New Stuff[hide]

Reportes: From The St... : Cubadisco 2...
Grupos: Changüí de Gua... : Músicos - Members
Grupos: Changüí de Gua... : Videos
Fotos: Tom Ehrlich : Berkeley-2022
Fotos: Tom Ehrlich : Berkeley 2022
Grupos: Pupy y los que Son Son
Grupos: Emilio Frias "El... : Discography
Grupos: Emilio Frias "El... : Músicos - Members
Giras: Emilio Frias "El Niño" y La Ve...
Grupos: NG La Banda : Músicos
Fotos: Tom Ehrlich : Interview with Carlos...
Grupos: Klímax : Fiesta del Tambor - 2...
Grupos: Klímax : Fiesta del Tambor 202...
Grupos: Klímax : Fiesta del Tambor - 2...
Grupos: Orquesta Revé : Músicos

Photos of the Day [hide]

cuban music, musica cubana cuban music, musica cubana cuban music, musica cubana cuban music, musica cubana


| Share

Saturday, 20 March 2021, 01:29 PM

R.I.P. Hugo Morejón

Sad news. One of the key figures in the legendary creative chemistry of Los Van Van has passed. 

Click here for more LVV photos by Tom Ehrlich.

Hugo Moreón was a trombonist, keyboardist and arranger who first came onto the radar in the early 70s in Acheré, a group of future all-stars that included Calixto Oviedo, Omar Hernández and NG trumpeter El Greco.

Hugo did stints with Pachito Alonso and Adalberto Álvarez before joining Van Van in the early 80s. In addition to playing trombone and keyboard solos on many classic tracks, he composed the mambo parts for nearly every major Van Van hit. He'll be sorely missed.

leave a comment

continue reading La Última

| Share

Sunday, 07 March 2021, 04:30 PM


-- Se llama sabroso --

New release / Nuevo disco de ZONA FRANKA

-English version below the music player-
-More info, full artwork and credits to follow in upcoming posts-

ESPAÑOL: SE LLAMA SABROSO de Zona Franka (una zona franca es un puerto libre de impuestos) es una presentación emocionante de un estilo llamado changüí con flow (a veces conocido también como changüí de hoy), una fusión del changüí rural tradicional con el rap y varios estilos de la música cubana y de las Américas. No se puede exagerar la importancia del Changüí en el ADN de la música cubana moderna, entre otras cosas donó algunos cromosomas esenciales a lo que se convirtió en songo, que luego, mezclado con la rumba y otras influencias, evolucionó a la timba. Changüí con flow es otro de sus descendientes.

La mayoría de las canciones en este álbum son clásicos cubanos reinventados con nuevos e innovadores arreglos. ¿Quién hubiera pensado que Dos gardenias funcionaría realmente bien como samba con changüí?

Una versión anterior del grupo existía como Zona Franca ya en 2001 en Guantánamo, la cuna del changüí, pero fue en 2014 cuando Yasser Edén asume la dirección, a partir de ese momento la personalidad musical del grupo comenzó a tomar su forma actual. El lanzamiento independiente del fonograma Changüí de Hoy fue nominado al premio Cubadisco (el equivalente cubano de un GRAMMY®) en 2014 en la categoría Fusión. Dos de sus competidores ese año fueron Interactivo y Telmary, aunque sus estilos son bastante distintos, los fanáticos de los primeros trabajos de Interactivo encontrarán mucho que gustar en este disco. En 2020 cambiaron formalmente su nombre a Zona Franka.

Manejar la transición de cantar a rapear y viceversa es más difícil de lo que parece; si no se hace con un dominio total de ambos, puede sonar casi como si alguien estuviera jugando con el control remoto de la televisión, Zona Franka hace esto a la perfección. Los anclas del grupo son Yasser Edén y Carlos Scott en las voces, juntos con una sección rítmica formidable que se mantiene fiel a su base en Changüí, incluso mientras se aventura en otros estilos. Una característica distintiva de esa sección rítmica es el uso del bongó de monte. Mientras escucha, también disfrutará de algunas infusiones de samba, cumbia vallenata, jazz y elementos flamencos en la mezcla.

Los audiófilos apreciarán los altos valores de producción de este disco, una característica que es de vital importancia para la sección rítmica de este estilo.

-- Bill Tilford of & From the Isle of Music

ENGLISH: SE LLAMA SABROSO (They Call it Tasty) by Zona Franka (a zona franca is a duty-free port) is an exciting introduction of a style called "Changüí con flow", a fusion of traditional rural changüí with rap and other urban Cuban music. As the name of the group implies, various musical styles from around the Americas are also featured. The songs are Cuban classics re-imagined in fresh, clever and innovative new arrangements that far differ from the original versions.

Changüí's importance in the DNA of modern Cuban music cannot be exaggerated, among other things, it donated some essential chromosomes to what became songo, which later, mixed with rumba and other influences, evolved into timba. Changüí con flow is another one of its descendants.

Managing the transition from singing to rapping and back again is harder than it may seem - if not done with a full mastery of both it can sound almost as if someone has being playing with the remote control for the television. Zona Franka does this seamlessly. The anchors of the group are Yasser Eden and Carlos Hernández on vocals along with a formidable rhythm section that stays true to its grounding in changüi even while venturing into other styles. As you listen, you will also enjoy some infusions of samba, cumbia vallenata, jazz and flamenco elements in the mix.

Audiophiles will appreciate the high production values in this disc, a feature which is critically important for the rhythm section in this style.

A previous version of the group existed as Zona Franca as early as 2001 in Guantánamo, the cradle of changüí, but it was in 2014, when Yasser Eden became director, that the group's current musical personality began to take shape. Their independent release Changüí de Hoy was nominated for a Cubadisco (Cuba's equivalent of a GRAMMY®) in 2014 in the Fusion category. Two of their competitors that year were Interactivo and Telmary, and although their styles are quite distinct, fans of Interactivo's early work will find much to like in this disc. In 2020, they formally changed their name to Zona Franka. They have attained sufficient respect among their peers to convince the legendary Omara Portuondo to make a cameo appearance in this recording.

-- Bill Tilford of & From the Isle of Music

leave a comment

continue reading Pa' Ponerte en Talla

| Share

Sunday, 31 January 2021, 09:38 AM



ENGLISH: There are some aspects of the physical version of Jazz Plaza that cannot be captured online- the  wonderful energy between audiences and performers during live concerts and the cameraderie among jazz musicians from all over the world that one experiences afterwards  in late-night jam sessions in hotels and small clubs for example.  Nevertheless, there are several reasons why the on-line version was worthwhile:  
1.  The on-line concerts were excellent.   Many of these are archived on the Ministry of Culture of Cuba YouTube channel and are worth watching. 
2.  This is probably the first time that people who did not physically attend were able to experience the Coloquio Internacional, an excellent series of discussions, documentaries and master classes. Most of that is also archived on the Ministry of Culture of Cuba YouTube channel.  One of the many highlights is an excellent documentary about the Orquesta Cubana de Música Moderna. 
For those who use Facebook, a Festival Jazz Plaza Facebook page and the Streaming Cuba Facebook page also have many of the videos. 
3.  Chicago-based HotHouse curated and streamed HotHouse Meets Havana, in which many of the Chicago concert segments were by members of the AACM (Association for the Advancement of Creative Musicians), which added an element of the avant garde to the proceedings. Kudos to Hothouse for introducing viewers in Cuba to Chicago's avant garde scene and for introducing international viewers who might not have otherwise watched some of the Cuban concerts to that material. If any AACM members are reading these lines, I would like to suggest pulbicly that encounters, either virtual or physical, between AACM members and young artists in Cuba's experimental jazz community such as Delvis Ponce, Marcos Morales, Michel Herrera and Yasek Manzano could yield interesting results. 
While this writer very much hopes to return to a physical edition of Jazz Plaza, he also hopes that some form is video transmission of the best of the best, both of the concerts and the Colloquio, can be continued.  It would not be necessary to attempt to do this in real time - one could decide which recordings to share after the festival.  The important thing is that the best material be presented to the world from both aspects of the festival.  

1.  The website D'Cuba Jazz by jazz journalist Jose Dos Santos is the best website anywhere about jazz in Cuba.   It also has a Facebook page
2.  Radio station CMBF has La Equina del Jazz Monday-Friday nights from 11pm-12am Eastern US Time.  You can listen to it on their website. 
3.  Radio Havana Cuba's English language shortwave service has The Jazz Place every other Saturday night in rotation with Music With A Message.  You can find more information on the RHC website.   Most of the broadcasts are also archived for a short period on
4. This writer's shortwave radio program From the Isle of Music also frequently features Cuban jazz recordings, often with interviews with the artists.   More information can be found on the From the Isle of Music Facebook page. 

un ejemplo de los muchos conciertos excelentes

ESPAÑOL: Hay algunos aspectos de la versión física de Jazz Plaza que no se pueden capturar en línea: la maravillosa energía entre el público y los artistas durante los conciertos en vivo y la cámaradería entre los jazzistas de todo el mundo que se experimenta después en las sesiones de improvisación nocturnas en hoteles y pequeños clubes, por ejemplo. Sin embargo, hay varias razones por las que la versión online ha valido la pena:
1.  Los conciertos en linea fueron excelentes.  Muchos de ellos ya están disponibles en el canal YouTube del Ministerio de Cultura de Cuba. 
2. Es probablemente la primera vez que los no capaces de asistir físicamente fueron capaces de experimentar el Coloquió Internacional, una serie excelente de paneles, documentales y clases magistrales. Disponisble también en su mayoria en el canal YouTube del Ministerio de Cultura de Cuba 
Para los que tienen Facebook, hay también una página del Festival Jazz Plaza  y de Streaming Cuba 
3. HotHouse, con sede en Chicago, seleccionó y transmitió HotHouse Meets Havana, en el que muchos de los segmentos de conciertos desde Chicago fueron realizados por miembros de la AACM (Asociación para el Avance de Músicos Creativos), que agregó un elemento de "avant garde" a los procedimientos. Felicitaciones a Hothouse por presentar a los espectadores en Cuba la escena de "avant garde" de Chicago y por presentar ese material a los espectadores internacionales que de otra manera no habrían visto algunos de los conciertos cubanos. Si algún miembro de la AACM está leyendo estas líneas, me gustaría sugerir pulbicamente que los encuentros, ya sean virtuales o físicos, entre miembros de la AACM y artistas jóvenes de la comunidad de jazz experimental de Cuba como Delvis Ponce, Marcos Morales, Michel Herrera y Yasek Manzano podrían lograr resultados interesantes.
Si bien este escritor tiene muchas esperanzas de volver a una edición física de Jazz Plaza, también espera que alguna forma de transmisión en video de lo mejor de lo mejor, tanto de los conciertos como del Coloquio, pueda continuar. No sería necesario intentar hacer esto en tiempo real; se podría decidir qué partes valen la pena compartir después del festival. Lo importante es que se presente al mundo el mejor material de ambos aspectos del festival.

1. El sitio web  D'Cuba Jazz de José Dos Santos es el mejor sitio sobre jazz en Cuba en todo el Internet.  También tiene una página Facebook
2.  La emisora CMBF transmite La Esquina del Jazz lunes-viernes 11pm-12pm, escuchable en linea en vivo en su sitio web.  
3.  El servicio inglés de Radio Habana Cuba en onda corta ofrece The Jazz Place cada otro sábado (alternando con Music With a Message).  Más informacion en su sitio web.
4.  El programa en onda corta de este escritor, From The Isle of Music, ofrece grabaciones de jazz cubano frecuentemente, a veces con entrevistas a los artistas.  Más información está disponible en la página Facebook del programa.  

leave a comment

continue reading Sin Clave No Hay Na

| Share

Wednesday, 20 January 2021, 04:28 AM



ENGLISH:  Jazz Plaza and the International Jazz Colloquium are both being carried on line this year due to the COVID-19 situation.  The sessions are also being archived on line.   The two best places to watch for the daytime sessions are the Ministry of Culture's YouTube page and the Streaming Cuba Facebook page.  Between them, you can capture most of the festival (remember also that is streaming HotHouse Meets Havana beginning the 21st).  Here are three pieces of the first day to whet your appetite to go watch the rest of it: 
INGLÉS: Jazz Plaza y el Coloquio Internacional de Jazz se están transmitiendo este año en linea debido a la situación del COVID-19. Las sesiones también se están archivando en línea. Los dos sitios  mejores para observar las sesiones diurnas son la página de YouTube del Ministerio de Cultura y la página Facebook de Streaming Cuba. Entre ellos, puede capturar la mayor parte del festival (recuerde también que estará transmitiendo HotHouse Meets Havana a partir del  21). Aquí hay tres partes del primer día para abrir el apetito a ver el resto:

I.  Opening session, Coloquio Internacional del Jazz Leonardo Acosta en Memoriam: 

II. Concert presentation, Ruy López-Nussa y La Academia:

III:  Concert Session:  Alejandro Falcón Homenaje a Los Muñequitos de Matanzas:

leave a comment

continue reading Sin Clave No Hay Na