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Timbera Mayor

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Sunday, 17 March 2019, 05:14 PM

Maestros - Samuel Formell Los Van Van - Legado

Documentary Released

Author, producer, director : Nathanaël Mergui,
Co-author: Patricia La Peruana (Patricia Ayala)
Editorial advisor: AxEl CubAdicto

ENGLISH: The new Van Van documentary  "Maestros - Samuel Formell Los Van Van - Legado"  has been uploaded to Los Van Van's YouTube page.  It begins with a series of beautiful clips of Havana and Juan Formell, set to Formell singing "La Fantasía", which had tears in my eyes in just the first 30 seconds. 

There have been a number of Van Van documentaries but  "Maestros - Samuel Formell Los Van Van - Legado" picks up with the band during the studio sessions for the CD "Legado". As the title indicates, the documentary focuses on an interview with Samuel Formell and his experiences growing up surrounded by Los Van Van, his journey from musician to musical director, and how his father prepared him for taking on the role of director of Los Van Van. It includes interviews with Issac Delgado, Cesar "Pupy" Pedroso, and Pedrito Calvo as well as classic and more recent Van Van concert video and moments in the EGREM studios during the recording of the album "Legado".

I was left with a huge sense of nostalgia seeing the Van Vaneros who have left the band or have passed away as well as the overwhelming affirmation that Van Van continues to be Van Van— Cosa Gorda.

It is currently only available in Spanish.

ESPAÑOL: El nuevo documental de Van Van "Maestros - Samuel Formell Los Van Van - Legado" se ha subido a la página de YouTube de Los Van Van. Comienza con una serie de hermosos video clips de La Habana y Juan Formell, en los que Formell canta "La Fantasía", que me sacó las lágrimas ya en los primeros 30 segundos.

Han salido una serie de documentales de Van Van, pero "Maestros - Samuel Formell Los Van Van - Legado" retoma con la banda durante las sesiones de grabación para el CD "Legado". Como lo indica el título, el documental se enfoca en una entrevista con Samuel Formell y sus experiencias al crecer rodeado de Los Van Van, su viaje de músico a director musical y cómo su padre lo preparó para asumir el papel de director de Los Van Van. . Incluye entrevistas con Issac Delgado, Cesar "Pupy" Pedroso y Pedrito Calvo, así como video clásico y más reciente de conciertos de Van Van y momentos en los estudios de EGREM durante la grabación del álbum "Legado".

Me quedé con una enorme sensación de nostalgia al ver a Van Vaneros que se han bajado de la banda o han fallecido, así como a la abrumadora afirmación de que Van Van sigue siendo Van Van, Cosa Gorda.

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Tuesday, 19 February 2019, 04:52 PM

Festival de la Salsa en Cuba Starts Today

How to Keep Up

Festival de la Salsa en Cuba 2019

ENGLISH: The 2019 Festival de la Salsa en Cuba begins today with a dinner and concerts by Yasser Ramos y el Tumbao Mayombe and Yumurí y sus Hermanos. Last night there was a pre-gala warm up at Casa de la Música Miramar with concerts by Ivan el Hijo de Teresa, Maikel Dinza and Maykel Blanco y Su Salsa Mayor.

If - like me - you couldn't attend this year, you can still keep up with what's going on through social media. The official Facebook page of the Festival de la Salsa en Cuba will be uploading photos and videos from the events. I also know that there are at least two excellent timba photographers  in Havana right now, so we can live vicariously through their uploads. Luis Angel Gonzales Taipe has even said that he will be uploading pictures live during the concerts! And you may know Nathanaël Mergui's work including his Los Van Van documentary. Check out the trailer below.

ESPAÑOL: El Festival de la Salsa en Cuba 2019 comienza hoy con una cena y conciertos de Yasser Ramos y su Tumbao Mayombe y Yumurí y sus Hermanos. Anoche hubo un calentamiento pre-gala en Casa de la Música Miramar con conciertos de Ivan el Hijo de Teresa, Maikel Dinza y Maykel Blanco y Su Salsa Mayor.

Si, como yo, no pudiste asistir este año, todavía puedes mantenerte al día con lo que está pasando a través de las redes sociales. La página oficial de Facebook del Festival de la Salsa en Cuba subirá fotos y videos de los eventos. También sé que hay al menos dos excelentes fotógrafos de timba que están en La Habana en este momento, por los que podemos vivir indirectamente a través de sus subidas. ¡Luis Angel Gonzales Taipe incluso ha dicho que cargará fotos en vivo durante los conciertos! Y es posible que ya conozcas el trabajo de Nathanaël Mergui, incluido su documental sobre Los Van Van.

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Tuesday, 29 January 2019, 10:38 AM



Empieza mi sonImage ©Esteban Isnardi Used by permission

ENGLISH: A new single is on the way from Pablo Timba y Su Timbacalle feat. Robertón Hernández of Los Van Van and lyrics by Esteban Isnardi. "Empieza mi son", which will be released on February 5th, will take its place in the polemic concerning son and salsa. I asked composer Esteban Isnardi what the motivation for the song was and whether he wrote it with Robertón in mind. 

Isnardi: Actually it all started with a controversial video where a famous linear salsa dancer dances, with his "liner" style, a traditional Son.  Many Cuban teachers were offended and a debate was born. There was a video of relative excuses, then another provocative one. I realized that the topic was very current, very contentious. That motivated me to create the phrase "tu salsa termina donde empieza mi son" [your salsa ends where my son starts] and print it on a t-shirt.

Esteban Isnardi I went back to watch videos where the artists that Robertón names, Johnny Pacheco, Blades, Tito Puente, explain that what they did was only Cuban music and that also contributed to my inspiration. My phrase was very successful in social networks and I even discovered that, with the same typography that I chose for my shirt, they had made variations.

In addition to all this, Pablo Timba contacted me and asked me for a song. I started thinking that this would be a good topic and we agreed.

Life, the magic of life, gave us a beautiful opportunity, that is, the Van Van were on tour in Europe and, with Pablo Timba living in Italy, the three days off for the orchestra allowed him to go to Milan from his Sicily and record the song with Robertón. I didn't write it thinking directly about him, but always with the dream that the Van Van, or one of them could sing it, and with this my dream was realized.

Working with the talented Pablo Timba and his group Timbacalle was a great experience, and also the fact that the former Van Van, Pavel Molina (current director of Songomanía), plays the bass in our song, is the cherry on the cake.

I am aware that the song will be controversial, but at the same time I didn't make anything up, what I wrote is based on easily verifiable documents. With that text I added my two cents to ask for respect and, something very nice, Robertón often say "cultura!" as an interjection. That's how he ended the last SMS that he sent me, for example, and precisely  -- my song defends the culture. So there is no better interpreter than him for "Empieza mi son"

To keep up with the latest news from Pable Timba i Su Timbacalle, sign-up for their newsletter.

ESPANOL: Un nuevo single está en camino de Pablo Timba y Su Timbacalle feat. Robertón Hernández de Los Van Van y letra de Esteban Isnardi. "Empieza mi son", saldrá al mercado el 5 de febrero, y tomará su lugar en la polémica sobre el son y la salsa. Le pregunté al compositor Esteban Isnardi cuál fue la motivación de la canción y si la escribió con Robertón en mente.

Isnardi: En realidad todo empezó con un vídeo polémico donde un famoso bailarín de salsa en línea baila, con su estilo de "liner", un Son tradicional. Muchos maestros cubanos se sintieron ofendidos y de ahí nació un debate. Hubo un vídeo de excusas relativas, luego otro provocativo. Me di cuenta que el tema era muy actual, muy "peleado". Eso me motivó a crear la frase "tu salsa termina donde empieza mi son" y sacarla en una camiseta.

Contribuyó a mi inspiración el hecho que volví a ver vídeos donde los artistas que Robertón nombra, Johnny Pacheco, Blades, Tito Puente, explican que ellos lo que hacían era solamente música cubana. Esa frase mía tuvo mucho éxito en las redes sociales e incluso descubrí que, con la misma tipografía que yo elegí para mi camiseta, habían hecho variantes.

 A todo esto, Pablo Timba me contacta y me pide una canción. Me puse a pensar que ese sería un buen tema y estuvimos de acuerdo.

La vida, la magia de la vida, nos regaló una hermosa casualidad, o sea que los Van Van estaban de gira en Europa y, al Pablo Timba vivir en Italia, los tres días de descanso de la orquesta le permitieron ir a Milano desde su Sicilia y grabar el tema con Robertón. No la escribí pensando directamente en él, pero siempre con el sueño de que los Van Van, o uno de ellos pudiera cantarla, con lo cual realicé mi anhelo.

Trabajar con el talentoso Pablo Timba y su grupo Timbacalle fue una experiencia genial, y además el hecho que el ex Van Van Pavel Molina (actual director de Songomanía) toque el bajo en nuestro tema, es la cereza sobre la torta.

Estoy conciente de que el tema será polémico, pero al mismo tiempo no inventé nada, lo que escribí se basa en documentos fácilmente verificables. Con ese texto yo puse mi granito de arena para pedir respeto y, algo muy lindo, Robertón suele decir mucho, como una interjección, "¡cultura!"

 Así es que termina su último SMS que me mandó, por ejemplo, y justamente mi canción defiende la cultura, No hay mejor intérprete que él, entonces, para "Empieza mi son".

Para mantenerse al día con las últimas noticias de Pable Timba y Su Timbacalle, suscríbete a su boletín.

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Saturday, 19 January 2019, 09:58 PM

Festival de la Salsa en Cuba 2019

Artist Line-Up

Festival de la Salsa en Cuba 2019

The 2019 Festival de la Salsa en Cuba is only one month away. If you have any opportunity to be in Havana between February 19-24, I recommend you do it! As always the festival is a combination of classes, dance shows, excursions and the fantastic dance nights with concerts by Cuba's top timba bands and the best timba DJs from around the world. There are full pacakges including room and board, as well as just a passport to the VIP section of the nightly concerts, so something for everyone depending on what you are there for.

For those who purchase the package with the excursion, Maykel Blanco himself will take you to visit the music school Amadeo Roldán and afterwards there wil be a lunch at the Museum of Fine Arts. Dance classes will be held by Maykel Fonts, Sylvia Chapelli and Jennyselt Galata and dance shows by Guaracheros de Regla, Componedores de Batea, La FEU and La Giraldilla.

The 2019 edition is also the first to include the participation of a foreign salsero. Jerry Rivera will perform on the 20th, following Haila and Bamboleo. The Cubans love salsa romantica, so expect to find Parque Almendares full.

Click here to keep up with all the information about the Festival de la Salsa en Cuba, including how to order your tickets. Check out the video below to get it straight from the mouth of Maykel Blanco.


Concert Schedule  
19th Yasser Ramos y Su Tumbao Mayombe
Yumuri y Sus Hermanos
20th Haila
Jerry Rivera
21st El Noro y 1ra Clase
Issac Delgado
Manolito Simonet y Su Trabuco
22nd Chispa y Los Complices
Maravilla de Florida
Adalberto Álvarez y Su Son
Havana D'Primera
23rd Orquesta Aragón
Pupy y Los Que Son Son
Elito Revé y Su Charangón
Maykel Blanco y Su Salsa Mayor & guests
24th NG La Banda
Los Van Van (50 years) & guests

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