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Kiki Valera - Vivencias en clave cubana - New Cuban Son album - Traditional Cuban Music


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Wednesday, 01 April 2020, 09:44 PM



ENGLISH: I just finished watching the premier of "De Vuelta al Barrio", a documentary about Emilio Frias "El Niño" y La Verdad, directed by Alejandro Valera and I am still floating on a music high. This is a very well-made documentary outlining Emilio's path from the neighborhood of Buena Vista in Havana to Tumbao Habana, Orquesta Revé and finally starting a band with Wilfredo "Pachy" Naranjo Jr. There are interviews with Frank Fernández, Adalberto Álvarez, Issac Delgado, Pupy Pedroso, Elito Revé, Juan Manuel Ceruto, Lazaro Valdés, Germán Velazco and Alexander Abreu, among others. The documentary includes a fair amount of concert footage as well as moments from the recording studio for their three albums. I highly recommend you take an hour of your quarantine time to watch this documentary. It even has English subtitles! 

Emilio is also busy promoting the prodigious "Voces de Hoy" project. The album contains 20 tracks composed by Emilio with vocals by popular singers of today and a each with a different arranger.  For now, three singles are available on digital platforms and the complete album may be released later this month. Click the links below to find the singles on your favorite platform.

ESPAÑOL: Acabo de terminar de ver el estreno de "De Vuelta al Barrio", un documental sobre Emilio Frías "El Niño" y La Verdad, dirigido por Alejandro Valera y todavía estoy flotando en lo alto de la música. Este es un documental muy bien hecho que describe el camino de Emilio desde el barrio de Buena Vista en La Habana hasta Tumbao Habana, Orquesta Revé y finalmente la fundación de una banda con Wilfredo "Pachy" Naranjo Jr. Hay entrevistas con Frank Fernández, Adalberto Álvarez, Issac Delgado, Pupy Pedroso, Elito Revé, Juan Manuel Ceruto, Lázaro Valdés, Germán Velazco y Alexander Abreu, entre otros. El documental incluye videos de conciertos, así como momentos en el estudio de grabación para los tres álbumes. Les recomiendo que se tomen una hora de cuarentena para ver este documental. 

Emilio también está ocupado promocionando el prodigioso proyecto "Voces de Hoy". El álbum contiene 20 pistas compuestas por Emilio con voces de populares cantantes de la actualidad y cada tema por un arreglista diferente. Por ahora, hay tres singles disponibles en plataformas digitales y el álbum completo puede lanzarse a finales de este mes. Haga clic en los enlaces a continuación para encontrar los sencillos en su plataforma favorita.

El Padrino - Emilio Frias
A Que Me La Llevo - Alexander Abreu
Qué Seas Feliz - Rubén & Gaby

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Monday, 30 March 2020, 07:53 PM



Calixto Oviedo

ENGLISH: The year 2020 will be remembered for the hashtag #stayathome. While many timberos may be suffering from dance club withdrawal, there are opportunities online to help fill the void. Bill has already posted about some of the streaming concerts being offered. Additionally, timba DJs around the world are putting their turntables to use with shows broadcast on Facebook, such as CuarenTimba. A unique educational opportunity has also arisen. On March 19th, master percussionist and timba legend Calixto Oviedo began a hour-long series called "Hablando de Timba". 

Calixto has an unrivaled knowledge of the rise of timba, having lived it and been part of such groups as Pacho Alonso, Adalberto Álvarez y Su Son and NG La Banda before relocating. Calixto has released three solo CDs "La Recompensa" (timba) and two Latin Jazz albums: "Calixto's Way", and the "Como Suena" with his Cuban Jazz Train. Calixto and our own Kevin Moore worked together on the "Beyond Salsa Percussion" series, volumes 2 and 3.

Calixto is now sharing his experience with us from the comfort of his livingroom, including audio examples. This is a fantastic opportunity to listen and learn, but also to take part in a dialog and ask the questions you've always wanted to ask. This is as valuable for timba newbies as it is for young Cuban musicians who didn't live through the timba of the 90s. You can tune in tomorrow at 12:30pm Pacific Time USA. That's 9:30pm central European time on Calixto's official Facebook page.

ESPAÑOL: El año 2020 será recordado por el hashtag #quedatenecasa. Si bien muchos timberos pueden estar sufriendo la retirada del club de baile, hay oportunidades en línea para ayudar a llenar el vacío. Bill ya ha publicado sobre algunos de los conciertos en streaming que se ofrecen. Además, los DJs de timba de todo el mundo están utilizando sus tocadiscos con los programas transmitidos en Facebook, como CuarenTimba. También ha surgido una oportunidad educativa única. El 19 de marzo, el maestro percusionista y leyenda de la timba Calixto Oviedo comenzó una serie de una hora llamada "Hablando de Timba".

Calixto tiene un conocimiento inigualable del surgimiento de la timba, después de haberlo vivido y formado parte de grupos como Pacho Alonso, Adalberto Álvarez y Su Son y NG La Banda antes de mudarse. Calixto ha lanzado tres discos en solitario "La Recompensa" (timba) y dos álbumes de jazz latino: "Calixto's Way" y "Como Suena" con su Cuban Jazz Train. Calixto y nuestro propio Kevin Moore trabajaron juntos en la serie "Beyond Salsa Percussion", volúmenes 2 y 3.

Ahora comparte su experiencia con nosotros desde la sala de su casa, incluidos ejemplos de audio. Esta es una oportunidad fantástica para escuchar y aprender, pero también para participar en un diálogo y hacer las preguntas que siempre has querido hacer. Esto es tan valioso para los novatos de la timba como para los jóvenes músicos cubanos que no vivieron la timba de los 90. Puede sintonizar mañana a las 12:30 p.m., hora del Pacífico de EE. UU. Son las 9:30 p.m., hora de Europa central, en la página oficial de Facebook de Calixto.

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Sunday, 29 March 2020, 01:31 PM


English:  As these lines are being written, much of the world is under restrictions on public gatherings due to the COVID-19 pandemic. This is affecting musicians everywhere regardless of the type of music that they play since live performance is a much more important income source than recordings, and Cuba is no exception. Festivals and tours have been canceled or postponed, and performance spaces are closed. We encourage you to support your favorite musicians wherever they are and whatever they play, but this being a website dedicated to Cuban music, we wanted to take a moment to mention some things you can do to enjoy and be supportive of that music specifically.
1.  Some musicians in Cuba are using Facebook Live to share live performances online.  More virtual concerts are appearing, some of which are connected to operations like Streaming Cuba. These vary in length from a song or two to nearly an hour. This writer's advice: spend more time enjoying these and less time obsessing about the latest disease statistics.  Internet is still relatively expensive within Cuba so another way you can help the musicians directly is offer to send them telephone or Nauta time via services like 
2.  More Cuban recordings than ever are available in online stores like Amazon or Itunes in addition to Spotify, Deezer and Youtube.  With the departure of tourists from Cuba and the cancellations of tours during the pandemic, the music industry there is suffering  greatly along with the rest of the economy, If you want to help Cuba's music industry and your favorite artists in these times, now is the time to buy the album when you can rather than merely listen for free. 
3.  If you are a radio host, now is the time to be proactive about airing new recordings - the tours that were going to help introduce those to the world have vanished.   Radio can't replace those, but it can help alleviate the problem.
4. If you live outside of Cuba, don't forget the musicians playing this music in your country of residence.  In addition to the immediate loss of income for all of them, the loss of key tours increases the challenges for the career trajectories of rising groups.  An example that this writer has seen personally is that of Kiki Valera y su Son Cubano, whose new recording Vivencias en clave cubana has received excellent critical, popular and radio reactions, and they were about to begin a promising tour launch with the SxSW Festival plus a series of ancillary performances and subsequent dates in other cities.  Thanks to COVID-19, they are now scrambling to find Plan Bs to stay in front of the public, Plan B being mostly videos as in many cities, even virtual concerts are now difficult if not impossible.  Hopefully they will still have a successful forward path, but one can only wonder what life might be like for them  and for many other rising artists  now had the pandemic not intervened. 
We may not be able to share physical space right now, but we CAN connect virtually.  Never forget that.  We are only as alone as we choose to be. 
We invite your comments.

: a medida que se escriben estas líneas, gran parte del mundo está bajo restricciones en las reuniones públicas debido a la pandemia de COVID-19. Se está afectando a los músicos en todas partes, independientemente del tipo de música que tocan, ya que la presentación en vivo es una fuente de ingresos mucho más importante que las grabaciones, y Cuba no es la excepción. Se han cancelado o pospuesto festivales y giras, y los espacios de actuación están cerrados. Lo alentamos a que apoye a sus músicos favoritos donde sea que estén y lo que sea que toquen, pero al ser un sitio web dedicado a la música cubana, queríamos tomarnos un momento para mencionar algunas cosas que puede hacer para disfrutar y apoyar  esa música especificamente.
1. Algunos músicos en Cuba están usando Facebook Live para compartir presentaciones en vivo en línea. Están apareciendo más conciertos virtuales, algunos de los cuales están conectados a operaciones como Streaming Cuba. Se varían en duración de una canción o dos hasta casi una hora. Consejo de este escritor: pase más tiempo disfrutando de ellos y menos tiempo obsesionándose con las últimas estadísticas de enfermedades. Internet sigue siendo relativamente costoso dentro de Cuba, por lo que otra forma de ayudar a los músicos directamente es ofreciéndoles enviarles tiempo telefónico o en Nauta a través de servicios como
2. Más grabaciones cubanas que nunca están disponibles en tiendas en línea como Amazon o Itunes, además de Spotify, Deezer y Youtube. Con la salida de turistas de Cuba y la cancelación de giras durante la pandemia, la industria de la música allí está sufriendo mucho junto con el resto de la economía. Si desea ayudar a la industria de la música de Cuba y sus artistas favoritos en estos tiempos, ahora es el momento de comprar el álbum cuando puede en lugar de simplemente escucharlo gratis.
3. Si usted es un locutor de radio, ahora es el momento de ser proactivo para emitir nuevas grabaciones: las giras que ayudarían a presentarlas al mundo han desaparecido. La radio no puede reemplazarlos, pero sí puede ayudar a aliviar el problema.
4. Si vive fuera de Cuba, no olvidas a los músicos que tocan esta música en su país de residencia. Además de la pérdida inmediata de ingresos para todos ellos, la pérdida de conciertos claves aumenta los desafíos para las trayectorias profesionales de los grupos en ascenso. Un ejemplo que este escritor ha visto personalmente es el caso de Kiki Valera y su Son Cubano, cuya nueva grabación Vivencias en clave cubana ha recibido excelentes reacciones críticas, populares y de radio, y estaban a punto de comenzar un prometedor lanzamiento de gira con el Festival SxSW más una serie de presentaciones auxiliares y fechas posteriores en otras ciudades. Gracias a COVID-19, ahora están luchando para adivinar el Plan B para mantenerse frente al público, el Plan B probablemente es principalmente videos porque en muchas ciudades, incluso los conciertos virtuales ahora son difíciles, si no imposibles. Esperemos que sigan teniendo un camino hacia adelante exitoso, pero uno solo puede preguntarse cómo sería la vida para ellos y para muchos otros artistas emergentes si la pandemia no hubiera intervenido.
Es posible que no podamos compartir espacio físico en este momento, pero SI PODEMOS conectarnos virtualmente. Nunca lo olvida. Solo estamos tan solos como elegimos estar.
Invitamos sus comentarios.

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Friday, 13 March 2020, 12:16 AM





ENGLISH: Yes, I know, a lot of authorities want you to stay indoors right now, but this is a rare opportunity to see Alaín Pérez live in the United States.  His resume is massive - his own bands, Habana Abierta, Jerry González in Spain, Paco de Lucia to name but a few - and in addition to being an excellent bassist, vocalist and bandleader he is also a supremely entertaining showman.  Since returning to Cuba from Spain a few years ago, he has been setting concert halls on fire there, and he will be in a setting in the United States where the concert will be produced well.  He will be backed by the Julio Montalvo Orchestra. If you are withing driving distance of Miami, you should see this. 
Jorge Luis Pacheco is an excellent pianist and is also very much worth seeing.  He has the mixed blessing of coming from an island that has produced so many but also does excellent shows.  

Time/Date:  Saturday, March 14 8-11 p.m. (doors open at 7 p.m.)
Where:  Miami Dade County Auditorium, 2901 W. Flagler, Miami
Tickets available through Ticketmaster and at the Miami Dade County Auditorium  box office
For more information, visit Fundarte's Website

ESPAÑOL: Sí, lo sé, muchas autoridades quieren que se quede en casa ahora mismo, pero es una rara oportunidad de ver a Alaín Pérez en vivo en los Estados Unidos. Su currículum es enorme: sus propias bandas, Habana Abierta, Jerry González en España, Paco de Lucía, por nombrar solo algunas, y además de ser un excelente bajista, vocalista y director de bandas, también es un showman sumamente entretenido. Desde que regresó a Cuba desde España hace unos años, ha estado incendiando salas de conciertos allí, y estará en un escenario en los Estados Unidos donde el concierto se producirá bien. Estará respaldado por la Orquesta de Julio Montalvo. Si se encuentra a poca distancia en automóvil de Miami, debería ver esto.
Jorge Luis Pacheco es un excelente pianista y también vale la pena ver. Él tiene la bendición mixta de venir de una isla que ha producido tantos pero también hace excelentes espectáculos.

Hora / fecha: sábado 14 de marzo 8-11 p.m. (puertas abiertas a las 7 p.m.)
Dónde: Auditorio del condado de Miami Dade, 2901 W. Flagler, Miami
Boletos disponibles a través de Ticketmaster y en la taquilla del Auditorio del Condado de Miami Dade
Para obtener más información, visite el sitio web de Fundarte


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