en-us Timba.com https://www.timba.com Cuban Music News. Axel Tosca & Xiomara Laugart in the Bay Area Axel Tosca

Tom Ehrlich was blown away by Thursday night's performance of the Axel Tosca Trio, featuring legendary Cuban vocalist Xiomara Laugart -- still at the peak of her powers -- with Yunior Terry on bass and Diego Ramírez on drums. Bandleader Axel Tosco, Xiomara's son, was the original pianist of the Pedrito Martínez Group.

There will be two shows per night, Friday through Sunday at the Black Cat Jazz Supper Club in San Francisco.

Xiomara Laugart

Recording with Pupy Pedroso (on his 1995 solo LP), Pablo Milanés, Yerba Buena, El Tosco of NG La Banda. and many others, Laugart established herself as one of the top vocalists of her generation before relocating to New York City, where she's had a long career, including playing the lead role in the off-Broadway production of Celia: The Life and Music of Celia Cruz.

Yunior Terry

Well known to timba.com readers, Yunior Terry is from the lengendary Cuban family that includes, Yosvany Terry, Don Eladio Terry, and Lydia Cabrera among others. He's played and recorded with just about everyone on the current Latin jazz scene.

Diego Ramírez

Diego Joaquín Ramírez is a rising star drummer, born in Ireland, of Guatamalan heritage and currently living in Brooklyn.

Fri, 24 May 2024 16:37:34 +0000

ENGLISH:  The winners of Cubadisco 2024 have been announced.  You can read more and see the complete booklet of winners here. 

ESPAÑOL:  Se anunciaron los ganadores de Cubadisco 2024.  Puedes leer mas y ver el folleto de ganadores aquí. 

Tue, 21 May 2024 02:38:48 +0000
ENGLISH At a gala in Havana, Cuba on Friday, April 26, the nominees for Cubadisco 2024, Cuba's most important discographic awards, were announced. You can see the booklet of nominees plus some of Bill Tilford's comments about this year's entries here
A special reason for happiness here at TIMBA.com is that our owner, Michael Lazarus, is a co-producer and handled the mix and mastering in Zona Franka's Se llama sabroso, a nominee in the Antología y Versiones category.  Additionally, our Bill Tilford wrote the liner notes for the album. 

ESPAÑOL:  La Gala de nominaciones para Cubadisco 2024, los premios discográficos mas importantes in Cuba, tuvo lugar en La Habana.  Puedes ver el folleto de nominados junto con unos breves comentarios de Bill Tilford, aquí. 
Una razon especial para la felicidad aquí @ TIMBA.com es que nuestro dueño, Michael Lazarus, es un Co-productor y hizó la mezcla y masterización de Se llama sabroso de Zona Franka, un nominado en la categoría Antología y Versiones.  Adicionalmente, nuestro Bill Tilford escribía las notas musicológicas en el álbum.

Mon, 29 Apr 2024 02:37:57 +0000
Jazz Plaza Update/Actualización #4
  Bill Tilford chatted with Rodrígo Garcia about his megaconcert at Jazz Plaza 2024, Los Días de Gloria: Homenaje a la Nueva Trova. 
The English-language version of that conversation is here.
ESPAÑOL:  Bill Tilford charló con Rodrígo García sobre su megaconcierto en Jazz Plaza 2024, Los Días de Gloria: Homenaje a la Nueva Trova.
La versión en español está aquí:

Wed, 13 Mar 2024 12:37:37 +0000
Tom's Report on Irakere's 50th Anniversary Tour Click on the photo for Tom Ehrlich's report and gallery.

Sun, 10 Mar 2024 22:23:46 +0000
Jazz Plaza 2024: Update / Actualización #3
ENGLISH: This update includes conversations with Alejandro Falcón along with an advance from his forthcoming new DVD along with audience perspectives from Kostas Polyzonis of Greece and Karen Dubinsky of Canada.   You can read and watch more here
ESPAÑOL: Esta actualización ofrece conversaciónes con Alejandro Falcón además de un avance de su DVD venidero y perspectivas de asistentes Kostas Polyzonis de Grecia y Karen Dubinsky de Canadá.  Puedes leer y ver más aquí. 

Thu, 15 Feb 2024 02:42:05 +0000
ENGLISH:  Today's update offers videochats and  videoclips with Pablo Menéndez of Mezcla, whose group did a tribute to the great bassist Cachaito, and Zule Guerra, who did a tribute to the queen of Brasil's vocalists, Elis Regina.  You can see that here
ESPAÑOL: La actualización de hoy les ofrece videochats y videoclips con Pablo Menéndez de Mezcla, cuyo grupo presentó un homenaje al gran bajista Cachaito, y Zule Guerra, que presentó un homenaje a la reina de las cantantes de Brasil, Elis Regina.  Puedes ver todo aquí. 

Thu, 01 Feb 2024 01:33:35 +0000
Jazz Plaza 2024: First Update / Jazz Plaza 2024: Primera Actualización Joaquín Betancourt y Enrique Padron

ENGLISH:   While the end of the COVID pandemic is a blessing overall, it also signified the end of the entensive Internet coverage of Jazz Plaza to the rest of the world (some daily highlights were shown on Cuban television).  This means that you won't be able to watch the entire festival on line.  However, thanks to some friends and colleagues on the ground, we will be able to present some short interviews and video clips with musicians, attendees and other figures over the next several days.  We begin with producer/videographer/photographer Enrique Padron, who works with Joaquín Betancourt and attended the inaugural gala.  You can hear his comments (in English) and see some short videoclips here
ESPAÑOL: Si bien el fin de la pandemia de COVID es una bendición en general, también significó el fin de la cobertura intensiva en Internet del Jazz Plaza para el resto del mundo (algunos momentos destacados diarios se transmitieron en la televisión cubana). Significa que no podrás ver toda el festival online. Sin embargo, gracias a algunos amigos y colegas sobre el terreno, podremos presentar algunas entrevistas breves y videoclips con músico, asistentes y otras figuras durante los próximos días. Comenzamos con el productor/videógrafo/fotógrafo Enrique Padron, quien trabaja con Joaquín Betancourt y asistió a la gala inaugural. Puedes escuchar sus comentarios (en inglés) y ver algunos videoclips breves aquí

Wed, 31 Jan 2024 02:03:46 +0000
Jazz Plaza 2024 ENGLISH:  Jazz Plaza 2024 begins January 21 in Havana and Santiago de Cuba.  You can find schedules, video etc. here: 
ESPAÑOL: Jazz Plaza 2024 comienza el 21 de enero en La Habana y Santiago de Cuba.  Puedes ver programaciones, video etc. aquí: 

Fri, 19 Jan 2024 03:18:59 +0000
2 New Episodes of The Clave Chronicles Two great new episodes of the leading Cuban music podcast:

Tom Ehrlich's photo of John Calloway from last month's Monterey Jazz Fest

John Calloway on the Bay Area Scene

Lani Milstein on Conga Santiaguera

Fri, 01 Dec 2023 08:20:47 +0000
CD Reviews Are Back!

ENGLISH:   After a considerable hiatus, we will be publishing CD reviews again in the future.  Most of these will be recent releases made in Cuba or with musicians living in Cuba, but we are going to begin with what is believed to be the last full studio album by El Gran Fellove, recorded in 1999 in Mexico city and not released until October 7 of this year (the 100th anniversary of his birth).  You can read our review of Joey Altruda Presents: El Gran Fellove in English here. 
ESPAÑOL: Después de una pausa considerable, volvemos a publicar reseñas de CD en el futuro.  La mayoria de ellas serán lanzamientos recientes hechos en Cuba o con músicos que viven en Cuba, pero vamos a comenzar con lo que se cree es el último álbum completo en estudio de El Gran Fellove, grabado en 1999 en la ciudad de México y lo lanzado hasta el 7 de octubre de esta año (centenario de su natalicio).  Puedes leer nuestra reseña de Joey Altruda Presenta: El Gran Fellove en español aquí. 

Tue, 21 Nov 2023 16:34:17 +0000
Ned Sublette on The Clave Chronicles!

An especially exciting new episode, and hopefully the first of several with the great Ned Sublette, whose combination of knowledge about Cuban, Afro-North American, and African music puts him in a class of his own. This episode focuses on folkloric music. Here's Rebecca's description:

Rebecca speaks with musician/producer/historian Ned Sublette, author of the most comprehensive history of Cuban music in English, Cuba and Its Music: From the First Drums to the Mambo. Sublette is leading trips to Cuba through his organization, Postmambo, and in January will embark on La Ruta de los Fundamentos, a tour focusing on Afro-Cuban sacred sites in western Cuba (email postmambo@gmail.com for more info). We talk about the dense and entangled networks of Afro-Cuban religious practice and play a few fieldwork recordings from rural western Cuba.

Thu, 09 Nov 2023 05:42:21 +0000
Cubadisco 2024 Announced


ENGLISH:   Cubadisco 2024, which will take place May 11-19 2024, has announced its call for entries.  You can read the full details in English here (note that the registration period for entries is has already begun and closes December 31). 
ESPAÑOL:  Dan a conocer la convocatoria de Cubadisco 2024, que tendrá lugar del 11 al 19 de mayo 2024.  Puedes leer todos los detalles en español aquí (nota bien:  el periodo de inscripción ya ha comenzado  y vence el 31 de diciembre)

Thu, 02 Nov 2023 23:16:25 +0000
Two New Episodes of The Clave Chronicles

In Congalese Rumba: Cuban Music Goes Back Home, Rebecca Bodenheimer interviews French historian Charlotte Grabli on the fascinating journey of African rhythms from the Congo to Cuba and back again.

Drumming and Singing for the Orishas is a great overiew of batá rhythms in both religious and popular music--from the Oru seco to Adalberto to the Bay Area's own Jesús Díaz y su QBA.

Sat, 28 Oct 2023 04:55:36 +0000
Monterey Jazz Festival, Part 4 Here's Tom Ehrlich's third of four galleries from this year's Monterey Jazz Festival.

Sandy Cressman

Dancers Samara Atkins, Juliana Cressman and Molly Levy

Ami Molinelli

Claudia Villela


Celso Alberti

Clay Ross

Falu Shah

Yasushi Nakamura

Clarence Penn

Wed, 18 Oct 2023 00:28:00 +0000
Monterey Jazz Festival, Part 3 Here's Tom Ehrlich's third of four galleries from this year's Monterey Jazz Festival.

Sullivan Fortnier

Kendrick Scott

Jeremy Pelt (trumpet) and Lew Tabackin (sax)

Charles Lloyd (flute) and Gerald Clayton (piano)

Angela Davis and Terri Lyne Carrington

Billy Childs

Sean Jones

Tue, 17 Oct 2023 00:14:22 +0000
Amazing Cuban Podcasts We've all been waiting for this episode of The Clave Chronicles.

The genre of Changüí is one of the great "missing links" of rhythm: like guaguancó, chachalokefún, guarapachangueo, the Oru Seco, James Brown c. 1970, J. Dilla c. 2000, Count Basie c. 1940, Arsenio from 1940 to 1952. And this week's Clave Chronicles guest, Ben Lapidus, is definitely the missing link in terms of studying this mysterious and fabulously funky genre. He's the world's leading English language source of information on the subject -- from his seminal book ...

... to his work on last year's 4-CD boxset, The Sound of Guantánamo.

Fri, 13 Oct 2023 04:20:45 +0000
Monterey Jazz Festival, Part 2 Click here for Tom Ehrlich's second gallery from the 2023 Monterey Jazz Festival.

Ray Obiedo guitar (with Colin Douglas & Michael Spiro)

Elena Pinderhughes flute and Lionel Loueke guitar

Delvon Lamarr

John Santos

Lakecia Benjamin sax and Ivan Taylor bass

Zaccai Curtis

Mon, 09 Oct 2023 22:41:41 +0000
Tirso's Musical Legacy I was honored to help out with a special episode of The Clave Chronicles devoted to Tirso's contributions to La Charanga Habanera, Pachito Alonso, Los Que Son Son and timba in general. Among other things we focused on the art of musical quotation. The great timba arrangers use ideas from the entire history recorded music in the same way that hip-hop producers incorporate actual audio samples. In our exploration of El bla bla bla from Charanga Habanera, and Iala from Tirso's solo career, we found "samples" from samba and bossa nova, to Pablo Milanés' nueva trova, to Makuta folkloric music, santería songs, Walt Disney movie themes, and even Frederic Chopín. Tirso is no longer with us but his music lives on, even as Chopin's music lives on through Tirso's work. [Kevin Moore]

Sat, 07 Oct 2023 00:19:38 +0000
Celebrating the Genius of Tirso Duarte I've been re-reading timba.com's many Tirso-inspired articles by Majela Serrano, Pepe Martínez, Michelle White and myself, fixing typos and links and finding myself amazed at the quantity and quality. 

Tirso with Charanga Habanera 1

Tirso with Charanga Habanera 2

Tirso with Pupy y Los Que Son Son

Tirso & Yulién Oviedo - Conversations in Timba

Recuerde que excelentes traducciones al español de Ilán Greenfield y otros están disponibles haciendo clic en el ícono de la bandera. 

Tue, 03 Oct 2023 22:10:24 +0000
Tirso Duarte Tirso Duarte was my introduction to timba. I was in a group of students who had assembled in Cancún for a 2-week study trip to Cuba. Most of us were unfamiliar with the term timba and had little idea what to expect from our trip. The night before our flight to Havana, we were taken to Cancún's Disco Azúcar club to see Charanga Habanera. When we arrived, they were playing Guantanmera for a small crowd of tourists, but when they saw our tour guides lead us in, they took a short break and returned to play their normal timba show. I sat alone at a small cocktail table, directly below the left side of the raised stage. After a familiar brass fanfare based on Earth, Wind & Fire's In the Stone, I heard something entirely unfamiliar - a piano tumbao that was very different from anything I'd transcribed from the Nuyorican salsa repertoire that comprised the repertoire of the salsa band I'd been playing in. Completely different. I looked up, jaw agape. The pianist was looking down at his hands as they flew across the keys. But it wasn't his hands that struck me. It was those eyes. In my mind I can see those wild, piercing, penetrating eyes as clearly as I saw them that night, burning down into the keys with glee, with madness, with genius. Every tumbao was a hook and every time through was different. The rhythms twisted and turned in on themselves, each hand different, small fragments of disparate musical ideas flashing in and out in a dizzying, kaleidoscopic whirl of ideas - from classical music, from jazz, from every imaginable kind of pop, and from some other source, some deeply Cuban source that I would spend the years since trying to fully understand and that I and many others would faithfully attempt to document on this site, which was first launched when its initial webmaster, Bruce Ishikawa, first heard the recordings I'd made. It all started with Tirso Duarte, and for his life to end so tragically, so senselessly, and at such an early age is simply unbearable.

After that night at Azúcar I spent the next few years recording Tirso and others on a MIDI laptop, in Cuba, Florida and California. I met with Tirso seven times. He would tell me the title and tempo, and listen through headphones to a simple MIDI percussion track while he played. and played, and played, something later adding bass on second track.

Click to Listen: 1 - 2 - 3 - 4 - 5 - 6 - 7 - 8 - 9 - 10 - 11 - 12 - 13

Tirso Oriol Duarte Lescay was born in the barrio of Habana del Este on April 12, 1978. He was 11 years old when the Berlin Wall fell, and turned 18 during one of the most explosive and innovative periods in the history of Cuban music – a period in which he himself would play a central role.

Early Life

Tirso’s parents were academics. His mother Miriam was a history teacher and his father, Tirso Ésteban Duarte, had a PhD in astronomy and physics. Tirso’s father was also a rumbero who took him to peñas (rumba performances) every Saturday, along with two musical uncles from Miriam’s side of the family.

On Sundays, there were always parties at his grandmother’s house, where the turntable never stopped spinning – immersing the young Tirso in the classic recordings of Los Muñequitos, Beny Moré, Los Van Van, Revé, Los Papines, Pacho Alonso and many others


In Cuba’s highly advanced, meritocratic educational system, a child who can pass a series of rigorous aptitude tests can receive a free conservatory education with the best musicians in the country. Even famous musicians like Changuito and Pupy Pedroso of Los Van Van can be found among the professorial ranks of these elite schools. The instruments are old; the supplies are scarce; the power frequently goes out; and the toilets frequently don’t flush – but the music education provided is unrivaled.

Tirso’s father took his tremendously talented 8-year-old son to the Manuel Saumell Conservatory, where he aced every test. Tirso insisted on studying piano though he’d never actually touched one

Tirso was passionately devoted to the piano from the moment his teacher, Isabel Gómez Labraña, first placed his small hands on the keys. His uncle, Oriol Duarte, had an old piano on which Tirso practiced incessantly. The curriculum at Manuel Saumell consisted strictly of classical music – Bach, Haydn, Mozart, Beethoven, et al.

Later, when composing his ground-breaking tumbaos, Tirso would make great use of ideas absorbed from classical music, but the most pivotal moment of his early musical life came when his teacher introduced him to Chucho Valdés. Seeing Chucho’s massive hands dominating the piano at such close range was a revelation. He began to write instrumental compositions and to seek out the music of other jazz pianists. He was particularly drawn to Chick Corea, Oscar Peterson, Kenny Kirkland, and above all, Michel Petrucciani.

While still in his pre-teen years, Tirso began playing in a juvenile pop music group with his classmate (and future Charanga Habanera bandmate) Yulién Oviedo.

Tirso began to turn from jazz to popular music when he heard the piano-playing of Pupy Pedroso with Los Van Van, still his favorite group. Among his other favorites were Juan Carlos González (Charanga Habanera), Rodolfo “Peruchín” Argudín (NG La Banda), Emilio Morales (Paulito FG) and Tony Pérez (Issac Delgado and Klímax). A few years later, Melón Lewis and Lazarito Valdés arrived on the scene and also captured his imagination. On the more traditional side, he listened to what he refers to as the tumbaos soneaos of Manolito Simonet and Pachito Alonso.

Sadly, Tirso’s mother passed away when he was only 12 and his father also died very young, in 2011.

The next stop in Tirso’s musical education was the middle school-level Amadeo Roldán Conservatory. In his first year he was chosen as the musical director of the student band Los Chicos de la Salsa. Tasked with writing arrangements – both covers and originals – he studied all of the subjects we’re currently studying in these books: the structure of arrangements, the role of each instrument, the differences in the styles of each major band, and so on.

Among Tirso’s student arrangements was an original song, Déjala que corra. You can hear the influence of Tirso’s beloved Los Van Van, but the child composer took his melodies and harmonies in a completely different direction, producing a mature and original song that’s become a popular anthem in Tirso’s adopted home of Colombia – fully 20 years after its composition. It’s so well known to his fans that when Tirso sings it, he often simply turns the microphone around and lets the audience do his job for him. Tirso’s studio version of Déjala que corra is on his first solo album, Si la vida te dice baila.

 Los Chicos de la Salsa began as a school ensemble, but, packed as it was with future all stars, it was only a matter of time before they were playing in public professionally.

At this point another key figure entered Tirso’s life: Pachito Alonso. Also a pianist, Pachito was the son of the legendary singer Pacho Alonso, who rose to fame in the 1950s and successfully adapted to the changes brought about by the Cuban Revolution, developing, along with his creative partner Enrique Bonne, a string of important rhythms and genres such as pilón and simalé.

To give you an idea of just how interconnected the Havana music scene is, consider that it was Pacho Alonso who gave drummer Calixto Oviedo his first big break. Calixto, the subject of two books in the Beyond Salsa series, is the father of the aforementioned Yulién Oviedo, one of Tirso’s closest friends and collaborators. Meanwhile, Enrique Bonne’s son, Ángel, went on to sing with and write for Tirso’s favorite group, Los Van Van. Pachito’s percussionists Orlandito and Lazarito Mengual came from the family of Los Papines, one of the famous rumba groups that Tirso listened to so often in his childhood.

Getting back to our story, Calixto Oviedo was still playing drums with the group when Pacho Alonso passed away in 1982, leaving the direction of the group to his son. Pachito was, and still is, a relatively conservative pianist, but he’s kept the group together for 30 years, during which time a very long list of musicians have passed through his tutelage on their way to becoming major stars. With his Art Blakey-like ability to spot and nurture young talent, Pachito Alonso has helped launch the careers of (to name just a few) Issac Delgado, Los Van Van singers “Robertón” Hernández and “Lele” Rasalps, Lazarito Valdés and Vania Borges of Bamboleo, Amaury Pérez (now with Havana d’Primera), and four of the players who became key parts of the great Charanga Habanera group studied in Beyond Salsa: percussionists Orlandito and Lazarito Mengual, trumpeter Yunio Romero and of course Tirso himself.

Pachito’s own son, Cristián, is a singer like his grandfather. In an effort to get Cristián’s career started, Pachito recruited Los Chicos de la Salsa, offering to help them get their footing in the competitive Havana music industry with Cristián as their new lead singer and front man. This led to higher profile gigs, such as opening for Charanga Habanera. Little did anyone realize that Los Chicos would in large part become Charanga Habanera in a few short years.

While working with Los Chicos, Tirso made the rounds of the clubs, sitting in as a pianist or singer whenever possible, especially with Pachito Alonso y sus Kini Kini.

Tirso’s first big break came when Pachito’s tecladista left the band in 1997. He landed the job based on his keyboard, composing and arranging skills and a strong recommendation from conguero Orlando Mengual. Tirso wrote La pelea murumba and Hasta las cuantas for the album Una salsa en Paris and for another album, Te traigo te traigo, he contributed the widely covered El chequendengue, a classic pop song that clearly established his bona fides as a composer of the first rank. You can hear Tirso (and many others) sing Chequendengue live on YouTube.

David Calzado y su Charanga Habanera

Pachito’s traditional style was not appropriate for the radically different piano and arranging ideas that Tirso was already developing in private during his stint with Los Kini Kini, but they were just what the doctor ordered for his next employer, David Calzado, the leader of Charanga Habanera. Calzado was still hurting creatively from the loss – a year earlier – of the visionary arranger Juan Carlos González, whose compositions, arrangements and piano tumbaos had played such a central role in the four monstrously great albums the group recorded between 1994 and 1997.

González and the talented singer-songwriter Danny Lozada had left Charanga Habanera in the summer of 1997 after the group had been given a six-month suspension for a controversial concert described in more detail in the next chapter. Upon their return, the group suffered another setback when their star singer, Michel Maza, began the obligatory year of military service required of every young Cuban. He was still able to play in Havana but he could no longer tour, so Charang Habanera’s 1998 summer tour of Europe had to be undertaken with a substitute, Noel Díaz. The tour didn’t go very well and tempers flared on all sides. After one of the most famous of Cuba’s many fabled musical mutinies, Calzado returned to Havana as the only remaining member of his band, the others having left to form Charanga Forever, playing the same repertoire. By this time, Calzado was no longer playing an instrument in the band so his absence had no immediate effect, although the discipline and creative vision that he provided would later be sorely missed.

Left alone in Havana, Michel had sought out his old friend Tirso and the two had begun plans to form a new group, but Calzado offered to convert their fledgling project into the new Charanga Habanera and the rest is history.

As the main pianist, and now with a bandleader who was actively looking for radical new musical ideas, Tirso’s muse was set free and he took full advantage. The songs, arrangements and piano tumbaos he contributed during his three years with Charanga Habanera rank among the most important of the entire era and – in my opinion – are destined to take their place in the pantheon of classic Cuban music recorded since 1900. This is the material that we’ll be studying in this volume and at least one more before getting to Tirso’s compositions as a bandleader.

After years of study, I’ve come to believe that most of the best Cuban music results from a chemistry between extroverted, charismatic singer-songwriters and thoughtful rhythm section players working behind the scenes to add the musical details that make the difference between a catchy, throw-away hit and a true masterpiece. Perhaps more than any other figure, Tirso embodies both of these personality types. This book documents his profound musical innovations, but his talent as a singer and entertainer cannot be ignored. He’s not just a musician who can sing lead if necessary; he really is on the short list of the best singers to grace the world of post-revolutionary Cuban music. Although Tirso was the pianist of Charanga Habanera, the tecladista, Helder Rojas, was also a masterful pianist who was able to easily play even Tirso’s most complex piano parts, freeing Tirso to sing and dance in the front line on about 30% of the band’s songs. Among others, he sang lead on Pa’ lo que me importa a mí, Señora, El cantinero, the new band’s version of Usa condón, and, after the departure of Michel Maza, on Charanguero mayor and Confianza as well.

While I reserve the right to change my mind, I’m currently in the camp of observers who feel that Charanga Habanera has yet to return to the level of musical sophistication it reached at the time Tirso departed in January of 2001 for a short stint singing with NG La Banda. He didn’t record with NG La Banda at that point, although he returned as a guest to sing the excellent La calabaza on the 2012 album Mi 22 años.

 As much as Tirso enjoyed working with NG La Banda, Pupy Pedroso’s departure from Los Van Van in mid-2001 resulted in an offer that he simply could not refuse: a place in the front line of Los Que Son Son. He had already sung several songs on Timba: The New Generation, the last of Pupy’s side projects recorded while still a member of Los Van Van. Tirso’s voice, similar in range and timbre to Mayito Rivera’s, was the perfect complement for the gritty rumbero Mandy Cantero and the soaring tenor of Pepito Gómez. Pupy’s Qué cosas tiene la vida was one of the greatest debut albums in Cuban music history. Tirso sang Te molesta que sea feliz, El gato amaga y no araña and – in a gutsy move – the second version of La bomba soy yo, a Pupy anthem already made famous by Mayito Rivera on Los Van Van’s 1999 Grammy-winner, Llegó Van Van. Some early critics had claimed that Tirso’s style was too derivative of the older singer, and Tirso addressed the controversy head-on not only by tackling one of Mayito’s most famous songs, but by including the guía:

Yo canto con mi garganta – I sing with my own voice (literally with my throat)
Tengo limpia mi conciencia – My conscience is clean
Y si hay cualquier semejanza – And if there’s some similarity
Eso es pura coincidencia – That’s pure coincidence

It’s one thing to make the claim, but Tirso backs it up with a melody and delivery of intense originality and power.


Tirso left Pupy’s band in 2004 to try his hand as a bandleader. It’s one thing to be a musical genius or a great performer, and quite another to put together a team of crack musicians and keep them all happy while dealing with business and logistical headaches. It’s the one area in which not one of the many illustrious departing Charangueros has been able to match the perfectionist, disciplinarian and savvy businessman David Calzado. Leo Vera, Michel Maza, Sombrilla Jiménez, Juan Carlos González, Danny Lozada, Dantes “Riki Ricón” Cardosa, Pedro Pablo, Ebblis “El Boni” Valdivia … the list of brilliant ex-Charangueros goes on and on. Tirso has done better than most, releasing three albums as a leader, singing as a guest artist on many more, and – currently as of this writing – enjoying quite a bit of popularity in Colombia and Perú. 


As you can hear from the video Pa' Cali from Michelle's post, Tirso's singing and songwriting remained undiminished in the last decade of his life. Like so many of his colleagues, he never achieved even a fraction of the fame and recognition his genius merited, but his recordings live on for future generations to discover, and for others to have the type of life-changing epiphanies I was so lucky to experience in my short time with this phenomenal artist. [Kevin Moore] [Biography excerpted by Beyond Salsa Piano, Volume 14]


Mon, 02 Oct 2023 19:30:04 +0000
REST IN PEACE TIRSO DUARTE Tirso Duarte with Afro-Cuban All StarsTirso with Afro-Cuban All Stars
Photo by Cristian Muñoz

ENGLISH: Cuban music fans around the world are in shock and mourning at news of the death of Tirso Duarte in Pasto, Colombia on September 29th. The information currently available is that he was savagely attacked following a concert in Tumaco. He was rushed to the hospital but the injuries were too severe.

Tirso was one of the leaders of the second generation of timberos. He was born in 1978 and grew up during the early days of the timba pioneers. He was a talented pianist, composer, arranger, singer and producer, and was also loved for his personality.

Kevin, who knew him best here at Timba.com, will post a full obituary on Monday. Our deepest condolences go out to his friends and loved ones. 

Fly high, Ángel Negro. You will live on through your music.

ESPAÑOL: Los fanáticos de la música cubana  están conmocionados y de luto ante la noticia de la muerte de Tirso Duarte en Pasto, Colombia, el 29 de septiembre. La información disponible actualmente es que fue salvajemente atacado luego de un concierto en Tumaco. Lo llevaron de urgencia al hospital pero las heridas eran demasiado graves.

Tirso fue uno de los líderes de la segunda generación de Timberos. Nació en 1978 y creció durante los primeros días de los pioneros de la timba. Era un talentoso pianista, compositor, arreglista, cantante y productor, y también era querido por su personalidad.

Kevin, quien mejor lo conoció aquí en Timba.com, publicará un obituario completo el lunes. Nuestro más sentido pésame para sus amigos y seres queridos.

Vuela alto, Ángel Negro. Vivirás a través de tu música.

Tirso's tribute to his adopted city

Sat, 30 Sep 2023 09:36:08 +0000
Monterey Jazz Festival, Part 1 Tom is putting the finishing touches on the first of three galleries from this year's Monterery Jazz Festival.

John Nava

Christian McBride (bass), Naseem Alatrash (cello), Terence Blanchard (trumpet), Ben Wendel (sax)

Lionel Loueke and Gretchen Parlota

Tony Lindsey

John Clayton bass and Gerald Clayton

Scary Goldings featuring John Scofield, Ted Poor & Tal Wilkenfeld

Benny Green

Herbie Hancock, Lionel Loueke, Terence Blanchard

Thu, 28 Sep 2023 20:36:26 +0000
Amazing Cuban Podcasts The latest installment of The Clave Chronicles features Frances Aparicio to discuss Celia Cruz, La Lupe, La India and the complex and rapidly evolving interactions of feminism, Latin music and Latin culture.

Thu, 21 Sep 2023 02:46:10 +0000
Amazing Cuban Podcasts The Clave Chronicles is out with a fascinating new episode on casino & rueda with dance scholar and Bay Area expat, Sarah Town. There are lots of fascinating connections to danzón, timba and even western swing.

Sun, 10 Sep 2023 20:51:11 +0000
Amazing Cuban Music Podcasts cuban music, musica cubana John Santos (photo by Tom Ehrlich)

Rhythms of Resistance is a 4-part lecture series with the brilliant musician, bandleader, and educator John Santos, hosted by the Museum of the African Diaspora (MoAD). There's a sliding scale (minimum $1) to purchase a passcode to watch each episode. Episode 2, on Cuba, is tomorrow, Wednesday, Sept. 6th, from 6:00 to 8:00 p.m. Pacific Standard Time, with two more episodes coming a week apart on Sept. 13th and 20th. 

Wed, 06 Sep 2023 03:53:58 +0000
Final SJ Jazz Gallery: Telmary Click here for the full gallery including two videos.

Telmary Díaz

Yissy García

Telmary Diáz, Thalia Geladino and Maga Shuka

Telmary Díaz and San Miguel Pérez
Mon, 04 Sep 2023 06:54:43 +0000
Clave Chronicles Timba Interview, Pt. 2 Here's the second half of my discussion with Rebecca Bodenheimer on The Clave Chronicles, moving on to Paulito, Pupy, Bamboleo and Revé. [Kevin Moore]

Thu, 31 Aug 2023 19:26:45 +0000
San José Jazz Festival: Sunday, Pt. 1 Here's Tom Ehrlich's gallery from the final day of the 2023 SJ Jazz Fest.  The final post coming later this week will feature Telmary exclusively.

Marcus Shelby

Tiffany Austin

Veronica Swift

Patrice Rushen

Gregory Porter

Thu, 31 Aug 2023 05:05:52 +0000
San José Jazz Festival: Saturday, Pt. 2 Tom Ehrlich has added the fourth of six San José Jazz Festival galleries, featuring Cuba's answer to James Brown, Cimafunk.


Cimafunk and Hilaria Cacao

Miguel Piquero, Arthur Álvarez keyboard and Hilaria Cacao

Sat, 26 Aug 2023 02:39:09 +0000
Amazing Cuban Music Podcasts If you're craving more after digesting Let It Roll and The Clave Chronicles, the discussion continues:

Ned Sublette interviewed by Christopher Lydon.

René López & Ben Lapidus. René López probably knows more about Arsenio Rodríguez than anyone alive, and Ben Lapidus, known to timba.com readers as the leading changüí expert also has a fascinating book on Nuyorican salsa. They join forces in this two-parter:

And some in-depth discussion of several of the bands Rebecca Bodenheimer and I discussed on The Clave Chronicles.

Charanga Habanera

Los Van Van

NG La Banda


Fri, 25 Aug 2023 06:37:11 +0000
San José Jazz-Saturday, Pt. 1 Tom Ehrlich's gallery includes young blues sensation Vanessa Collier, Vibrasón, electric bass master Marcus Miller, and Óskar Ly's salsa group.

Laura Chávez guitar and Vanessa Collier sax

Odalys Caro piano, Carlos Caro congas and Steve Herrera bass

Marcus Miller

Sarah Vincenty vocals and Óskar Ly piano

Thu, 24 Aug 2023 05:18:33 +0000
Crossover Episode! I did an interview yesterday about timba, NG La Banda and Charanga Habanera and it's already up!

Here are the timba.com sections we discussed:

NG La Banda

Charanga Habanera

Wed, 23 Aug 2023 19:07:51 +0000
Amazing Cuban Music Podcasts

Rebecca Bodenheimer's The Clave Chronicles launched in April and is up to 15 episodes. The host is a bilingual PhD ethnomusicologist with a smooth, pleasant voice and a knack for picking the best possible audio examples and building compelling narratives around them. The episodes fall into two categories: interviews with great authors, and mini-music history lectures.

Interview Episodes

A Deep Dive Into Danzón, with Robin Moore Robin D. Moore (no relation) wrote the go-to book on Cuban music history between the Revolution and the Fall of the Berlin Wall, Music & Revolution -- but that turns out be only one aspect of his expertise. In this fascinating episode he covers danzón, from its late 19th Century origins in Matanzas to its integration into Latin jazz at the hands of artists like Gonzalo Rubalcaba. This episode covers some of the same material (in a different way) as this this Sublette episode of Let It Roll. Another really interesting part of this episode is the group of connections Moore makes between danzón and North American ragtime and New Orleans jazz. When I listen to Jelly Roll Morton, I hear a lot of danzón elements and vice versa.

Arsenio Rodriguez and His Musical Legacy, with David F. García García is the author of the go-to book on Arsenio, which was essential to timba.com's Arsenio section and several volumes of the Beyond Salsa series.

The Birth of Salsa & The Evolution of Salsa These two episodes comprise a two-part interview with Eddie Palmieri trombonist, author of Sounding Salsa, and Columbia University professor Chris Washburne. These are packed with information that was new to me and Washburne is a really great interviewee. Among other things, this episode takes on the old "is salsa just a marketing term" argument, showing persuasively how salsa began that way and then grew into something very unique and compelling.

Rap cubanoRap cubano Part 2 The guest in this two-parter is Pablo Herrera -- almost certainly the only person in history to be a Cuban hip-hop producer and a holder of a PhD in anthropology. Fortunately his English is excellent, as he gets into some lofty topics. This interview deals primarily with hip-hop that occurred during the timba era, e.g., Orishas and Herrera's own productions. The next episode in our list deals with ...

Cuban reggaetón and reparto, with Mike Levine This one dropped as I was writing this article, and it's pure gold. Like many timba fans, I was disappointed that reggaetón had abandoned so many of the harmonic and rhythmic innovations of timba, but in the intervening years, I did a deep dive into hip-hop and now that I'm hearing current Cuban music with new ears, and with the extremely entertaining Mike Levine as a guide, it's all starting to fit together. This episode is required listening for timba fans looking get a foot in the door and start to hear the post-timba genius of Cuban music in the work of Gente de Zona, Elvis Manuel and (especially, for me) Chocolate MC.

The Poetry and Politics of Nueva trova An interview with Eva Silot Bravo.

Jazz Meets Afro-Cuban Music, with Raul Fernández Dr. Fernández was a big help with timba.com's Timpapedia section and the Irakere section of Beyond Salsa Bass, Vol. 3, (my attempt at pre-timba history disguised as an instructional bass book). He's also responsible for setting legions of Irakere junkies on a quest for the Holy Grail of batúmbatá, the legendary recording of Bacalao con pan that future members of Irakere recorded in Santiago and that found its way to Havana radio, where the public response emboldened them to strike out on their own and form Irakere. We're still searching! But I digress. Fernández is even more interesting in this podcast, where his encyclopedic knowledge of Latin jazz and his wry sense of humor shine through.

Music History Episodes

In some ways, I like these even better than the interviews. If you take them in the right order it's like a college music appreciation course with a great professor. The audio examples are to die for, and Rebecca Bodenheimer has a real knack for organizing her material and presenting it with a calm, soothing voice and exquisite Spanish pronunciation.

Rumba A great intro to "rhumba" (son, as exported outside of Cuba), yambú, guaguancó and columbia. Particularly interesting, as with all of these, is the analysis of the lyrics.

The Cuban Origins of the Bolero 

The Roots of the Buena Vista Social Club This one begins with great introductions to changüí and son and then tackles the contrasts between the way Buena Vista-manía was received globally and on the island itself.

The 1950s Dance Crazes: Mambo & Cha-cha-chá

Los Van Van: Cuba's Salsa Train and Los Van Van in the Special Period & Beyond This two-parter covers Los Van Van from its pre-history with Formell & Pupy's work with Revé through Formell's death. Lots of excellent unpacking of lyrics and a great mix of hits and well-chosen deep cuts. [Kevin Moore]

Sat, 19 Aug 2023 04:50:29 +0000
San José Jazz-Friday, Part Part II moves to the hip-hop side of the festival. Click here for the full gallery.

Big Daddy Kane


Thu, 17 Aug 2023 20:33:17 +0000
San José Jazz-Friday, Part 1 Tom Ehrlich photographed all 3 days of this historic festival.. Click here for the first of five galleries. Tomorrow's gallery will feature hip-hop legend Big Daddy Kane's SJ Jazz debut.


The Bad Plus

The Soul Rebels

Billy Childs Trio

Thu, 17 Aug 2023 05:22:37 +0000
Amazing Cuban Music Podcasts The Let It Roll podcast is billed as an "insanely ambitious music history podcast". That turns to be an understatement. It began innocently enough as a 10-episode series on Rolling Stone journalist Ed Ward's book The History of Rock and Roll, but has since expanded to hundreds of episodes that systematically build towards an interlocking timeline encompassing every musical genre--from gospel and Delta blues to country, Tin Pan Alley, heavy metal, Jamaican music, hip-hop, EDM, and now, thankfully, Latin music, with multiple episodes featuring the dean of English language Latin music writers, Ned Sublette.

The second volume of Sublette's 2004 masterpiece, Cuba and Its Music, is the most hotly awaited book this side of The Winds of Winter, and it's even less likely to come out any time soon. The Katrina disaster led to two (equally valuable) books on the music of New Orleans, and the author is now consumed with a more hands-on endeavor, Post Mambo, through which he offers Zoom interviews, film nights, a regular newsletter, and guided, immersive-music study trips to Cuba, New Orleans, and elsewhere. Post Mambo has no website -- just send an email to postmambo@gmail.com and join the mailing list.

The good news is that Sublette turns out to be every bit as great a podcaster and extemporaneous speaker as he is a writer, and each of his Let It Roll episodes is packed with insights that either would have been in Volume 2 or could have been in Volume 1 of his Cuban music series. 

Below is a list of the Let It Roll episodes most likely to thrill timba.com readers:

The first three (new ones are being added every couple weeks) deal with Cuba and Its Music, the bible of Cuban music.

I've read this book at least 6 times and each time I return after studying other topics I learn something new. The beauty of these podcasts is that there a surprising amount of new material and new takes on the key concepts.

Latin Roll 1: The Musics of Europe and Africa Collided in Cuba 

Latin Roll 2: Clave and the Contradanza in the Colonial Caribbean 

Latin Roll 3: The Most Popular American Musician of the 19th Century Connected Cuba and New Orleans 

The Cultural Blend That Made New Orleans Music Unique - This episode discusses The World That Made New Orleans: From Spanish Silver to Congo Square, the first of two volumes on New Orleans music, which, as you'll see, is essential to understanding Cuban music and North American music in general.

New Orleans Music From Fats Domino thru the Meters to No Limit and Cash Money - This one covers The Year Before the Flood, taking the story into the 20th Century and including  autobiographical details on the author's personal experiences with New Orleans and its music.

The Kingsmen's 'Louie Louie' and The Rolling Stones' 'Satisfaction’ were built on Cuban Mambo & Cha-cha-cha - This episode was just what the doctor ordered for my current project on the connections between Cuban and Afro-North American pop. Along similar lines, here's a tremendous radio show segment that I came across that will reward multiple listenings.

Mambo hit New York hard in the 1930s, 40s, and 50s - This one is an interview with Tony Fletcher, the author of All Hopped Up and Nowhere to Go, a book about the New York City music scene with a lot of interesting info on Mario Bauzá, Machito, et al.

Wed, 16 Aug 2023 20:15:28 +0000
Amazing Cuban Music Podcasts I've spent the last five years working on a book about the connections between Cuban music and English language pop. In the process, I've stumbled on two really extraordinary music history podcasts: Let It Roll and The Clave Chronicles. Over the next week I'll be reviewing each of these in detail, with three galleries of Tom Ehrlich's San José Jazz photos interspersed. If you have suggestions for others, please leave them in the comments section. Stay tuned! [Kevin Moore]

Tue, 15 Aug 2023 19:52:32 +0000
Summer Jazz with Calixto Oviedo Calixto Oviedo

Attention in the Carolinas! Calixto Oviedo will be performing with his jazz group in August. See below for concert dates and links to book your ticket. If you are in North Carolina, keep an eye out for information about the upcoming Tosco Music Festival. 

South Carolina and North Carolina August concert dates:
August 2, 2023 - Charleston, South Carolina - Forte Jazz Lounge
August 4, 2023 - Cedar Mountain, North Carolina - Cedar Mountain Canteen 2pm-4pm
August 5, 2023 - Belmont, North Carolina - "Jazz at the Garden" Daniel Stowe Botanical Gardens doors open at 5:30pm Buy tickets

If you are in Miami you can catch Calixto Saturdays with his Jazz Quartet at The Globe, one Friday per month at The Ball & Chain,  and some Fridays you will find him at The Corner Club. Remember to contact the clubs for information about dates and times as well as reservations.

To keep up with Calixto, follow him at Facebook
And subscribe to his YouTube channel.

Calixto Oviedo at Ball & ChainCalixto at Ball & Chian - used by permission

Sun, 30 Jul 2023 16:03:32 +0000
 We are pleased to bring you a brief restrospective on Cubadisco 2023.  The retrospective itself is brief but includes links to an impressive collection of documents and videos from the event.  You  can find the English language version here.
ESPAÑOL: Nos complace traerles una breve retrospectiva de CUbadisco 2023.  La retrospectiva en sí es breve pero incluye enlaces a una impresionante colección de documentos y videos del evento.  Pueden encontrar la versión en español aquí. 

Tue, 23 May 2023 22:03:16 +0000
Fiesta del Tambor 2023 Fiesta del Tambor 2023

ENGLISH: The XX Edition of the Havana Rhythm and Dance Festival "GuIllermo Barreto in Memorium" is dedicated to Lázaro Ros and will include rumbas in the municipalities of Regla and Habana del Este. The festival begins this morning with master classes in rumba, folklore and casino by Jennyselt Galata and Oddebi Garcia and a master class in drums by Oscar Valdés. Today will also see the dance competion for adults and children in Casino and the qualifier for the drum competition. Tonight Compañía JJ will perform at the Patio La Guantanamera in Centro Habana.

For the full program click here. You can follow the Fiesta del Tambor at the official Facebook page.

ESPAÑOL: La XX Edición del Festival de Ritmos y Danza de La Habana “Guillermo Barreto in Memorium” está dedicada a Lázaro Ros e incluirá rumbas en los municipios de Regla y Habana del Este. El festival comienza esta mañana con clases magistrales de rumba, folklore y casino a cargo de Jennyselt Galata y Oddebi García y una clase magistral de batería de Oscar Valdés. Hoy también se realizará el concurso de baile para adultos y niños en el Casino y la clasificatoria para el concurso de tambores. Esta noche la Compañía JJ actuará en el Patio La Guantanamera de Centro Habana.

Para el programa completo haga clic aquí. Puedes seguir la Fiesta del Tambor en la página oficial de Facebook.

Tue, 28 Feb 2023 15:49:30 +0000
Festival de La Salsa en Cuba 2023 FEstival De La Salsa en Cuba 2023 Program

ENGLISH: The 2023 edition of the Festival de la Salsa en Cuba kicks-off tonight at 9:00pm  with the inaugural gala at Salón Rojo Capri and a concert by Mayito Rivera and Maikel Dinza. This year the Festival will take place at Club 500. As with previous years there are dance workshops and an excusion, and festival-goers have free entrance to afterparties Thursday - Sunday at Casa de La Música Miramar.

ESPAÑOL: La edición 2023 del Festival de la Salsa en Cuba arranca esta noche a las 21:00 horas con la gala inaugural en el Salón Rojo Capri y un concierto de Mayito Rivera y Maikel Dinza. Este año el Festival se llevará a cabo en el Club 500. Al igual que en años anteriores, hay talleres de danza y una excursión, y los asistentes al festival tienen entrada gratuita a las after parties de jueves a domingo en Casa de La Música Miramar.

Wed, 22 Feb 2023 18:34:18 +0000
Jazz Plaza 2023 Program

ENGLISH:  The program for Jazz Plaza 2023 has been published - downloadable here 
Three excellent resources for following the activities are the Facebook pages Festival Internacional Jazz Plaza Instituto Cubano de la Música and the YouTube Channel CREART
Se publicaba la programación de Jazz Plaza 2023 - descargable aquí
Tres recursos excelentes para seguir las actividades son las páginas Facebook Fesitval Internacional Jazz Plaza Instituto Cubano de la Música y el canal CREART en YouTube. 

Fri, 20 Jan 2023 00:07:28 +0000
CUBADISCO 2023 PROCESS BEGINS ENGLISH: Cubadisco 2023 will take place May 7-13 in Havana, Cuba.  The entry process is already taking place through the end of January, you can read Bill Tilford's English translation of the official call for entries here. 
ESPAÑOL: Cubadisco 2023 tendrá lugar del 7 al 13 de mayo 2023 en La Habana, Cuba.  La entrega continúa hasta el fin de enero, aquí está la una copia de la convocatoria oficial: 

Fri, 13 Jan 2023 01:54:36 +0000
Jazz Plaza 2023 Is Coming!

ENGLISH: Jazz Plaza 2023 will take place in La Habana and Santiago between the 22nd and 29th of January 2023.  This year's theme is Pa' que fluJazz and the events will, in addition to the numerous concerts and jam sessions, included the XVIII International Colloquium "Leonardo Acosta en Memoriam".  Some noteworthy historical dates this year are the 90th Anniversary of the birth of Leonardo Acosta, the 85th anniversary of the death of Chano Pozo, the 45th anniversary of the foundation of CIDMUC, and 60th anniversary of the Orquesta Original de Manzanillo and the 65th birthday of pianist/composer Ernán López-Nussa.  
Much of this will be televised in Cuba, and when events are livestreamed and/or archived on the internet, TIMBA.com will help keep you informed of relevant links for enjoying the event. 

ESPAÑOL: Jazz Plaza 2023 tendrá lugar en La Habana y Santiago entre el 22 y el 29 de enero de 2023. El tema de este año es Pa' que fluJazz y los eventos incluirán, además de los numerosos conciertos y jam sessions, el XVIII Coloquio Internacional "Leonardo Acosta en Memoriam".  Algunas fechas históricas destacables de este año son el 90 aniversario del natalicio de Leonardo Acosta, el 85 aniversario de la muerte de Chano Pozo, el 45 aniversario de la fundación del CIDMUC, y el 60 aniversario de la Orquesta Original de Manzanillo y el 65 aniversario del pianista/compositor Ernán López-Nussa.
Gran parte de Jazz Plaza será televisado en Cuba, y cuando los eventos se presentan via "live-streaming" y/o se archiven en Internet, TIMBA.com les ayudará a mantenerse informado sobre enlaces relevantes para disfrutar del evento.


Fri, 13 Jan 2023 00:36:09 +0000
Monterey Jazz Festival Here's Tom's full gallery for the final day of the 2022 Monterey Jazz Festival. Coming next will be a post about the new John Santos documentary.

Kurt Elling and Charlie Hunter

Mireya Ramos

Elena Lacayo

Shea Fiol

Anna Garcia

Gerald Clayton, Immanuel Wilkins and Joel Ross

Keyon Harrold

Kim Nalley, Michael Zisman and Houston Pearson

Houston Pearson

Brandee Younger, Ravi Coltrane and Lonnie Plaxico

Gregory Porter

Fri, 14 Oct 2022 08:24:58 +0000
Monterey Jazz Festival Here's Tom Ehrlich's 3rd Monterey Jazz gallery.

Denise Carlos

Terri Odabi

Dave Stryker

Warren Wolf vibes

Emmet Cohen

Billy Harper

Cecil McBee

Eddie Henderson

Allison Miller

Matthew Whitaker

Iván Llanes

Joel Ross and Immanuel Wilkins

Mon, 10 Oct 2022 23:21:50 +0000
Monterey Jazz Festival Here's the second installment of Tom Ehrlich's 4-part coverage of the 2022 Monterey Jazz Festival.

Samara Joy

Nicholas Payton

Sasah Masakowski and Cliff Hines

Wed, 05 Oct 2022 20:16:18 +0000
Monterey Jazz Festival Tom was so floored by Chucho's large scale suite (performed by a combination of Hilario Durán's Yorubaland and John Beasley's Monk'estra) that he devoted a whole gallery to it. 

Left to right: Carlos Averhoff, Jr. sax, Chucho Valdés, Hilario Durán and John Beasley

The dynamic duo of Dafnis Prieto and Roberto Vizcaíno, Jr.


Erick Barbería and Yeny Valdés pre-concert


Tue, 04 Oct 2022 20:47:35 +0000
SJ JAZZ - Final Day The last day of the festival started with strong performance by Telmary and her group at the main stage. Other groups included Javon Jackson, Charles McPherson, Gary Bartz and Donald Harrison with a tribute to Charlie Parker, Mario y su Timbeko, another powerful timba group, Stanley Clarke. Keyon Harrold. Ledisi and Jazz Organ Fellowship Tribute to Dr. Lonnie Smith.

Full Galleries:       Sunday  -   Saturday  -  Friday


Yeni Valdes and Telmary

Erick Barbería

David Williams

Right to left David Williams, Charles McPherson, Donald Harrison and Gary Bartz

Mario Salomon (timbales) and Carlitos Medrano (congas)

Yadier Noa

Jason Moen keyboards and Yadier Noa bass

Stanley Clarke and Jeremiah Collier

Pete Fallico and Akiko Tsunuga with a protrait of Dr. Lonnie Smith

Fri, 09 Sep 2022 05:55:32 +0000
San José Jazz Festival Including an interview with festival lead photographer Robert Burnbach, jazz supergroup Bobby Watson, Curtis Lundy, Cyrus Chestnut and Victor Jones who played twice at different venues, Omar Sosa Quarteto Americano, Ladysmith Black Mambazo, Raul Midón and Sabor Mi Cuba. Click here for the full gallery.

Greg Bridges interviewing Robert Burnbach

Bobby Watson sax and Curtis Lundy bass

Ernesto Mazar Kindelán

Omar Sosa

Carlitos Medrano

Thu, 25 Aug 2022 06:01:33 +0000
San José Jazz Festival The first night of the festival featured the Brian Andres Quartet, the Jazz Mafia, Isaiah Sharkey and Joel Ross. Here's the full gallery. Stay tuned for Saturday and Sunday.

Brian Andres Quartet

The Jazz Mafia

Joel Ross

Sun, 21 Aug 2022 04:31:20 +0000
RIP Pupy Pedroso photo by Tom Ehrlich, San Francisco, 2010 - more photos

César "Pupy" Pedroso passed today at the age of 75.

Judged by any imaginable criteria, Pupy Pedroso is among the most important figures in the history of Cuban music. Born into a family of musicians at the very center of the Havana scene at a time when the groups of Arsenio Rodríguez and Antonio Arcaño were creating the very foundations of Latin music as we know it, he was educated during the golden age of the 1950s, and later became a member of Revé and Los Van Van as those two groups reinvented Cuban music in the late 1960s. 

Pupy lived his extraordinary life on the very cutting edge of the chronology of Cuban music. At his birth, in September of 1946, Havana’s music scene was exploding, dominated by two groups, Arsenio Rodríguez y su Conjunto and Arcaño y sus Maravillas. These two musical juggernauts played back-to-back every Sunday at Los Jardines de la Tropical and frequently toured together as a double bill. Arsenio’s band used his revolutionary conjunto format with tres, bongó and trumpets, while Arcaño’s was a charanga típica, with timbales, violins and flute. The two groups fed off each others’ creativity to produce many of the innovations we take for granted today – not only in salsa and timba, but in English-language popular music as well. Many of the greatest pianists of the era passed through these bands, among them Rubén González, Lilí Martínez, Lino Frías, and one of Pupy’s teachers, the great Jesús López. Arcaño’s group, which included Pupy’s uncle Julio on güiro, often rehearsed at Pupy’s house and Pupy’s father César “El Nene” Pedroso played piano with many alumni of Arsenio’s band in Chappottín y sus Estrellas and René Álvarez’s conjunto. It’s hard to imagine a more perfect situation for the formative years of an aspiring young pianist.

Pupy’s grandfather, the first Julio Pedroso, was the leader and flautist of a charanga called Orquesta Cuba, formed in 1932. Among the famous musicians who played with this group were violinist Félix Reina, composer of the classic danzón Angóa, singer Paulina Álvarez, and singer Cheo Marquetti, who would later become the leader of his own important conjunto in the 1950s. Because they lived in Cienfuegos, Paulina and Félix stayed at Pupy’s house when the orquesta played in Havana. Pupy remembers the mornings after performances, when his mother would prepare “sopa de la mala noche” (a Cuban hangover cure) for her famous houseguests.

Pupy’s uncle, also named Julio Pedroso, better known as “Piro, el escapárate”, was considered to be one of Havana’s top güiro players. He started out with Orquesta Ideal, a well-known group founded in 1938, which, under the direction of Joseíto Valdés, became one of the first charangas to incorporate call and response vocals in the danzón genre. Julio later joined the top charanga of the 1940s, the incredibly innovative Arcaño y sus Maravillas and stayed with them until they disbanded, after which he joined Orquesta Novedades, where he joined  Pupy’s cousin Gerardo Pedroso.

Gerardo Pedroso became famous as the singer of one of Orquesta Sensación’s biggest hits, Arráncame la vida,  a bolero composed by Agustín Lara. In 1956, along with various other members of Sensación, he broke away to form Orquesta Novedades, where he sang and acted as musical director. The band also sometimes accompanied Miguelito Cuní, who sang such classics as No hay yaya sin Guayacán with Arsenio Rodríguez. Cuní and Orquesta Novedades can be heard on the readily available Cuban Gold 3  on the QBADisc label.

Interestingly, the conguero in the above photo of Orquesta Novedades is Raúl “El Yulo” Cárdenas, who would be a founding member of Los Van Van and originator of various important songo conga patterns. El Yulo ended his career with NG La Banda before dying tragically in a 1999 car crash.

The most famous of all Pupy’s musician relatives was his father and namesake, César “El Nené” Pedroso, who played piano with nearly everyone at one time or another – Abelardo Barroso y Orquesta Sensación, Chappottín y sus Estrellas, Beny Moré, René Álvarez and Cheo Marquetti, to name a few.

As late as 1983, Pedrito Calvo would still cry out “el hijo de Nené!!” during Pupy’s piano solos with Los Van Van. 

 Pupy was surrounded by rehearsals, jam sessions and pianos from birth, and the direction of his life was almost certainly set in motion and propelled by the electrifying experience of growing up in the inner circle of one of history’s most exciting and innovative musical periods. There was always a party or a jam session at his house and he clearly remembers such figures as Paulina Alvarez, Tonia la Negra, Rafael Ortiz, Cheo Marquetti, Abelardo Barroso, and Antonio Arcaño himself as frequent musical guests in his childhood home. Among the many first-tier pianists he heard without leaving his living room were Rubén González – then famous for his recordings with Arsenio, now famous for his work with the Buena Vista Social Club – and Raúl Valdés.

With constant access to the family piano, Pupy was already picking out songs by ear at the age of five. Not yet having learned the names of the notes, he used rum and coffee stains on the keys to keep his place and recalled his initial frustration when he tried to play his repertoire on other pianos not similarly adorned with such helpful splotches. 

Pupy’s formal education began at the age of 10, studying with two sisters, “Las Hurtado”, who gave piano lessons in his neighborhood. At age 12, he enrolled in the famous Amadeo Roldán conservatory, where he studied theory, piano and solfeggio with Aída Tesiro, Osvaldo Ferrer, Luis Pastoré, Georgina Ramos, and, most importantly, the afore-mentioned Jesús López. Later, at a vocational school for professional musicians, he studied harmony with Rafael Lay, Sr., the leader of Orquesta Aragón.

In addition to the many descargas (jam sessions) and formal rehearsals of Arcaño y sus Maravillas and Conjunto Bolero that were regular occurrences at home, Pupy’s father took him on regular musical field trips. He always brought the young Pupy along when Orquesta Sensación played and recorded at Radio Salsa and Radio Suaritos, where Pupy also got regular opportunities to hear Arcaño, Chappottín, Melodías del 40, Orquesta Aragón, Vicentico Valdés and even Arsenio Rodríguez before he left Cuba.

Life as a Professional

Considering his genetics, his almost unbelievably ideal musical environment, his formal and informal access to the best teachers, and his good-natured natural love for all things musical, it’s not at all surprising that Pupy was soon in demand as a professional pianist, playing with such groups as Orquesta Maravillas de Santa Fe and Orquesta Fascinación, while his father took him to sit in with top bands at clubs like El Zorro y el Cuervo, Scheherezada and Club Karachi.

What is surprising is the staying power of Pupy’s compositional muse. Even when we take into account his many early advanatages and a certain creative genius for composition, Pupy has demonstrated an astounding ability to continue to grow and adapt. At his death at age 75, he was still writing Top 10 hits for a cutting edge dance band, just as he'd done literally every year of his life since 1979. Most of the truly great figures in popular music – whether Arsenio, Arcaño, Ritmo Oriental, the Beatles, Stevie Wonder, or Bob Dylan – produced their greatest music during one or two decades and then gave way to future generations. In terms of keeping the creative fires raging, unabated and uninterrupted, for such an incredible (and ongoing) length of time, the only other popular music titan who comes to mind is Juan Formell, who, like Pupy, found the inspiration for his lyrics ("social chronicles" as they called them) in the daily lives of Cubans. Pupy's final album, Re-percusión, was nominated in last year's Cubadisco awards.

In about 1964, Pupy joined Orquesta Revé, a hugely important group that continues to be one of the very best groups in Cuba, staying at the top of the charts, like Pupy and Los Van Van, during nearly every decade since its its inception – no easy trick in the fickle, trend-dominated, youth-oriented world of popular music.

When Pupy joined Orquesta Revé, it was still in its charanga típica phase but the group, Pupy’s life, and Cuban music took a profound and pivotal turn in 1968 when Revé hired a new musical director, bassist and composer Juan Formell, who had been surreptitiously listening to North American radio broadcasts and contraband capitalist vinyl and found himself fascinated by everything from the Beatles to Motown. Formell adopted the genre name changüí 68 for his early Revé compositions such as El martes. 

In 1969, Formell set out on his own, with a nucleus of Revé musicians that included Pupy, to form the most successful Cuban group of all time, Los Van Van, rebranding the group’s musical style as songo. Other than Pupy, the most important founding musician was the innovative conguero Raúl “El Yulo” Cárdenas, but shortly after the first album was recorded, the original drummer, Blas Egües, was replaced by another critically important figure, José Luis “Changuito” Quintana, who, along with Formell, would become one of Pupy’s most important collaborators.

Changuito played with Van Van until the early 1990s and was reunited with Pupy in 2001 to help design the unique rhythmic style of Pupy’s new group, Los Que Son Son, with an astounding front line of now legendary singers: Tirso Duarte, Pepito Gómez and Mandy Cantero, who now sings with Los Van Van. Nearly 20 singers have passed through the band, including El Noro, and the recent lineup of Dayán Carrera, Pedro Luis Barrizonte and Lázaro Leandro Borrego.

Los Que Son Son celebrated its 20th anniversary last year and remains one of Cuba’s top bands. Here’s an accounting of their 10 studio albums, and Pupy's discography as a member of Van Van and the solo albums he recorded while still a member.

Pupy will be greatly missed, but never forgotten.

Sun, 17 Jul 2022 19:46:49 +0000

ENGLISH: Today marks the start of the 10th National Changüí Festival Elio Revé Matos in Guantanamo. Yesterday there was a press conference and a showing of the short film "Una Fiesta de Changüí".  The 10th edition is dedicated to the 110th anniversary of the birth of Arturo Latamblé, the 70th anniversary of the group Estrellas Campesinas, the 15th anniversary of La Casa Del Changüí and the 85th anniversary of the radio station CMKS, as well as to the presidents of La Cumbancha peñas.

As with previous years, the festival will comprise seminars, changüí music competitions, dance competions and many concerts, including "El Changüí más largo del mundo". Events will take place in Guantanamo City but also in other municipalties in the area. To keep up with the activites, follow the Facebook pages of Changüiseros por el mundo and Destino Guantanamo.

I leave you with the documentary "Este es nuestro changüí", written by Yaremis Estonel and José Cuenca and directed by David Hernández, who won the award for direction in the Long Form Music Video category at the 18th Independent Music Awards in 2020.

ESPAÑOL: Hoy se da inicio al X Festival Nacional de Changüí Elio Revé Matos en Guantánamo. Ayer hubo rueda de prensa y proyección del cortometraje "Una Fiesta de Changüí". La décima edición está dedicada a los 110 años del natalicio de Arturo Latamblé, los 70 años del grupo Estrellas Campesinas, los 15 años de La Casa Del Changüí y los 85 años de la emisora ​​CMKS, así como a los presidentes de las peñas La Cumbancha.

Como en años anteriores, el festival comprenderá coloquios, concursos de música changüí, concursos de baile y muchos conciertos, incluido "El Changüí más largo del mundo". Los eventos se realizarán en la ciudad de Guantánamo pero también en otros municipios de la zona. Para mantenerse al día con las actividades, siga las páginas de Facebook de Changüiseros por el mundo y Destino Guantanamo.

Los dejo con el documental "Este es nuestro changüí", escrito por Yaremis Estonel y José Cuenca y dirigido por David Hernández, quien ganó el premio a la dirección en la categoría Video Musical Versión Larga en los XVIII Premios de la Música Independiente en 2020.


Thu, 30 Jun 2022 16:18:42 +0000
Issac, Alain, Pedrito & Co. Click here for Tom Ehrlich's photos from the first US show of Issac Delgado's new all-star band, Con Tumbao,  featuring Alain Pérez, Pedrito Martinéz, Robbie Ameen, Tony Succar and Issacito Delgado, plus a horn section of ex-Irakere trumpeter Juan Munguía, Conrad Herwig, Mike Rodríguez and Bobby Franceschini. The setlist was drawn from the repertoires of both Issac and Pedrito.

After a riveting show at SFJAZZ the band heads east:

Thursday, June 23 - Sony Hall - New York City

Saturday, June 25 - Freihofer's Saratoga Jazz Festival, Saratoga Springs, NY

July 30 - Tempo Latino - Vic Fezensac, France

November 18 - New Jersey Performing Arts Center Newark, NJ

Mon, 20 Jun 2022 04:23:32 +0000
Pupy & Los Que Son Son Summer US Tour
A lot of good dates here, this should be a great opportunity for Chicagoans to hear Pupy outdoors, and it is wonderful  to see a band from Cuba coming back to Coconut Beach in Louisville since it has been a while.   If you have never seen El Noro live, this will also be a treat.  Mark your calendars! 

Fri, 27 May 2022 02:52:29 +0000

The winners of Cubadisco 2022 have been announced, you can read more  HERE
Publicaban los ganadores de Cubadisco 2022, pueden leer mas AQUÍ

Mon, 23 May 2022 02:08:15 +0000
VAN VAN & HAVANA D'PRIMERA Los Van van by Tom EhrlichLos Van Van by Tom Ehrlich

Havana D'Primera by Tom EhrlichHavana D'Primera & Rubén Bulnes by Tom Ehrlich

ENGLISH: For the past month both Los Van Van and Havana D'Primera have been touring the US. They performed together in San Diego on May 1st and are now winding down their US tours with two joint concerts in Florida: tomorrow at the Charles Dodge City Center in Pembroke Pines and Saturday at Hard Rock Café in Orlando. If you are in the area don't miss this chance to see these two Timba monsters together! You can get tickets at Ticketmaster. You can also catch Havana D'Primera in New Orleans on May 22nd at Rock N' Bowl. Check out Tom Ehrlich's photo galleries of Los Van Van and Havana D'Primera at Berkeley.

Hopefully Bill will check in soon with a round-up of all the Cubadisco 2022 results, but in case you missed it, the big winner this year was Havana D'Primera, who took home the Grand Prize as well as winning in the Dance Music and Sound Design categories.

ESPAÑOL: Durante el último mes, Los Van Van y Havana D'Primera han estado de gira por Los  Estados Unidos. Actuaron juntos en San Diego el 1 de mayo y ahora están finalizando sus giras por Los Estados Unidos con dos conciertos conjuntos en Florida: mañana en el Charles Dodge City Center en Pembroke Pines y el sábado en el Hard Rock Café en Orlando. Si estás en la zona, ¡no te pierdas esta oportunidad de ver a estos dos monstruos de la Timba juntos! Puedes conseguir entradas en Ticketmaster. También puede ver Havana D'Primera en Nueva Orleans el 22 de mayo en el Rock N' Bowl. Echa en vistazo a las galerías de fotos de Tom Ehrlich de los conciertos Los Van Van y Havana D'Primera en Berkeley.

Esperemos que Bill se registre pronto con un resumen de todos los resultados de Cubadisco 2022, pero en caso de que te lo hayas perdido, el gran ganador de este año fue Havana D'Primera, quien se llevó a casa el Gran Premio además de ganar las categorías Música Bailable y Diseño de Sonido.

Seá Que Se Acabó - Cubadisco Gran Premio


Thu, 19 May 2022 14:02:59 +0000
Los Van Van in Berkeley As promised, here's Tom's gallery from Van Van's set at the UC Theater in Berkeley.

Tue, 17 May 2022 05:21:44 +0000
Havana d'Primera in the Bay Area

Here's Tom's gallery from the HdP portion of the big show this weekend at UC Theater in Berkeley. Check back soon for another gallery on Los Van Van who played on the same historic double bill.

Mon, 16 May 2022 06:22:49 +0000
Pupy y Los Que Son Son Pupy y Los Que Son Son Europe 2022

ENGLISH: Los Que Son Son are in Europe for a tour that includes 11 countries and Lloret del Mar, Cuba in Tunisia and the Croatian Summer Salsa Festival. The first concert is tonight in Tenerife. To keep up with the tour and find concerts near you, follow Pupy Pedroso y Los Que Son Son at Facebook.

ESPAÑOL: Los Que Son Son están en Europa para una gira que incluye 11 países y los festivales de Lloret del Mar, Cuba en Tunisia y Croatian Summer Salsa Festival. El primer concierto es esta noche en Tenerife. Para mantenerse al día con la gira y encontrar conciertos cerca de usted, siga a Pupy Pedroso y Los Que Son Son en Facebook.

Fri, 13 May 2022 13:47:17 +0000
RIP Sergio Noroña cuban music, musica cubana

We've lost another titan of the timba era. Sergio Noroña's timba career was short but extremely important. Looking back with the perspective of 25 years, certain albums from the 90s stand out as timeless masterpieces and Paulito FG's Con la conciencia tranquila is at or near the top of that list.

Sergio's predecessor in that legendary band--Emilio Morales--and his successors--Yaniel "El Majá" Matos and Rolando Luna--were also great innovators and, as with any great musical collaboration, it's not always possible to determine who contributed which idea. For example, in concert, Morales was the first to play Y San Toma qué and the basic idea for the title track. Among the breathtaking piano tumbaos that I know from my MIDI research were definitely penned by Noroña were Y ahora qué, No te crees, and at least some aspects of Paulito's anthem, De La Habana. He also anecdotally contributed piano tumbao ideas during the pre-Con la conciencia period when he was the band's tecladista and added his distinctive voice to the coro section. But beyond the authorship of tumbaos, Noroña played with a rhythmic ferocity distinct among the great timba pianists. To get a sense of the excitement he generated from the piano chair, track down Paulito's live show at the Plaza de la Revolución from late 1996 or early 1997. After his short tenure with Paulito, Noroña was a member of the great Envidia house band that recorded on many important CDs, e.g., Michel Maza's Fieeesta and Que hablen los habladores. 

It's difficult to piece together the full family tree but the extended Noroña family includes many great timba musicians, including Julio Noroña, Los Van Van's founding and current güiro player, Julio's son, Julito Noroña, who fills the same role with Pupy y Los Que Son Son, Paulito alumnus Yosvel Bernal, now tecladista with Havana d'Primera, the great Revé bassist Pipo Noroña, and longtime Van Van trombonista Edmundo Pina, to name just a few. Whenever you see Noroña, Bernal, or Pina in the credits of an album, it's probably one of Sergito's relatives. He'll be greatly missed. 

Tue, 10 May 2022 18:30:40 +0000
El Niño Y La Verdad Europe 2022 El Niño y La Verdad Europe 2022

ENGLISH: Tonight El Niño y La Verdad kick off the European leg of their "El Hijo del Viento" tour in Madrid. They will give 16 concerts in seven countries, ending in Paris on June 11th. If you haven't bought the new album yet, you can find it at the usual digital streaming sites and retailers. "El Hijo del Viento" is nominated for Cubadisco 2022 in the Popular Dance Music category. You can also check out their 8th Anniversay concert, given with no audience during COVID restrictions, which features some of the songs from "El Hijo del Viento". If you have time, I also highly recommend the documentary "De Vuelta al Barrio" directed by Alejandro Valera.  Alaroye, no. ¡Alaroye y bien!

ESPAÑOL: El Niño y La Verdad abren esta noche en Madrid la etapa europea de su gira "El Hijo del Viento". Ofrecerán 16 conciertos en siete países, finalizando en París el 11 de junio. Si aún no ha comprado el nuevo álbum, puede encontrarlo en los sitios y minoristas habituales de transmisión digital. "El Hijo del Viento" está nominado a Cubadisco 2022 en la categoría Música Popular Bailable. También puedes ver su concierto del 8° Aniversario, sin público durante las restricciones por el COVID, que presenta algunas de las canciones de "El Hijo del Viento". Si tienes tiempo, también te recomiendo mucho el documental "De Vuelta al Barrio" dirigido por Alejandro Valera.  Alaroye, no. ¡Alaroye y bien!

Thu, 05 May 2022 12:12:11 +0000

For the complete list, click here. 
Para la lista completa, haz clic aquí

Sat, 23 Apr 2022 01:14:35 +0000
We Mourn José Luis Cortés "El Tosco" José Luis Cortés "El Tosco"José Luis Cortés "El Tosco" - Stockholm 2002

Para español dale clic aquí.

It seems that the bad news just keeps coming. Monday the 18th of April, 2022, the terrible news arrived that José Luis Cortés "El Tosco", flautist extraordinaire and leader of NG La Banda, had passed away from a hemmorhagic stroke. Exactly four month earlier, December 18th, José Crego "El Greco" died and on January 26, 2022 Elpidio Chappotin. Both formed part of NG La Banda's Metales de Terror. The 2020s have truly been anni horribiles for Cuban music.

El Tosco was a graduate of the Escuela Nacional de Arte as a flautist. After graduation, he worked with Los Van Van, including composing and arranging before moving on to Irakére, where he spent the better part of the 1980s. In 1988 he founded NG La Banda, which is credited with being the first true timba band, and the rest is history. A quick search at YouTube will give a you a variety of video evidence of El Tosco's dominance of everything from classical music, to jazz to música popular bailable. I recommend a deep dive into the available videos.

I am not Kevin or Bill, so I can't give you a musician's breakdown of El Tosco's importance to the development of Timba and his influence on all the bands that came after. For more on that, you can check out Kevin's articles on NG La Banda and stay tuned for Bill's radio tribute.

My experience with El Tosco is as a music fan and a dancer. My first time seeing NG La Banda was in Stockholm in 2002. After serving up an amazing night of dance music, including hits such as Santa Palabra, La Bruja, and Picadilla de Soya, El Tosco took the band and the entire audience out into the Swedish summer night at 1:00am dancing and playing conga. We got many a nasty look from the apartment windows as we danced down the street to the sound of trumpets, but it was an unforgettable experience and very un-Swedish.

Swedes dancing conga in the streets 2002

I saw them again at Casa de La Música Miramar in 2004, where I went to present El Tosco with the Timba.com award for best horn section. He was not exactly fond of Timba.com at the time, because Kevin had said he must be crazy to use sampled bass after Feliciano Arango left. So Timba.com was on his website non grata list, but despite his rough reputation, he was polite to me.

José Luis Cortés "El Tosco"

The sudden loss of so large a figure from the world of Timba and Cuban music weighs heavily on so many of us. But today we have the opportunity to say goodbye to El Tosco with the online concert that will be shown at 4:30pm Havana time on the Facebook page of Instituto Cubano de la Música, the YouTube channel of the Ministerio de Cultura de Cuba  and on Radio Progresso. Click the image above to go to the facebook page with more information. May El Tosco now take his place beside the other greats of Cuban music in that great jam session in the sky. ¡Ataca Chicho!

Wed, 20 Apr 2022 19:03:48 +0000
Jane Bunnett & Maqueque Photo Gallery @ The Jazz Kitchen

ENGLISH: Jane Bunnett & Maqueque gave an excellent performance at The Jazz Kitchen in Indianapolis, Indiana on March 5.  You can view a photo gallery and commentary here. 
ESPAÑOL:  Jane Bunnett & Maqueque dió un excelente concierto en The Jazz Kitchen en Indianapolis, Indiana el 5 de marzo.  Puede ver una galería de fotos y comentarios aquí. 

Tue, 08 Mar 2022 00:59:53 +0000
Pedrito Martínez & Alfredo Rodríguez! Finally ... live music returns to the world! They play tonight in Miami.

Click here for full details of the Stanford show and here for all of Pedrito's upcoming shows. Here are some of Tom Ehrlich's photos from other performances:

                                                   Kuumbwa Jazz Center - 2019

St. Louis - 2017 (debut performance of the duo)

St. Louis - 2017

Sat, 05 Mar 2022 19:54:31 +0000
Jane Bunnett & Maqueque US Tour
n a hopeful sign that perhaps the fog of COVID is beginning to lift from the Cuban music tour scene, Jane Bunnett and Maqueque have commenced their US tour.  This group of virtuosos is always enjoyable.   The tour website, where you can find links for tickets, is here. 


February 25 - Chris’ Jazz Cafe, Philadelphia

February 26 - Chris’ Jazz Cafe, Philadelphia

February 27 - Unity Church, Charlottesville

March 3 - Epiphany Centre, Chicago

March 4 - Epiphany Centre - Chicago

March 5 - The Jazz Kitchen, Indianapolis

March 10 - Jimmy’s, Portsmouth

March 11 - Scullers, Boston

March 12 - The Side Door, Old Lyme

March 15 - Birdland, New York City

March 16 - Birdland, New York City

March 17 - Birdland, New York City

March 18 - Birdland, New York City

March 19 - Birdland, New York City

Tue, 01 Mar 2022 03:20:07 +0000

ENGLISH: After a two-year hiatus caused by the corona virus pandemic, the XIX Edition of the Havana Rhythm and Drum Festival "Guillermo Barreto in Memoriam" will kick off in one week with events at Hotel Nacional, Salón Rosado de La Tropical, Arco de Belén and the Anfiteatro del Puerto de La Habana. This year, Masters Classes in percussion and dance will be offered, and the international drum competition will be held in Salón 1930 at Hotel Nacional de Cuba. Participants will perform a two minute drum solo based only on rumba clave. The jury will be made up of Enrique Pla, Jose Luis Quintana "Changuito", and  Oliver Valdés.

As always, there will also be concerts at venues throughout the city. Bands include Brenda Navarette, Michel Herrera, Geidy Chapman, Alain Pérez, Haila, Havana D'Primera, Pupy y Los Que Son Son, Timbalaye, Elito Revé y Su Charangón, Obini Batá, Giraldo Piloto y Klímax, Los Van Van, Santiago All Stars, Oliver Valdés Rey, Yoruba Andabo, Los Muñequitos de Matanzas, Santiago All Stars, Ronald y Explosión Rumbera, Compañía JJ, and Rumbatá de Camagüey. Tickets are on sale at the official Fiesta Del Tambor website. You can choose from a complete VIP pass, to tickets for individual classes and concerts.

Click here for more information and the complete event program.

ESPANOL: Luego de un paréntesis de dos años provocado por la pandemia del corona virus, la XIX Edición de La Fiesta del Tambor “Guillermo Barreto in Memoriam” arrancará en una semana con eventos en el Hotel Nacional, Salón Rosado de La Tropical, Arco de Belén y el Anfiteatro del Puerto de La Habana. Este año se ofrecerán Clases Magistrales de percisión y baile y se realizará el concurso internacional de drums en el Salón 1930 del Hotel Nacional de Cuba. Los participantes interpretarán un solo de batería de dos minutos basado únicamente en la clave de rumba. El jurado estará compuesto por Enrique Pla, Jose Luis Quintana "Changuito" y Oliver Valdés.

Como siempre, también habrá conciertos en lugares por toda la ciudad. Las bandas incluyen a Brenda Navarette, Michel Herrera, Geidy Chapman, Alain Pérez, Haila, Havana D'Primera, Pupy y Los Que Son Son, Timbalaye, Elito Revé y Su Charangón, Obini Batá, Giraldo Piloto y Klímax, Los Van Van, Santiago All Stars, Oliver Valdés Rey, Yoruba Andabo, Los Muñequitos de Matanzas, Santiago All Stars, Ronald y Explosión Rumbera, Compañía JJ, y Rumbatá de Camagüey. Las entradas están a la venta en el sitio web oficial de Fiesta Del Tambor. Puedes elegir desde un pase VIP completo, hasta entradas para clases y conciertos por unidad.

Dale clic aquí para obtener más información y el programa completo del evento

Mon, 21 Feb 2022 20:39:57 +0000
EVOLUTION 6.5 Elito Revé y Su Charangón Evolution 6.5

ENGLISH: Last night Elito Revé y Su Charangón held a concert to celebrate the release of the album "Evolution 6.5". Recorded in the middle of the pandemic, "Evolution 6.5" contains ten tracks plus a bonus track of "Guantanamera" and features guests Alexander Abreu, Alaín Pérez, Vadím Cárdenas, Yahaira Placencia, Brenda Navarrete, and La Colmenita. The album is available at the usual streaming sites and digital retailers. If you are in Havana, don't miss the Gran Matiné Sunday, February 20th, at Salón Rosado de la Tropical with guests such as Alexander Abreu and Divan. Doors open at 6:00pm and the concert is at 9:00pm. In the meantime, you can enjoy the release concert in the video below. To keep up with Elito Revé y Su Charangón follow them at Facebook and YouTube!

ESPAÑOL: Anoche Elito Revé y Su Charangón realizaron un concierto para celebrar el lanzamiento del disco "Evolución 6.5". Grabado en plena pandemia, "Evolución 6.5" contiene diez temas más un bonus track de "Guantanamera" y cuenta con los invitados Alexander Abreu, Alaín Pérez, Vadím Cárdenas, Yahaira Placencia, Brenda Navarrete y La Colmenita. El álbum está disponible en los sitios de transmisión habituales y minoristas digitales. Si estás en La Habana, no te pierdas la Gran Matiné del domingo 20 de febrero en el Salón Rosado de la Tropical con invitados como Alexander Abreu y Divan. Las puertas abren a las 6:00pm y el concierto es a las 9:00pm. Mientras tanto, puedes disfrutar del concierto de lanzamiento en el video a continuación. ¡Para estar al tanto de Elito Revé y Su Charangón, síguelos en Facebook y YouTube!

Track list  Guests
Agárrame si puedes
Aquí te traigo un merengue son   Alaín Pérez
Pensaste mal  Yahaira Placencia
El cosquilleo  Alexander Abreu
El dómino
María Belén  Vadím Cárdenas  "El Matancero"
De qué estamos hablando
La gatica
Papá Elegguá  Brenda Navarrete
Más viejo qyue ayer, más joven que mañana  
Guantanamera (bonus track)   La Colmenita


Sat, 19 Feb 2022 16:31:18 +0000
MUCHO Mucho - Giraldo Piloto & KlímaxMUCHO artwork by Michel Mirabal

ENGLISH: It's been over five years since the last album by Giraldo Piloto & Klímax, but they are back with the apptly-named project "MUCHO". The album will be released in stages and will eventually consist of 13 tracks. On December 17th the first four songs dropped as an EP. The new tracks feature guest artists Alexander Abreu and Brenda Navarrete, as well as Klímax bandmembers Yensa Mercedes Vidaurreta, Mily Cantero, Noel Díaz, and Joselier López. In the video below Piloto explains that subsequent songs will be released as singles, while the final five songs will also drop as an EP and will all have females leads.

Click here for links to MUCHO at the various digital sites.

The next single to drop will be "Si No Probaste Antes" featuring Yordys Larrazabal.
The best way to keep up-to-date with the releases as well as the band's concert schedule is to follow them on social media and subscribe to their YouTube channel.

ESPAÑOL: Han pasado más de cinco años desde el último disco de Giraldo Piloto & Klímax, pero están de regreso con el acertadamente llamado proyecto "MUCHO". El álbum se lanzará por etapas y finalmente constará de 13 pistas. El 17 de diciembre, las primeras cuatro canciones se lanzaron como EP. Los nuevos temas cuentan con los artistas invitados Alexander Abreu y Brenda Navarrete, así como con los miembros de la banda Klímax Yensa Mercedes Vidaurreta, Mily Cantero, Noel Díaz y Joselier López. En el video a continuación, Piloto explica que las canciones posteriores se lanzarán como sencillos, mientras que las cinco canciones finales también se lanzarán como un EP y todas tendrán protagonistas femeninas.

Dale clic aquí para enlaces a MUCHO en los diversos sitios digitales.

El próximo sencillo a lanzar será "Si No Probaste Antes" con Yordys Larrazábal. La mejor forma de estar al día de los lanzamientos y de la agenda de conciertos de la banda es seguirlos en las redes sociales y suscribirse a su canal de YouTube. 

Giraldo Piloto &  Klímax YouTube Channel
Giraldo Piloto &  Klímax Facebook

EP track list:

Contra el Tráfico feat Alexander Abreu
Me Sacas por el Techo  
Si Tu Decisión Es Irte  
La Policia Soy Yo feat Brenda Navarrete 


Sat, 29 Jan 2022 16:19:52 +0000
Remembering Los Metales del Terror NG La Banda launched the timba genre with a ferocious, virtuosic horn section affectionately known as Los Metales del Terror. The saxophonists were Germán Velazco (still going strong) and Carlos Averhoff, Sr. (who passed in 2016). The trumpeters were José "El Greco" Crego and Elpidio Chappottín, both of whom have passed in recent weeks. After Irakere and NG La Banda, El Greco led his own jazz band, Top Secret, and Chappottín (the grandson of the legendary Arsenio Rodríguez trumpeter and bandleader Félix Chappottín and a cousin of the younger Félix Chappottín now leading Conjunto Chappottín) became an in-demand session player and touring musician, most recently coming to the States with Issac Delgado. El Greco's son Marcos Crego is a leading pianist who played with Klímax and Juan de Marcos' Afro-Cuban All Stars and now lives in Arizona.

       Elpidio Chappottín with Issac at SF Jazz (click here for photos from Kuumbwa Jazz)

José "El Greco" Crego

May be an image of 1 person and text

Marcos Crego (son of El Greco) with Afro-Cuban All Stars in SF

(photos by Tom Ehrlich)

Fri, 28 Jan 2022 21:19:33 +0000

  A  partir de 11am hora de Cuba el martes, StreamingCuba, un equipo basado en Santiago que ha llevado otros eventos importantes, va a compartir el evento teorico y mas tarde, conciertos y momentos especiales.  (Es probable que este escritor participará virtualmente por la tarde el martes.) Gracias a Cuba por compartir este evento con todo el mundo y a StreamingCuba por sus esfuerzos excelentes.    
La página Facebook de StreamingCuba es https://www.facebook.com/search/top?q=streamingcuba
(No es necesario utilizar una contraseña pero recomendado por si la tengan.)
ENGLISH:  Beginning at 11am Havana time Tuesday, StreamingCuba, a team based in Santiage that has presented other important events, will be carrying the theoretical event and later concerts and special moments (it is probable that this writer will participate virtually during the afternoon on Tuesday.)  Thanks to Cuba for sharing this event with the whole world and to StreamingCuba for ther excellent efforts. 
The Facebook page of StreamingCuba is https://www.facebook.com/search/top?q=streamingcuba
(It is not necessary to use a password but recommended if you have one.) 

Tue, 18 Jan 2022 01:30:47 +0000
Jazz Plaza 2022 Programación

Varios músicos @ la conferencia de prensa (cortesía Pablo Menéndez)

Fri, 14 Jan 2022 02:03:33 +0000
Jazz Plaza 2022 se acerca JAZZ PLAZA 2022 SE ACERCA /JAZZ PLAZA 2022 APPROACHES

ESPAÑOL:  Debido al resurgimiento de la pandemia alrededor del mundo, parece que esta edición de Jazz Plaza va a tener lugar en forma hibrida con conciertos en las salas mas grandes (y no en pequeños lugares) suplementado por emisiónes en la televisión en Cuba y via StreamingCuba para todo el mundo en Internet.  Es posible ver toda la conferencia de prensa (vale la pena) en la página de StreamingCuba  sin necesidad de tener una cuenta en Facebook: 
StreamingCuba nos informa que van a llevar los conciertos así también. 
El Coloquio Internacional va a contar con muchos temas interesantes, especialmente el aniversario 55 de la OCMM (Orquesta Cubana de Música Moderna). 

ENGLISH:  Due to the resurgence of the pandemic around the world, it appears that this edition of Jazz Plaza will take place in hybrid form, with concerts in the very largest halls (and not in smaller venues) supplemented by broadcasts on TV in Cuba and via StreamingCuba for the whole world via Internet.  It is possible (and worth the time) to watch the entire press conference in the page of StreamingCuba without having a Facebook account: 
StreamingCuba informs us that they are going to carry the concerts the same way. 
The International Colloquium this year will feature a number of interesting topics including the 55th anniversary of the OCMM (Orquesta Cubana de Música Moderna). 

(Fuente:  Página Facebook del Instituto Cubano de la Música) 

ESPAÑOL: La Convocatoria, que cuenta con las bases de Cubadisco 2022, se publicaba hace unos días.  Rezamos que sea un evento físico.  Republicamos el anuncio aquí
ENGLISH:  The Convocatoria, which sets out the bases for Cubadisco 2022, was published a few days ago.  We pray that it can be a physical event.  We republish the snnouncement translated into English here: 

Thu, 13 Jan 2022 01:09:53 +0000
  FINALLY, Yissy Garcia brings her own group, Bandancha, to Chicago at Sabor a Café
You can view photos and commentary here. 
ESPAÑOL: POR FIN, Yissy Garcia lleva su propio grupo, Bandancha, a Chicago en Sabor a Café. 
Puedes ver fotos y comentarios aquí. 

In other news, Jane Bunnett and Maqueque are coming to the Jazz Showcase in Chicago next week.  Yissy also plays in that group. 

Mon, 06 Dec 2021 00:14:25 +0000
Harold López-Nussa: Timba a la Americana Harold López-Nussa will play in Berkeley at Freight & Salvage on Thursday October 28th with his brother Ruy López-Nussa on drums, Luques Curtis on bass, and Grégoire Maret on harmonica.

Here are some of Tom Ehrlich's photos from the last tour:

Harold López-Nussa

Harold & Ruy López-Nussa

Luques Curtis

Here's the full tour:

Wed, 20 Oct 2021 05:41:51 +0000
Iván "Melón" Lewis nominado al Latin Grammy Los timberos y tmberas del mundo lo concen por el apodo "Melón", pianista cubano que atacó las negras y blancas con agresividad estelar en los '90 con Issac Delgado, entre otros en tarima. Clásicos como Luz viajera, No me mires y la Temática, donde el mundo cybernético conoció a Melón por el famosio concierto grabado por Michael Croy el Día de San Valentín 1997 en La Habana., son temas impulsados por su poderosos montunos y cadencias. 

Hoy estamos felices porque Iván acaba de ser nominado al Latin Grammy 2021 bajo la categoría "Mejor Disco de Latin Jazz" con su más reciente producción titulada "Voyager" (voyager significa viajero). FELICIDADES IVÁN !!

ván "Melón" Lewis nominado al Latin Grammy - Disco de Latin Jazz titulado "Voyager"

SPOTIFY = https://open.spotify.com/album/5Ig5ttcukfLwIFbbfwc5Qe
APPLE MUSiC = https://music.apple.com/us/album/voyager/1563924656

Iván nos comenta: "La música, más allá de una expresión artística, la entiendo como una forma de vida; de ahí que intente vivir en consecuencia. Gracias a ella puedo soñar, pensar, reflexionar, ilusionarme… en definitiva: sentir.  A medida que voy componiendo, descubro como poco a poco los temas van tomando forma a la vez que se define su carácter. Es un momento único y sublime. “Voyager” es la ruta por la que me lleva la música en este momento de mi vida y siento como una necesidad el deseo de compartir este viaje con todos ustedes."

1. 90’s
2. Voyager
3. Rising The Hill (A la memoria de Sue Taylor)
4. El viajero (parte 1)
5. Leo dreams of Makemake
6. Alegrizando
7. Boarding Pass
8. Cantilena
9. Gato
10. Spheramente
11. El último viaje

Iván Melon Lewis  --  Piano y Teclados
Reinier “Negrón” Elizarde  --  Contrabajo
Georvis Pico  --  Batería excepto en 6 y 8
Shayan Fathi  --  Batería y percusión en 6 y 8
Jorge Vistel  --  Trompeta en 3 y 4
Carlos Sarduy  --  Trompeta en 1, 7 y 10
Román Filiú  --  Saxofón alto en 3, 4, 5 y 7
Ariel Brínguez  --  Saxofón tenor en 1, 7, 9 y 10
Juan Viera  --  Congas y percusión en 1, 3, 4 y 10
Yuvisney Aguilar  --  Percusión en 1, 3, 4 y 9
Marina Lledó  --  Voz en 8
Yadam  --  Voz en 11
Fernando Favier  --  Palmas en 6

I N V I T A D O S   E S P E C I A L E S
Gonzalo Rubalcaba  --  Solo de teclado en “El viajero” 
Jorge Pardo  --  Flauta en “Alegrizando”

Muchas gracias a mi familia, la de aquí y la de allá. Gracias a todos y cada uno de los músicos, que pusieron más que el alma en cada nota. Sin duda, los mejores compañeros de viaje. Mi agradecimiento especial a Gonzalo Rubalcaba. Solo la perspectiva que nos da el paso del tiempo, me permitirá ser consciente de tu generosidad y grandeza como músico y como ser humano. ¡Gracias Maestro!
Gracias a Javier Monteverde y Cezanne ProduccionesGracias a la Música.

Producido por Iván Melon Lewis.
Grabado por Shayan Fathi y Javier Monteverde en Camaleon Studios Madrid y Estudios Cezanne Producciones.
Mezclado y masterizado: Javier Monteverde en Estudios Cezanne Producciones.
Fotografía: Larisa López y Javier Monteverde
Diseño gráfico: Guillaume Saix.
Todos los temas compuestos por Iván Melon Lewis (excepto “Leo dreams of Makemake” de Román Filiú, “Cantilena” de Marlos Nobre y “Gato” de Alberto Ginastera).

Dedicado a la memoria de Ricardo González Duquesne, mi padre. Mi héroe.

Wed, 13 Oct 2021 19:11:01 +0000
Monterey Jazz Festival 2021 Day 3 of 3 The final day of the Monterey Jazz Festival featured:

Lilliana de los Reyes, granddaughter of Walfredo de los Reyes

George Benson

The Immanuel Wilkins Quartet

The Next Generation Jazz Orchestra directed by Gerald Clayton

The Christian Sands Group, featuring  Skylar Tang (trumpet)

The Kandace Springs Group

Mon, 11 Oct 2021 06:05:17 +0000
Monterey Jazz Festival 2021 Day 2 of 3 Saturday featured:

Ledisi & Xavier Lynn

The Giveton Gilen Quartet

Debo Ray & Kassa Overall of Terri Lyne Carrington + Social Science

Miho Hazama and m_unit

Legendary Activist/Scholar Angela Davis with Terri Lyne Carrington as Ledisi performs

Following in the tradition of Public Enemy, Carrington used samples of speeches by Angela Davis, Leonard Peltier and others in the song No Justice (For Political Prisoners) from her latest album Waiting Game

Fri, 08 Oct 2021 05:34:22 +0000
Mundo de Van Van Sunday @ 3:00

Sun, 03 Oct 2021 04:46:10 +0000
Monterey Jazz Festival 2021 Day 1 of 3 Tom Ehrlich photographed the full festival, back on after last year's Covid cancellation. Friday night featured the Mimi Fox organ trio, Pat Metheny's new group Side-Eye and Herbie Hancock.

Also, tomorrow at 3:00 p.m., Sunday, trombonist Edmundo Pina will be giving a lecture on the history of Los Van Van at the Mission Community Music Center in San Francisco.



Sun, 03 Oct 2021 04:16:51 +0000
The Last SJ Jazz Summerfest Gallery is Posted Click here for Tom Ehrlich's photos from Sunday, August 15th, the closing day of the San José Jazz Summerfest featuring Kurt Elling, Kandace Springs, the Cabanijazz Project, the Motet, Claudia Villela and Christian Sands.

Kurt Elling and Charlie Hunter guitar

Kandace Springs vocals and piano, drummer Taylor Moore

Jennifer Hartswick trumpet

Claudia Villela and Romero Lubambo

Omar Ledezma with Cabanijazz Project

Christian Sands piano, Yasushi Nakamura bass and Clarence Penn drums

Sat, 11 Sep 2021 04:52:42 +0000
Tom Ehrlich's San José Jazz Summerfest Report

Tom Ehrlich was on-hand for the 2021 San José Jazz Festival, featuring legendary rapper/actor Common, Pete Escovedo, Ray Obiedo y Mambo Caribe, Justo Almario, Gonzalo Chomat & Iris Cepeda. Three of the four galleries are up (see New Stuff links at the upper right). Check back soon for Sunday's gallery.

Obiedo's band featured Bay Area stars Michael Spiro, David Belove and Jeff Cressman:

Judith Hill

                      Camile Safiya, Joshua Icban & Anthony Mills Branch of Futurelics

Wed, 08 Sep 2021 06:12:42 +0000
MUSIC IS IN MOURNING Adalberto Álvarez "El Caballero del Son"Adalberto Álvarez "El Caballero del Son"

ENGLISH: Music is in mourning today with the loss of Adalberto Álvarez, who passed away from complications due to COVID-19. During his 46-year career Adalberto was a leader in defending Cuban son, having an immense infuence not only at home but also in the international music scene. Following the news of his hospitalization, there was an outpouring of love on social media from Cuban and international artists as well as fans wishing him a speedy recovery, and a worldwide prayer chain for his health. Today there has been an outpouring of grief and shock at his passing. Although he is no longer with us physically, his legacy will be with us always. When we have had time to post a more fitting tribut, we will. For now we at Timba.com extend our deepest condolences to his family, friends, colleagues, and the Cuban people. 

Below we have embedded the video from the celebration of Adalberto's 45 years as an artist. There is no greater memorial than his own music.

ESPAÑOL: La música está de luto hoy por la pérdida de Adalberto Álvarez, quien falleció por complicaciones a causa del COVID-19. Durante sus 46 años de carrera, Adalberto fue un líder en la defensa del son cubano, teniendo una inmensa influencia no solo en Cuba sino también en la escena musical internacional. Tras la noticia de su hospitalización, hubo una efusión de amor en las redes sociales de artistas cubanos e internacionales, así como de fanáticos que le deseaban una pronta recuperación y una cadena de oración mundial por su salud. Hoy ha habido un torrente de dolor y conmoción por su fallecimiento. Aunque ya no está físicamente con nosotros, su legado siempre quedará con nosotros. Cuando hayamos tenido tiempo de publicar un tributo más apropiado, lo haremos. Por ahora desde Timba.com hacemos llegar nuestro más sentido pésame a su familia, amigos, colegas y al pueblo cubano.

A continuación incluimos el video de la celebración de los 45 años de Adalberto como artista. No hay mayor memorial que su propia música. 

Wed, 01 Sep 2021 21:30:34 +0000
CD Review - Se llama sabroso
ENGLISH:  Se llama sabroso (They call it tasty) by Zona Franka is an exciting blend of Cuban and other Latin American music with modern urban music - a style they alternately call "changüi con flow" and "changüi de hoy".  Since two of us here at TIMBA.com (Michael Lazarus and Bill Tilford) believed enough in the music to get personally involved with the project (Omara Portuondo was also intrigued enough to make a guest appearance on the album in 20 años), we are publishing a review by Mildred Gloria Aguilar Díaz originally written for Radio Cadena Habana.  As you will read, it is a more heartfelt description than anything we might have written ourselves.   You can read that review in English here...
ESPAÑOL: Se llama sabroso de Zona Franka es una mezcla emocionante de música cubana y latinoamericana con música urbana moderna, un estilo que alternativamente llaman "changüi con flow" y "changüi de hoy". Dado que dos de nosotros aquí en TIMBA.com (Michael Lazarus y Bill Tilford) creímos lo suficiente en la música como para involucrarnos personalmente en el proyecto (Omara Portuondo también estaba lo suficientemente intrigada tambíen como para aparecer como invitada en el álbum en 20 años), publicamos una reseña por Mildred Gloria Aguilar Díaz escrita originalmente para Radio Cadena Habana. Como leerá, es una descripción más sincera que cualquier cosa que pudiéramos haber escrito nosotros mismos. Puede leer esa reseña en español aquí ...

Mon, 26 Jul 2021 00:20:41 +0000
Lily La Amazona Del Sabor

ENGLISH: Attention Miami! Tonight at Porto Alegre Brazilian Grill De la 27 at 10 pm kick-start your weekend with live timba by Lily La Amazona Del Sabor & Orquesta with Calixto Oviedo on drums. The cover is $15. Check out Lily's Facebook page for more information and to keep up with all of her performances. You can catch also Lily and Calixto with the Afro Cuban Jazz Trio every Saturday at The Globe Coral Gables.

ESPAÑOL: ¡Atención Miami! Esta noche en Porto Alegre Brazilian Grill De la 27 a las 10 pm comience su fin de semana con la timba en vivo de Lily La Amazona Del Sabor & Orquesta con Calixto Oviedo en la batería. La tapa cuesta $15. Visite la página de Facebook de Lily para obtener más información y mantenerse al día con todas sus actuaciones. También puede ver a Lily y Calixto con el Afro Cuban Jazz Trio todos los sábados en The Globe Coral Gables.

Lily La Amazona del Sabor

Calixto Oviedo

Fri, 04 Jun 2021 14:08:33 +0000
Our Cubadisco 2020-2021 Coverage Begins ENGLISH:  As promised, our special coverage of Cubadisco 2020-2021, a virtual event, begins today. Although our Bill Tilford cannot be there physically due to the pandemic, he is watching as much of it as can be seen over the Internet and will have commentaries each day during the event beginning today.  You can follow our special section here for the most comprehensive coverage you will see outside of Cuba. 
Bill also hosts the weekly radio program From the Isle of Music which will be featuring music by the nominees and winners (including interviews some weeks) beginning May 16. 

ESPAÑOL: Como prometimos, hoy comienza nuestra cobertura especial de Cubadisco 2020-2021, un evento virtual. Aunque nuestro Bill Tilford no puede estar físicamente allí debido a la pandemia, está observando todo lo que se puede ver en Internet y tendrá comentarios todos los días durante el evento que comienza hoy. Puede seguir nuestra sección especial aquí para obtener la cobertura más completa que verá fuera de Cuba.
Bill también presenta el programa de radio semanal From the Isle of Music, que contará con música de los nominados y ganadores (incluidas entrevistas algunas semanas) a partir del 16 de mayo.

ENGLISH:  For those who love Cuban jazz, Zule Guerra gave a beautiful presentation of music from her album El Viaje this afternoon.  It was not an official Cubadisco event, but her album was nominated in Cubadisco. You can (and should) watch it on her Facebook page
ESPAÑOL: Para los amantes del jazz cubano, Zule Guerra brindó esta tarde una hermosa presentación de la música de su disco El Viaje. No fue un evento oficial de Cubadisco, pero su disco fue nominado en Cubadisco. Puede (y debe) verlo en su página Facebook.



Sun, 16 May 2021 00:13:27 +0000

ENGLISH:  Cubadisco 2020-2021 begins May 15 and continues until May 23.  This weekend, we will begin a special section dedicated to the event, which is virtual this year.   In Cuba, Canal Clave will be televising the event beginning at 9am Saturday the 15th, and although Clave cannot yet be viewed directly over the Internet (our friends in Cuba may consider that a suggestion),  we have been advised that at least some parts of the event will also be carried via social media.   We will let you know more as we know.  

ESPAÑOL: Cubadisco 2020-2021 comienza el 15 de mayo y continúa hasta el 23 de mayo. Este fin de semana, comenzaremos una sección especial dedicada al evento, que es virtual este año. En Cuba, Canal Clave televisará el evento a partir de las 9 a.m. del sábado 15, y aunque Clave todavía no se puede ver directamente a través de Internet (nuestros amigos en Cuba pueden considerar eso una sugerencia), se nos ha informado que al menos algunas partes de el evento también se realizarán a través de las redes sociales. Le haremos saber más a medida que lo sepamos.

ENGLISH: In the meantime, May 14 brings us the first edition of Suena A Cuba, a virtual gathering of record collectors and music lovers. This writer had the pleasure of physically attending a predecessor event a few years ago, and this should be fun even without the rum and the physical contact.  This will be carried in Facebook Live here
ESPAÑOL: Mientras tanto, el 14 de mayo nos trae la primera edición de Suena A Cuba, un encuentro virtual de coleccionistas de discos y melómanos. Este escritor tuvo el placer de asistir físicamente a un evento semejante hace unos pocos años, y esto debe ser divertido incluso sin el ron y el contacto físico. Se lo llevará a cabo en Facebook Live aquí.  

Thu, 13 May 2021 19:13:33 +0000
ENGLISH:  The nominees in Cubadisco 2020-2021, Cuba's most important awards for its artists in the recording industry in Cuba and abroad, were announced in a televised press conference on April 23, 2021. The years 2020 and 2021 were combined due to the COVID 19 - related postponement of Cubadisco 2020, with approximately 380 recordings being considered in this consolidated edition.

The list of nominees, which you can read here, is very impressive, especially when one considers the adverse conditions imposed by the pandemic for recordings made during most of 2020. 
You can watch the press conference (en español) on the Facebook page of the Instituto Cubano de la Música here.  There is also a dedicated page for Cubadisco 2020-2021, which you can find here.

Although the pandemic prevents us from going to Havana right now, TIMBA.com will do what it can to help provide relevant coverage of this edition.  Two of the team, Michael Lazarus and Bill Tilford, have reasons to be especially happy this year as they participated in the production of one of the nominees (Vivencias en clave cubana by Kiki Valera featuring Coco Freeman, a nominee in the category De la Tradición Sonera).

ESPAÑOL: Los nominados en Cubadisco 2020-2021, los premios más importantes de Cuba para sus artistas en la industria discográfica en Cuba y en el exterior, fueron anunciados en una conferencia de prensa televisada en el 23 abril de 2021. Los años 2020 y 2021 se combinaron debido al COVID 19 aplazamiento relacionado de Cubadisco 2020, con aproximadamente 380 grabaciones consideradas en esta edición consolidada.

La lista de nominados, que puede leer aquí, es muy impresionante, sobre todo si se tienen en cuenta las condiciones adversas que impuso la pandemia a las grabaciones realizadas durante la mayor parte de 2020.

Puede ver la conferencia de prensa (en español) en la página Facebook del Instituto Cubano de la Música aquí. También hay una página dedicada a Cubadisco 2020-2021, que puede encontrar aquí.

Aunque la pandemia nos impide ir a La Habana en este momento, TIMBA.com hará todo lo posible para ayudar a brindar una cobertura relevante de esta edición. Dos del equipo, Michael Lazarus y Bill Tilford, tienen motivos para estar especialmente felices este año ya que  participaron en la producción de uno de los nominados (Vivencias en clave cubana por Kiki Valera con Coco Freeman, un nominado en la categoria De la Tradición Sonera).

Sat, 24 Apr 2021 09:59:01 +0000

ENGLISH:  The 4th Matanzas Jazz Festival will be presented online with a very impressive roster of performers and presenters from April 29 - May 2, 2021. You can read all the details shared by the Organizing Committee (special thanks to its Vice President, Alejandro Falcón), here.
Closer to the date we will provide the appropriate  links for viewing. 
ESPAÑOL: El IV Festival de Jazz de Matanzas se presentará en línea con una lista de artistas y presentadores muy impresionante del 29 de abril al 2 de mayo de 2021. Puede leer todos los detalles compartidos por el Comité Organizador (agradecimiento especial a su Vicepresidente, Alejandro Falcón), aquí.
Más cerca de la fecha, proporcionaremos los enlaces aproppiados para su visualización. 

Thu, 22 Apr 2021 23:51:50 +0000
Signs of Life in the City of Angels Dayme Arocena, Kati Hernández, & Melvis Santa

Saturday & Sunday, April 10 & 11, 2021


DAYMÉ AROCENA, and MELVIS SANTA will be featured live on line this weekend in two different classes, thanks to Los Angeles-based Cuban dancer Kati Hernández, director of Kimbámbula dance ensemble, and the power behind a series of on line Cuban dance and music classes that has been dubbed by a growing number of students around the globe as a "virtual university of Cuban arts!"

DAYMÉ AROCENA, composer singer, arranger, internationally feted jazz artist, will be speaking  on Saturday, April 10 at 12:45 pm (Pacific Time) to the Con Clave: Musicality for Dancers class, a class that incidentally, and understandably, has attracted as many musicians as dancers over this last year.

MELVIS SANTA, musician, song writer, singer (Interactivo, Sexto Sentido...) has become a regular bright spot in Kati's program speaking to and leading lectures on Cuban music in the Musicality for Dancers class, as well as periodically teaching Afro Cuban song. This Sunday, April 11 at 11 am (Pacific Time) Melvis will be leading the Afro Cuban song class.

To sign up for these special guest classes ($15/class), as wel as Kati's dance classes, and to peruse the over 60 classes/month that Kati's program offers (including not only musicality, for dancers, Afro Cuban song, popular and Afro Cuban dance classes, but percussion workshops as well), visit www.katicubandanceonline.com.
Watch for Curuye LA's upcoming interview with Kati Hernández

Sat, 10 Apr 2021 04:59:08 +0000
R.I.P. Hugo Morejón Sad news. One of the key figures in the legendary creative chemistry of Los Van Van has passed. 

Click here for more LVV photos by Tom Ehrlich.

Hugo Moreón was a trombonist, keyboardist and arranger who first came onto the radar in the early 70s in Acheré, a group of future all-stars that included Calixto Oviedo, Omar Hernández and NG trumpeter El Greco.

Hugo did stints with Pachito Alonso and Adalberto Álvarez before joining Van Van in the early 80s. In addition to playing trombone and keyboard solos on many classic tracks, he composed the mambo parts for nearly every major Van Van hit. He'll be sorely missed.

Sat, 20 Mar 2021 21:29:35 +0000
¡¡ ESTRENO MUNDIAL !! - ¡¡ WORLD PREMIER !! -English version below the music player-
-More info, full artwork and credits to follow in upcoming posts-

ESPAÑOL: SE LLAMA SABROSO de Zona Franka (una zona franca es un puerto libre de impuestos) es una presentación emocionante de un estilo llamado changüí con flow (a veces conocido también como changüí de hoy), una fusión del changüí rural tradicional con el rap y varios estilos de la música cubana y de las Américas. No se puede exagerar la importancia del Changüí en el ADN de la música cubana moderna, entre otras cosas donó algunos cromosomas esenciales a lo que se convirtió en songo, que luego, mezclado con la rumba y otras influencias, evolucionó a la timba. Changüí con flow es otro de sus descendientes.

La mayoría de las canciones en este álbum son clásicos cubanos reinventados con nuevos e innovadores arreglos. ¿Quién hubiera pensado que Dos gardenias funcionaría realmente bien como samba con changüí?

Una versión anterior del grupo existía como Zona Franca ya en 2001 en Guantánamo, la cuna del changüí, pero fue en 2014 cuando Yasser Edén asume la dirección, a partir de ese momento la personalidad musical del grupo comenzó a tomar su forma actual. El lanzamiento independiente del fonograma Changüí de Hoy fue nominado al premio Cubadisco (el equivalente cubano de un GRAMMY®) en 2014 en la categoría Fusión. Dos de sus competidores ese año fueron Interactivo y Telmary, aunque sus estilos son bastante distintos, los fanáticos de los primeros trabajos de Interactivo encontrarán mucho que gustar en este disco. En 2020 cambiaron formalmente su nombre a Zona Franka.

Manejar la transición de cantar a rapear y viceversa es más difícil de lo que parece; si no se hace con un dominio total de ambos, puede sonar casi como si alguien estuviera jugando con el control remoto de la televisión, Zona Franka hace esto a la perfección. Los anclas del grupo son Yasser Edén y Carlos Scott en las voces, juntos con una sección rítmica formidable que se mantiene fiel a su base en Changüí, incluso mientras se aventura en otros estilos. Una característica distintiva de esa sección rítmica es el uso del bongó de monte. Mientras escucha, también disfrutará de algunas infusiones de samba, cumbia vallenata, jazz y elementos flamencos en la mezcla.

Los audiófilos apreciarán los altos valores de producción de este disco, una característica que es de vital importancia para la sección rítmica de este estilo.

-- Bill Tilford of TIMBA.com & From the Isle of Music

ENGLISH: SE LLAMA SABROSO (They Call it Tasty) by Zona Franka (a zona franca is a duty-free port) is an exciting introduction of a style called "Changüí con flow", a fusion of traditional rural changüí with rap and other urban Cuban music. As the name of the group implies, various musical styles from around the Americas are also featured. The songs are Cuban classics re-imagined in fresh, clever and innovative new arrangements that far differ from the original versions.

Changüí's importance in the DNA of modern Cuban music cannot be exaggerated, among other things, it donated some essential chromosomes to what became songo, which later, mixed with rumba and other influences, evolved into timba. Changüí con flow is another one of its descendants.

Managing the transition from singing to rapping and back again is harder than it may seem - if not done with a full mastery of both it can sound almost as if someone has being playing with the remote control for the television. Zona Franka does this seamlessly. The anchors of the group are Yasser Eden and Carlos Hernández on vocals along with a formidable rhythm section that stays true to its grounding in changüi even while venturing into other styles. As you listen, you will also enjoy some infusions of samba, cumbia vallenata, jazz and flamenco elements in the mix.

Audiophiles will appreciate the high production values in this disc, a feature which is critically important for the rhythm section in this style.

A previous version of the group existed as Zona Franca as early as 2001 in Guantánamo, the cradle of changüí, but it was in 2014, when Yasser Eden became director, that the group's current musical personality began to take shape. Their independent release Changüí de Hoy was nominated for a Cubadisco (Cuba's equivalent of a GRAMMY®) in 2014 in the Fusion category. Two of their competitors that year were Interactivo and Telmary, and although their styles are quite distinct, fans of Interactivo's early work will find much to like in this disc. In 2020, they formally changed their name to Zona Franka. They have attained sufficient respect among their peers to convince the legendary Omara Portuondo to make a cameo appearance in this recording.

-- Bill Tilford of TIMBA.com & From the Isle of Music

Mon, 08 Mar 2021 00:30:20 +0000

ENGLISH: There are some aspects of the physical version of Jazz Plaza that cannot be captured online- the  wonderful energy between audiences and performers during live concerts and the cameraderie among jazz musicians from all over the world that one experiences afterwards  in late-night jam sessions in hotels and small clubs for example.  Nevertheless, there are several reasons why the on-line version was worthwhile:  
1.  The on-line concerts were excellent.   Many of these are archived on the Ministry of Culture of Cuba YouTube channel and are worth watching. 
2.  This is probably the first time that people who did not physically attend were able to experience the Coloquio Internacional, an excellent series of discussions, documentaries and master classes. Most of that is also archived on the Ministry of Culture of Cuba YouTube channel.  One of the many highlights is an excellent documentary about the Orquesta Cubana de Música Moderna. 
For those who use Facebook, a Festival Jazz Plaza Facebook page and the Streaming Cuba Facebook page also have many of the videos. 
3.  Chicago-based HotHouse curated and streamed HotHouse Meets Havana, in which many of the Chicago concert segments were by members of the AACM (Association for the Advancement of Creative Musicians), which added an element of the avant garde to the proceedings. Kudos to Hothouse for introducing viewers in Cuba to Chicago's avant garde scene and for introducing international viewers who might not have otherwise watched some of the Cuban concerts to that material. If any AACM members are reading these lines, I would like to suggest pulbicly that encounters, either virtual or physical, between AACM members and young artists in Cuba's experimental jazz community such as Delvis Ponce, Marcos Morales, Michel Herrera and Yasek Manzano could yield interesting results. 
While this writer very much hopes to return to a physical edition of Jazz Plaza, he also hopes that some form is video transmission of the best of the best, both of the concerts and the Colloquio, can be continued.  It would not be necessary to attempt to do this in real time - one could decide which recordings to share after the festival.  The important thing is that the best material be presented to the world from both aspects of the festival.  

1.  The website D'Cuba Jazz by jazz journalist Jose Dos Santos is the best website anywhere about jazz in Cuba.   It also has a Facebook page
2.  Radio station CMBF has La Equina del Jazz Monday-Friday nights from 11pm-12am Eastern US Time.  You can listen to it on their website. 
3.  Radio Havana Cuba's English language shortwave service has The Jazz Place every other Saturday night in rotation with Music With A Message.  You can find more information on the RHC website.   Most of the broadcasts are also archived for a short period on Tunein.com
4. This writer's shortwave radio program From the Isle of Music also frequently features Cuban jazz recordings, often with interviews with the artists.   More information can be found on the From the Isle of Music Facebook page. 

un ejemplo de los muchos conciertos excelentes

ESPAÑOL: Hay algunos aspectos de la versión física de Jazz Plaza que no se pueden capturar en línea: la maravillosa energía entre el público y los artistas durante los conciertos en vivo y la cámaradería entre los jazzistas de todo el mundo que se experimenta después en las sesiones de improvisación nocturnas en hoteles y pequeños clubes, por ejemplo. Sin embargo, hay varias razones por las que la versión online ha valido la pena:
1.  Los conciertos en linea fueron excelentes.  Muchos de ellos ya están disponibles en el canal YouTube del Ministerio de Cultura de Cuba. 
2. Es probablemente la primera vez que los no capaces de asistir físicamente fueron capaces de experimentar el Coloquió Internacional, una serie excelente de paneles, documentales y clases magistrales. Disponisble también en su mayoria en el canal YouTube del Ministerio de Cultura de Cuba 
Para los que tienen Facebook, hay también una página del Festival Jazz Plaza  y de Streaming Cuba 
3. HotHouse, con sede en Chicago, seleccionó y transmitió HotHouse Meets Havana, en el que muchos de los segmentos de conciertos desde Chicago fueron realizados por miembros de la AACM (Asociación para el Avance de Músicos Creativos), que agregó un elemento de "avant garde" a los procedimientos. Felicitaciones a Hothouse por presentar a los espectadores en Cuba la escena de "avant garde" de Chicago y por presentar ese material a los espectadores internacionales que de otra manera no habrían visto algunos de los conciertos cubanos. Si algún miembro de la AACM está leyendo estas líneas, me gustaría sugerir pulbicamente que los encuentros, ya sean virtuales o físicos, entre miembros de la AACM y artistas jóvenes de la comunidad de jazz experimental de Cuba como Delvis Ponce, Marcos Morales, Michel Herrera y Yasek Manzano podrían lograr resultados interesantes.
Si bien este escritor tiene muchas esperanzas de volver a una edición física de Jazz Plaza, también espera que alguna forma de transmisión en video de lo mejor de lo mejor, tanto de los conciertos como del Coloquio, pueda continuar. No sería necesario intentar hacer esto en tiempo real; se podría decidir qué partes valen la pena compartir después del festival. Lo importante es que se presente al mundo el mejor material de ambos aspectos del festival.

1. El sitio web  D'Cuba Jazz de José Dos Santos es el mejor sitio sobre jazz en Cuba en todo el Internet.  También tiene una página Facebook
2.  La emisora CMBF transmite La Esquina del Jazz lunes-viernes 11pm-12pm, escuchable en linea en vivo en su sitio web.  
3.  El servicio inglés de Radio Habana Cuba en onda corta ofrece The Jazz Place cada otro sábado (alternando con Music With a Message).  Más informacion en su sitio web.
4.  El programa en onda corta de este escritor, From The Isle of Music, ofrece grabaciones de jazz cubano frecuentemente, a veces con entrevistas a los artistas.  Más información está disponible en la página Facebook del programa.  

Sun, 31 Jan 2021 17:38:14 +0000
A PIECE OF JAZZ PLAZA, 1ST DAY ENGLISH:  Jazz Plaza and the International Jazz Colloquium are both being carried on line this year due to the COVID-19 situation.  The sessions are also being archived on line.   The two best places to watch for the daytime sessions are the Ministry of Culture's YouTube page and the Streaming Cuba Facebook page.  Between them, you can capture most of the festival (remember also that HotHouse.net is streaming HotHouse Meets Havana beginning the 21st).  Here are three pieces of the first day to whet your appetite to go watch the rest of it: 
INGLÉS: Jazz Plaza y el Coloquio Internacional de Jazz se están transmitiendo este año en linea debido a la situación del COVID-19. Las sesiones también se están archivando en línea. Los dos sitios  mejores para observar las sesiones diurnas son la página de YouTube del Ministerio de Cultura y la página Facebook de Streaming Cuba. Entre ellos, puede capturar la mayor parte del festival (recuerde también que HotHouse.net estará transmitiendo HotHouse Meets Havana a partir del  21). Aquí hay tres partes del primer día para abrir el apetito a ver el resto:

I.  Opening session, Coloquio Internacional del Jazz Leonardo Acosta en Memoriam: 

II. Concert presentation, Ruy López-Nussa y La Academia:

III:  Concert Session:  Alejandro Falcón Homenaje a Los Muñequitos de Matanzas:

Wed, 20 Jan 2021 12:28:58 +0000
LEON ALLEN, JESSE CHARBONIER & CUBA In addition to the many Chicago-based musicians that you will encounter in connection with this year's Jazz Plaza, there are additional musicians in the windy city that have performed in Cuba and with Cuban musicians touring in the US.  Here we introduce you to two of them:
1. Leon Allen has performed with several Cuban bands including Manolito Simonet y Su Trabuco, Bamboleo, Hermanos Avilés, Cimafunk and others.  Here he discusses his experiences in a 2020 Skype conversation with Bill Tilford:

2. Singer and filmmaker Jesse Charbonier performed at the Teatro America in Havana during the 2020 edition of Jazz Plaza.  Here his discusses that experience and future plans in a 2020 Skype conversation with Bill Tilford:

Jesse graciously shared three stills from his Jazz Plaza performance:

His video Black Is The Color is here:

Finally, a live clip from his performance in Havana:

If you are watching this year's Jazz Plaza on line (and we hope you are), you will encounter many other Chicago musicians in connection with this year's festival. 

Tue, 19 Jan 2021 04:37:13 +0000
PROGRAMACIÓN JAZZ PLAZA Y EL COLOQUIO Por primera vez se transmitirá todo el Festival (incl el Coloquio) en linea. 
Además de las transmisiones por la cadena cubana, HotHouse va a llevar HotHouse Meets Havana como publicado previamente.

Toda la programación está disponible  AQUÍ

Mon, 18 Jan 2021 23:53:43 +0000
JAZZ PLAZA PROGRAMACIÓN PARA EL 19 DE ENERO Es la primera vez que se puede ver el Coloquio en Internet: 

Sun, 17 Jan 2021 12:38:56 +0000
JAZZ PLAZA UPDATE ENGLISH:  The live performances in venues for the 36th Jazz Plaza (January 21-24)  and the 16th International Colloquium have been canceled due to the COVID-19 situation in Havana, but prerecorded sessions of both concerts and the Colloquium will be broadcast in Cuba, and Hothouse, a Chicago-based not for profit that was a partner in events streamed from Cuba last year, will be streaming interesting events each night in its "Hothouse Meets Havana" series. This will feature prominent jazzistas from both Cuba and the United States.  The daily program and additional details follow below.  
ESPAÑOL: Las presentaciones en vivo en las sedes del 36 ° Jazz Plaza (21-24 de enero) y el XVI Coloquio Internacional han sido canceladas debido a la situación del COVID-19 en La Habana, pero las sesiones pregrabadas de  conciertos y el Coloquio serán transmitidas en Cuba , y Hothouse, una organización sin fines de lucro con sede en Chicago que produjo y facilitó eventos transmitidos desde Cuba el año pasado, transmitirá eventos interesantes cada noche en su serie "Hothouse Meets Havana". Este evento contará con destacados jazzistas tanto de Cuba como de Estados Unidos. El programa diario y detalles adicionales se muestran a continuación.


I.  21 January, 7pm CST (Host:  Jazz Critic Larry Blumenfeld
Roscoe Mitchell (US)
Harold López-Nussa (Cuba)
Hamid Drake & Michael Zerang (US)

II. 22 January, 7pm CST (Host: Richton Thomas)
Michel Herrera (Cuba)
Ari Brown, Yosef Ben-Israel & Charles Heath (US)
Coco Elysses, Alexis Lombre & Ivan Taylor (US) 
Frank Fernández (Cuba)

III. 23 January, 7pm CST (Host: Mark Ruffin)
James Sanders & Leandro López  Várady (US)
Roberto Fonseca (Cuba)
Ben La Mar Gay, Mike Reed & Mayda Del Valle (US)
Orlando "Maraca" Valle (Cuba)

IV. 24 January, 7pm CST (Host: Richard Steele)
Ruy López-Nussa (Cuba)
Tomeka Reid & Junius Paul (US)
Edward Wilkerson, Jamie Kempkers & Jim Baker (US)
Alejandro Falcón (Cuba)

Tickets are free but with suggested donation $25/night or $75 all nights.  For tickets and more information, visit Hothouse.net
Entradas gratis pero con donación sugerida de $25/noche o $75 para todo.Para boletos y más información visite Hothouse.net

Hothouse precedes the presentations above with a free January 18th presentation and roundtable (Cuba:  The Conversation Continues), more details on the Hothouse website.
Además, HotHouse organiza una presentación gratuita del Día de Martin Luther King y una mesa redonda (Cuba, La Conversación Continúa) el 18 de enero a partir de las 7 p.m. 

More next week / más la semana que viene




Fri, 15 Jan 2021 02:18:00 +0000
HOTHOUSE TO LIVESTREAM JAZZ PLAZA SESSIONS ENGLISH: Chicago-based not for profit HotHouse, which has presented several events related to Cuban music for many years including livestreaming support for two earlier virtual concerts from Cuba this year, will be livestreaming sessions from Jazz Plaza, which will be essentially a virtual event, this year due to COVID. This will be the first time that sessions from the festival will be livestreamed beyond Cuba. This will be presented on the streaming platform HotHouseGlobal January 21-24. Tickets and more details are now available at Hothouse.net 

ESPAÑOL:  HotHouse, una organización sin fines de lucro con sede en Chicago, que ha presentado varios eventos relacionados con la música cubana hace muchos años, incluido el soporte de transmisión en vivo via Internet para dos conciertos virtuales anteriores de Cuba este año, contará con sesiones de transmisión en vivo via Internet desde Jazz Plaza, que será esencialmente un evento virtual esta años debido al COVID,. Será la primera vez que sesiones del festival se transmitirán en vivo más allá de Cuba. Se presentará en la plataforma de HotHouseGlobal del 21 al 24 de enero. Los boletos y más detalles ya están disponibles en Hothouse.net

Sun, 20 Dec 2020 22:58:38 +0000
Cuban Music Videos on US Television
It's not PBS, but thanks to the internet, it doesn't have to be...
Toni Basanta, an immigrant to Vermont from Cuba, where he had been involved in various aspects of the music and broadcasting sectors, hosts a television program there, the Havana Fairfax Connection, which frequently features fine Cuban music videos as well as some US music videos  (he also has a radio program, The Cuban Bridge, which is currently on a COVID-related hiatus).
During December, every day of the month at 12 Noon Eastern Standard Time, the Havana Fairfax Connection will be playing music videos. The dates which have Cuban music videos are listed below. Worth watching if you are able. If you can't do it at broadcast time, these are also archived on the station's website. 

LCATV means Lake Champlain Access Television  

Dec 2nd  Lázaro Moisés Valdés and Bamboleo (Ep.59)
Dec 4th Juan Formell y Los Van Van featuring Havana Queen Dancers  (Ep.7)  
Dec 8th  Kono with Oscar Valdés II & Diákara Group (Ep.72 / AfroCuban Jazz @ its Best w versions of Chano, Dizzy, Coltrane, ... )  
Dec 9th  Argelia Fragoso w Havana Jazz Quintet and Camerata del Son (Ep. 26 / The Golden Voice of Cuba)
Dec 12th Feliciano Arango "Bass on Cuban Timba"  (Ep. 63) 
Dec 14th Ruy López-Nussa y La Academia (Ep. 56)
Dec 16th Canela Group (Ep. 52) 
Dec 19th  Pablo Menéndez y Mezcla with The Cuban Jazz All-Stars (Ep. 44) 
Dec 21st  Dúo Buena Fe  "Cuban Rock y Nueva Trova"  (Ep. 3)
Dec 23rd  Ivette Cepeda y Grupo Reflexión Live in France (Ep.19)  
Dec 24th  Jesús Fuentes feat. Canela Group (Ep. 58) 
Dec 29th  Yumurí y sus Hermanos Live in Havana (Ep. 70) 
Dec 30th  Hilario Durán Big Band Live in Toronto (Ep. 10)

Tue, 01 Dec 2020 02:22:50 +0000
DANDO LA HORA GOLD EDITION Dando La Hora 30th Anniversary Gold Edition

ENGLISH: Issac Delgado is celebrating the 30th anniversary of his orchestra with the  remastered re-release of his first solo album, "Dando La Hora". The 2020 mastering was done by Livan Mesa and Yorgis Goiricelaya. Tracks 1,2,3,5,6, and 8 also include the trombones recorded in 2001 by Amaury Pérez (arr. by Juan Manuel Ceruto) that replaced the original sampled horns. "Dando La Hora" the Gold Edition is available now on the usual digital sites.

ESPAÑOL: Issac Delgado celebra el 30 aniversario de su orquesta con la reedición remasterizada de su primer disco en solitario, "Dando La Hora". La masterización de 2020 estuvo a cargo de Livan Mesa y Yorgis Goiricelaya. Las pistas 1, 2, 3, 5, 6 y 8 también incluyen los trombones grabados en 2001 por Amaury Pérez (arreglo de Juan Manuel Ceruto) que reemplazaron a los metales sampleados originales. "Dando La Hora" Gold Edition ya está disponible en los sitios digitales habituales.

Fri, 13 Nov 2020 16:36:08 +0000
World Premier - Zombi Mambo! For Halloween 2020, the award-winning orchestra, Timberos del Norte, is releasing a single from their upcoming second album -- simply entitled "2!" -- due out this December 2020. "Zombi Mambo" belongs on your Halloween playlist and it is available on on Spotify, Apple, Amazon etc. Timberos del Norte 2! - Coming Soon - December 2020 only at Timberos.com.

Check out the world premier of their killer animated video here:

Drums: Carmelo Torres
Percussion: Reinhardt Melz
Trombones: Raul Vallejo
Trumpets: Eric Upchurch
Vocals: CJ Edwards (Shorti C) (Christopher Edwards)
Vocals: Monica Salas
Vocals: Tito Cuba (Ernesto Duffus)
Bass: Ben Bradshaw
Piano: Mr. Pauly
Produced by Paul Matthews
Mastering: Michael Lazarus of www.latinmusicmastering.com

World Premier - Zombi Mambo! - Happy Halloween from los Timberos del Norte

World Premier - Zombi Mambo! - Happy Halloween from los Timberos del Norte

World Premier - Zombi Mambo! - Happy Halloween from los Timberos del Norte

Mon, 26 Oct 2020 02:34:13 +0000

ENGLISH: It's been far too long since we have been able to enjoy a Tuesday matinée by Alexander Abreu & Havana D'Primera at Casa de La Música Miramar. But tomorrow at 4:30pm Havana time, thanks to a collaboration with Canal Clave, fans can enjoy a matinée performance over Canal Clave's channel and Havana D'Primera's YouTube, Facebook and Instagram platforms. Click here for more information about tomorrow's event. If you haven't done it yet, subscribe to Havana D'Primera's YouTube channel and follow them at the Official Havana D'Primera Facebook page and on Instagram.

In other news, Havana D'Primera is about to release a tribute album to classic 90s Timba. While it may be a walk down memory lane for some of us, it will also bring some of the great timba anthems to the attention of the younger generation that missed out on the heady days of the late 1990s. The album contains 20 songs (see below) and is a co-production of Abdala and Páfata and by all accounts will be released imminently. In the meantime, set your alarm for tomorrow's matinée, which will be at 22:30 here in Central Europe. I'll see you online.

ESPAÑOL: Ha pasado demasiado tiempo desde que pudimos disfrutar de una matinée de martes de Alexander Abreu & Havana D'Primera en Casa de La Música de Miramar. Pero mañana a las 4:30 pm hora de La Habana, gracias a una colaboración con Canal Clave, los fanáticos podrán disfrutar de una matinée en el canal de Canal Clave y las plataformas de YouTube, Facebook e Instagram de Havana D'Primera. Haz clic aquí para más información sobre el evento de mañana. Si aún no lo ha hecho, suscríbate al canal de YouTube de Havana D'Primera y síguelos en la página oficial de Facebook de Havana D'Primera y en Instagram.

En otras noticias, Havana D'Primera está a punto de lanzar un disco homenaje a la timba clásica de los 90. Si bien puede ser un paseo por el camino de la memoria para algunos de nosotros, también traerá algunos de los grandes himnos de la timba a la atención de la generación más joven que se perdió los embriagadores días de finales de los noventa. El álbum contiene 20 canciones (ve abajo) y es una coproducción de Abdala y Páfata y por todas las cuentas será lanzado de manera inminente. Mientras tanto, pon tu alarma para la matinée de mañana, que será a las 22:30 aquí en Europa Central. Te veré online

Havana D'Primera Será que se acabó coming soon

Mon, 12 Oct 2020 17:33:44 +0000

ENGLISH: I just finished watching Episode 4 of the Cuban Hits Music program on the MB Record YouTube channel. If you haven't seen this new Cuban music program yet, you're in for a treat! The pandemic has shut down concert venues, put an end to tours in 2020, and stopped international travel, leaving Cuban music fans without the contact that we previously enjoyed with our favorite bands. As we have mentioned in other posts, social media such as Facebook, Instagram and YouTube have allowed some contact between artists and fans, and Maykel Blanco and MB Record are no exception, but they've taken it one step beyond the live concert streams or live chats. They have created a new Cuban music show. I spoke with Julio Benítez from MB Record about the program.

Julio: We wanted to make a very dynamic program, very entertaining, a showy, colorful program, a program where the interview clip didn't last long, just about a minute, although the same interview could be spread over various parts of the program. So we have already released three episodes. The fourth  comes out on October 4. We've seen that people have liked it, they have identified with the program and that fills us with great pride because it really is what we want, that people know about the directors, meet singers and orchestras of popular dance music.

The show also has different sections, among these are El Lente Curioso about things that are happening, the artists who are recording. It also has a Top 15 of dance music from what is being played on the social media. It has contests where we are giving away two tickets to the Festival de la Salsa. It is a very varied and dynamic program that I think people like.

Click here to read the full interview with Julio where he talks more about the origins and development of Cuban Hits Music. To keep up with the latest don't forget to follow MB Record at Facebook.

Julio Benítez of MB Record

ESPAÑOL: Acabo de terminar de ver el episodio 4 del programa Cuban Hits Music en el canal de  MB Record en YouTube. Si aún no has visto este nuevo programa de música cubana, ¡te espera un regalo! La pandemia ha cerrado salas de conciertos, puso fin a las giras en 2020 y detuvo los viajes internacionales, dejando a los fanáticos de la música cubana sin el contacto que antes disfrutamos con nuestras bandas favoritas. Como mencionamos en otras publicaciones, las redes sociales como Facebook, Instagram y YouTube han permitido cierto contacto entre artistas y fanáticos, y Maykel Blanco  y MB Record no son una excepción, pero han ido un paso más allá de las transmisiones de conciertos o chats en vivo. Han creado un nuevo espectáculo de música cubana. Hablé con Julio Benítez de MB Record sobre el programa.

Julio:  Quisimos hacer un programa bien dinámico, bien ameno un programa vistoso, colorido, un programa que las entrevistas no duraron mucho tiempo sino alrededor de un minuto, aunque la misma entrevista pudiera estar en varias partes del programa. Bueno y entonces así ya llevamos tres programas. El cuarto programa sale el día 4 de octubre y hemos visto que la gente la ha ido gustando, se ha ido identificando con el programa y eso para nosotros nos llena de mucho orgullo porque realmente es lo que queremos, que la gente conozca de los directores, conozca de los cantantes orquestas de la música popular bailable.

El programa también cuenta con diferentes secciones, dentro de ellas El Lente Curioso de las cosas que están pasando, los artistas que están grabando. Cuenta también con un Top 15 de música bailable de lo que se escuche en las redes. Cuenta con concursos donde estamos regalando dos entradas al Festival de la Salsa. Es un programa bien variado y dinámico que yo creo que del agrado de la gente.

Haz clic aquí para leer la entrevista completa con Julio, donde habla más sobre los orígenes y el desarrollo de Cuban Hits Music. Para mantenerse al día con las últimas novedades, no olvides seguir MB Record en Facebook.

Sun, 04 Oct 2020 20:02:06 +0000
BÁRBARO FINES Y SU MAYIMBE Bárbaro Fines y Su Mayimbe Free Concert

ENGLISH: Attention Timberos and Mayimberos! Tomorrow from 7pm-9pm Lima time (UTC-5), Bárbaro Fines y su Mayimbe will celebrate their 10th Anniversary with a worldwide online concert completely free! The concert is a production of their Manager #CatoTimbaProducciones for all lovers of Cuban music and will be broadcast from a TV studio in Lima via the band's official Facebook fan page. Click here for a link to the event and sign up so you will get a reminder! 

After seven months of no rehearsals, the Mayimberos have been back on stage preparing for the concert. They tell us "The Mayimbera night is meant to bring joy to all our followers in these difficult times on the planet. It is a way of thanking them for their love. We are waiting for you to enjoy best of our repertoire from home." Despite the pandemic, they also managed to film the video clip for "Me Da La Gana", from their upcoming 4th album. Click here for pictures from the rehearsals and the filming of the video.

ESPAÑOL: ¡Atención Timberos y Mayimberos! Mañana de 7 pm a 9 pm hora de Lima (UTC-5), Bárbaro Fines y su Mayimbe celebrará su décimo aniversario con un concierto mundial online ¡completamente gratis! El concierto es una producción de su Manager #CatoTimbaProducciones para todos los amantes de la música cubana y será transmitido desde un estudio de televisión en Lima a través de la fan page oficial de la banda en Facebook. Dale clic aquí para el enlace al evento y regístrete para recibir un recordatorio.

Después de siete meses sin ensayos, los Mayimberos han vuelto al escenario preparándose para el concierto. Nos dicen "La noche Mayimbera tiene como finalidad llevar alegría a todos nuestros seguidores en estos tiempos tan dificiles en el planeta. Es una forma de agradecerles su amor.  Los esperamos para disfrutar desde casa con lo mejor de nuestro repertorio." A pesar de la pandemia, también lograron filmar el videoclip de "Me Da La Gana", de su próximo cuarto álbum. Haz clic aquí para ver las imágenes de los ensayos y la filmación del video.

Bárbaro Fines y Su Mayimbe 2020

Thu, 24 Sep 2020 12:54:49 +0000
R.I.P. Sue Taylor Sue Taylor passed this weekend. She was a huge friend to Cuban music, putting up entire bands at her home, working tirelessly on promotion, and -- on a personal note -- proofreading the Beyond Salsa series and providing her house for the filming of the Calixto project. She'll be greatly missed.

with Paulito FG & Calixto Oviedo

with Juliana Álvarez Thumas, Emiliano Echeverría & members of La Colmenita.

with Iván Melón Lewis

with Ismael Berriel, Orestes Vilató,  Rafael Navarra Pujada, & Walfredo de los Reyes

with Patricia Morgovsky & Bill Martínez

all photos by Tom Ehrlich

Mon, 14 Sep 2020 04:56:09 +0000
LACHY Y LA SUPREMA LEY Lachy y La Suprema Ley - La Supremecía

ENGLISH: Tomorrow, Saturday, August 22nd "La Supremacía" by Lachy y La Suprema Ley drops worldwide at digital retailers and streaming sites. Released on the Warachando Records label, the album contains 12 tracks and features guest singers Mayito Rivera and Yordys Larrazábal. The arrangments are by Lachy. 

Although you can find some of the songs at YouTube from live performances, Dj Warapo told us a little about what we can expect from the studio album.

"The album consists of 12 tracks. inclduding the intro. There are several Songos, which is the style Lachy is defending. What separates Lachy from the rest is the incorporation of the violin, which gives it a touch of retro Van Van. There is a bolero, which is a tribute to el gran Beny Moré, called "Rezo En La Noche" that El Beny sang back in the day. There is a song on the album called "El Candelazo" sung by Alvaro "El Mayoral" which lasts 9 and a half minutes. The concept of the song is making a long track like Adalberto's "Qué Tú Quieres Que Te Den" singing very contagious "Timba callejero coros" so all the timberos can sing and dance. It brings a different dynamic to the traditional timba track. The track is approached in an urban fashion, which works quite nicely and we can see the new generation identifying with that style. The song Yordys sings is with Pedro Luis [Barrizonte] titled "Nacer Con Ella" and talks about how you need to be born with it to be a star. The song with Mayito is also with Pedro and is titled "Son 500", a tribute to Havana's 500 year anniversary."

Bandleader, composer, arranger and bassist Lázaro Osniel Correa Martínez, better known as Lachy, also took the time to tell us a little about himself and the origins of the band. Click here to read the interview in English.

You can preorder "La Supremacía" at the following links.
iTunes- https://apple.co/2BNBVtk
Google Play- https://bit.ly/39I3Wiz

To keep up with the latest, follow Lachy y La Suprema Ley at their official Facebook page.

ESPAÑOL: Mañana sábado 22 de agosto "La Supremacía" de Lachy y La Suprema Ley llega a nivel mundial en tiendas digitales y sitios de streaming. Lanzado en el sello Warachando Records, el álbum contiene 12 pistas y cuenta con los cantantes invitados Mayito Rivera y Yordys Larrazábal. Los arreglos son de Lachy.

Aunque puedes encontrar algunas de las canciones de presentaciones en vivo en YouTube, Dj Warapo nos contó un poco sobre lo que podemos esperar del álbum de estudio.

"El disco consta de 12 temas incluyendo la intro. Hay varios Songos, que es el estilo que defiende Lachy. Lo que separa a Lachy del resto es la incorporación del violín, que le da un toque retro de Van Van. Hay un bolero, que es un homenaje al gran Beny Moré, llamado "Rezo En La Noche" que cantó El Beny en su día. Hay una canción en el álbum llamada "El Candelazo" cantada por Álvaro "El Mayoral" que dura 9 minutos y medio. El concepto de la canción es hacer una pista larga como "Qué Tú Quieres Que Te Den" de Adalberto cantando "Timba callejero coros" muy contagiosos para que todos los timberos puedan cantar y bailar. Aporta una dinámica diferente al pista de timba tradicional. La pista se aborda de manera urbana, lo que funciona bastante bien y podemos ver a la nueva generación identificándose con ese estilo. La canción que canta Yordys es con Pedro Luis [Barrizonte] titulada "Nacer Con Ella" y habla de cómo necesitas nacer con ella para ser una estrella. La canción con Mayito también está con Pedro y se titula "Son 500", un homenaje al 500 aniversario de La Habana ".

El líder de la banda, compositor, arreglista y bajista Lázaro Osniel Correa Martínez, más conocido como Lachy, también se tomó el tiempo de contarnos un poco sobre él y los orígenes de la banda. Haga clic aquí para leer la entrevista en español.

Puedes reservar "La Supremacía" en los siguientes enlaces.
iTunes- https://apple.co/2BNBVtk
Google Play: https://bit.ly/39I3Wiz

Para mantenerte al día con las últimas novedades, sigue a Lachy y La Suprema Ley en su página oficial de Facebook.

Track list:
La Supremacía
Chica Material
El Engaño
Nacer Con Ella feat. Yordys Larrazábal
Ponchala DJ
La Sala
La Rumba Soy Yo
Son 500 feat. Mayito Rivera
Las Aparencias
El Candelazo
Rezo En La Noche


Fri, 21 Aug 2020 15:01:11 +0000
New Upcoming Cuban Music Tours for 2021 ESPAÑOL: La empresa líder neuyorquina Searock Entertainment está organizado varias giras de música cubana a partir del verano del 2021. Entre las presentaciones se incluyen Los Van Van, Habana D'Primera y El Septeto Nacional Ignacio Piñeiro. Las orquestas vendrán completas apoyando nuevos discos.

La gira de Los Van Van apoyará su nueva producción "Mi Songo 50 Aniversario"...
Searock Entertainment Presents Los Van Van Summer 2021
Habana D'Primera su nuevo disco "Pueblo Grifo"...
Searock Entertainment Presents Habana D'Primera Summer 2021
 y el Septeto Nacional Ignacio Piñeiro "Homenaje al Gran Combo de Puerto Rico".
Searock Entertainment Presents el septeto Nacional Ignacio Piñeiro Summer 2021
Entre las ciudades pendientes están: Nueva York, San Juan Puerto Rico, varias cuidades en la Florida, Houston , Los Ángeles, San Francisco y Chicago entre otras. 

Para más información y contrataciones por favor comuníquense con Ernesto Lago @ 917.617.5708 or Leo Tizol @ 917.687.2486 or mundolibremusic@yahoo.com

ENGLISH: The leading New York touring company Searock Entertainment is organizing several Cuban music tours starting in the summer of 2021. Presentations include Los Van Van, Habana D'Primera and El Septeto Nacional Ignacio Piñeiro. The orchestras and groups will come complete supporting new records.

Los Van Van will tour in support of their new album "Mi Songo 50 Aniversario", Habana D'Primera their new record "Pueblo Grifo" and the Septeto Nacional Ignacio Piñeiro for theirs called "Homenaje al Gran Combo de Puerto Rico".

The list of pending cities are: New York, San Juan Puerto Rico, several cities in Florida, Houston, Los Angeles, San Francisco and Chicago among others.

For more information and booking please contact Ernesto Lago @ 917.617.5708 or Leo Tizol @ 917.687.2486 or mundolibremusic@yahoo.com

Mon, 17 Aug 2020 21:59:13 +0000
NEW SINGLES OUT NOW Maichel y Combinación Cubana "Ella No Está"

Tania Pantoja "Ya No Me Busques"

El Niño y La Verdad "Sufriendo tu amor"

ENGLSH: Yesterday was a big day for new releases. One of the newer bands on the timba scene, Maichel Blanco y Combinación Cubana's "Ella no está" is a nice medium tempo romatica. Tania Pantoja is one of the great female timba voicesand she brings us "Ya no me busques". El Niño y La Verdad released "Sufiendo tu amor" on the heels of the Voces de Hoy project, showing that the band is still working on its own original material. All singles can be found at your favorite digital retailer or streaming site. In these tough times, if you can support your favorite artists by spending 99 cents on a single, it can make a bigger difference than you may realize.

ESPAÑOL: Ayer fue un gran día para nuevos lanzamientos. "Ella no está" de Maichel Blanco y Combinación Cubana, nna de las bandas más nuevas en la escena de la timba, es una bonita romática de tempo medio. Tania Pantoja es una de las grandes voces femeninas de timba y nos trae "Ya no me busques". El Niño y La Verdad lanzó "Sufiendo tu amor" siguiendo el proyecto Voces de Hoy, demostrando que la banda todavía está trabajando en su propio material original. Todos los sencillos se pueden encontrar en tu minorista digital o sitio de transmisión favorito. En estos tiempos difíciles, si puedas apoyar a tus artistas favoritos gastando 99 centavos en un sencillo, puede hacer una diferencia mayor de lo que crees.

Sat, 15 Aug 2020 16:30:17 +0000
THREE NEW REVIEWS OF JAZZ IN CUBA WITH EXTRAS ENGLISH: Three of the most important pillars of support of jazz in Cuba have been the annual JoJazz competition, which has served to launch the careers of many of the best of Cuba's new generation of jazz artists;  the iconic jazz program La Esquina del Jazz on radio station CMBF, and the Jazz Young Spirit series of albums by JoJazz winners by the Colibrí label.   There are now excellent  recordings associated with all of these.  

You can read our review of La Esquina del Jazz here.   This includes an authorized version of the excellent liner notes by José dos Santos. 

You can read  commentary about  the Jazz Young Spirit Series here.   This includes links to reviews in TIMBA.com of some of the albums in the series. 

You can read our review of Mirando al futuro from Havana Jazz here   Included is an authorized version of the notes by the producer, Gloria Ochoa.

ESPAÑOL Tres de los pilares más importantes de apoyo del jazz en Cuba han sido el concurso anual JoJazz, que ha servido para lanzar las carreras de muchos de los mejores jazzistas de la nueva generación de Cuba; el icónico programa de jazz La Esquina del Jazz en la emisora CMBF y la serie de álbumes El Joven Espiritu del Jazz de la casa discográfica Colibrí, que presenta los ganadores de JoJazz. Ahora hay excelentes grabaciones asociadas con todos.

Puede leer nuestra reseña de La Esquina del Jazz aquí.Incluida es una versión autorizada de las excelentes notas musicologicas de José dos Santos. 

Puede leer comentarios sobre la serie El Joven Espiritu del Jazz aquí.  Includos son enlaces a reseñas en TIMBA.com de algunos de los álbumes en la serie. 

Puede leer nuestra reseña de Mirando al futuro de Havana Jazz aquí  Incluida es una versión autorizada de las notas de la productora, Gloria Ochoa.   

Sat, 01 Aug 2020 20:21:34 +0000
CUBANEANDO 9th EDITION Cubaneando 9th Edition

ENGLISH: The Cubaneando Festival is held annually in Montreal, Quebec, but due to COVID-19, it is moving on-line this year. The event will take place from July 31st - August 2 and will include DJs, percussion workshops by Tomas Ramos "El Panga, cooking and dance workshops, Cuban films, and concerts. Aisar y El Expresso de Cuba will be closing the event with a concert August 2 at 6:20 p.m. Eastern Daylight Time, transmitting from La Terraza de Cerro looking out over Havana. Other concerts you don't want to miss include Bárbara Ruiz La cubanísima, Brenda Navarrete, Anthony Puig, Telmary Díaz and more! Check out the Cubaneando - L'ile De Cuba Facebook page for more information and tune in all weekend long!

ESPAÑOL: El Festival Cubaneando se celebra anualmente en Montreal, Quebec, pero debido a COVID-19, se está moviendo en línea este año. El evento tendrá lugar del 31 de julio al 2 de agosto e incluirá DJs, talleres de percusión de Tomás Ramos "El Panga, talleres de cocina y baile, películas cubanas y conciertos. Aisar y El Expresso de Cuba cerrarán el evento con un concierto el 2 de agosto a las 6:20 pm Hora del Este, transmitiendo desde La Terraza de Cerro con vista a La Habana. Otros conciertos que no querrás perderte incluyen a Bárbara Ruiz La cubanísima, Brenda Navarrete, Anthony Puig, Telmary Díaz y más. Siga la página de Facebook Cubaneando - L'ile De Cuba para más información y sintonizar todo el fin de semana!

Thu, 30 Jul 2020 19:58:34 +0000
REFLECTIONS ON THE HOTHOUSE CONCERT FOR CUBA ENGLISH:   Bill Tilford watched the Hothouse Concert for Cuba on the Streamingcuba Facebook page and shares some reflections here
ESPAÑOL Bill Tilford vió el Hothouse Concierto Para Cuba en la página de Facebook de Streamingcuba y comparte algunas reflexiones aquí.

ENGLISH:  This year's International Timba Festival will be on line from Havana, Cuba from August 2-4;  more details are available on the Festival Internacional de la Timba Facebook Page.
ESPAÑOL:  El Festival Internacional de la Timba tendra lugar en liena desde La Habana, Cuba del 2 al 4 de agosto, más información está disposible en la
página de Facebook del Festival Internacional de la Timba. 

Sun, 26 Jul 2020 10:43:12 +0000
LLANTO DE UNA PIEL Yasser Ramos - Llanto de una piel

ENGLISH: The pandemic hasn't slowed Yasser Ramos, it seems to have energized him with ideas. In recent weeks he has released "Despertar Distinto", "Vengo del Monte" and now "Llanto de una Piel", a song inspired by the issue of racism. In all cases, the lyrics transmit a message worth listening in itself, to while the arrangements are still timba pa'l bailador. The band continues living up to the "tumbao" in their name. The singles are all available at digital streaming sites and retailers. Check it out at YouTube below!

ENGLISH: La pandemia no ha frenado a Yasser Ramos, parece haberlo energizado con ideas. En las últimas semanas ha lanzado "Despertar Distinto", "Vengo del Monte" y ahora "Llanto de una Piel", una canción inspirada en el tema del racismo. En todos los casos, la letra transmite un mensaje que vale la pena escuchar en sí mismo, mientras los arreglos siguen siendo timba pa'l bailador. La banda sigue haciendo honor al "tumbao" en su nombre. Los singles están disponibles en sitios de transmisión y minoristas digitales. ¡Compruébalo en YouTube a continuación!

Wed, 15 Jul 2020 13:27:19 +0000

ENGLISH: It has been more than a year since Emilio Frías "El Niño" of El Niño y La Verdad, started the ambitious Voces de Hoy project. Emilio wanted to showcase the talent of the younger generation of Cuban popular dance music, so he invited 20 of the hottest young singers to interpret 20 songs. Each song has a different arranger, and in this case Emilio chose a lineup that includes legends from the height of timba such as Joaquín Betancourt, Juan Manuel Ceruto, Germán Velazco, Manolito Simonet and Lazarito Valdés as well as the young guns including Cucurucho, Pachy Jr., Cuchillo, Nachito Jr., Bombón, Maykel Blanco and Dayron Ortega. See below for the full list of singers and arrangers.

The Voces de Hoy project used an interesting and, in my opinion, brilliant marketing strategy. Each Friday a new song was released at digital streaming sites and retailers. Why was this a great idea you ask? Let me digress. Back in "the day" before digital music was easily accessible, especially for Cuban music, I might be able to get a hold of three or four new CDs a year, and I would spend weeks listening over and over, learning each album inside out. Nowadays there is so much on offer for our immediate consumption that we are flooded with new songs and barely have time to keep up. Imagine now, had they waited until all the songs were ready and released a two-album set all at once. People would likely focus on a few of the songs rather than take the time to give each song their full attention. By releasing one song a week, we got to enjoy and obsess over each new track and then could look forward to the next. 

If you haven't already added the Voces de Hoy albums to your streaming playlists, you can click the link  below for the "buy link" for each song. The albums are also on sale at digitial music retailers.

ESPAÑOL: Ha pasado más de un año desde que Emilio Frías "El Niño" de El Niño y La Verdad, inició el ambicioso proyecto Voces de Hoy . Emilio quería mostrar el talento de la generación joven de música popular bailable cubana, por lo que invitó a 20 de los más representativos cantantes jóvenes a interpretar 20 canciones. Cada canción tiene un arreglista diferente, y en este caso Emilio eligió una alineación que incluye leyendas de la altura de la timba como Joaquín Betancourt, Juan Manuel Ceruto, Germán Velazco, Manolito Simonet y Lazarito Valdés, así como las joven poderes como Cucurucho, Pachy Jr., Cuchillo, Nachito Jr., Bombón, Maykel Blanco y Dayron Ortega. Ve a continuación la lista completa de cantantes y arreglistas.

El proyecto Voces de Hoy utilizó una estrategia de marketing interesante y, en mi opinión, brillante. Cada viernes se lanzó una nueva canción en sitios de transmisión digital y minoristas. ¿Por qué fue una gran idea me preguntas? Déjame divagar. Antes de que la música digital fuera fácilmente accesible, especialmente para la música cubana, podría conseguir tres o cuatro CD nuevos al año, y pasaría semanas escuchando una y otra vez, aprendiendo cada álbum al revés. Hoy en día hay tanto en oferta para nuestro consumo inmediato que estamos inundados de nuevas canciones y apenas tenemos tiempo para seguir el ritmo. Imagínete ahora, si hubieran esperado hasta que todas las canciones estuvieran listas y lanzaran en conjunto de dos álbumes de una vez. Es probable que la gente se concentre en algunas de las canciones en lugar de tomarse el tiempo para prestar toda su atención a cada canción. Al lanzar una canción a la semana, pudimos disfrutar y obsesionarnos con cada nueva canción y luego podríamos esperar la próxima.

Si aún no has agregado los álbumes de Voces de Hoy a sus listas de reproducción, puede hacer clic en el enlace a continuación para el "enlace de compra" para cada canción. Los álbumes también están a la venta en tiendas de música digital.

Voces de Hoy V.I

Volume 1:
Track Lead vocals Lyrics Arrangement
A Que Me La Llevo Alexander Abreu Emilio Frías Juan Manuel Ceruto
Me Negocio Personal Maikel Dinza Emilio Frías Yusef Diaz
La Bola En La Mano Anthony Puig Emilio Frías Cucurucho Valdés 
La Cocina Ernesto Manuel "Chocolate" Emilio Frías Ian Ignacio Herrera
"Nachito Jr"
Tú No Eres Popular Alaín Pérez Emilio Frías German Velazco
Bendíceme Yasser Ramos Emilio Frías Lazarito Valdes
Decirte Adiós Laraine Cañizares Emilio Frías
Daryon Ortega
Daryon Ortega
Nunca Pensé Juan Guillermo "JG"  Emilio Frías Andy Rubal
Se Terminó Norisley Valladares "El Noro" Emilio Frías Maykel Blanco
Tus Comentarios Christian & Rey Alonso Emilio Frías Roelvis Reyes "Bombón"

Voces de Hoy V.II

Volume 2:
Track Lead vocals Lyrics Arrangement
El Padrino Emilio Frías "El Niño" Emilio Frías Wilfredo Naranjo
"Pachy Jr."
Ama A La Vida Yulaysi Miranda Emilio Frías Efrain Chivas "Pacho"
Vengo De Cuba Alexei Sánchez "El Nene" Emilio Frías Manolito Simonet
Que Seas Feliz Rubén & Gaby Rodríguez Emilio Frías Dhayane Rivera Lazaga
Candela Ronny López Emilio Frías Boris Luna
Lo Siento Yordis Larrazabal Emilio Frías Emilio Vega
Por Mala Altides Landa "Aggayú" Emilio Frías Osmany Collado
Lolo Iván "El Hijo de Teresa" Emilio Frías Aisar Hernandez
Qué Lástima Alcibiades Durruthy Emilio Frías
Arian  Chacón
Maykel Garcia "Cuchilla"
Homenaje A Juan Formell Dayán Carrera Emilio Frías
Rubén Bulnes
Joaquin Betancourt

Sun, 12 Jul 2020 12:24:04 +0000
Some Important Cuban Music Virtual Events I.  CONCERT FOR CUBA / CONCIERTO A CUBA 

ENGLISH  This very ambitious event will pull together what appears to be a mix of live video feeds and archival video footage including numerous Cuban musicans and other speakers in an impressive  collaboration between several entities and individuals in the United States and Cuba.  At press time some aspects of this event including the final participant list were  still evolving, and for that reason, if you are in Facebook, we encourage you to follow the Hothouse Facebook page or the page of the Instituto Cubano de la Música  (you should  be following that page even without this concert) for more details as they develop.  If you are not in Facebook, you can keep your eye on www.hothouse.net
Hothouse is a Chicago-based organization, and this writer, who lives in Chicago, hopes for the maximum success of the event, especially if that inspires an increase in Chicago presenters and radio stations (especially the latter)  proactively  presenting current music from Cuba both live and on the air..

ESPAÑOL Este evento muy ambicioso reunirá lo que parece ser una mezcla de transmisiones de video en vivo y videos de archivo, incluidos numerosos músicos cubanos y otros oradores en una impresionante colaboración entre varias entidades e individuos en los Estados Unidos y Cuba. En el momento de la publicación, algunos aspectos de este evento, incluida la lista final de participantes, todavía estaban evolucionando, y por esa razón, si está en Facebook, le recomendamos que siga la página de Facebook de Hothouse o la página del Instituto Cubano de la Música (usted debería seguir esa página incluso sin este concierto) para obtener más detalles a medida que se desarrollan. Si no está en Facebook, ojo en  www.hothouse.net
Hothouse es una organización  con sede en Chicago, y este escritor que vive en Chicago espera el máximo éxito del evento, especialmente si eso inspira un aumento en los presentadores y emisoras de radio de Chicago (especialmente la última) que presentan de manera proactiva la música actual de Cuba en vivo y en el aire.


ENGLISH: Some time ago, we mentioned that Streamingcuba was running live music presentations and other musical content inclunding the presentation of new albums on their Facebook page.  The frrequency and variety of these events has increased since then, and there are even frequent morning videos about the current situation regarding COVID-19  in Cuba.  This is one of the best virtual vehicles for Cuba's music industry and its followers around the world in these difficult times. This writer would love nothing better than to see Cubadisco's live 2021 awards ceremonies available to the world using this or something similar to it. 
ESPAÑOL:  Recientemente, mencionamos que Streamingcuba estaba presentando  música en vivo y otros contenidos musicales, incluida la presentación de nuevos álbumes,  en su página de Facebook. La frecuencia y variedad de estos eventos ha aumentado desde entonces, e incluso hay videos frecuentes de la mañana sobre la situación actual con respecto a COVID-19 en Cuba. En este momento es uno de los mejores vehículos virtuales para la industria musical cubana y sus seguidores en todo el mundo en estos tiempos difíciles. A este escritor no le gustaría nada mejor que ver las ceremonias de premiación de Cubadisco 2021 en vivo disponibles para el mundo entero  usando esto o algo similar.

Sat, 11 Jul 2020 00:28:46 +0000
DESPERTANDO EL PASADO Soneros All Stars - Despertando el Pasado

ENGLISH: Soneros All Stars' Jan Miklos Bogdan "Yanesito" is back with more traditional son. On the heels of the January release of his "Homenaje a Isaac & Papi Oviedo", he offers us more gems from his early days in Cuba. While the tribute album was inspired by his love of son and particularly the music of the Oviedo family, "Despertando el Pasado" is an actual live recording of a rehearsal in an apartment in Havana. The ten tracks are Cuban classics superbly interpreted by Miguel Damian y Sus Soneros, and Yanesito himself makes an appearance on tres including a solo in "La Mujer De Antonio". Recorded on mini-disc with just one microphone and unedited, it doesn't get any more real than this. "Despertando el Pasado" captures the intensity, excitement and passion of live Cuban music. Best of all, it makes me feel like I'm right there in the room with them in Havana tomando un traguito y bailando son! Check it out on your digital platform of choice!

ESPAÑOL: Jan Miklos Bogdan "Yanesito" de Soneros All Stars regresa con más son tradicional. Siguiendo rápidamente el lanzamiento en enero de su "Homenaje a Isaac & Papi Oviedo", nos ofrece más joyas de sus primeros tiempos en Cuba. Mientras que el álbum homenaje fue inspirado por su pasión por el son y particularmente por la música de la familia Oviedo, "Despertando el Pasado" es una grabación en vivo de un ensayo en un apartamento en La Habana. Las diez pistas son clásicos cubanos magníficamente interpretados por Miguel Damián y Sus Soneros, y el mismísimo Yanesito aparece en el tres incluyendo un solo en "La Mujer De Antonio". Grabado en formato mini-disco con un solo micrófono y sin editar, no puede ser más autentico que esto. "Despertando el Pasado" captura la intensidad, emoción y pasión de la música cubana en vivo. ¡Lo mejor de todo es que me hace sentir que estoy en la sala con ellos en La Habana tomando un traguito y bailando son! ¡Compruébalo en tu plataforma digital preferida!

Tue, 07 Jul 2020 23:54:17 +0000
BÁRBARO FINES & SU MAYIMBE Bárbaro Fines y Su Mayimbe "Me da la gana"

ENGLISH: "Me Da La Gana" by Bárbaro Fines y Su Mayimbe is now out on all the usual digital platforms. It is the first single from the band's upcoming CD "Directamente a las Venas" and  features Miguel Hernández on lead vocals, with lyrics and arrangement by bandleader and pianist Bárbaro Fines. From the starting tumbao the sello is unmistakable.

It is our first taste of what we can expect from the band's fifth album, which I hope will be released in 2020. "Me Da La Gana" hits the dancers hard with a slow but steady pace that my Cuban friends refer to as "cadencia" and I have never really known how to translate it. Maybe I could describe it as a laid-back groove, no rushing because the intensity doesn't come from velocity but from the powerful, regular pulse of the rhythm section. You can find the single on your favorite streaming site or digital download platform. Enjoy and stay tuned for more information about  "Directamente a las Venas" as it becomes available.

ESPAÑOL: "Me Da La Gana" de Bárbaro Fines y Su Mayimbe ya está disponible en todas las plataformas digitales habituales. Es el primer sencillo del próximo CD de la banda, "Directamente a las Venas", y presenta a Miguel Hernández en la voz principal, con letra y arreglo del director y pianista Bárbaro Fines. Desde el tumbao inicial, el sello es inconfundible.

Es nuestra primera muestra de lo que podemos esperar del quinto álbum de la orquesta, que espero sea lanzado en 2020. "Me Da La Gana" tiene tremenda cadencia para los baladores con un ritmo lento pero constante, sin prisas porque la intensidad no proviene de la velocidad sino del pulso potente y regular de la base. Puedes encontrar el single en tu favorito sitio de transmisión o plataforma de descarga digital. Disfruta y está atento para más información sobre "Directamente a las Venas" a medida que esté disponible.

Wed, 01 Jul 2020 14:27:27 +0000

ENGLISH: In just about one hour, "Ahora le toca a ella",  the new single by Mixael Cabrera & Son del Mundo with lyrics by Esteban Isnardi and arrangemnt by Pablo Timba will premier at Mixael's official YouTube channel. You can click on the video above to set a reminder, or if you're reading this a couple of hours from now, you can watch the video.

I aksed Esteban about the inspiration for the song and this was his reponse:
"The subject is important because, for the first time in popular Cuban dance music, in any case this head-on, the song denounces gender violence, men's violence against women, as well as harassment and patriarchal abuse. This text is one of the many songs that I have ready and that are more socially committed. I continue with my conviction that these topics, and some even stronger and more controversial ones, can be played in the world of Cuban popular dance music.

My collaboration with Pablo Timba was obvious for me, due to the success of the last song we did together, sung by Robertón of Los Van Van, “Empieza mi son”. At first I wanted to propose the song to a great female singer, but Pablo pointed out that it would be even stronger if a man sang it. Immediately the name of Mixael Cabrera came to me for his great qualities as a musician and also as a man, because I sensed that he could accept the challenge that a text of this caliber represents. In addition, lately he is hitting very hard with the song "Tu sonrisa" (more than 100,000 views on YouTube) and with the song that went viral in the quarantine, "El virus lo matamos con música."

It was precisely during this confinement that he created a collective called Son del Mundo, which brings together Cuban musicians scattered across countries on different continents, and it is with this group that we recorded our song."

ESPAÑOL: En apenas una hora, "Ahora le toca a ella", el nuevo sencillo de Mixael Cabrera & Son del Mundo con letra de Esteban Isnardi y arreglos de Pablo Timba se estrenará en el canal oficial de YouTube de Mixael. Puedes hacer clic en el video de arriba para configurar un recordatorio, o si estás leyendo esto dentro de un par de horas, puedes ver el video.

Le pregunté a Esteban sobre la inspiración para la canción y esta fue su respuesta:
"El tema es importante porque, por la primera vez en la música cubana popular y bailable, en todo caso de modo tan frontal, alli se denuncia la violencia de género, la violencia de los hombres contra las mujeres, así como el acoso y el abuso patriarcal. Este texto hace parte de una de las muchas canciones que tengo prontas y que son más comprometidas socialmente.

Pues sigo con mi convicción de que estos temas, y algunos aún más fuertes y polémicos, se pueden tocar en el ámbito de la música popular y bailable cubana. Lo de Pablo Timba fue para mí una evidencia, por el éxito que tuvo nuestro último tema juntos, cantado por Robertón de Los Van Van, “Empieza mi son”.

Al principio yo le quería proponer la canción a una gran referente, pero Pablo me hizo notar que sería todavía más fuerte si la cantaba un hombre. Enseguida me vino en vente el nombre de Mixael Cabrera, por sus grandes cualidades como músico y también como hombre, pues yo intuía que él podía aceptar el desafío que representa una letra de ese calibre. Además últimamente está pegando muy fuerte con la canción “Tu sonrisa” (más de 100.000 visualizaciones en YouTube) y con el tema que hizo viral en la cuarentena, “El virus lo matamos con música”.

Justamente durante este confinamiento el creó un colectivo que llamó Son del mundo, que reúne a músicos cubanos regados en países de diferentes continentes. Y es con esta agrupación que hacemos ahora nuestra canción."

Sat, 20 Jun 2020 16:32:19 +0000

ENGLISH: The new single "Vengo del Monte" by Yasser Ramos y El Tumbao Mayombe premiered a couple of hours ago at YouTube. Check it out! It will be available in a few days at digital streaming sites and retailers. The arrangement is by bassist Yulian Eire (currently with Elito Revé y Su Charangón) who wrote a number of arrangements on both "Ni Antes, Ni Después" and "La Resistencia".  What can I say except this is another hit by Yasser and his equipo. I am always impressed at the quality of work these young musicians are putting out. If the dance clubs were open, "Vengo del Monte" would be on all the DJ's playlists. For now, we can enjoy it at home and on the DJ streaming shows. Expect to be hearing more soon from Yasser's upcoming album "Atando Cabos" on the Amboss Media label. It will consist of an intro and eleven songs and should be released in December this year.

ESPAÑOL: El nuevo sencillo "Vengo del Monte" de Yasser Ramos y El Tumbao Mayombe se estrenó hace un par de horas en YouTube. ¡Echale un vistazo! Estará disponible en unos días en  minoristas digitales y sitios de transmisión. El arreglo es del bajista Yulian Eire (actualmente con Elito Revé y Su Charangón) quien escribió una serie de arreglos tanto en "Ni Antes, Ni Después" como en "La Resistencia". Qué puedo decir excepto que este es otro éxito de Yasser y su equipo. Siempre estoy impresionada con la calidad del trabajo que realizan estos jóvenes músicos. Si los clubes de baile estuvieran abiertos, "Vengo del Monte" estaría en todas las listas de reproducción de los DJ. Por ahora, podemos disfrutarlo en casa y en los programas de transmisión de DJs. Espere escuchar más pronto del próximo álbum de Yasser "Atando Cabos" bajo del sello Amboss Media. Consistirá en una introducción y once canciones y se lanzará en diciembre de este año.

Thu, 18 Jun 2020 21:51:48 +0000
CD/DVD REVIEW: MIRANDO AL FUTURO FROM HAVANA JAZZ ENGLISH:  This CD/DVD, an eloquent musical statement  about the  quality and scope of the current  jazz of the younger generation in Cuba  that uses 55 of its musicians,   is currently only available as digitial audio outside of Cuba, but the music is so vital  and its context so important that our review includes the Making Of Video AND a translation of the producer's notes into English.  You can read the review, the notes and some supplemental material about JoJazz  in English here. 

Este CD / DVD, una elocuente declaración musical sobre la calidad y el alcance del jazz actual de la generación más joven en Cuba que utiliza a 55 de sus músicos, actualmente solo está disponible como audio digital fuera de Cuba, pero la música es tan vital y su contexto tan importante que nuestra reseña incluye el video Making Of y las notas de la productora. Puede leer la reseña, las notas y algunos materiales complementarios sobre JoJazz aquí.

Thu, 18 Jun 2020 01:35:46 +0000
CALLE REAL ONLINE CONCERT TONIGHT! CALLE REALFollow Calle Real at Facebook to keep up on all the latest news

ENGLISH: We have all been missing the summer concerts and festivals that were cancelled due to the COVID-19 pandemic. Tonight we can get a timba fix as Calle Real will be transmitting a live concert in HD from Vasa Theater in Stockholm via the website Abundo! The concert will start at 9:00 pm Central European Time, that's 3:00 pm in Miami, and will run 60 minutes! For many fans this will be the first opportunity you have to see them perform their new hit "La Cenicienta" live! To watch the concert, follow this link where you easily create a profile and can then pay with all major credit cards. The concert costs 75 SEK (about $7.50 or €7.00) and you use the same link to watch the concert tonight.

There has been a lot of talk about how music and other performances that rely on live audiences will suffer long-term consequences from the current pandemic. The service offered by Abundo seems to be an interesting way of getting around this, offering fans a chance to enjoy a live concert and other events and giving bands and artists a chance to earn at least some income until the social distancing rules are no longer necessary. Of course, we all want to get back to being there in person with the bands, but for now I think this is a brilliant solution that allows us to enjoy the music we love and give a little back to the artists while remaining safe! See you at the concert tonight!

ESPAÑOL: Todos hemos perdido los conciertos y festivales de verano que fueron cancelados debido a la pandemia de COVID-19. ¡Esta noche podemos disfrutar de la timba ya que Calle Real transmitirá un concierto en vivo en HD desde el teatro Vasa en Estocolmo a través del sitio web Abundo! El concierto comenzará a las 9:00 pm, hora de Europa Central, son las 3:00 pm en Miami, y durará 60 minutos. ¡Para muchos fanáticos, esta será la primera oportunidad que tendrá de verlos tocar su nuevo éxito "La Cenicienta" en vivo! Para ver el concierto, sigue este enlace donde puedes crear fácilmente un perfil y luego puedes pagar con las principales tarjetas de crédito. El concierto cuesta 75 SEK (alrededor de $ 7.50 o € 7.00) y utiliza el mismo enlace para ver el concierto esta noche.

Se ha hablado mucho sobre cómo la música y otras actuaciones que dependen de audiencias en vivo sufrirán las consecuencias a largo plazo de la pandemia actual. El servicio ofrecido por Abundo parece ser una forma interesante de evitar esto, ya que ofrece a los fanáticos la oportunidad de disfrutar de un concierto y otros eventos en vivo y a las bandas y artistas la oportunidad de obtener al menos algunos ingresos hasta que las reglas de distanciamiento social ya no sean necesarias. Por supuesto, todos queremos volver a estar allí en persona con las bandas, ¡pero por ahora creo que esta es una solución brillante que nos permite disfrutar de la música que nos gusta y devolver un poco a los artistas mientras nos mantenemos a salvo! ¡Nos vemos en el concierto de esta noche!

Sat, 06 Jun 2020 13:16:03 +0000
MAYO SONERO - SONEROS ALL STARS 2020 Soneros All Stars - Homenaje a Isaac & Papi Oviedo

ENGLISH: Mayo Sonero 2020 is coming to an end, but before it does I want to bring to your attention Soneros All Stars "Homenaje a Isaac & Papi Oviedo" that was released in January of this year. The album is another collaboration between Jan Miklos Bogdan "Yanesito" and Pascual Matos "Sinsonte" and can be found on all the usual streaming sites and at digital retailers. Follow this link to find your distributor of choice. 

"Homenaje a Isaac & Papi Oviedo" is Soneros All Stars' fifth album and a return full circle back to the traditional son that is at the core of contemprary Cuban dance music and that has always been close to Yanesito's heart. You can follow Yanesito's musical journey through his albums that range from modern changüí to songo to timba, but always with his roots in son. 

Yanesito and I had a little conversation the other night about the album and why he chose to do a tribute to Isaac and Papi Oviedo. His first visit to Cuba was in 1996 on the very first charter flight from Stockholm to Havana. His background as a musician was with guitars in blues, jazz, rock and funk and when he went to Cuba his goal was to learn some Cuban percussion. But as you can imagine, a guitarist discovering tres, he was immediately captivated and upon returning to Sweden he took an old guitar and built his first tres. The first son CD he bought was Papi Oviedo's "Encuentro Entre Soneros", and he met Papi while recording the first Soneros All Stars album "Dime Nagüe". This tribute album remakes some of those first songs that Yanesito listened to back at the end of the 1990s.

You can read an earlier interview with him from 2005 on the release of "Dime Nagüe" here. And stay tuned becasue there is more coming form Soneros All Stars this year!

ESPAÑOL: Mayo Sonero 2020 está llegando a su fin, pero antes que se acaba quiero llamar su atención sobre Soneros All Stars "Homenaje a Isaac & Papi Oviedo" que se lanzó en enero de este año. El álbum es otra colaboración entre Jan Miklos Bogdan "Yanesito" y Pascual Matos "Sinsonte" y se puede encontrar en todos los sitios habituales de transmisión y en los minoristas digitales. Siga este enlace para encontrar su distribuidor de elección.

"Homenaje a Isaac & Papi Oviedo" es el quinto álbum de Soneros All Stars y un regreso completo al son tradicional que está en el centro de la música bailable contemporánea cubana y que siempre ha estado cerca del corazón de Yanesito. Puedes seguir el viaje musical de Yanesito a través de sus álbumes que van desde el changüí moderno hasta el songo y la timba, pero siempre con sus raíces en el son.

Yanesito y yo tuvimos una pequeña conversación la otra noche sobre el álbum y por qué eligió a hacer un homenaje a Isaac y Papi Oviedo. Su primera visita a Cuba fue en 1996 en el primer vuelo chárter de Estocolmo a La Habana. Su experiencia como músico fue con guitarras de blues, jazz, rock y funk y cuando fue a Cuba su objetivo era aprender algo de percusión cubana. Pero como puedes imaginar, un guitarrista descubriendo tres, quedó inmediatamente cautivado y al regresar a Suecia tomó una guitarra vieja y construyó su primer tres. El primer CD de son que compró fue "Encuentro Entre Soneros" de Papi Oviedo, y conoció a Papi mientras grababa el primer álbum de Soneros All Stars "Dime Nagüe". Este álbum tributo rehace algunas de esas primeras canciones que Yanesito escuchó a fines de la década de 1990.

Puedes leer una entrevista anterior con él desde 2005 sobre el lanzamiento de "Dime Nagüe" aquí (en inglés). ¡Y estad atentos porque habrá más Soneros All Stars este año!

Sat, 30 May 2020 20:59:00 +0000
New CD Review: El Viaje (Zule Guerra) ENGLISH:  This writer confesses to having been delinquent in publishing CD reviews of late due to a very significant expansion of his activities in radio (those activities are, however,  at least presenting many of the same artists and their albums). After listening to Zule Guerra's new release, El Viaje, he was specially inspired to find a moment to write even though it is technically "out of turn", no small feat given the quantity of excellent albums issued during the past year. In time he hopes to return to all those who have been waiting very patiently for their opportunity. 
You can read the review of El Viaje in English here. 

 Este escritor confiesa haberse  retrasado mucho en la publicación de reseñas de CD en los últimos tiempos debido a una expansión muy significativa de sus actividades en la radio (sin embargo, al menos tales actividades presentan muchos de los mismos artistas y sus álbumes). Después de escuchar el nuevo lanzamiento de Zule Guerra, El Viaje, se inspiró especialmente para encontrar un momento para escribir a pesar de que técnicamente está "fuera de turno", no es poca cosa dada la cantidad de excelentes álbumes emitidos durante el año pasado. Con el tiempo, espera volver con todos aquellos que han estado esperando pacientemente sus oportunidades. 
Puede leer la reseña de El Viaje en español aquí.

Sun, 17 May 2020 16:28:23 +0000
WIL CAMPA ZAPATO NUEVO Wil Campa - Zapato Nuevo

Wil Campa released his new album "Zapato Nuevo" today. Click here to find it on your preferred digital platform.

Track list:
Zapato Nuevo
Rumba Y Vacilón
Pinta Pintor
Muéstrame La Salida
Gallo Peleon
La Propina
Maldito Cupido
Tú Sabe' Caminar
La Vida Sigue

Fri, 15 May 2020 12:52:00 +0000
Streaming Cuba Advances Online Presence of Cuban Music
ENGLISH:  Sometimes good things emerge from bad times. A couple of months ago, we mentioned that Streamingcuba, a collaborative effort  working with several entities in the music industry in Cuba, was bringing live miniature concerts and other events online via Facebook.  It has also begun to significantly expand the use of Skype, and this writer had the pleasure of being one of many participants in a Skype presentation of several albums entered in Cubadisco. 
You can see a video of that session, which presented five albums released by EGREM, at 
Going forward, there will be several more mini-concerts, and every Friday afternoon at 2pm Habana time, you will also be able to watch a presentation of more albums entered in Cubadisco 2020 at the Facebook Page of Streamingcuba,

ESPAÑOL: A veces surgen cosas buenas de los malos tiempos. Hace un par de meses, mencionamos que Streamingcuba, un esfuerzo de colaboración que trabaja con varias entidades en la industria de la música en Cuba, traía conciertos en miniatura en vivo y otros eventos en línea a través de Facebook. También ha comenzado a expandir significativamente el uso de Skype, y este escritor tuvo el placer de ser uno de los muchos participantes en una presentación via Skype de varios álbumes inscritos en Cubadisco. 
Puede ver un video de esa sesión, que presentó cinco álbumes lanzados por EGREM, en https://www.facebook.com/streamingcuba/videos/301760720810274/
En el futuro, habrá varios mini-conciertos más, y cada viernes por la tarde a las 2 p.m., hora de La Habana, también podrá ver  presentaciónes de más álbumes inscritos en Cubadisco 2020 en la página de Facebook de Streamingcuba, 

Sun, 10 May 2020 23:10:56 +0000
AISAR Y EL EXPRESSO DE CUBA Aisar y El Expresso de Cuba - A Toda Marcha

ENGLISH: Today is Mother's Day in many countries around the world, including Cuba and the US, and Aisar y El Expresso de Cuba have created a beautiful video for the song "A mi madre" for the upcoming album "A Toda Marcha". They asked fans and bandmembers to contribute pictures of their mothers and the response was tremendous. The video has been uploaded to the band's official YouTube channel. 

"A Toda Marcha" contains eleven songs and one bonus track, "Quince años y seguimos pega'o" for the 15th anniversary of Piso 6. Other videos that have already been released are "El Camarón", a vallenato, and "Un Pastel". Happy Mother's Day from Timba.com!

ESPAÑOL: Hoy es el Día de la Madre en muchos países del mundo, incluidos Cuba y los EE. UU., y Aisar y El Expresso de Cuba han creado un hermoso video para la canción "A mi madre" que forma parte del próximo álbum "A Toda Marcha". Pidieron a los fanáticos y miembros de la banda que aportaran fotos de sus madres y la respuesta fue tremenda. El video se ha subido al canal oficial de YouTube de la banda.

"A Toda Marcha" contiene once canciones y una canción bonus, "Quince años y seguimos pega'o" para el 15 aniversario de Piso 6. Otros videos que ya han sido lanzados son "El Camarón", un vallenato, y "Un Pastel ". ¡Feliz Día de la Madre de Timba.com!

Sun, 10 May 2020 09:21:20 +0000
MAYO SONERO - VOCES DE HOY ENGLISH: Mayo Sonero continues with "Vengo de Cuba" by Voces de Hoy featuring Alexei Sánchez "El Nene" on lead vocals, Pancho Amat on tres, arrangement and piano by Manolito Simonet and Adalberto Álvarez on second vocals. "Pa' que te enteres y no quede duda, mi nombre es son y vengo de Cuba." Click here to find the song on your favorite platform!

ESPAÑOL: Mayo Sonero continúa con "Vengo de Cuba" de Voces de Hoy con Alexei Sánchez "El Nene" en la voz principal, Pancho Amat en tres, arreglo y piano de Manolito Simonet y Adalberto Álvarez en la segunda voz. "Pa' que te enteres y no quede duda, mi nombre es son y vengo de Cuba". ¡Haz clic aquí para encontrar la canción en tu plataforma favorita!

At the studio during the recording of "Vengo de Cuba"

Sat, 09 May 2020 17:18:12 +0000
MAYO SONERO - JÓVENES CLÀSICOS DEL SON 25 Años y No Pueden Parar - Jovenes Clásicos del Son

ENGLISH: Today is Cuban Son Day, and Los Jóvenes Clásicos del Son have released their album "25 años y no pueden parar" on streaming sites and at digital retailers. The DVD has also been made available at the Bis Music Official YouTube channel. What a great way to celebrate ¡el día del son!

ESPAÑOL: Hoy es el Día del Son Cubano, y Los Jóvenes Clásicos del Son han lanzado su álbum "25 años y no pueden parar" en sitios de transmisión y en tiendas digitales. El DVD también se puso a disposición en el canal oficial de Bis Music de YouTube. ¡Qué gran manera de celebrar el día del son!

ENGLISH: You can also enjoy the new single composed by lead vocalist José Antonio Rodriguez "Pepitín". It is a message of encouragement and hope to all the peoples of the world during the COVID-19 crisis. Stay tuned for more Dia del Son activities. At 8pm Havana time Adlaberto Álvarez y su Son will post videos from people around the world celebrating son.

ESPAÑOL: También puedes disfrutar del nuevo sencillo compuesto por el vocalista principal José Antonio Rodríguez "Pepitín". Es un mensaje de aliento y esperanza para todos los pueblos del mundo durante la crisis de COVID-19. Estén atentos para más actividades de Dia del Son. A las 8 p.m., hora de La Habana, Adlaberto Álvarez y su Son publicará videos de personas de todo el mundo celebrando el son.

Fri, 08 May 2020 21:09:43 +0000

ENGLISH: May is the month of Cuban Son. Beginning last year on an initiative of Adalberto Álvarez, the idea is to pay tribute to Cuban son, with May 8th being designated as the main celebration day because Miguel Matamoros and Miguelito Cuní were both born on May 8th. Adalberto announced on May 1st that due to the COVID-19 pandemic, Cuban "Son" Day will be celebrated with an online gathering this year. The event is dedicated to all the donors and workers who have provided services during the quarantine. To participate, click here and follow the instructions provided at the website. NOTE: The flags can be used to change languages at the website.

Maestro Álvarez has also started a petition to have Son declared Intangible Cultural Heritage of Humanity by UNESCO. Stay tuned for more Son news during Mayo Sonero!

ESPAÑOL: Mayo es el mes del son cubano. A partir del año pasado por iniciativa de Adalberto Álvarez, la idea es rendir homenaje al son cubano, con el 8 de mayo designado como el día principal de la celebración porque Miguel Matamoros y Miguelito Cuní nacieron el 8 de mayo. Adalberto anunció el 1 de mayo que debido a la pandemia de COVID-19, el Día del son cubano se celebrará con una reunión en línea este año. El evento está dedicado a todos los donantes y trabajadores que han regalado servicios durante la cuarentena. Para participar, hagan clic aquí y sigan las instrucciones proporcionadas en el sitio web. NOTA: Las banderas se pueden usar para cambiar idiomas en el sitio web.

El Maestro Álvarez también ha iniciado una petición para que el son sea declarado Patrimonio Cultural Inmaterial de la Humanidad por la UNESCO. ¡Estén atentos para más noticias del son durante Mayo Sonero!

Thu, 07 May 2020 08:23:56 +0000

ENGLISH: Save the date! On Friday, May 8th, EGREM will release "Esa Flauta" at digital retailers and streaming sites. The album comprises the participation of many artists, including Orlando "Maraca" Valle, Yumurí, José Luis Cortés, Carlos Calunga, Peruchín Jr., César López and Enrique Lazaga, to name a few. The album is a journey through Cuban genres. One week later on May 15th EGREM will stream the concert on their YouTube channel. Subscribe now so you don't miss anything!

ESPAÑOL: ¡Reserva la fecha! El viernes 8 de mayoEGREM lanzará "Esa Flauta" en tiendas digitales y sitios de transmisión. El álbum cuenta con la participación de muchos artistas, entre ellos Orlando "Maraca" Valle, Yumurí, José Luis Cortés, Carlos Calunga, Peruchín Jr., César López y Enrique Lazaga, por nombrar algunos. El álbum es un recorrido por generos cubanos. Una semana después, el 15 de mayo, EGREM transmitirá el concierto en su canal de YouTube. ¡Suscríbete ahora para no perderte nada!

Tue, 05 May 2020 15:29:04 +0000
INTERVIEW WITH ALEJANDRO VALERA Alejandro Valera by Esteban Isnardi

ENGLISH: In these times, videos are very important for orchestras as a vehicle to deliver music to the public (especially when reaching fans in other countries), for the marketing of a single even helping to define the image of the band itself, and today YouTube can be a source of income for artists with the monetization of the channels. With all of this in mind, the choice of video director is no small matter for a bandleader.

We contacted Alejandro Valera, directer of the new Los Van Van video "Vanvaneo" and director of two very recent collaborations with Emilio Frías and Pachy Jr. including the documentary "De Vuelta al Barrio" and the new video "Homenaje a Juan Formell" for the Voces de Hoy project. You have also seen his work with videos by Havana D'Primera, Adalberto Álvarez y Su Son, Manolito y Su Trabuco and Yumurí, to name a few. Click here to read the interview in English, which includes some of these videos at the end.

ESPAÑOL: En estos tiempos los video clips son importantísimo para orquestas tanto como un vehículo para entregar música al público (especialmente a llegar a fanes en otros países), para el marketing de un sencillo y incluso ayudando a definir la imagen de la mismísima banda, y hoy YouTube puede ser un fuente de ingresos para los artistas con la monetización del los canales. Con todo esto en mente, eligir el director de un video clip no es poca cosa para un líder de orquesta.

Contactamos a Alejandro Valera, director del nuevo video "Vanvaneo" de Los Van Van y director de dos colaboraciones muy recientes con Emilio Frías y Pachy Jr. incluyendo el documental "De Vuelta al Barrio" y el nuevo video "Homenaje a Juan Formell" para el proyecto Voces de Hoy. También has visto su trabajo en videos de Havana D'Primera, Adalberto Álvarez y Su Son, Manolito y Su Trabuco y Yumurí, por nombrar algunos. Haz clic aquí para leer la entrevista en español, que incluye algunos de estos videos al final.

Mon, 04 May 2020 15:10:02 +0000

ENGLISH: Yasser Ramos said that he wasn't planning to write a song about the COVID-19 pandemic but when the muse comes to you, you'd better not ignore her. A couple of hours ago "Despertar Distinto" premiered at the Official YouTube channel of Yasser Ramos y Su Tumbao Mayombe. In addition to beautiful lyrics, the song has a great groove and I continue to be a fan of the horn section. ¿Quienes son sus metales? Yasser also released a couple of songs at YouTube yesterday from one of the band's last concerts at Casa de la Música Mirarmar in January 2020 before the COVID crisis. Stay safe and enjoy!

ESPAÑOL: Yasser Ramos dijo que no planeaba escribir una canción sobre la pandemia de COVID-19, pero cuando la musa se baja, será mejor que no la ignores. Hace un par de horas, "Despertar Distinto" se estrenó en el canal oficial de YouTube de Yasser Ramos y Su Tumbao Mayombe. Además de hermosas letras, la cancion tiene tremenda cadencia y sigo siendo fanático de los metales. ¿Quienes son sus metales? Yasser también lanzó ayer un par de canciones en YouTube de uno de los últimos conciertos de la banda en la Casa de la Música Mirarmar en enero de 2020 antes de la crisis de COVID. ¡Cuídate y disfruta!

Sun, 03 May 2020 19:06:33 +0000

ENGLISH: Today Cuban music fans around the world remember Juan Formell, who passed away May 1, 2014. You will find a number of tributes on social media. Here is a beautiful guaguancó by Voces de Hoy, featuring Dayan Carrera on lead vocals, with an arrangement by Joaquín Betancourt. The video by Alejando Valera contains some unpublished images by Iván Soca that have not been shared previously. You can find the single at your favorite digital site by clicking on this link

ESPAÑOL: Hoy, los fanáticos de la música cubana en todo el mundo recuerdan a Juan Formell, quien falleció el 1 de mayo de 2014. Encontrarás una serie de homenajes en las redes sociales. Aquí hay un hermoso guaguancó de Voces de Hoy, con Dayan Carrera en la voz principal, con un arreglo de Joaquín Betancourt. El video de Alejando Valera contiene algunas imágenes inéditas  por Iván Soca que no se han compartido previamente. Puede encontrar el single en su sitio digital favorito haciendo clic en este enlace.

Juan Formell by Tom EhrlichPhoto by Tom Ehrlich - Yoshi's in San Francisco December 2010

Fri, 01 May 2020 16:22:40 +0000

ENGLISH: A friend of mine, Julio Montero from vancuba.com, has uploaded a video dancing at home to Leonel Limonta & Azúcar Negra's "De un día para otro".  Some of us aren't so lucky as to have a dancer sheltering in place with us, but we can download the song for free at Vancuba! Limonta's nickname is "El Poeta de la Timba" and Julio says: "A song dedicated to humankind in difficult times. Beyond the current circumstance caused by a pandemic, 'De un día para otro' (From one day to another) encourages us to practice solidarity and compassion in all historic times. By looking after and respecting each other, we shall always survive hardships and stress. This is great Cuban music to lift your spirits!" So enjoy the video and the song and stay safe! 

ESPAÑOL:Un amigo mío, Julio Montero de vancuba.com, ha subido un video bailando en casa a "De un día para otro" de Leonel Limonta y Azúcar Negra. Algunos de nosotros no somos tan afortunados como para tener un bailador quedandose en neustra casa, ¡pero podemos descargar la canción gratis en Vancuba! El apodo de Limonta es "El Poeta de la Timba" y Julio dice: "Una canción dedicada a la humanidad en tiempos difíciles. Más allá de las circunstancias actuales causadas por una pandemia, 'De un día para otro' nos anima a practica la solidaridad y la compasión en todos los tiempos históricos. Al cuidarnos y respetarnos mutuamente, siempre sobreviviremos a las dificultades y al estrés. ¡Esta es excelente música cubana para levantar el ánimo! " ¡Así que disfruta el video y la canción y mantente a salvo!

Mon, 27 Apr 2020 15:43:24 +0000
MONIKA MESA Monika MesaENGLISH: Timba power-couple Mònika Mesa and Joel Domínguez recently posted "Héroes del bien", dedicated to health workers who risk their lives every day to save so many people around the world. Joel is a prolific composer and arranger, not to mention a versatile musician as you will see in the video, and Mónika is one of the great female vocalists of her generation.

ESPAÑOL: La pareja poderosa de la Timba, Mònika Mesa y Joel Domínguez recientemente publicaron "Héroes del bien", dedicado a los trabajadores de la salud que arriesgan sus vidas todos los días para salvar a tantas personas en todo el mundo. Joel es un prolífico compositor y arreglista, por no mencionar a un músico versátil como verás en el video, y Mónika es una de las grandes vocalistas femeninas de su generación

ENGLISH: In addition, today they released the following video at Mònika's YouTube channel, "El que sabe sabe" featuring a collaboration with Los Yakis from Madrid, Spain and another of Joel's compositions. The song is a mix of timba and flamenco. Enjoy!

ESPAÑOL: Además, hoy lanzaron el siguiente video en el canal de YouTube de Mònika, "El que sabe sabe" con una colaboración con Los Yakis de Madrid, España y otra de las composiciones de Joel. La canción es una mezcla de timba y flamenco. ¡Disfrútala!

Thu, 23 Apr 2020 19:46:18 +0000

ENGLISH: Mixael Cabrera's contribution to the coronavirus collection is presented as the tale the pandemic. It's also a great dance arrangement, produced by Oldrich Gonzales, with Lázaro Ernesto Numa on trumpet and trombone and Daymar Calvario on bass. 

ESPAÑOL: La contribución de Mixael Cabrera a la colección de coronavirus se presenta como la cuenta de la pandemia. También es un gran arreglo para el bailador, producido por Oldrich Gonzales, con Lázaro Ernesto Numa en trompeta y trombón y Daymar Calvario en el bajo.

Sat, 18 Apr 2020 21:38:59 +0000

ENGLISH: Wil Campa's "Pinta Pintor" feat. Osaín del Monte is now available! Follow the link to find it your favorite streaming site/digital retailer. Wil has also been busy during the coronavirus outbreak and recorded the following message of hope.

ESPAÑOL: "Pinta Pintor" de Wil Campa feat. Osaín del Monte ya está disponible! Sigue el enlace para encontrar tu sitio de transmisión / minorista digital favorito. Wil también ha sido trabajando durante el brote de coronavirus y grabó el siguiente mensaje de esperanza.

Sat, 18 Apr 2020 18:19:37 +0000
WIL CAMPA - PINTA PINTOR Wil Campa - Zapato Nuevo
ENGLISH: This Friday, April 17th, Wil Campa will release "Pinta Pintor" feat. Osaín Del Monte at digital retailers. The single is from his new CD "Zapato Nuevo" recorded on the EGREM label.

"Zapato Nuevo" will be released in May and contains 12 tracks of Wil's signature son cubano. Other guest artists include Haila Mompíe, Alexander Abreu and Alejandro Falcón. The arrangements and production are by Roniel Alfonso, except "La Vida Sigue", which was arranged by Carlos Cartaya. Follow Wil Campa at Facebook to keep up with the latest news.

ESPAÑOL: Este viernes 17 de abril, Wil Campa lanzará "Pinta Pintor" feat. Osaín Del Monte en minoristas digitales. El sencillo es de su nuevo CD "Zapato Nuevo" grabado con la disquera La EGREM.

"Zapato Nuevo" se lanzará en mayo y contiene 12 temas de son cubano con el sello de Wil. Otros artistas invitados incluyen a Haila Mompíe, Alexander Abreu y Alejandro Falcón. Los arreglos y la producción son de Roniel Alfonso, excepto "La Vida Sigue", que fue arreglado por Carlos Cartaya. Sigue a Wil Campa en Facebook para mantenerte al día con las últimas noticias.

Track list:
Zapato Nuevo
Rumba Y Vacilón
Pinta Pintor
Muéstrame La Salida
Gallo Peleon
La Propina
Maldito Cupido
Tú Sabe' Caminar
La Vida Sigue

Tue, 14 Apr 2020 20:25:14 +0000

ENGLISH: Although the coronavirus pandemic has put an end to international travel, Gabriel Hernandez and vocalist José Gil Piñera "Gilito" have already recorded four tracks in Havana for their upcoming album: two Latin Jazz numbers, a son and the timba "Alamí Yeye", which also is available at YouTube. The lyrics were wtitten by ex-Yoruba Andabo singer Pedro Celestino Fariña, and the arrangement is by Gabriel Hernandez. The recordings were done at Los Van Van's studio, El Rincón VanVanero. Gilito tells us that the video was also filmed El Solar del Bistec in Havana, the location of the movie El Rey de la Habana. A tour of Mexico is scheduled for October this year. We hope that the pandemic has passed by then and the fans of Cuban music in Mexico can enjoy this journey through Cuban music. When international travel opens up again, we can expect the band to finish recording and hopefully Gabriel Hernandez y Gilito & The Power of Cuban Music will be available in 2021. For now enjoy this great orchestrated rumba "Alamí Yeye" and stay safe.

ESPAÑOL: Aunque la pandemia de coronavirus ha puesto fin a los viajes internacionales, Gabriel Hernández y el vocalista José Gil Piñera "Gilito" ya han grabado cuatro pistas en La Habana para su próximo álbum: dos números de jazz latino, un son y la timba "Alamí Yeye", que también está disponible en YouTube. La letra son de la autoría del ex cantante de Yoruba Andabo, Pedro Celestino Fariña, y el arreglo es de Gabriel Hernández. Las grabaciones se realizaron en el estudio de Los Van Van, El Rincón VanVanero. Gilito también nos cuenta que el video fue filmado El Solar del Bistec en La Habana, el lugar de la película El Rey de la Habana. Una gira por México está programada para octubre de este año. Esperamos que la pandemia haya pasado para entonces y que los fanáticos de la música cubana en México puedan disfrutar de este viaje a través de la música cubana. Cuando los vuelos internacionales recomienzan, podemos esperar que la banda termine la grabación y esperamos que Gabriel Hernández y Gilito & The Power of Cuban Music esté disponible en 2021. Por ahora, disfrute de esta gran rumba orquestada "Alamí Yeye" y manténgase a salvo.

Mon, 13 Apr 2020 20:31:00 +0000

ENGLISH: The next official video from the "Legado" album is "Vanvaneo" and will be released soon at Los Van Van's official YouTube channel. The "Making of" video was uploaded yesterday and gives us all a glimpse behind the curtain. In addition to video of the band, the clip makes clever use of caricatures by Esteban Isnardi, who is also known in the world of timba as a dance instructor and composer. Esteban took a moment to explain how this collaboration came about.

See below for some caricatures of Los Van Van that Esteban shared with us.

Esteban: The director and filmmaker Alejandro Valera Losa, who is the one who usually makes the clips for Los Van Van, wrote to me one day asking me if he could use my caricatures of the band members for the VanVaneo video clip. As you can imagine, with the greatest of pride and the greatest of happiness, I said yes. As he later told me, he had come up with the idea after he saw me interrupt the Los Van Van concert in Hamburg in 2016 to give each musician his cartoon in front of the screaming audience.

I sent him the production that he requested, some ready-made cartoons and others that I was working on or transforming, according to his needs. My interaction with the musicians of Los Van Van began before this, and it increased with many comments or messages about this work.

I think I can say that as a cartoonist linked to Cuban music, this is my greatest achievement, something like my crown, because I cannot aspire to anything higher than having my cartoons as protagonists in a clip from Los Van Van. I discovered in the production process that they were cheering them in Cuba, and they have truly done an incredible job, because my drawings come to life without losing for a moment the initial similarity that I tried to capture. Alejandro Valera's sensitivity is amazing, his talent is evident not only in the clips he makes but also in the last movie "De Vuelta al Barrio" that he did with the "El Niño" Emilio Frías.

An anecdote: his wife Farah Portela, a Cuban dance teacher in Glasgow, invited me a few years ago to teach Scotland and at that time I didn't know that she was married to Alejandro, and I couldn't even meet him there.

Another anecdote worth telling: a few days ago Robertón called me, along with his wife, to show me that she had tattooed my cartoon on her shoulder!

Tatuaje de RobertónTattoo done at La Marca in Havana
Design Esteban Isnardi

This all started with that famous concert in Hamburg, but I didn't do it with the aim of promoting my work or selling myself to them...it was a totally disinterested gesture on my part, but it ended in this video clip. Unfortunately I couldn't travel to Cuba, so my presence is only visible in the Making Of, since Alejandro asked me to film myself to include myself in it.

ESPAÑOL: El próximo video oficial del álbum "Legado" es "Vanvaneo" y se lanzará pronto en el canal oficial de YouTube de Los Van Van. El video "Making of" se subió ayer y nos da un vistazo detrás de la cortina. Además del video de la banda, el clip hace un uso ingenioso de caricaturas de Esteban Isnardi, quien también es conocido en el mundo de la timba como instructor de danza y compositor. Esteban se tomó un momento para explicar cómo surgió esta colaboración.

A continuación hay algunos caricaturas de los Van Van que Esteban ha compartido con nosotros.

Esteban: El realizador y cineasta Alejandro Valera Losa, que es el que habitualmente hace los clips de Los Van Van, me escribió un día preguntándome si era posible que él utilizara mis caricaturas de la orquesta para el videoclip VanVaneo. Te imaginas que yo, con el mayor orgullo y la felicidad más grande, le dije que sí. Según me contó después, él ya venía con esa idea desde que me vio interrumpir el concierto de Los Van Van en Hamburgo en el 2016 para obsequiarle a cada músico su caricatura delante del público que gritaba.

Le mandé la producción que él me pedía, algunas caricaturas ya hechas y otras que fui trabajando o transformando, según las necesidades suyas. La interacción mía con los músicos de Los Van Van venía de antes y ahí se incrementó con muchos comentarios o mensajes en torno a esa obra.

Pienso poder decir que como caricaturista vinculado con la música cubana este es mi mayor logro, algo así como mi corona, pues no puedo aspirar a algo más alto que tener a mis caricaturas como protagonistas en un clip de Los Van Van. Descubrí en el proceso de realización que en Cuba las estaban animando, y han hecho verdaderamente un trabajo increíble pues mis dibujos cobran vida sin perder ni un momento el parecido inicial que yo intenté plasmar. La sensibilidad de Alejandro Valera es asombrosa, su talento queda patente no solamente en los clips que realiza sino en la última película “De Vuelta al Barrio“ que hizo con el “Niño” Emilio Frías.

Una anécdota: su esposa Farah Portela, maestra de bailes cubanos en Glasgow, me invitó hace unos años a enseñar a Escocia y en ese momento yo no sabía que estaba casada con Alejandro, y ni siquiera lo pude conocer a él allá.

Otra anécdota digna de contar: hace unos días me llamó Robertón, junto con su mujer, para mostrarme que ella se había tatuado mi caricatura suya en el hombro! [la foto de arriba]

Todo esto empezó en ese famoso concierto en Hamburgo, pero yo no lo hice con el objetivo de promover mi trabajo o de venderme a ellos...fue un gesto totalmente desinteresado de mi parte, pero que desembocó en este videoclip. Desgraciadamente no pude viajar a Cuba, con lo cual mi presencia es visible solamente en el Making Of, pues Alejandro me pidió que me filmara yo mismo para incluirme en él.

All caricatures ©Esteban Isnardi. Used by permission

Sun, 12 Apr 2020 14:31:44 +0000

UPDATE: Directed and edited by Joseph Ros, an official video has already been put togetherfor the new single and it is even more poignant, using clips of people in quarantine communicating via social media. Watch closely, and see how many you recognize.

ENGLISH: As people around the world face the ordeal that the COVID-19 pandemic, we are both more separated and yet closer than ever before. Many governments around the world have placed their citizens under quarantine. To remain in our homes is the best thing most of us can do to protect ourselves, our loved ones and our neighbors and ease the burden on the medical staff, first-responders and all the bus drivers and grocery store clerks who keep things running for us. But this has had the effect of leaving people feeling isolated in their homes, cut off from loved ones and friends. The Pandora's Box that is the Internet has enabled us to be close in our isolation, and artists have stepped up to help make the passage of time more endurable with live video streams and "music festivals" from their homes. Everyone has something to offer. Calixto Oviedo is doing his Hablando de Timba series, and I have seen dance instructors offering classes at Facebook. Some bands have also already recorded new songs that reflect various aspects of these strange and trying times. I can't put everything in one post so I will begin with the fantastic new "Quiero verte otra vez" by Havana D'Primera. Stay tuned for more timba quarantine videos.

ACTUALIZACIÓN: Dirigido y editado por Joseph Ros, ya se ha creado un video oficial para el nuevo sencillo y es aún más conmovedor, utilizando clips de personas en cuarentena que se comunican a través de las redes sociales. Miren de cerca y vean cuántos reconocen.

ESPAÑOL: A medida que las personas de todo el mundo enfrentan la terrible experiencia de la pandemia de COVID-19, estamos más separados y aún más cerca que nunca. Muchos gobiernos por el mundo entero han puesto a sus ciudadanos en cuarentena. Permanecer en nuestros hogares es lo mejor que la mayoría de nosotros podemos hacer para protegernos a nosotros mismos, a nuestros seres queridos y a nuestros vecinos y aliviar la carga sobre el personal médico, los socorristas y todos los conductores de autobuses y empleados de supermercados que mantienen ese mundo funcionando para nosotros. Pero esto ha tenido el efecto de dejar a las personas sintiéndose aisladas en sus hogares, aisladas de sus seres queridos y amigos. La Caja de Pandora, que es Internet, nos ha permitido estar cerca en nuestro aislamiento, y los artistas han dado un paso adelante para ayudar a que el paso del tiempo sea más llevadero con transmisiones de video en vivo y "festivales de música" desde sus estancias. Todos tienen algo que ofrecer. Calixto Oviedo está haciendo su serie Hablando de Timba, y he visto instructores de baile que ofrecen clases en Facebook. Algunas bandas también han grabado nuevas canciones que reflejan varios aspectos de estos tiempos raros y difíciles. No puedo poner todo en una publicación, así que comenzaré con el fantástico "Quiero verte otra vez" de Havana D'Primera. Estén atentos para más videos timberos de la cuarentena.

Tue, 07 Apr 2020 22:06:21 +0000

ENGLISH: I just finished watching the premier of "De Vuelta al Barrio", a documentary about Emilio Frias "El Niño" y La Verdad, directed by Alejandro Valera and I am still floating on a music high. This is a very well-made documentary outlining Emilio's path from the neighborhood of Buena Vista in Havana to Tumbao Habana, Orquesta Revé and finally starting a band with Wilfredo "Pachy" Naranjo Jr. There are interviews with Frank Fernández, Adalberto Álvarez, Issac Delgado, Pupy Pedroso, Elito Revé, Juan Manuel Ceruto, Lazaro Valdés, Germán Velazco and Alexander Abreu, among others. The documentary includes a fair amount of concert footage as well as moments from the recording studio for their three albums. I highly recommend you take an hour of your quarantine time to watch this documentary. It even has English subtitles! 

Emilio is also busy promoting the prodigious "Voces de Hoy" project. The album contains 20 tracks composed by Emilio with vocals by popular singers of today and a each with a different arranger.  For now, three singles are available on digital platforms and the complete album may be released later this month. Click the links below to find the singles on your favorite platform.

ESPAÑOL: Acabo de terminar de ver el estreno de "De Vuelta al Barrio", un documental sobre Emilio Frías "El Niño" y La Verdad, dirigido por Alejandro Valera y todavía estoy flotando en lo alto de la música. Este es un documental muy bien hecho que describe el camino de Emilio desde el barrio de Buena Vista en La Habana hasta Tumbao Habana, Orquesta Revé y finalmente la fundación de una banda con Wilfredo "Pachy" Naranjo Jr. Hay entrevistas con Frank Fernández, Adalberto Álvarez, Issac Delgado, Pupy Pedroso, Elito Revé, Juan Manuel Ceruto, Lázaro Valdés, Germán Velazco y Alexander Abreu, entre otros. El documental incluye videos de conciertos, así como momentos en el estudio de grabación para los tres álbumes. Les recomiendo que se tomen una hora de cuarentena para ver este documental. 

Emilio también está ocupado promocionando el prodigioso proyecto "Voces de Hoy". El álbum contiene 20 pistas compuestas por Emilio con voces de populares cantantes de la actualidad y cada tema por un arreglista diferente. Por ahora, hay tres singles disponibles en plataformas digitales y el álbum completo puede lanzarse a finales de este mes. Haga clic en los enlaces a continuación para encontrar los sencillos en su plataforma favorita.

El Padrino - Emilio Frias
A Que Me La Llevo - Alexander Abreu
Qué Seas Feliz - Rubén & Gaby

Wed, 01 Apr 2020 21:44:10 +0000

ENGLISH: The year 2020 will be remembered for the hashtag #stayathome. While many timberos may be suffering from dance club withdrawal, there are opportunities online to help fill the void. Bill has already posted about some of the streaming concerts being offered. Additionally, timba DJs around the world are putting their turntables to use with shows broadcast on Facebook, such as CuarenTimba. A unique educational opportunity has also arisen. On March 19th, master percussionist and timba legend Calixto Oviedo began a hour-long series called "Hablando de Timba". 

Calixto has an unrivaled knowledge of the rise of timba, having lived it and been part of such groups as Pacho Alonso, Adalberto Álvarez y Su Son and NG La Banda before relocating. Calixto has released three solo CDs "La Recompensa" (timba) and two Latin Jazz albums: "Calixto's Way", and the "Como Suena" with his Cuban Jazz Train. Calixto and our own Kevin Moore worked together on the "Beyond Salsa Percussion" series, volumes 2 and 3.

Calixto is now sharing his experience with us from the comfort of his livingroom, including audio examples. This is a fantastic opportunity to listen and learn, but also to take part in a dialog and ask the questions you've always wanted to ask. This is as valuable for timba newbies as it is for young Cuban musicians who didn't live through the timba of the 90s. You can tune in tomorrow at 12:30pm Pacific Time USA. That's 9:30pm central European time on Calixto's official Facebook page.

ESPAÑOL: El año 2020 será recordado por el hashtag #quedatenecasa. Si bien muchos timberos pueden estar sufriendo la retirada del club de baile, hay oportunidades en línea para ayudar a llenar el vacío. Bill ya ha publicado sobre algunos de los conciertos en streaming que se ofrecen. Además, los DJs de timba de todo el mundo están utilizando sus tocadiscos con los programas transmitidos en Facebook, como CuarenTimba. También ha surgido una oportunidad educativa única. El 19 de marzo, el maestro percusionista y leyenda de la timba Calixto Oviedo comenzó una serie de una hora llamada "Hablando de Timba".

Calixto tiene un conocimiento inigualable del surgimiento de la timba, después de haberlo vivido y formado parte de grupos como Pacho Alonso, Adalberto Álvarez y Su Son y NG La Banda antes de mudarse. Calixto ha lanzado tres discos en solitario "La Recompensa" (timba) y dos álbumes de jazz latino: "Calixto's Way" y "Como Suena" con su Cuban Jazz Train. Calixto y nuestro propio Kevin Moore trabajaron juntos en la serie "Beyond Salsa Percussion", volúmenes 2 y 3.

Ahora comparte su experiencia con nosotros desde la sala de su casa, incluidos ejemplos de audio. Esta es una oportunidad fantástica para escuchar y aprender, pero también para participar en un diálogo y hacer las preguntas que siempre has querido hacer. Esto es tan valioso para los novatos de la timba como para los jóvenes músicos cubanos que no vivieron la timba de los 90. Puede sintonizar mañana a las 12:30 p.m., hora del Pacífico de EE. UU. Son las 9:30 p.m., hora de Europa central, en la página oficial de Facebook de Calixto.

Mon, 30 Mar 2020 19:53:08 +0000

English:  As these lines are being written, much of the world is under restrictions on public gatherings due to the COVID-19 pandemic. This is affecting musicians everywhere regardless of the type of music that they play since live performance is a much more important income source than recordings, and Cuba is no exception. Festivals and tours have been canceled or postponed, and performance spaces are closed. We encourage you to support your favorite musicians wherever they are and whatever they play, but this being a website dedicated to Cuban music, we wanted to take a moment to mention some things you can do to enjoy and be supportive of that music specifically.
1.  Some musicians in Cuba are using Facebook Live to share live performances online.  More virtual concerts are appearing, some of which are connected to operations like Streaming Cuba. These vary in length from a song or two to nearly an hour. This writer's advice: spend more time enjoying these and less time obsessing about the latest disease statistics.  Internet is still relatively expensive within Cuba so another way you can help the musicians directly is offer to send them telephone or Nauta time via services like Hablacuba.com. 
2.  More Cuban recordings than ever are available in online stores like Amazon or Itunes in addition to Spotify, Deezer and Youtube.  With the departure of tourists from Cuba and the cancellations of tours during the pandemic, the music industry there is suffering  greatly along with the rest of the economy, If you want to help Cuba's music industry and your favorite artists in these times, now is the time to buy the album when you can rather than merely listen for free. 
3.  If you are a radio host, now is the time to be proactive about airing new recordings - the tours that were going to help introduce those to the world have vanished.   Radio can't replace those, but it can help alleviate the problem.
4. If you live outside of Cuba, don't forget the musicians playing this music in your country of residence.  In addition to the immediate loss of income for all of them, the loss of key tours increases the challenges for the career trajectories of rising groups.  An example that this writer has seen personally is that of Kiki Valera y su Son Cubano, whose new recording Vivencias en clave cubana has received excellent critical, popular and radio reactions, and they were about to begin a promising tour launch with the SxSW Festival plus a series of ancillary performances and subsequent dates in other cities.  Thanks to COVID-19, they are now scrambling to find Plan Bs to stay in front of the public, Plan B being mostly videos as in many cities, even virtual concerts are now difficult if not impossible.  Hopefully they will still have a successful forward path, but one can only wonder what life might be like for them  and for many other rising artists  now had the pandemic not intervened. 
We may not be able to share physical space right now, but we CAN connect virtually.  Never forget that.  We are only as alone as we choose to be. 
We invite your comments.

: a medida que se escriben estas líneas, gran parte del mundo está bajo restricciones en las reuniones públicas debido a la pandemia de COVID-19. Se está afectando a los músicos en todas partes, independientemente del tipo de música que tocan, ya que la presentación en vivo es una fuente de ingresos mucho más importante que las grabaciones, y Cuba no es la excepción. Se han cancelado o pospuesto festivales y giras, y los espacios de actuación están cerrados. Lo alentamos a que apoye a sus músicos favoritos donde sea que estén y lo que sea que toquen, pero al ser un sitio web dedicado a la música cubana, queríamos tomarnos un momento para mencionar algunas cosas que puede hacer para disfrutar y apoyar  esa música especificamente.
1. Algunos músicos en Cuba están usando Facebook Live para compartir presentaciones en vivo en línea. Están apareciendo más conciertos virtuales, algunos de los cuales están conectados a operaciones como Streaming Cuba. Se varían en duración de una canción o dos hasta casi una hora. Consejo de este escritor: pase más tiempo disfrutando de ellos y menos tiempo obsesionándose con las últimas estadísticas de enfermedades. Internet sigue siendo relativamente costoso dentro de Cuba, por lo que otra forma de ayudar a los músicos directamente es ofreciéndoles enviarles tiempo telefónico o en Nauta a través de servicios como Hablacuba.com.
2. Más grabaciones cubanas que nunca están disponibles en tiendas en línea como Amazon o Itunes, además de Spotify, Deezer y Youtube. Con la salida de turistas de Cuba y la cancelación de giras durante la pandemia, la industria de la música allí está sufriendo mucho junto con el resto de la economía. Si desea ayudar a la industria de la música de Cuba y sus artistas favoritos en estos tiempos, ahora es el momento de comprar el álbum cuando puede en lugar de simplemente escucharlo gratis.
3. Si usted es un locutor de radio, ahora es el momento de ser proactivo para emitir nuevas grabaciones: las giras que ayudarían a presentarlas al mundo han desaparecido. La radio no puede reemplazarlos, pero sí puede ayudar a aliviar el problema.
4. Si vive fuera de Cuba, no olvidas a los músicos que tocan esta música en su país de residencia. Además de la pérdida inmediata de ingresos para todos ellos, la pérdida de conciertos claves aumenta los desafíos para las trayectorias profesionales de los grupos en ascenso. Un ejemplo que este escritor ha visto personalmente es el caso de Kiki Valera y su Son Cubano, cuya nueva grabación Vivencias en clave cubana ha recibido excelentes reacciones críticas, populares y de radio, y estaban a punto de comenzar un prometedor lanzamiento de gira con el Festival SxSW más una serie de presentaciones auxiliares y fechas posteriores en otras ciudades. Gracias a COVID-19, ahora están luchando para adivinar el Plan B para mantenerse frente al público, el Plan B probablemente es principalmente videos porque en muchas ciudades, incluso los conciertos virtuales ahora son difíciles, si no imposibles. Esperemos que sigan teniendo un camino hacia adelante exitoso, pero uno solo puede preguntarse cómo sería la vida para ellos y para muchos otros artistas emergentes si la pandemia no hubiera intervenido.
Es posible que no podamos compartir espacio físico en este momento, pero SI PODEMOS conectarnos virtualmente. Nunca lo olvida. Solo estamos tan solos como elegimos estar.
Invitamos sus comentarios.

Sun, 29 Mar 2020 13:31:23 +0000


ENGLISH: Yes, I know, a lot of authorities want you to stay indoors right now, but this is a rare opportunity to see Alaín Pérez live in the United States.  His resume is massive - his own bands, Habana Abierta, Jerry González in Spain, Paco de Lucia to name but a few - and in addition to being an excellent bassist, vocalist and bandleader he is also a supremely entertaining showman.  Since returning to Cuba from Spain a few years ago, he has been setting concert halls on fire there, and he will be in a setting in the United States where the concert will be produced well.  He will be backed by the Julio Montalvo Orchestra. If you are withing driving distance of Miami, you should see this. 
Jorge Luis Pacheco is an excellent pianist and is also very much worth seeing.  He has the mixed blessing of coming from an island that has produced so many but also does excellent shows.  

Time/Date:  Saturday, March 14 8-11 p.m. (doors open at 7 p.m.)
Where:  Miami Dade County Auditorium, 2901 W. Flagler, Miami
Tickets available through Ticketmaster and at the Miami Dade County Auditorium  box office
For more information, visit Fundarte's Website

ESPAÑOL: Sí, lo sé, muchas autoridades quieren que se quede en casa ahora mismo, pero es una rara oportunidad de ver a Alaín Pérez en vivo en los Estados Unidos. Su currículum es enorme: sus propias bandas, Habana Abierta, Jerry González en España, Paco de Lucía, por nombrar solo algunas, y además de ser un excelente bajista, vocalista y director de bandas, también es un showman sumamente entretenido. Desde que regresó a Cuba desde España hace unos años, ha estado incendiando salas de conciertos allí, y estará en un escenario en los Estados Unidos donde el concierto se producirá bien. Estará respaldado por la Orquesta de Julio Montalvo. Si se encuentra a poca distancia en automóvil de Miami, debería ver esto.
Jorge Luis Pacheco es un excelente pianista y también vale la pena ver. Él tiene la bendición mixta de venir de una isla que ha producido tantos pero también hace excelentes espectáculos.

Hora / fecha: sábado 14 de marzo 8-11 p.m. (puertas abiertas a las 7 p.m.)
Dónde: Auditorio del condado de Miami Dade, 2901 W. Flagler, Miami
Boletos disponibles a través de Ticketmaster y en la taquilla del Auditorio del Condado de Miami Dade
Para obtener más información, visite el sitio web de Fundarte


Fri, 13 Mar 2020 00:16:12 +0000
MAKE JAZZ, NOT WAR: JAZZ PLAZA 2020 IN SUMMARY ENGLISH:  Bill Tilford attended the 35th edition of Jazz Plaza in Havana, and we are pleased to  present his collection of 16 photo galleries plus documents and commentaries about the festival.
You can enjoy that in English here. 
ESPAÑOL:  Bill Tilford asistió a la 35a  edición de Jazz Plaza en La Habana, y nos complace presentar su colección de 16 galerías de fotos más documentos y comentarios sobre el festival.
Puede disfrutar eso en español aquí.

Bobby Carcassés explica todo en scat. 

Wed, 11 Mar 2020 00:36:37 +0000
Roberto Fonseca in Chicago March 8
Aggua from Roberto Fonseca's new album Yesun

As part of their US tour, Roberto Fonseca will be at the Old Town School of Folk Music's Armitage Avenue location (seldom used for this type of concert today but the iconic location of the OTS for many years) with his drummer Raúl "Ruly" Herrera and bassist Yandy Martínez on Sunday, March 8 at 7pm.  For more information and tickets, visit the Old Town School of Folk Music website here


Thu, 05 Mar 2020 22:42:10 +0000

Fiesta del Tambor 2020

ENGLISH: The 2020 Havana and Rhythm Festival Guillermo Barreto in Memoriam will take place from March 23-29th in various venues in Havana. This year's theme is "Africa, Mother of all Rhythms" and includes a workshop  in African Djembe by Weedie Braimah (Ghana) and a masters class in African Rhythms: Dances of Guinea and Mali by Prof. Talise Campbell (Guinea). Click here for the full program.

As always the Fiesta del Tambor will conduct competitions in percussion as well as dance. There is still time for international dancers to sign up to compete. "International couples or contestants must register by email and review the conditions established such as, registration fee for foreigners, payment methods, among other information before March 14, 2020, which will be available on the festival's websites ..."

If you want full access or only want to take part in specific workshops or concerts, you can purchase everything from a Full VIP Pass to tickets to individual events. Click here for ticketing information and an FAQ.

ESPAÑOL: La Fiesta del Tambor Guillermo Barreto in Memoriam 2020 se llevará a cabo del 23 al 29 de marzo en varios lugares en La Habana. El tema de este año es "África, Madre de todos los ritmos" e incluye un taller en Djembe africano de Weedie Braimah (Ghana) y una clase maestral en Ritmos africanos: Danzas de Guinea y Malí por la profesora Talise Campbell (Guinea). Haga clic aquí para ver el programa completo.

Como siempre, la Fiesta del Tambor presentará competencias de percusión y baile. Todavía hay tiempo para que los bailarines internacionales se inscriban para competir. "Las parejas o concursantes internacionales deben registrarse por correo electrónico y revisar las condiciones establecidas, como la tarifa de registro para extranjeros, los métodos de pago, entre otra información antes del 14 de marzo de 2020, que estará disponible en los sitios web del festival ..."

Si deseas acceder a todo o solo quieres participar en talleres o conciertos específicos, puedes comprar entradas, desde un Pase VIP completo hasta entradas para eventos individuales. Haz clic aquí para obtener información sobre boletos y preguntas frecuentes.

Thu, 05 Mar 2020 15:13:54 +0000
Concerts of Interest in Miami and Chicago MIAMI

Notwithstanding occasional rumors to the contrary, some quality music from Cuba is still making it to the city.  Global Cuba Fest looks great this year, with the most  relevant highlights as follows:

Saturday, March 7 (North Beach Bandshell):
8pm | Brenda Navarrete and the Miami Debut of Mi Mundo
9pm | Yelsy Heredia and the Changüí Project

Saturday, March 14  (Miami Dade County Auditorium) 
8pm | Piano Marathon Cubano featuring Jorge Luis Pacheco
9pm | Mambo #2020 “Mambo meets Timba” by Alain Perez and Julio Montalvo Orchestra in Concert

Full details can be found on the Fundarte website

A series of events is coming up fast:

March 8, Old Town School of Folk Music, 909 W. Armitage, Chicago
Roberto Fonseca's Chicago stop on his national tour will take place in the Old Town School of Folk music's original building on Armitage.   

March 12-15, Jazz Showcase, Chicago
Omar Sosa is presenting for 4 nights.  Our friend Thomas Pena of the Latin Jazz Network has a nice review of his recent New York performances here......

March 20 and 21:
Award-winning singer-songwriter Alex Cuba is touring in support of his album Sublime, which Felix Contreras of NPR named as one of the best albums of 2019, as follows:
March 20  Freedom Hall, Park Forest 
March 21: The Den Theatre, Chicago

April 8: Old Town School of Folk Music,  4545 N. Lincoln, Chicago
Harold López-Nussa returns!


Sun, 01 Mar 2020 13:03:15 +0000
Alain! A great new album from Alain Pérez has just dropped - fabulous hardcore timba - El cuento de la buena Pipa:


Sun, 01 Mar 2020 00:40:44 +0000
Roberto Fonseca On Tour

Roberto Fonseca will play in the Bay Area on March 5th at Kuumbwa in Santa Cruz and at Freight and Salvage in Berkeley on March 7th. Here's the rest of the extensive tour.

And here's Tom Ehrlich's gallery from Roberto's last tour.

Bassist Yandy Martínez (ex-Havana d'Primera) will also play the current tour.

Raúl Herrera

Fri, 28 Feb 2020 08:21:02 +0000
FESTIVAL DE LA SALSA EN CUBA Festival de la Salsa en Cuba Feb.27

ENGLISH: The Festival de la Salsa en Cuba is in full swing. Last night the Los Van Van concert was cancelled due to rain, but they will perform tonight from 1:20am to 2:30. What a fantastic line-up! If you want to keep up with each day of the festival, you can follow their official facebook page. I also highly recommend following the page of Nathanaël Mergui Photographe, who is posting stunning photos everyday from the festival as well as pictures the city of Havana and her people.

ESPAÑOL: Festival de la Salsa en Cuba está en pleno apogeo. Anoche, el concierto de Los Van Van se canceló debido a la lluvia, pero actuarán esta noche de 1:20 a.m. a 2:30 p.m. ¡Qué alineación tan fantástica! Si deseas mantenerte al día con cada día del festival, puedes seguir su página oficial de Facebook. También recomiendo que sigas la página de Nathanaël Mergui Photographe, quien publica fotos impresionantes todos los días del festival, así como fotos de la ciudad de La Habana y su gente.

Thu, 27 Feb 2020 20:40:56 +0000
FESTIVAL DE LA SALSA 2020 Festival de la Salsa en Cuba 2020

ENGLISH: In exactly one month the 5th Edition of the Festival de la Salsa en Cuba will take place in Havana. This year the venue has been moved to Club 500 José Antonio Echeverría Calle 12 between Calzada & 3rd. As usual the event combines, dance workshops, excursions, and six nights of internationally renowned DJs and amazing concerts. This years' foreign artist will be Victor Manuelle, who will close the event on Sunday, March 1st. Click here purchase tickets to various events or a full pass + hotel.

ESPAÑOL: En exactamente un mes, la 5ª Edición del Festival de la Salsa en Cuba tendrá lugar en La Habana. Este año, el lugar se mudó a Club 500 José Antonio Echeverría Calle 12 entre Calzada & 3era. Como es habitual, el evento combina talleres de baile, excursiones y seis noches de DJs de renombre internacional y conciertos increíbles. El artista extranjero de este año será Victor Manuelle, quien cerrará el evento el domingo 1 de marzo. Haga clic aquí para comprar entradas para varios eventos o un pase completo + hotel.

Concerts: The schedule is subject to change/Calendario está sujeto a cambios.

  Variety show
  Septeto Santiaguero
5:00pm-9:00pm DJs and various performers
9:00pm - 10:00pm Monika Mesa y su Máquina Perfecta
10:20pm - 11:40pm      Manolito Simonet y Su Trabuco
12:00am - 1:30am Los Van Van
5:00pm-9:00pm DJs and various performers
8:30pm-9:30pm David Calzado y La Charanga Habanera
9:50pm - 10:50pm El Noro y 1ra Clase
11:10pm - 12:10am Alaín Pérez
12:30am - 2:00am Paulito FG y su Élite
5:00pm-9:00pm DJs and various performers
8:30pm-9:30pm El Hijo de Teresa y la Llegada
9:50pm - 10:50pm Papucho y Manana Club
11:10pm - 12:10am NG La Banda
12:30am - 2:00am Havana D'Primera
5:00pm-9:00pm DJs and various performers
8:30pm-9:30pm Juan Guillermo JG
9:50pm - 10:50pm Adalberto Álvarez y su Son
11:10pm - 12:10am Pupy y los Que Son Son
12:30am - 2:00am Maykel Blanco y su Salsa Mayor 
5:00pm-9:00pm DJs and various performers
8:30pm-9:30pm Haila Mompié
9:50pm - 10:50pm Lazarito Valdés y Bamboleo
11:10pm - 12:10am El Niño y la Verdad
12:30am - 2:00am Victor Manuelle


Sat, 25 Jan 2020 11:01:12 +0000
Afro-Cuban All Stars Tour Continues ***Click Here for the Rest of the Tour Dates***

ACAS played two sold out shows at Freight & Salvage in Berkeley with several new members and several new pieces, including a tremendous timba original (Se fue y me dijo) and a show-stopping medley of classic Puerto Rican plenas. Alto songo featured a fascinating set of improvised décimas in Controversia Cubana style--featuring vocalist Emilio Suárez and De Marcos, who has become a formidable lead vocalist in his own right, incorporating subtle blues and hiphop inflections at various points. Bay Area master John Santos introduced the show and sat in for a fiery conga solo.

***Click Here for Tom's Freight & Salvage gallery***

Juan de Marcos and Emilio Suárez

New pianist and rumba dancer Orlando Cardoso

Laura González, Caleb Michel and Tony Perigo

Gliceria González and Juan De Marcos González

Gliceria Abreu

Thu, 23 Jan 2020 06:13:33 +0000
Dancing Software! I haven't fully explored this new program but it looks amazing: educational software for rueda dancers, covering gears, clave changes, et al. Here's the website, and there's a screenshot below. More info will be posted soon. [Kevin Moore]

Fri, 17 Jan 2020 20:54:23 +0000
ENGLISH:  (Sources:  Radio Encyclopedia, DeCubajazz.cult.cu)
The 35th edition of Jazz Plaza, Cuba's international jazz festival, will take place from the 14th to the 19th of January, 2020 in Havana and Santiago de Cuba.  The concert series will be special honors to the late Juan Formell, whose group Los Van Van celebrated its 50th anniversary in December; the late trumpeter Félix Chappottín;Irakere, and the late tresero Niño Rivera, whose 100th birthday would have been last April. Dayramir González, Eduardo Sandoval, Carlos Miyares, Michel Herrera and Pancho Amat will have important roles in the tributes. At least 10 other countries (including the United States) are expected to be represented on stage during the concerts. 
The  15th Edition of the International Jazz Colloquium will celebrate the 105th anniversary of the birth of Chano Pozo, the 60th anniversary of the Associaction of Artists and Writers of Cuba (UNEAC) and the 20th anniversary of the television program A Todo Jazz. 
We'll be present at the portion of the events taking place in Havana.

 (Fuentes: Radio Encyclopedia, DeCubajazz.cult.cu)
La 35a edición de Jazz Plaza, el festival internacional de jazz de Cuba, tendrá lugar del 14 al 19 de enero de 2020 en La Habana y Santiago de Cuba. La serie de conciertos será un homenaje especial al fallecido Juan Formell, cuyo grupo Los Van Van celebró su 50 aniversario en diciembre; el fallecido trompetista Félix Chappottín; Irakere, y el fallecido tresero Niño Rivera, cuyo centenario habría sido en abril pasado. Dayramir González, Eduardo Sandoval, Carlos Miyares, Michel Herrera y Pancho Amat tendrán papeles importantes en los homenajes. Se espera que al menos otros 10 países (incluido Estados Unidos) estén representados en el escenario durante los conciertos. 
La 15ª Edición del Coloquio Internacional de Jazz celebrará el 105 aniversario del nacimiento de Chano Pozo, el 60 aniversario de la Asociación de Artistas y Escritores de Cuba (UNEAC) y el 20 aniversario del programa de televisión A Todo Jazz.
Estaremos presentes en la parte de los eventos que tienen lugar en La Habana.  

Sun, 05 Jan 2020 22:29:22 +0000
Convocation Call for Cubadisco 2020
ENGLISH: The Cuban Music Institute (ICM)  recently published the convocation call for entries for Cubadisco 2020, which will take place in Havana in mid-May. You can read the announcement in English here...
ESPAÑOL: El Instituto CUbano de la Música (ICM) anunció recientemente la convocatorio a Cubadisco 2020, que tendrá lugar en la Habana a mediados de mayo. Puede leer el anuncio en español aquí...

Sun, 29 Dec 2019 22:36:31 +0000
¡FELICIDADES A FORMELL Y LOS VAN VAN POR SU 50 ANIVERSARIO! Una portada de 1969 / a cover from 1969

ESPAÑOL:  Hoy (el 4 de diciembre) marca el 50 aniversario oficial de Los Van Van, un grupo fundado por el gran Juan Formell que instigó una revolución importante en la música popular bailable en Cuba, y, despues de poco tiempo, comenzó a influir en la música bailable de todo el mundo antes de la aparación de la Timba; José Luís Cortés "El Tosco" tocaba en Los Van Van antes de fundir NG La Banda. Gracias a Radio Habana Cuba en onda corta, este escritor fue capaz de escuchar sus inicios desde una distancia, y durante los 70 sus grabaciones  llegaba a unos programas radiales en ciudades como Nueva York y Chicago en EUA.  
No se puede exagerar la importancia de Los Van Van, que continúa hasta el presente como uno de los grupos musicales más importantes de Cuba y un tesoro para todo el mundo.  En nombre de todo el equipo de TIMBA.com y los oyentes y bailarines de todo el mundo, ¡Felicidades y muchísimas gracias!
Nuestro experto residente en muchos temas, Kevin Moore, ha publicado una extensa sección sobre el grupo a lo largo de los años. Puede explorarla aquí.

Los Van Van 2019

ENGLISH:  Today (December 4) marks the official 50th anniversary of Los Van Van, a group founded by the great Juan Formell that instigated an important revolution in popular dance music in Cuba and, after a short time, began to influence the dance music of the whole world before the appearance of Timba;  José Luís Cortés "El Tosco" played in Los Van Van before founding NG La Banda. Thanks to Radio Havana Cuba on shortwave, this writer was able to listen to their beginnings from a distance, and during the 70s, their recordings arrived to some radio programs in cities like New York and Chicago in the United States. 
One cannot exaggerate the importance of Los Van Van, which continues to the present day as one of the most important musical groups in Cuba and a treasure for the whole world. In the name of the entire TIMBA.com team and listeners and dancers around the world, Congratulations and Many Thanks!
Our resident expert on many subjects, Kevin Moore, has published an extensive section about the group over the years.  You can explore that here. 

Thu, 05 Dec 2019 04:50:27 +0000
Issac at Freight & Salvage Issac packed Freight & Salvage Monday and will return Tuesday night. It was a high energy show with two surprises: Issacito Delgado on piano and Denis "Papacho" Savón, Issac's longtime conguero, on timbales. The show moves on to Santa Cruz's Kuumbwa Jazz Center Wednesday night. [Tom Ehrlich]

Tue, 03 Dec 2019 09:04:09 +0000
Issac in Berkeley and Santa Cruz UPDATE: This tour unites Issac with legendary conguero Denis "Papacho" Savón and his son Issacito, who's been in the US playing piano with the Pedrito Martínez Group.

Issac Delgado is bringing back the great band that played SF JAZZ this summer for two nights (Mon. the 2nd & Tues. the 3rd) at Berkeley's Freight & Salvage, and Wednesday the 4th at Santa Cruz's Kuumbwa Jazz Center. There will be free dance lessons with the incomparable Ryan and Sidney (Rueda con Ritmo) at Freight & Salvage beginning at 7:00.

See below for more cities.

Mon, 02 Dec 2019 21:47:21 +0000
Winners of JoJazz 2019/Ganadores de JoJazz 2019

ENGLISH:   The 22nd Edition of JoJazz, Cuba's national competition for Jjazz musicians,  took place last month.   You can read about the winners in English here
ESPAÑOL:   La 22 edición de JoJazz, el concurso nacional de jovenes jazzistas en Cuba, tuvo lugar el mes pasado.  Puede leer más sobre los ganadores en español aquí. 

ENGLISH:  The Fiesta del Tambor has published its convocation for 2020, which you can read in English here.  You can see an extended retrospective of last year's event here. 
ESPAÑOL:  La Fiesta del Tambor ha publicado su convocatoria para 2020, que puede leer en español aquí. 

ENGLISH:  Jazz Plaza will take place January 14-19 in Havana.    Bill Tilford will be attending this year's event. 
ESPAÑOL:  Jazz Plaza tendrá lugar del 14 al 19 de enero en la Habana.   Bill Tilford asistirá el evento este año. 

Sun, 01 Dec 2019 22:58:28 +0000

ENGLISH: Buena Fe's new CD, CARNAL, was released internationally on digital platforms today. Buena Fe will host a live stream at 4pm Cuban time (10pm here in Central Europe) from the Buena Fe Official Facebook Page to talk about the new album. Below you can enjoy "Patakí de Libertad", the first video from the new album. No, not timba but a very contageous rhythm that makes you want to move and as always, lyrics to make you think.

ESPAÑOL: El nuevo CD de Buena Fe, CARNAL, fue lanzado internacionalmente hoy en plataformas digitales. Buena Fe presentará una transmisión en vivo a las 4pm hora cubana (10pm aquí en Europa Central) desde la página oficial de Facebook de Buena Fe para hablar sobre el nuevo álbum. A continuación puedes disfrutar de "Patakí de Libertad", el primer video del nuevo álbum. No, no es timba, sino un ritmo muy contagioso que te da deseos de moverte y, como siempre, letra para hacerte pensar.

Fri, 29 Nov 2019 09:59:55 +0000
ISSAC DELGADO LLUVIA Y FUEGO TOUR 2019 Issac Delgado Dec. 6 - Los Angeles

ENGLISH: As 2019 winds down, Issac Delgado will be treating his US fans to several more concerts on his "Lluvia y Fuego" tour. The album was released in May 2019 and features a number of guest artists such as Gilberto Santa Rosa, Alexander Abreu, César López, Pedrito Martínez, Alain Pérez and  Samuel Formell.

Issac Delgado is a consummate professional, who I have have the good fortune to see live twice.  Don't miss your opportunity to see him in concert! The dates below are confirmed, and more are expected soon. Follow Issac at Facebook to keep up with the latest news. 

ESPAÑOL: En lo que el 2019 termina, Issac Delgado estará ofreciendo a sus fanáticos estadounidenses a varios conciertos más en su gira "Lluvia y Fuego". El álbum fue lanzado en mayo de 2019 y cuenta con varios artistas invitados como Gilberto Santa Rosa, Alexander Abreu, César López, Pedrito Martínez, Alain Pérez y Samuel Formell.

Issac Delgado es un profesional consumado, a quien he tenido la suerte de ver en vivo dos veces. ¡No pierdas la oportunidad de verlo en concierto! Las fechas a continuación están confirmadas y se esperan aún más. Siga a Issac en Facebook para mantenerse al día con las últimas noticias.

November 30, 2019 - Miami Beach, FL.  - North Miami Bandshell Buy tickets
December 2, 2019 - Berkeley, CA. - Freight & Salvage Buy tickets
December 3, 2019 - Berkeley, CA. - Freight & Salvage Buy tickets
December 4, 2019 - Santa Cruz, CA. - Kuumbwa
December 6, 2019 - Los Angeles, CA. - Los Globos Buy tickets
December 8, 2019 - Las Vegas, NV. - Rhythms Event Center
December 14, 2019 - New Jersey - Mama Juana Cafe
December 15, 2019 - New York, NY. - DROM Buy tickets

Tue, 26 Nov 2019 19:15:06 +0000
BUENA FE - CARNAL Buena Fe - CarnalArt & photography: Gabriel Davalos
Graphic Design: Raul Muñoz

ENGLISH: On Monday, November 11th, EGREM released Buena Fe's 11th studio album "Carnal" with a press conferance at Hotel Parque Central Iberostar. The physical CD is now available in Cuba at the EGREM stores at the Casas de la Música as well as in the airport. If you're in Cuba, please pick me up a hardcopy! In the meantime, I will content myself with the digital version which is scheduled for international release on the Metamorfosis lable Friday, November 29th.

As we have come to expect, as much thought has been given to the cover art as to the CD itself. Carnal's cover is by Gabriel Davalos and Raul Muñoz with the participation of dancers from Danza del Alma and Baila Cuba, from Santa Clara. "Carnal" was recorded in Havana at Vieja Linda Records and offers listeners 14 tracks, 13 composed by Israel Rojas and one,"Mía", composed and arranged by Yoel Martinez. We will delve more deeply into the full album credits in the review. For now, suffice to say that Buena Fe continues to defy categorization. 

Buena Fe will be giving three grand concerts at Karl Marx Theater in Havana for the release of "Carnal" November 22, 23 and 24. If you will be in Havana, do your best to get tickets! Follow Buena Fe at Facebook to keep up with the lastest news, videos, interviews, and concert information!

ESPAÑOL: El lunes 11 de noviembre, EGREM lanzó "Carnal", el undécimo álbum de estudio de Buena Fe, con una conferencia de prensa en el Hotel Parque Central Iberostar. El disco físico ahora está disponible en Cuba en las tiendas EGREM en las Casas de la Música, así como en el aeropuerto. Si estás en Cuba, ¡por favor, recógeme el CD! Mientras tanto, me contentaré con la versión digital que está programada para su lanzamiento internacional por la disquera Metamorfosis el viernes 29 de noviembre.

Como hemos llegado a esperar, se ha pensado tanto en la portada como en el CD en sí. La portada de "Carnal" es de Gabriel Davalos y Raúl Muñoz con la participación de bailarines de Danza del Alma y Baila Cuba, de Santa Clara. "Carnal" fue grabado en La Habana en Vieja Linda Records y ofrece a los oyentes 14 pistas, 13 compuestas por Israel Rojas y una, "Mía", compuesta y arreglada por Yoel Martínez. Profundizaremos más en los créditos completos del álbum en la reseña. Por ahora, basta con decir que Buena Fe continúa desafiando la categorización.

Buena Fe ofrecerá tres grandes conciertos en el Teatro Karl Marx en La Habana para el lanzamiento de "Carnal" el 22, 23 y 24 de noviembre. Si vas a estar en La Habana, ¡haz todo lo posible por conseguir entradas! ¡Sigue a Buena Fe en Facebook para mantenerte al día con las últimas noticias, videos, entrevistas e información sobre conciertos!

Track list: 
Patakí de libertad
Sobre el arte de retoñar
La Catrina
Cámara lenta
Quién soy yo
Mujer ciudad
Cuatro cuentos
Ni una más
Blues que Guateque
Música vital

Wed, 13 Nov 2019 21:09:48 +0000
LA CLAVE CUBANA La Clave Cubana by Monsi y Su Salsa

"La Clave Cubana" by Monsi y Su Salsa is the first single from "El Tambor", an upcoming album with an expected release during the spring of 2020. The project is under the direction of percussionist Simon Monserrat, who is also the composer and arranger. Released on October 19th, within 24 hours "La Clave Cubana" was on the Spotify Salsa Cubana Top 100 list. It is available at the digital sites below.

Apple Music

Monsi took time to tell us a little bit about his inspiration for the song as well as what is coming next.

 Simon Monserrat @bytrajkovskiI grew up with Cuban music, coming from a family where both my dad and uncle are musicians. My uncle started a legendary Venezuelan salsa group Federico y Su Combo, according to musicologists it was the first group to have salsa as the name of a record, "Llego la Salsa". But in my opinion, and that's why the lyric say so, salsa = musica cubana, although it has also included influences of other countries' traditions. 

The inspiration for the song is simply my love of Cuban music, which I have grown up with have been playing as a musician for more than 30 years now. I also had the good fortune to play with one of the best, Bebo Valdes, for several years, so he is my musical mentor. I have also worked with bassist Vincent Chappotin, 

and many other great Cuban musicians such as Calixto Oviedo, who plays drums and timbales on the track.

It's a very international collaboration, "La Clave Cubana" was recorded here in Sweden, in Finland, piano and bass in New York, drums and timbales in LA. 

The album will be called "El Tambor" - a recurring theme on the album which features a lot of percussion. The single "El Tambor" will be released om Novmeber 18 featuring Edgar 'El Dolor' Quijada, one of Venezuela's best 'salsa dura' singers and lead singer right now in Bailatino.

Follow Monsi y Su Salsa at Facebook to keep up on all the latest information about the album and other singles that are on the way! 

Lead vocals:Jesús 'El Niño' Alejandro
Coros: Moncho, Raciel Garces
Bass: Luis Carrion
Piano: Gonzalo Grau
Drums, Timbales: Calixto Oviedo
Trombones: Andres Mena Guerra
Congas,Bongo, Percussion, Director: Simon Monserrat
Lyrics/music/arrangment: S. Monserrat

Sat, 09 Nov 2019 20:14:30 +0000
ENGLISH:   Kiki Valera launched his new CD Vivencias en clave cubana (you can read Tom Ehrlich's review here)  with several events on radio and in concerts last weekend.  You can see a photo gallery of the concerts and studio session an KNKX here.  
Kiki has been doing radio interviews for several stations, and Bill Tilford interviewed him in his home for his program From the Isle of Music. That interview will air the week of November 10-16. 
ESPAÑOL:   Kiki Valera lanzó su nuevo CD Vivencias en clave cubana (puede leer una reseña en inglés por Tom Ehrlich aquí)  en la radio y en conciertos el fin de semana pasada.  Puede ver una galería de fotos de los conciertos y la sesión en KNKX aquí
Kiki esta grabando muchas entrevistas radiales para diversas estaciones, y Bill Tilford entrevistó a él en su hogar para su proprio programa From the Isle of Music.  Esta entrevista saldra al aire la semana del 10 al 16 de Noviembre.

Fri, 01 Nov 2019 01:26:24 +0000
Monterey Jazz, Part 3 Here's Tom's final report from this years Monterey Jazz Festival

Antonio Sánchez

Teodross Avery and Doug Carn

Ambrose Akinmusire

Jazzmeia Horn

Eric Alexander

Peter Burnstein

Thu, 31 Oct 2019 06:23:17 +0000
Tom's Photos from Monterey Jazz, Pt. 2 This gallery is from Sunday, September 29 and features Kenny Stahl with Murrary Low, Pacific Mambo Orchestra, Abe Rábade from Spain, Electric Squeezebox Orchestra, Barrio Manouche, and a panel on Dexter Gordon featuring Angela Davis and others.

Murray Low piano and Kenny Stahl

Omar Ledezma with Pacific Mambo Orchestra

Maxine Gordon and Angela Davis

Mario Salomón and Luis Jiménez of Barrio Manouche

Pacific Mambo

Thu, 24 Oct 2019 06:47:47 +0000
Kiki Valera's debut solo album to be released this Friday (para ESPAÑOL haga clic aquí)

Master Cuban cuatro player Kiki Valera -- of Santiago's Familia Valera Miranda fame -- is releasing his first solo record Vivencias en clave cubana this Friday, October 18, 2019 on the Origin Records label. A festive, tropical compendium of musical stories from his life experiences in Cuba, it features all original Cuban sones, boleros and guarachas and was composed and arranged entirely by Kiki and his childhood friend Coco Freeman (ex-cantante of Adalberto Álvarez y su Son and NG La Banda). 

To pre-order click here = https://kikivalera.bandcamp.com/releases

Hard copies will be on-hand the following Friday, October 26, when Kiki will be debuting songs from this new record at Seattle's EARSHOT JAZZ FESTIVAL. 8pm show at the Town Hall.
For more info check out = https://www.earshot.org/2019-festival-schedule/

Here is an excerpt from the album liner notes (written by our own Bill Tilford):
"Kiki Valera's debut solo album Vivencias en Clave Cubana, like the first recording of his family, comes relatively late in his career, although he appears in numerous albums with his family and with others. The eldest son of Familia Valera Miranda's leader Felix Varela Miranda, who just passed away in November 2018, Kiki was introduced to the tres when he was six years old by his father. He later attended the Conservatorio Estaban Salas in Santiago de Cuba to study classical guitar. During his time as a student, he discovered his chosen instrument, the cuatro, while watching a street musician playing the instrument. He was so enamored of its sound and the extra possibilities offered by the fourth pair of strings (the tres has three pairs) that he built his own instrument and developed his own technique of playing, tuning and fingering....

...This album was recorded in its entirety by Kiki at his facility in Seattle. His studies in electrical engineering and recording make him a demanding taskmaster when it comes to audio quality, a feature of this record that you will also appreciate. He employed various specialty recording techniques to capture the living essence of his cuatro and used several pre-amplifiers he hand customized to color and warm the sound along with some vintage microphones. Consequently, the mix and master built on this sonic foundation delivers all the traditional and roots tones with a sophisticated, full-range, modern sound-stage treatment. While dancers will move to this right away, audiophiles will also notice the definition, headphone sweetness, and surprises that are eventually discovered after repeated listening."

Here is the video of the album's first single MI SON
Aquí el video-clip del primer sencillo del disco MI SON

Vivencias en clave cubana - first solo record by master Cuban cuatrista Kiki Valera

ESPAÑOL: El maestro cuatrista cubano Kiki Valera -- de la afamada Familia Valera Miranda de Santiago -- lanzará su primer disco solista titulado Vivencias en clave cubana este viernes 18 de octubre de 2019 bajo el sello Origin Records. Un compedio festivo y tropical de historias musicales de sus propias experiencias en Cuba, el disco cuenta con sones, boleros y guarachas originales compuestos y arreglados en su totalidad por Kiki y su amigo de la infancia Coco Freeman (ex cantante de Adalberto Álvarez y su Son y NG La Banda). 

Para pre-ordenar haga clic aquí = https://kikivalera.bandcamp.com/releases

Copias físicas del CD estarán disponibles el siguiente viernes 26 de Octubre en su concierto en el EARSHOT JAZZ FESTIVAL de Seattle. La presentación es a las 8pm en el Town Hall.
Para más información use este enlace = https://www.earshot.org/2019-festival-schedule/

Aquí les incluyo un extracto de las notas del álbum (escritas por nuestro propio Bill Tilford): 
"El primer álbum solista de Kiki Valera, Vivencias en Clave Cubana, como la primera grabación de su familia, llega relativamente tarde en su carrera, aunque aparece en numerosos álbumes con su familia y con otros. El hijo mayor del líder de Familia Valera Miranda, Felix Varela Miranda , quien falleció en noviembre de 2018, Kiki fue introducido  al instrumento de cuerdas -- el tres cubano -- cuando su padre tenía seis años. Más tarde asistió al Conservatorio Estaban Salas en Santiago de Cuba para estudiar guitarra clásica. Durante su tiempo como estudiante, descubrió su instrumento elegido, el cuatro, mientras miraba a un músico callejero tocar el instrumento. Estaba tan enamorado de su sonido y de las posibilidades sonoricas que ofrecen las cuerdas adicionales (el tres tiene tres pares) que construyó su propio instrumento y desarrolló su técnica propia de tocar, afinar y digitación ...
... Este álbum fue grabado en su totalidad por Kiki en sus instalaciones en Seattle. Sus estudios en ingeniería eléctrica y grabación lo convierten en un capataz exigente en cuanto a calidad de audio, una característica que los oyentes también apreciarán. Empleó varias técnicas de grabación especializadas para capturar la esencia viva de su cuatro y usó varios preamplificadores que personalizó a mano para colorear y calentar el sonido junto con algunos micrófonos antiguos. En consecuencia, la mezcla y el master desarollado sobre esta base sonora ofrece todos los tonos tradicionales y raíces con un tratamiento sofisticado, completo y moderno de sonido. Mientras que los bailarines se moverán de inmediato, los audiófilos también notarán la definición, la dulzura de los auriculares y las sorpresas que finalmente se descubren después de escuchar repetidamente ."

Tue, 15 Oct 2019 15:05:37 +0000
Tom's Photos from Monterey Jazz, Pt. 1 This gallery is from Saturday, Sept. 28, featuring Kenny Barron & Dave Holland, the Yellowjackets with Luciana Souza, and the Christian McBride Big Band.

Mon, 14 Oct 2019 04:55:50 +0000
New Album by Hermanos Arango
 Today, EGREM released the latest album by Hermanos Arango (also known as Los Hermanos Arango), Bendita Guanabacoa, to the digital stores. There are so  many recordings by so many artists with titles like "Without Limits", "Beyond the Limits"  etc etc. without actually delivering on the promise of their titles (those recordings are usually well-done but nevertheless stay within certain prescribed boundaries) that readers and listeners have understandably become skeptical about those superlatives when applied to new albums.  That creates a challenge for those of us who write about music when a recording comes along that actually does push beyond conventional boundaries without sounding contrived, as is the case with this album, which is the real thing.  But don't take our word for it, check out the audio track and then read all about the new recording HERE.   

ESPAÑOL: Hoy, EGREM lanzó el nuevo álbum de Hermanos Arango (también conocido como Los Hermanos Arango), Bendita Guanabacoa,  a las tiendas digitales. Hay tantas grabaciones de tantos artistas con títulos como "Sin límites", "Más allá" etc., etc., sin cumplir realmente la promesa de sus títulos (esas grabaciones generalmente son bien hechas, sin embargo, se quedan dentro de ciertos límites prescritos) que es comprensible que  muchos lectores y oyentes se hayan vuelto escépticos acerca de esos superlativos cuando se aplican a nuevos álbumes. Eso crea un desafío para aquellos de nosotros que escribimos sobre música cuando aparece una grabación que realmente supera los límites convencionales sin sonar artificial, como es el caso de este álbum, que es la cosa genuina,  Pero no es necesario creer nuestras palabras, que escuche este track y entonces lea todos los detalles AQUI

..and here is the official "Making of" Video by EGREM:

Fri, 27 Sep 2019 19:05:30 +0000
New Album by Ernesto Vega
GLISH:  Ernesto Vega has released a beautiful new album, Tradition and Beyond, that reunites 6 winners of Cuba's JoJazz competition.  Our review in English is here

ESPAÑOL:  Ernesto Vega ha lanzado un hermoso nuevo álbum, Tradition and Beyond, que reúne a 6 ganadores previos del consurso cubano JoJazz.  Nuestra reseña en español está aquí. 

Pablo Menéndez (Mezcla) dió una entrevista interesante recientemente en la television cubana que se puede ver aquí:

Thu, 26 Sep 2019 03:25:16 +0000
Cuban Artists Nominated in the 20th Latin GRAMMY® Awards ENGLISH: TIMBA.com salutes the Cuban nominees and the winner of the Lifetime Achievement award in the 20th Annual Latin GRAMMY awards®:
ESPAÑOL: TIMBA.com felicita a los nominados Cubanos y la ganadora del Premio de la Excelencia Musical en la 20a entrega anual Latin GRAMMY®:

Lifetime Achievement Award/Premio de la Excelencia Musical:  Omara Portuondo
ENGLISH: Omara's work spans decades and several genres of Cuban music, and she is still recording.
ESPAÑOL: Omara  in action with Orquesta Failde last year:El trabajo de Omara abarca décadas y varios géneros de música cubana, y todavía está grabando. Omara en acción con Orquesta Failde el año pasado:

Best Instrumental Album/Mejor Álbum Instrumental: 
Saxofones Live Sessions by Cuban Sax Quintet  (EGREM) 
ENGLISH:  This album is available in most of the digital stores and Spotify.  Here is the official Making Of video: 
ESPAÑOL:  Este álbum está disponible en las tiendas digitales y Spotify.   Aquí está el video oficial "Making Of"

Best Latin Jazz/Jazz Album / Mejor Álbum de Lazz Latino
1.  Jazz Batá 2 by Chucho Valdés (Mack Avenue Music Group)
ENGLISH:  This album is available in most of the digital stores and Spotify.  Here is a official live video: 
ESPAÑOL:  Este álbum está disponible en las tiendas digitales y Spotify.   Aquí está un video oficial en vivo:

2. Elemental by Branly, Ruiz & Haslip (Blue Canoe Records)
(Drummer Jimmy Branly was born in Havana / Baterista Jimmy Branly nació en la Habana.) 
ENGLISH:  This album is available in most of the digital stores and Spotify.  Here is a promotional video: 
ESPAÑOL:  Este álbum está disponible en las tiendas digitales y Spotify.   Aquí está un video promocional:

*A track from the album, Red Wall (Va a Caer) is also nominated for Best Arrangement / una pista del álbum, Red Wall (Va a caer) es también un nominado par Mejor Arreglo. 

Best Classical Album / Mejor Álbum de Música Clásica
Cuba: The Legacy by National Symphony Orchestra of Cuba (Rycy Productions, Inc.)
ENGLISH:  This album is available in most of the digital stores and Spotify.  
ESPAÑOL:  Este álbum está disponible en las tiendas digitales y Spotify.   

Best SingerSongwriter Album / Mejor Álbum Cantautor
Acústica by Albita (Innercat Music Group)
ENGLISH:  This album is available in most of the digital stores and Spotify.  Here is a promotional video:
ESPAÑOL:  Este álbum está disponible en las tiendas digitales y Spotify.   Aquí está un video promocional:

Best Traditional Tropical Album / Mejor Álbum Tropical Tradicional:
1.  Lo Nuestro by Yelsy Heredia (Bis Music) 
ENGLISH:  This album is available in most of the digital stores and Spotify.  Here is a promotional video:
ESPAÑOL:  Este álbum está disponible en las tiendas digitales y Spotify.   Aquí está un video promocional:

2. A Journey Through Cuban Music by Aymée Nuviola (Top Stop Music) 
ENGLISH:  This album is available in most of the digital stores and Spotify.  Here is a promotional video:
ESPAÑOL:  Este álbum está disponible en las tiendas digitales y Spotify.   Aquí está un video promocional:

ENGLISH:  It is worth mentioning that one of the other nominees in this category, Vereda Tropical by Olga Cerpa y Mestisay, was partially recorded with Cuban musicians, and the leader of the Peruvian Group Septeto Acarey, Reynier Perez, nominated for La Llave del Son, was born in Cuba.  Also, one of the nominees for Best Salsa Album category, Cuba Linda by Maite Hontelé, is a Cuban-Colombian coproduction. 
ESPAÑOL: Vale la pena mencionar que uno de los otros nominados en esta categoría, Vereda Tropical de Olga Cerpa y Mestisay, fue parcialmente grabado con músicos cubanos, y el líder del grupo peruano Septeto Acarey, Reynier Pérez, nominado para La Llave del Son,  nació en Cuba. Además, uno de los nominados a la categoría  Mejor Álbum de Salsa, Cuba Linda de Maite Hontelé, es una coproducción cubana-colombiana.

Best Pop Song / Mejor Canción Pop, Also Song of the Year / Canción del Año
Mi Persona Favorita by Camila Cabello & Alejandro Sanz
Camila was born in Cuba / Camila nació en Cuba

Wed, 25 Sep 2019 00:56:54 +0000
Barbaro Fines y Su Mayimbe in Europe Bárbaro Fines y su Mayimbe in Paris

ENGLISH: Barbaro Fines y Su Mayimbe have arrived in Europe for their autumn tour, which begins tomorrow in Berlin. The band will tour Germany, Italy, Poland, Finland, France and Spain from now until November 9th! Check for a concert near you. You can also catch Alexander Acosta at the concerts in Berlin, Cologne, Rome, Saarbruken, Helsikni, Milan, Lyon and Valencia!

ESPAÑOL: Barbaro Fines y Su Mayimbe han llegado a Europa para su gira de otoño, que comienza mañana en Berlín. ¡La banda recorrerá Alemania, Italia, Polonia, Finlandia, Francia y España desde ahora hasta el 9 de noviembre! Busca un concierto cerca de ti. ¡También puedes ver a Alexander Acosta en los conciertos en Berlín, Colonia, Roma, Saarbrücken, Helsinki, Milán, Lyon y Valencia!

Thu, 12 Sep 2019 14:37:55 +0000
Tom's Issac Delgado Photos from SF JAZZ Here's Tom's gallery from Thursday's and Sunday's shows. Issac will back in the Bay Area at:

Freight & Salvage: Monday & Tuesday, Dec. 2nd and 3rd

Kuumbwa Jazz Center: Wednesday, Dec. 4th (2 shows)

Tue, 10 Sep 2019 08:27:29 +0000
San Jose Jazz - 2019 - Sunday Click here for Tom's full gallery. (below: Ray & Manny Martínez, Calixto Oviedo, Odalys Caro & Leider Chappottín, Elio Villafranca)

Fri, 06 Sep 2019 07:26:09 +0000
San Jose Jazz - 2019 Tom Ehrlich's photos from this year's SJ Jazz Summerfest are up. Click here for Friday and here for Saturday. Check back soon for Sunday.

Tue, 03 Sep 2019 06:02:24 +0000
Manolito Simonet y su Trabuco Chicago Concert Review ENGLISH:   We'll start with what was originally going to be a Leoni Torres Chicago concert review.  
Due what appears to have been a failure of the local promoter/emcee on the ground (who will remain nameless since even unflattering publicity is publicity)  to resolve a press pass issue in a timely fashion, we did not cover this concert to emphasize why this was unacceptable.  Leoni deserved better coverage, and we do hope that  the concert went well. 

ESPAÑOL:  Comenzaremos con lo que originalmente iba a ser una reseña de un concierto de Leoni Torres en Chicago.
Debido a lo que parece haber sido un fracaso del promotor / presentador local en el terreno (quien permanecerá sin nombre ya que incluso la publicidad poco halagüeña es publicidad) para resolver un problema de pase de prensa de manera oportuna, no observamos este concierto con el fin de enfatizar que eso era inaceptable . Leoni mereció una mejor cobertura, y esperamos que el concierto haya ido bien. 

ENGLISH:  You can see our photo gallery and review of Manolito Simonet in Chicago here

ESPAÑOL:  Puede ver nuestra galería de fotos y reseña de Manolito Simonet y su Trabuco en Chicago aquí.

Mon, 02 Sep 2019 02:13:29 +0000
Issac, Night 1

[all photos by Tom Ehrlich] It was vintage Issac Delgado at SF JAZZ Thursday night, with a 13-piece working band from Cuba--a full complement of young conservatory studs, including a wild new pianist, Victor Campbell, along with three celebrated veterans:

- musical director/tecladista Yusef Díaz of Klímax fame

- Elpidio Chappottín, a founding member of Los Metales del Terror who recorded with NG La Banda when Issac was singing lead

- trombonist Ariel Guillot, who began playing with Issac in the late-90s, taking a break to play with Pupy for a few years.

The show was all in Issac's classic live timba style, thus turning the tributes to Cheo Feliciano and Beny Moré into two of the hottest numbers of the night. The songs spanned Issac's full career, from NG (Necesito una amiga) through the torrid 90s (La sandunguita was truly ferocious) and onwards to La primera plana, Salsa, timba y amor, tracks from the new album, and--in true timba fashion--a few new improvisational tumbaos thrown in for good measure. Chappottín played several smoking hot solos with the soon-to-be-famous young lions hot on his heels. The pianist one-upped Jimi Hendrix by playing part of his solo with his back to the keyboard (almost infinitely harder than JImi's behind-the-neck trick because both hands are doubly reversed from their usual functions). He didn't use his teeth, however. Maybe he will as the weekend progresses! [Kevin Moore]

They're back Friday, Saturday and Sunday. Don't miss it.

Fri, 16 Aug 2019 08:05:00 +0000
Manolito Simonet & Leoni Torres US Tours to Begin Two US tours worth catching if you can are about to begin:  

I.  Manolito Simonet y  Su Trabuco  are touring multiple US cities from August 23 to 31 as they celebrate 25 years for the band.   Currently-announced dates and locales are

August 23, 2019 - Miami, FL. - Cubaocho Museum & Performing Arts Center 
August 24, 2019 - Tampa, FL. - Avalon Event Center
August 25, 2019 - Chicago, IL. - JC Martini Club
August 29, 2019 - New York, NY. - S.O.B.s
August 30, 2019 - Washington D.C. - Howard Theatre
August 31, 2019 - Newark, N.J. - Palacio Europa

We will be covering the the Chicago performance.   

II.  Leoni Torres will be touring the US from August 23 to September 22 and again with a visit to Miami Beach in February 2020.   We will be covering the Chicago concert on August 29 at the House of Blues

This being TIMBA.com, Manolito Simonet is already well-known to you if you are reading this, and you already know why you need to go.   Leoni Torres sang with Maravilla de Florida and Charanga Habanera  for several years before launching a solo career in 2006.  His style is eclectic but tends towards Salsa Cubana including ballads. In a addition to his solo work, he has had collaborations with Gente de Zona and Gilberto Santa Rosa among others.  Here is a taste of him with Gilberto Santa Rosa

Fri, 16 Aug 2019 03:37:35 +0000
ISSAC at SFJAZZ To celebrate his new album Issac Delgado is coming to SF JAZZ for 4 nights (August 15-18) with a huge band from Cuba that includes the great Elpidio Chappottín from NG La Banda, Yusef Díaz from Klímax and many other luminaries. This should be one of the most exciting weeks in the Bay Area in recent years.


Tue, 13 Aug 2019 20:30:49 +0000
INTERVIEW WITH ELITO REVÉ Elito Revé Stockholm 2019Elito Revé & Ogbe Shé i Stockholm at the concert hosted by JVH Events

ENGLISH: Elito Revé y Su Charangón are finishing up their European tour with a concert tonight in Catania, Italy and a grand finale at Antilliaanse Feesten in Hoogstraten, Belgium Saturday, August 10. They conrinue their summer tour in Japan with ten concerts, from August 20th through September 1st. 

2019 has been a great year so far for Orquesta Revé. In May together with Los Van Van, they won the Grand Prize at Cubadisco 2019 for the DVD "Dos Leyendas" - a megaconcert with Orquesta Revé and Los Van Van filmed in December 2017. The Charangón also has a CD hot off the presses: "¡UEA!". It isn't available at digital retailers yet, but if you get a chance to catch them in concert you can buy the CD as well as the DVD, so bring some extra cash.

Elito sat down with Timba.com before the concert ni Stockholm Auust 3rd, to talk a little about "¡UEA!", the DVD and upcoming plans for the Charangón. Next February they will tour all of Cuba, beginning in Oriente and moving west. They will be back for a longer European tour in 2020 as well. To keep up with the latest info and videos, subscribe to Elito Revé y Su Charangón at Facebook.

ESPAÑOL: Elito Revé y Su Charangón están terminando su gira europea con un concierto esta noche en Catania, Italia y una gran final en Antilliaanse Feesten en Hoogstraten, Bélgica el sábado 10 de agosto. Continúan su gira de verano en Japón con diez conciertos, del 20 de agosto al 1 de septiembre.

2019 ha sido un gran año hasta ahora para Orquesta Revé. En mayo, junto con Los Van Van, ganaron el Gran Premio en Cubadisco 2019 por el DVD "Dos Leyendas", un megaconcert con Orquesta Revé y Los Van Van filmado en diciembre de 2017. El Charangón también tiene un CD recién terminado: " ¡UEA! ". Todavía no está disponible en los minoristas digitales, pero si tienes la oportunidad de verlos en concierto, puedes comprar el CD y el DVD, así que trae algo de dinero extra.

Elito se sentó con Timba.com antes del concierto en Estocolmo el 3 de agosto, para hablar un poco sobre "¡UEA!", el DVD y los próximos planes para el Charangón. El próximo febrero recorrerán toda Cuba, comenzando en Oriente y avanzando hacia el oeste. Volverán para una gira europea más larga en 2020 también. Para mantenerse al día con la información y los videos más recientes, suscríbete a Elito Revé y Su Charangón en Facebook.

Wed, 07 Aug 2019 19:20:27 +0000
VARADERO JOSONE MUSIC FESTIVAL 2019 Josone Music Festival 2019

ENGLISH: The 2019 edition of Varadero Josone Music Festival is almost upon us. The concerts begin at 9:00 pm on Thursday, August 22nd and run into the wee hours of the morning on Monday the 26th. This festival is a veritable feast for Cuban music fans. You can get your rumba, jazz and dance music fix over 4 nights at one of Cuba's most iconic beaches. Click here for the full schedule.

ESPAÑOL: La edición 2019 del Varadero Josone Music Festival está casi por llegar. Los conciertos comienzan a las 9:00 pm del jueves 22 de agosto y se siguen hasta la madrugada del lunes 26. Este festival es una verdadera fiesta para los fanáticos de la música cubana. Puede disfrutar de la rumba, el jazz y de la música bailable durante 4 noches en una de las playas más emblemáticas de Cuba. Haga clic aquí para ver el programa completo.

Sun, 04 Aug 2019 18:53:24 +0000
Los Hermanos Arango

La familia Arango really brought it to Kuumbwa tonight. It's an entirely different repertoire from what we heard at Ashkenaz two years ago and it's easily the farthest anyone has come towards integrating the full array of Afro-Cuban folkloric rhythms and singing into Cuban popular music. Cuban shows are often a smorgasbord - a little danzón, a little guaguancó, a little bolero, a little of everything.

This is not that.

Everything is seamlessly fused together into a powerful and original musical identity. Every song is a throbbingly danceable, hook-filled, harmonically interesting creation. The differences between songs--and there are plenty--are provided by shifting from arará to palo or from abakuá to batá, but nothing is derivative, nothing is gratuitous, and everything sounds like Los Hermanos Arango and nobody else. It has the harmonic interest of jazz, the rhythmic interest of folkloric music, and the raw drive of NG La Banda and North American R&B, but it's not any of these things. It's something new, and something that's been a long time coming. Don't miss it. Freight & Salvage in Berkeley, tonight, August 2. [Kevin Moore] [photos by Tom Ehrlich]

Fri, 02 Aug 2019 05:40:26 +0000
FESTIVAL INTERNACIONAL DE LA TIMBA Festival Internacional de la Timba 2019

ENGLISH: The first annual Festival Internacional de la Timba ...por siempre Formell, begins tomorrow with on Juan Formell's birthday with an exclusive dinner and inaugural concert at Salon Rosado de La Tropical. The concert will feature Pupy y Los Que Son Son, Los Van Van as well as guests such as Mayito Rivera and José Luis Cortez "El Tosco". Saturday, August 3rd at 23 and Malecón there will be a Mega Concert featuring top international DJs and more than 10 of Cuba's hottest bands including Havana D'Primera, NG La Banda, Issac Delgado, Maykel Blanco y su Salsa Mayor, Pupy y Los Que Son Son and Van Van, of course. The closing concert at La Tropical will begin Sunday, August 4th at 6:00pm and will include concerts by Giraldo Piloto & Klímax, En Niño y La Verdad, El Noro y Primera Clase, Leonel Limonta & Azúcar Negra, Bamboleo, Monika Mesa, Tanja Pantoja and Havana D'Primera.

The Festival isn't only about concerts. For the inauguration, Sala Juan Formell at El Sauce will host  a photo exhibition by Iván Soca as well as a panel discussion with the founding Van Van members and Juan Formell's children. Hotel Comodoro will have showings of Nathanael Mergui's Van Van documentary "Legado" and after parties every night after midnight. If you're in Cuba, don't miss this historic premier edition of the International Timba Festival!

ESPAÑOL: El primer Festival Internacional de la Timba ...por siempre Formell, comienza mañana, el día del cumpleaños de Juan Formell, con una cena exclusiva y un concierto inaugural en el Salón Rosado de La Tropical. El concierto contará con Pupy y Los Que Son Son, Los Van Van, así como invitados como Mayito Rivera y José Luis Cortez "El Tosco". El sábado 3 de agosto en 23 y Malecón habrá un Mega Concierto con los mejores DJ internacionales y más de 10 de las agrupaciones más populares de Cuba, incluidas Havana D'Primera, NG La Banda, Issac Delgado, Maykel Blanco y su Salsa Mayor, Pupy y Los Que Son Son y Van Van, por supuesto. El concierto de clausura en La Tropical comenzará el domingo 4 de agosto a las 6:00 pm e incluirá conciertos de Giraldo Piloto y Klímax, En Niño y La Verdad, El Noro y Primera Clase, Leonel Limonta y Azúcar Negra, Bamboleo, Monika Mesa, Tanja Pantoja y La Habana D'Primera.

El Festival no se trata solamente de conciertos. Para la inauguración, Sala Juan Formell en El Sauce organizará una exposición de fotografías de Iván Soca, así como una mesa redonda con los miembros fundadores de Van Van y los hijos de Juan Formell. El Hotel Comodoro presentará el documental "Legado" sobre Van Van de Nathanael Mergui y after parties todas las noches después de la medianoche. Si te encuentras en Cuba, ¡no te pierdas esta histórica edición principal del Festival Internacional de la Timba!

Thu, 01 Aug 2019 13:19:54 +0000
Los Hermanos Arango in Santa Cruz and Berkeley

Seminal timba bassist Feliciano Arango, founding member of NG La Banda, comes to the Bay Area for the second time with his jazz-folkloric-fusion group Los Hermanos Arango, featuring his siblings Ignacio on guitar, Eugenio on percussion and Cristina on vocals. They'll be at Kuumbwa Jazz Center on Thursday and Freight and Salvage on Friday. Click here for Tom's gallery from the group's performance at Ashkenaz in 2017.

Mon, 29 Jul 2019 20:26:35 +0000
CUBADISCO 2019 IN REVIEW ENGLISH:  Cubadisco is Cuba's most important awards program for recordings, on a par with the GRAMMY Awards in the United States, but also much more.   In the most comprehensive coverage of Cubadisco published outside of Cuba, we are pleased to bring you Bill Tilford's impressions of Cubadisco 2019, including multiple photo galleries with commentaries, official videos of several of the winners and the official nominees and winners booklets.   You can read this in English here. 
Several winners were guests on Bill's weekly radio program From the Isle of Music, a program with a global audience that deals with the entire spectrum of Cuban music.   You can learn more about that program here. 

:   Cubadisco es la premiación más importante para grabaciones en Cuba, a la par con los premios GRAMMY en EUA, pero también mucho más.  En la cobertura de Cubadisco más completa publicada fuera de Cuba, nos complace traerle las impresiones de Bill Tilford de Cubadisco 2019, incluyendo múltiples galerías de fotos con comentarios, videos oficiales de muchos ganadores y los folletos oficiales de nominados y ganadores.  Puede leer todo en español aquí. 
Muchos ganadores fueron invitados en el programa radiofónico semanal de Bill, From the Isle of Music, un programa con un público mundial que cuenta con el espectro entero de la música cubana.  Puede aprender más sobre el programa aquí. 

Sat, 27 Jul 2019 21:10:49 +0000
Issac Delgado 4 Nights @ SFJAZZ Bandmembers and details forthcoming! Click here for more.

Mon, 22 Jul 2019 23:40:33 +0000
Elito Revé y Su Charangón Elito Revé y Su Charangón Summer 2019

ENGLISH: Elito Revé y Su Charangón begin their summer tour of Europe and Japan that will run from July 23 - September 1. The European leg of the tour begins tomorrow at Sweet Life in Naples, Italy. In addition to five concerts in Italy, the tour will also take them to Germany, Switzerland, Sweden and Belgium. Click here for the list of European concerts.

On August 20th the Japanese tour of ten concerts will kick off at Bessie Hall in Sapporo. Click here for the list of concerts as well as ticket information.

The band will be presenting material from their new production "UEA!" as well as classic favorites. Between the new production and the 2019 Cubadisco Grand Prize Award for the DVD/CD collaboration with Los Van Van: "De Revé a Van Van: Dos Leyendas", 2019 is an exciting year for the Charangón and her fans. "Dos Leyendas" as well as two new singles from the upcoming production ,"UEA!" featuring El Micha and "La Guagua" featuring Telmary, are available now at streaming sites and on YouTube.

ESPAÑOL: Elito Revé y Su Charangón comenzará su gira de verano por Europa y Japón, que se desarrollará del 23 de julio al 1 de septiembre. La etapa europea de la gira comienza mañana en  Sweet Life en Nápoles, Italia. Además de cinco conciertos en Italia, la gira también los llevará a Alemania, Suiza, Suecia y Bélgica. Dale clic aquí para ver la lista de conciertos europeos.

El 20 de agosto se iniciará la gira japonesa de diez conciertos empezando en Bessie Hall en Sapporo. Haz clic aquí para ver la lista de conciertos, así como la información de entradas.

La banda presentará material de su nueva producción "UEA!" así como los clásicos favoritos. Entre la nueva producción y el Gran Premio Cubadisco 2019 por la colaboración de DVD / CD con Los Van Van: "De Revé a Van Van: Dos Leyendas", 2019 es un año emocionante para el Charangón y sus fanáticos. "Dos Leyendas", así como dos nuevos singles de la próxima producción, "¡UEA!" con El Micha y "La Guagua" con Telmary, ya están disponibles en los sitios de transmisión y en YouTube.

Part Two of "De Revé a Van Van: Dos Leyendas"

Mon, 22 Jul 2019 08:36:52 +0000
La Charanga Habanera Europe 2019 David Calzado y Su Charanga Habanera 2019 Tour

ENGLISH: David and the boys are back in Europe on the heels of their US tour, celebrating 30 years charangueando! The gozadera begins tonight in Bilbao, Spain at Santana 27. They will be performing in France, Italy, Austria, Germany and Belgium - appearing at a number of summer festivals. Click here for the list of confirmed concerts.

ESPAÑOL: David y los chicos regresaron a Europa después de su gira por los Estados Unidos, ¡celebrando 30 años charangueando! La gozadera comienza esta noche en Bilbao, España, en Santana 27. Se presentarán en Francia, Italia, Austria, Alemania y Bélgica, y participarán en varios festivales de verano. Dale clic aquí para ver la lista de conciertos confirmados.

Fri, 19 Jul 2019 15:12:23 +0000
The Chicago Latin Jazz Festival takes place July 12-14 this year.   Two special highlights are Melvis Santa and Ashedi, who open the Festival in Humboldt Park, and Jane Bunnett and Maqueque, who close it at Navy Pier.  The full schedule is as follows:

FRIDAY, July 12- Humboldt Park Boathouse

7 PM – 8 PM: Melvis Santa and Ashedi
8:15 PM – 9:45 PM: Chicago Latin Jazz Collaborative led by Victor Garcia
Tribute to Jerry Gonzalez

SATURDAY, July 13- Humboldt Park Boathouse

1 PM – 2 PM: Melvis Santa: Afro-Cuban Music Traditions Workshop
2:15 PM – 3:15 PM: The Black Hawk Performance Company
2:15 PM – 3:15 PM: The Black Hawk Performance Company
3:30 PM – 4:30 PM: Latin Jazz Chat with Roy McGrath and Alejo Poveda
5:30 PM – 6:30 PM: Fred Cantu Big Band
6:50 PM – 7:50 PM: Nythia Martinez Duo
8:10 PM – 9:30 PM: Jane Bunnett and Maqueque

SUNDAY- Navy Pier 

3:30 PM – 4:30 PM: Chicago Latin Jazz Collaborative led by Victor Garcia
Tribute to Jerry Gonzalez 
5 PM – 6 PM: Jane Bunnett and Maqueque

For more details, see Chicago Latin Jazz Festival

Melvis Santa and Ashedi are also performing at Sabor a Café Steakhouse on July 13 as follows:

Saturday, July 13, 2019, 9:00pm-12:00am
Melvis Santa & Ashedi at Sabor a Café Steakhouse
2435 W. Peterson Ave
Chicago, Illinois 60659
Come with an appetite, Sabor a Café also has excellent food. 

ENGLISH: Part of Cubadisco every year is an academic symposium presented by CIDMUC.  You can view a photo gallery and the official schedule for the 2019 symposium here.
ESPAÑOL: Cada año, parte de Cubadisco es un simposio academico presentado por CIDMUC.  Puede ver una galería de fotos y la programación oficial aquí. 



EGREM celebrated its 55th anniversary  with a gala concert at the Teatro Karl Marx on May 25.  You can view a photo gallery here
ESPAÑOL: EGREM celebró su 55 aniversario con un concierto de gala en el Teatro Karl Marx en el 25 de mayo.  Puede ver una galería de fotos aquí.


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Sun, 07 Jul 2019 21:49:15 +0000
Los Van Van at Stern Grove Los Van Van -- now featuring 3 of Juan Formell's children: Juan Carlos, Samuel and Vanessa -- played San Francisco's historic Stern Grove free concert series, documented by Tom Ehrlich. Click here for the full gallery.


Sat, 06 Jul 2019 06:51:20 +0000
MAYKEL BLANCO Y SU SALSA MAYOR Maykel Blanco y su Salsa Mayor Que tiene que te mueve

ENGLISH: Maykel Blanco y Su Salsa Mayor begin a national tour today with a concert in Camagüey. The tour will take them to 16 cities from one end of Cuba to the other, inlcuding a concert on La Isla de la Juventud. Click here for the list of concert dates. The band is also promoting their latest album  "Que Tiene Que Te Mueve", which passed 1.5 million plays on streaming media at the begining of June. If you somehow  missed the release of Salsa Mayor's 6th studio album, you can find it at the usual streaming sites and online retailers.

They also recently released the official video for the brilliant opening track "Ya tú no coronas". And as if that weren't enought, the video for "El Palo", a collboration between FClan and los Mayores, is out at the MB Record YouTube channel. Subscribe to their channel to keep up with the latest Salsa Mayor videos.

ESPAÑOL: Maykel Blanco y Su Salsa Mayor comienzan hoy una gira nacional con un concierto en Camagüey. La gira los llevará a 16 ciudades de un extremo de Cuba al otro, incluyendo un concierto en La Isla de la Juventud. Dale clic aquí para la lista de fechas de conciertos. La banda también está promocionando su último álbum "Que Tiene Que Te Mueve", que pasó a 1,5 millones reproducciones en medios de transmisión a principios de junio. Si de alguna manera perdiste el lanzamiento del sexto álbum de estudio de Salsa Mayor, lo puedes encontrar en los sitios de transmisión habituales y en las minoristas en línea.

También lanzaron recientemente el video oficial de la brillante canción de apertura "Ya tú no coronas". Y como si eso no fuera suficiente, el video de "El Palo", una colaboración entre FClan y los Mayores, está en el canal de MB Record en YouTube. Suscríbete a su canal para mantenerse al día con los últimos videos de Salsa Mayor.

Spotify https://spoti.fi/2OQsviL
Youtube https://youtu.be/S0WZA9av0sY
Apple Music https://apple.co/2WMEXmw
iTunes https://apple.co/2OQVy5A
Deezer http://bit.ly/2G6Mw1G

Ya tú no coronas

El Palo - FClan & Maykel Blanco y Su Salsa Mayor

Sun, 30 Jun 2019 15:18:06 +0000
Cuban Music Events in Chicago The following Cuban music events are coming up in Chicago:

Monday, June 24 at 6:30-8:30pm: 
Chucho Valdés & Jazz Batá at Millennium Park
201 E. Randolph Street, Chicago, Illinois   

This outdoor concert is free and is in support of the recent album Jazz Batá 2, the batá being the double-headed drums used in sacred (and in more recent times, secular) music in Cuba.   Fareed Haque & Casseus also perform.

Saturday, July 13, 2019, 1:00pm-9:00pm  
Jane Bunnett & Maqueque at Chicago Latin Jazz Festival
Humboldt Park
1400 N. Sacramento, Chicago, Illinois
Maqueque is a headliner at this festival, more details closer to the date. 

Saturday, July 13, 2019, 9:00pm-12:00am
Melvis Santa & Ashedi at Sabor a Café Steakhouse
2435 W. Peterson Ave
Chicago, Illinois 60659
Ashedi is Melvis' Rumba project.    Come with an appetite, Sabor a Café also has excellent food. 

Sun, 23 Jun 2019 14:15:37 +0000
ENGLISH:  I am back from Cuba and will be sharing quite a few things about Cubadisco 2019 in the weeks to come.  You can begin with a brief summary, which includes free access to the official awards booklet, here. 
ESPAÑOL:  He regresado de Cuba, y durante las próximas semanas, voy a compartir muchas cosas sobre Cubadisco 2019.   Puede comenzar con un breve resumen, que incluye aceso gratis al folleto oficial de la premiación, aquí. 

ENGLISH: One of the  Special Prizes was awarded to Omara Portuondo & Orquesta Failde for Siempre tu voz: homenaje a Benny Moré.   EGREM has just released a promotional video.  
ESPAÑOL:  EGREM ha lanzado un video promocional para Siempre tu Voz: homenaje a Benny Moré por Omara Portuondo y Orquesta Failde.  El disco ganó un Premio Centenario en Cubadisco.

Sat, 15 Jun 2019 22:17:04 +0000
3 Upcoming Events of Interest in Cuba ENGLISH:   There are three festivals of special interest to TIMBA.com followers coming soon in or near Havana:
ESPAÑOL:  Hay tres festivales de interés especial para seguidores de TIMBA.com próximamente en o cerca de la Habana: 

ENGLISH:  The Asocosalsa group is organizing concerts and a meeting from the 28th-30th of June in Hotel Capri,.Club El Turf, Jardines del Teatro Mella, Salon Rosado de la Tropical and Cine Teatro Avenida in Havana.  More details when we have them.  Thanks to Denis of Denis y su Swing for letting us know about the event. 

ESPAÑOL:  El grupo Asocosalsa  organiza conciertos y una reunión del 28 al 30 del Junio en la Habana en Hotel Capri,.Club El Turf, Jardines del Teatro Mella, Salon Rosado de la Tropical, y Cine Teatro Avenida en la Habana.  Más detalles cuando los tengamos.  Gracias a Denis de Denis y su Swing para informarnos sobre el evento.

ENGLISH:  The first International Timba Festival will take place in Havana from August 2-4, 2019.  Samuel Formell is the artistic director, and an impressive roster of Timba bands will participate. 

  El Primer Festival Internacional de la Timba tendrá lugar del 2 al 4 de Agosto en la Habana, Cuba.   Samuel Formell es el Director Artistico, y paricipará una lista impresionante de bandas de la Timba. 

ENGLISH:  The second Varadero Josone Jazz & Son Festival is coming to Varadero from August 22-25.  This year's lineup is heavily weighted towards Timba and Son bands.   More information when we have it.   
ESPAÑOL:  El segundo Festival Varadero Josone Jazz & Son tendrá lugar en Varadero del 22 al 25 de Agosto.  La lista de grupos este años esta más fuertemente ponderado hacia la Timba y el Son.  Más detalles cuando los tengamos.  

Sat, 01 Jun 2019 18:25:40 +0000
Lily Hdez La Amazona Del Sabor Lily Hndz La Amazona Del Sabor

ENGLISH: Lily Hdez, "La Amazona Del Sabor", is putting the finishing touches on her debut album, which contains compositions of her own, such as "Vive La Vida" and "Amiga", as well as collaborations such as with Rojitas on the song "La Amazona Del Sabor". Other participants include Robertón (Los Van Van) and prestigious musicians such as Igor Rivas on trumpet, Anibal Seminario on saxophone, and Calixto Oviedo on percussion. The album is a journey through Cuban and contemporary music. The CD may be available as soon as July, so stay tuned and check out the official video clip of "Vive La Vida".

ESPAÑOL: Lily Hdez, "La Amazona Del Sabor", está dando los toques finales a su álbum debut, que contiene composiciones de su propia autoría, como "Vive La Vida" y "Amiga", así como colaboraciones tales como con Rojitas en la canción "La amazona del sabor". Otros participantes incluyen a Robertón (Los Van Van) y músicos de prestigio como Igor Rivas en trompeta, Anibal Seminario en saxofón y Calixto Oviedo en percusión. El álbum es un recorrido por la música cubana y la actual. El CD puede estar disponible en julio, así que permanezca atento y eche un vistazo al videoclip oficial de "Vive La Vida".

You can also catch Calixto Oviedo & Lily Hdez live. Here a few of their upcoming shows in California.
June 6 - Los Angeles, CA. - The Gate to the Mediterranean - Calixto Oviedo & Lily Hdez Orquesta 
June 14 - Downey, CA. - The Palms - Calixto Oviedo & Lily Hdez Orquesta 
June 16 - Downey, CA. -Boleros De Noche @Downey Theater - Lily Hdez Quintet 
July 26 - Costa Mesa, CA. - Summer Jazz Argyros Plaza - Cuban Jazz Train
July 27 - Oxnard, CA. - Oxnard Salsa Festival - Calixto Oviedo & Lily Hdez Orquesta 
July 28 - Fantasy Resort Hotel - Calixto Oviedo & Cuban Jazz Quartet 

Calixto Oviedo & Lily La Amazona del Sabor  - The Palms

Fri, 31 May 2019 22:03:56 +0000

ENGLISH: Will Campa & La Gran Unión return Canada for Festival Season 2019! The band will perform at festivals in June, July and August. Click the links below for more information.

ESPAÑOL: ¡Will Campa y La Gran Unión regresarán a Canadá para la temporada de festivales 2019! La banda se presentará en festivales en junio, julio y agosto. Haga clic en los enlaces de abajo para más información.

June 25 - Saskatoon, Saskatchewan - SaskJazz
June 27 - Medicine Hat, Alberta - Jazz Fest 2019
July 5 - Vancouver, British Columbia - Carnival
July 27 - Mission, British Columbia - Mission Folk Music Festival 
July 28 - Mission, British Columbia - Mission Folk Music Festival 
July 29 - Mission, British Columbia - Mission Folk Music Festival 
August 18 - Calgary, Alberta - Expo Latino

Fri, 17 May 2019 12:17:27 +0000

Asho Productions has now taken Cimafunk all across the US, tearing it up with their funk/reguetón/timba fusion and James Brown-inspired dancing. Here's Tom Ehrlich's report from the Oakland show.

Fri, 10 May 2019 18:27:47 +0000
A DREAM COME TRUE Alexander Abreu San Francisco

ENGLISH: In 2009 Alexander Abreu & Havana D'Primera exploded on the scene with their debut album "Haciendo Historia". The first track of that first album is "Resumen de los 90", which declared to the world the band's love and respect for the classic timba hits from a time when Manolín filled stadiums with 90000 screaming fans. Today at Facebook Alexander announced that a dream of his is coming true: in September Havana D'Primera will begin recording a CD of classic 90s Timba hits!

We are talking hits by Los Van Van, Adalberto Álvarez y Su Son, La Charanga Habanera, Issac Delgado, Manolín El Médico de la Salsa, and Paulo FG among others!  Those of us who have danced to these tunes in the past will be able to enjoy them again reinterpreted with the sound of Havana D'Primera. And I can think of no better way to introduce new generations of timberos and salseros to the greats of the 90s than this loving tribute by Alexander and Havana D'Primera.

Alexander said that the album will contain around 15 tracks and will include some guest artists. He is producing the CD himself and arrangements will be by Alexander and Tony Rodriguez. The album will be released with Pafata Production and Unicornio Abdala and should be in the market in January 2020. 

In the meantime Havana D'Primera is now on tour in Colombia and their European Tour 2019 begins on May 17th in Rome, Italy.

ESPAÑOL: En 2009, Alexander Abreu y Havana D'Primera explotaron en la escena con su álbum debut "Haciendo Historia". La primera canción de ese primer álbum es "Resumen de los 90", que declaró al mundo el amor y el respeto de la banda por los clásicos éxitos de la timba de una época en que Manolín llenó los estadios con 90000 fanáticos gritando. Hoy, en Facebook, Alexander anunció que su sueño se está haciendo realidad: ¡en septiembre Havana D'Primera comenzará a grabar un CD de los éxitos clásicos de Timba de los 90!

¡Estamos hablando de éxitos de Los Van Van, Adalberto Álvarez y Su Son, La Charanga Habanera, Issac Delgado, Manolín El Médico de la Salsa y Paulo FG entre otros! Aquellos de nosotros que hayamos bailado estas melodías en el pasado podremos disfrutarlas nuevamente reinterpretadas con el sonido de Havana D'Primera. Y no puedo pensar en una forma mejor de presentar a las nuevas generaciones de timberos y salseros a los grandes de los años 90 que este cariñoso homenaje de Alexander y Havana D'Primera.

Alexander dijo que el álbum contendrá alrededor de 15 canciones e incluirá algunos artistas invitados. Alexander está produciendo el CD y los arreglos serán de Alexander y Tony Rodriguez. El álbum se lanzará con Pafata Production y Unicornio Abdala y debería estar en el mercado en enero de 2020.

Mientras tanto, Havana D'Primera está de gira en Colombia y su gira europea 2019 comienza el 17 de mayo en Roma, Italia.

Havana D'Primera in Colombia "Tres Días"

Tue, 07 May 2019 11:55:15 +0000

ENGLISH:  Cubadisco 2019 is coming soon - the nominations were announced last week.  See the official nominations booklet and more here. 
ESPAÑOL: Cubadisco 2019 viene pronto -  se anunciaron los nominados la semana pasada.  Ve el folleto oficial de nominaciones y más aquí. 

Fri, 03 May 2019 02:01:27 +0000
Fiesta del Tambor 2019 Retrospective ENGLISH:  In March, Bill Tilford attended the Fiesta del Tambor in La Habana.  This was the 18th edition of the Festival, which is designed to commemorate the legendary percussionist Guillermo Barreto.  Giraldo Piloto, one of the founding organizers of the festival, is also the guiding Cuban presence at the festival, but each year there is a country of honor, Spain this year, and the Spanish organizing team, led by the International Executive Producer Jorge Alfaro, did an excellent job. The Fiesta del Tambor is an intensive week-long series of percussion and dance competitions, workshops and concerts.  For those who fully participate, there are nearly 18 hours of events most days.   Rumba and Flamenco played prominent roles in the Fiesta, but there was also an extremely impressive lineup of Timba concerts.  I would highly recommend this event to foreigners based on the concert lineup alone, even more so for percussionists and dancers. 
You can download the official schedule here. 
Links to galleries with commentaries are available below. 
ESPAÑOL: En marzo, Bill Tilford asistió a la Fiesta del Tambor en La Habana. Fue la 18ª edición del Festival, que está diseñada para conmemorar al legendario percusionista Guillermo Barreto. Giraldo Piloto, uno de los organizadores fundadores del festival, también es la presencia guiadora de Cuba en el festival, pero cada año hay un país de honor, España este año, y el equipo organizador español, dirigido por el productor ejecutivo internacional Jorge Alfaro, hizo un excelente trabajo. La Fiesta del Tambor es una serie intensiva de una semana de competencias de percusión y danza, clases magistrales y conciertos. Para aquellos que participan plenamente, hay casi 18 horas de eventos casi todos los días. La rumba y el flamenco desempeñaron roles prominentes en la Fiesta, pero también hubo una impresionante variedad de conciertos de Timba. Recomiendo encarecidamente este evento a los extranjeros basándose solo en la lista de conciertos, aún más para percusionistas y bailarines.
Puedes descargar el horario oficial aquí.
Enlaces a galerías con comentarios están disponibles abajo.

Galleries with commentaries / Galerías con comentarios:
Opening Gala 2019 / Gala Concierto
Percussion Contest I / Competencia de Percusión I
Percussion Contest II / Competencia de Percusión II 
Welcome Dinner and Concert / Cena Concierto de Bienvenida 
Dance Classes and Contests / Clases y Competencias de Danza 
Laura de los Ángeles & Daymé Arocena
Noche de Sabian - Cubaplus - Kosamusic
Oderquis Reve & Noro y Primera Clase 
Noche Dedicada a España 
Manolito Simonet 
Gala Final 

Cimafunk gave an electric sold-out concert in Chicago.  See our gallery here

Omara Portuondo is performing in Chicago at the Old Town School of Folk Music on May 1.  More information and tickets are available here. 



Tue, 23 Apr 2019 02:37:23 +0000
Cimafunk Comes to Oakland - May 2nd Everyone's getting excited about a new band from Havana called Cimafunk. Could a mixture of funk and timba be the next "named genre"? They'll be in Oakland on May 2nd at the Complex Oakland, supported by both Walt Digz and DJ Leydis. Click here for tickets and more info. Here they are at La Tropical in Havana.

Wed, 17 Apr 2019 23:32:16 +0000
Orishas & DJ Walt Digz: Gallery & Concert Report Click here for Tom's photos and report.

Thu, 11 Apr 2019 05:03:56 +0000

ENGLISH: "Que Tiene Que Te Mueve" is the first full album by Maykel Blanco y Su Salsa Mayor to be released on Maykel's own record label, MB Record. It has been nearly four years since their last studio album and we have been rewarded for our wait with twelve superb tracks. Of course Maykel knows that you're only as popular as your last hit, so during that time Salsa Mayor released "El Chaca Chaca" in 2017 and "Ya Se Acabó" in 2018, both as singles and video clips, as well as the 2018 live album/video "Somos Mayores"  filmed during their 12th anniversary concert, which featured the Cuban National Symphony Orquestra.

The lead singers are now Yordys, Kasanova and Aggayú (Altides Landa) and the album version of "El Chaca Chaca" has been re-recorded with Aggayú on lead vocals. However, "Que Tiene Que Te Mueve" also includes collaborations with the great Mayito Rivera on "Yo Comprendo", and a guaguancó-timba version of Yoruba Andabo's "La Cafetera". This album is quintessential Salsa Mayor with their signature sound and timbalovers dance arrangements. Stay tuned for the full review.

"Que Tiene Que Te Mueve" is available at on-line stores and streaming services.

ESPAÑOL: "Que Tiene Que Te Mueve" es el primer álbum completo de Maykel Blanco y Su Salsa Mayor que se lanzará en el propio sello discográfico de Maykel, MB Record. Han pasado casi cuatro años desde su último álbum de estudio y hemos sido recompensados ​​por nuestra espera con doce pistas excelentes. Por supuesto, Maykel sabe que solo eres tan popular como tu último éxito, así que durante ese tiempo, Salsa Mayor lanzó "El Chaca Chaca" en 2017 y "Ya Se Acabó" en 2018, tanto como singles y videoclips, como también en 2018 el álbum / video en vivo "Somos Mayores" filmado durante el concierto del 12° aniversario, que contó con la Orquesta Sinfónica Nacional de Cuba.

Los cantantes principales ahora son Yordys, Kasanova y Aggayú (Altides Landa) y la versión del álbum "El Chaca Chaca" se ha vuelto a grabar con Aggayú en voz principal. Sin embargo, "Que Tiene Que Te Mueve" también incluye colaboraciones con el gran Mayito Rivera en "Yo Comprendo", y una versión de guaguancó-timba de "La Cafetera" de Yoruba Andabo. Este álbum es Salsa Mayor por excelencia con su sello y arreglos de baile para timbalovers. Estén atentos para la reseña completa.

"Que Tiene Que Te Mueve" está disponible en tiendas digitales y servicios de transmisión.

Track list:
Ya Tú No Coronas
Lo Que Sobra
Que Tiene Que Te Mueve
Yo Comprendo feat. Mayito Rivera
Cógele La Chapa
Mi Monte
El Chaca Chaca
En La Selva
La Cafetera feat. Yoruba Andabo
La Lengua
Déjame Volver
Ya Se Acabó

Sat, 06 Apr 2019 14:11:54 +0000
Daymé Arocena Concert Report & Fotos Here's Tom's latest report and gallery.

Mon, 01 Apr 2019 03:35:13 +0000

Cimafunk has taken Cuba by storm, including a nomination in Cubadisco 2018 for their album Terapia. I have seen them live twice in Havana (their leader was also a guest on my radio program From the Isle of Music recently), and their live show is more electric than you would guess from the promo video above.   However, Me Voy is their biggest hit in Cuba, so there it is.  Here's a taste of them live to underscore my point:

So far, the tour has met with an enthusiastic reception.  This week, it comes to Chicago on Tuesday and Wednesday and New Orleans on Saturday as follows:
April 2:  Martyrs, Chicago, IL 
April 3:  Old Town School of Folk Music, Chicago, IL 
April 6:  Tipitina's, New Orleans,  LA 
We will be covering the April 3 performance at OTS here on TIMBA.com.   Also, Bill Tilford interviewed Erik, the leader, in Havana last September for his radio program From the Isle of Music.  To celebrate the tour, that interview (with music) will be repeated on shortwave as follows:
1. For Eastern Europe but audible well beyond the target area in most of the Eastern Hemisphere (including parts of East Asia and Oceania) with 100Kw, Sunday, April 7,  1500-1600 UTC on SpaceLine, 9400 KHz, from Sofia, Bulgaria 
2. For the Americas and parts of Europe, Tuesday, April 9 0000-0100 UTC (New UTC) on WBCQ, 7490 KHz from Monticello, ME, USA (Monday, April 8,  8-9PM EST in the US).
Station website: www.wbcq.com 
3 & 4. For Europe and sometimes beyond, Tuesday, April 9,  1900-2000 UTC and Saturday, April 13,  1200-1300 UTC on Channel 292, 6070 KHz from Rohrbach, Germany.
Station website: www.channel292.de

Sun, 31 Mar 2019 17:00:26 +0000

ENGLISH: The very long-awaited new release by Maykel Blanco y Su Salsa Mayor "Que Tiene Que Te Mueve" is scheduled to drop worldwide at digital retailers on Friday, April 5th. Save the date! Via their Facebook page we also know that the album contains 12 tracks including collaborations with Mayito Rivera and Yoruba Andabo. They have also announced at Facebook that Mayito will be with them for their entire European Tour in October-November 2019! Check out the video below from the recording sessions in Havana.

ESPAÑOL: El tan esperado lanzamiento del nuevo disco de Maykel Blanco y Su Salsa Mayor, "Que Tiene que Te Mueve", se llevará acabo a nivel mundial en las tiendas digitales el viernes 5 de abril. ¡Guarda la fecha! A través de su página de Facebook, también sabemos que el álbum contiene 12 canciones que incluyen colaboraciones con Mayito Rivera y Yoruba Andabo. ¡También han anunciado en Facebook que Mayito estará con ellos en toda la gira europea de octubre a noviembre de 2019! Disfruta del video a continuación de las sesiones de grabación en La Habana.

Tue, 19 Mar 2019 17:14:04 +0000

Cimafunk has taken Cuba by storm, including a nomination in Cubadisco 2018 for their album Terapia. I have seen them live twice in Havana (their leader was also a guest on my radio program From the Isle of Music recently), and their live show is more electric than you would guess from the promo video above.   However, Me Voy is their biggest hit in Cuba, so there it is.   Here's a taste of them live to underscore my point:

Unless you suffer from a Funk allergy (it would be fun to see them share the stage with George Clinton sometime), you will want to see this band, which is now touring the US and already played SXSW.
Here are some upcoming dates (the list is probably not complete):
March 28:  Tropicalia Lounge, Washington, DC
March 29:  The Galleries at Moore, Philadelphia, PA
March 30:  Global Cuba Fest, Miami Beach, FL (with Daymé Arocena, also worth seeing)
April 2:  Martyrs, Chicago, IL 
April 3:  Old Town School of Folk Music, Chicago, IL 
April 6:  Tipitina's, New Orleans,  LA 
April 13: Atlanta Jazz Festival, Atlanta, GA 
April 15: AS/COA, New York, NY 

Chicago fans of Chuchito Valdés will be pleased to learn that he is returning to the Jazz Showcase with his trio Thursday, March 21-Sunday, March 24.    He tells me that he has a new album coming, more about this soon.   In trio, his style has both mellowed and deepened with age.  Highly recommended.

Tue, 19 Mar 2019 04:15:02 +0000
Maestros - Samuel Formell Los Van Van - Legado Author, producer, director : Nathanaël Mergui,
Co-author: Patricia La Peruana (Patricia Ayala)
Editorial advisor: AxEl CubAdicto

ENGLISH: The new Van Van documentary  "Maestros - Samuel Formell Los Van Van - Legado"  has been uploaded to Los Van Van's YouTube page.  It begins with a series of beautiful clips of Havana and Juan Formell, set to Formell singing "La Fantasía", which had tears in my eyes in just the first 30 seconds. 

There have been a number of Van Van documentaries but  "Maestros - Samuel Formell Los Van Van - Legado" picks up with the band during the studio sessions for the CD "Legado". As the title indicates, the documentary focuses on an interview with Samuel Formell and his experiences growing up surrounded by Los Van Van, his journey from musician to musical director, and how his father prepared him for taking on the role of director of Los Van Van. It includes interviews with Issac Delgado, Cesar "Pupy" Pedroso, and Pedrito Calvo as well as classic and more recent Van Van concert video and moments in the EGREM studios during the recording of the album "Legado".

I was left with a huge sense of nostalgia seeing the Van Vaneros who have left the band or have passed away as well as the overwhelming affirmation that Van Van continues to be Van Van— Cosa Gorda.

It is currently only available in Spanish.

ESPAÑOL: El nuevo documental de Van Van "Maestros - Samuel Formell Los Van Van - Legado" se ha subido a la página de YouTube de Los Van Van. Comienza con una serie de hermosos video clips de La Habana y Juan Formell, en los que Formell canta "La Fantasía", que me sacó las lágrimas ya en los primeros 30 segundos.

Han salido una serie de documentales de Van Van, pero "Maestros - Samuel Formell Los Van Van - Legado" retoma con la banda durante las sesiones de grabación para el CD "Legado". Como lo indica el título, el documental se enfoca en una entrevista con Samuel Formell y sus experiencias al crecer rodeado de Los Van Van, su viaje de músico a director musical y cómo su padre lo preparó para asumir el papel de director de Los Van Van. . Incluye entrevistas con Issac Delgado, Cesar "Pupy" Pedroso y Pedrito Calvo, así como video clásico y más reciente de conciertos de Van Van y momentos en los estudios de EGREM durante la grabación del álbum "Legado".

Me quedé con una enorme sensación de nostalgia al ver a Van Vaneros que se han bajado de la banda o han fallecido, así como a la abrumadora afirmación de que Van Van sigue siendo Van Van, Cosa Gorda.

Sun, 17 Mar 2019 17:14:54 +0000
Daymé Arocena Daymé will be at The Art Boutiki in San José on Tuesday the 19th and at The New Parish in Oakland the following night, with DJ Leydis. Click here for Tom's gallery of their 2016 appearance.

Thu, 14 Mar 2019 06:11:02 +0000
Alfredo Rodríguez & Pedrito Martínez Duo Alfredo and Pedrito are out on tour - amazingly generating the energy of a full band with just a duo. They'll be at Santa Cruz's Kuumbwa Jazz on Thursday, March 14.

Here's the full tour - and the album.

Fri, 08 Mar 2019 21:04:34 +0000
SF SalsaRueda 2019 Click here for Tom's massive gallery featuring the first US performance of El Niño y la Verdad and many of the world's best dancers.

Mon, 25 Feb 2019 17:00:18 +0000
Festival de la Salsa en Cuba Starts Today Festival de la Salsa en Cuba 2019

ENGLISH: The 2019 Festival de la Salsa en Cuba begins today with a dinner and concerts by Yasser Ramos y el Tumbao Mayombe and Yumurí y sus Hermanos. Last night there was a pre-gala warm up at Casa de la Música Miramar with concerts by Ivan el Hijo de Teresa, Maikel Dinza and Maykel Blanco y Su Salsa Mayor.

If - like me - you couldn't attend this year, you can still keep up with what's going on through social media. The official Facebook page of the Festival de la Salsa en Cuba will be uploading photos and videos from the events. I also know that there are at least two excellent timba photographers  in Havana right now, so we can live vicariously through their uploads. Luis Angel Gonzales Taipe has even said that he will be uploading pictures live during the concerts! And you may know Nathanaël Mergui's work including his Los Van Van documentary. Check out the trailer below.

ESPAÑOL: El Festival de la Salsa en Cuba 2019 comienza hoy con una cena y conciertos de Yasser Ramos y su Tumbao Mayombe y Yumurí y sus Hermanos. Anoche hubo un calentamiento pre-gala en Casa de la Música Miramar con conciertos de Ivan el Hijo de Teresa, Maikel Dinza y Maykel Blanco y Su Salsa Mayor.

Si, como yo, no pudiste asistir este año, todavía puedes mantenerte al día con lo que está pasando a través de las redes sociales. La página oficial de Facebook del Festival de la Salsa en Cuba subirá fotos y videos de los eventos. También sé que hay al menos dos excelentes fotógrafos de timba que están en La Habana en este momento, por los que podemos vivir indirectamente a través de sus subidas. ¡Luis Angel Gonzales Taipe incluso ha dicho que cargará fotos en vivo durante los conciertos! Y es posible que ya conozcas el trabajo de Nathanaël Mergui, incluido su documental sobre Los Van Van.

Tue, 19 Feb 2019 16:52:45 +0000
Fiesta del Tambor Approaches ENGLISH:  The XVIII Edition of the  Fiesta del Tambor will take place from March 10-14 in Havana Cuba.  The country of honor this year is Spain, and a number of excellent Spanish artists including Diego el Cigala and one of my personal favorites, Patax, will be among the performers.   Fiesta del Tambor is a combination of percussion contests, dance instructions and concerts that include Cuba's best percussionists and their ensembles.  We will be in attendance at  this event for the first time this year.  You can learn much more about the event and the performers at  http://www.fiestadeltambor.cult.cu/

ESPAÑOL: La XVIII Edición de la Fiesta del Tambor tendrá lugar del 10 al 14 de marzo en La Habana Cuba. El país de honor de este año es España, y varios artistas españoles excelentes, entre ellos Diego el Cigala y uno de mis favoritos personales, Patax, estarán entre los artistas. Fiesta del Tambor es una combinación de concursos de percusión, instrucciones de danza y conciertos que incluyen a los mejores percusionistas de Cuba y sus ensembles. Estaremos presentes en este evento por primera vez este año. Puede aprender mucho más en el excelente sitio web del evento, http://www.fiestadeltambor.cult.cu/

ENGLISH:  For 2019, Cubadisco will return to the month of May  We will also attend that event this year.  More details to follow closer to the date.  Meanwhile, if you read Spanish, you can read the convocatoria here.
Also, we have just published more photo galleries from Cubadisco 2018, including concerts by Alberto Lescay & Formas, Septeto Nacional Ignacio Piñeiro and guests, Angel Yos y La Maquina Loca and La Tabla.   You can view these in our galleries section

ESPAÑOL:  En 2019, Cubadisco regresará al mes de mayo. También acudiremos al evento  este año. Más detalles para seguir más cerca de la fecha. Mientras tanto, puede leer la convocatoria aquí. 
Además, acabamos de publicar más galerías de fotos de Cubadisco 2018, que incluyen conciertos de Alberto Lescay & Formas, Septeto Nacional Ignacio Piñeiro e invitados, Angel Yos y La Maquina Loca y La Tabla. Puedes verlas en nuestra sección de galerías.

Mon, 18 Feb 2019 21:31:16 +0000
SFJAZZ Gala Honoring Chucho Valdés

Click here for Tom's report and gallery.

Chucho returns to SFJAZZ on March 16 for two shows with the great jazz saxophonist Joe Lovano.

Tue, 12 Feb 2019 05:52:24 +0000
Dafnis Prieto Big Band Wins Best Latin Jazz Album at GRAMMY Awards ENGLISH:   This year, nearly all of the GRAMMY winners  were announced during the afternoon webcast on the GRAMMY.com webiste.   Although Tropical Latin  and Latin Jazz live performances were not presented in the telecast, the overall quality of the music that WAS presented (including some excellent World Music) was quite good.  For music industry professionals, the afternoon webcast, rather than the later telecast, has become THE show to watch regardless of genre.  
Congratulations to the Dafnis Prieto Big Band for winning the Best Latin Jazz Album category.  Even our perennial Jazz curmudgeon, Bill Tilford, agrees with the outcome this year, and you can read our review of the album here. 
ESPAÑOL: Este año, casi todos los ganadores de los premios GRAMMY se anunciaron durante el webcast por la tarde en el sitio web de GRAMMY.com. Si bien ningunas presentaciones en vivo de Tropical Latin y Latin Jazz se presentaron en el webcast , la calidad general de la música que se presentó (incluyendo algunos excelentes World Music) fue bastante buena. Para los profesionales de la industria de la música, el webcast por la tarde, en lugar de la transmisión televisa posterior, se ha convertido en EL espectáculo para ver independientemente del género. Felicidades al Dafnis Prieto Big Band (Back to the Sunset) por ganar la categoría de Mejor Álbum de Jazz Latino.  Incluso nuestro cascarrabias de Jazz perenne, Bill Tilford, está de acuerdo con el resultado de este año, y puede leer nuestra reseña del álbum aquí.  

ENGLISH: Also, in the GRAMMY awards, even a nomination is a special achievement.  Congratulations to The Spanish Harlem Orchestra (Anniversary) for winning the Best Tropical Latin Album Category, but we salute Formell & Los Van Van (Legado) as well as Orquesta Akokán for their nominations in that category.  You can read our review of Los Van Van's album Legado here. 
ESPAÑOL: Además, en los premios GRAMMY, incluso una nominación es un logro especial. Felicitaciones a The Spanish Harlem Orchestra (Aniversario) por ganar la categoría de Mejor Álbum Latino Tropical, pero una vez más felicitamos a Formell y Los Van Van (Legado), así como a Orquesta Akokán por sus nominaciones en esa categoría.  Puede leer nuesta reseña del álbum de Formell &  Los Van Van, Legado, aquí. 

Mon, 11 Feb 2019 02:23:37 +0000
El Niño y la Verdad at SF SalsaRueda

The annual SFSalsaRueda Festival is back with the West Coast premiere of one of the most exciting bands in Cuba - El Niño y la Verdad, a 16-piece band following in the long line of Revé spinoffs that includes Van Van, Ritmo Oriental and Dan Den. Bay Area fans will remember Emilio "El Niño" Frías from Revé's 2010 tour.

Click here for a full list of performances, dance classes, workshops and other concerts, including the Bay Area Rumberos and a timba workshop by the legendary Roberto Borrell. 


Mon, 04 Feb 2019 00:57:55 +0000
EMPIEZA MI SON Empieza mi sonImage ©Esteban Isnardi Used by permission

ENGLISH: A new single is on the way from Pablo Timba y Su Timbacalle feat. Robertón Hernández of Los Van Van and lyrics by Esteban Isnardi. "Empieza mi son", which will be released on February 5th, will take its place in the polemic concerning son and salsa. I asked composer Esteban Isnardi what the motivation for the song was and whether he wrote it with Robertón in mind. 

Isnardi: Actually it all started with a controversial video where a famous linear salsa dancer dances, with his "liner" style, a traditional Son.  Many Cuban teachers were offended and a debate was born. There was a video of relative excuses, then another provocative one. I realized that the topic was very current, very contentious. That motivated me to create the phrase "tu salsa termina donde empieza mi son" [your salsa ends where my son starts] and print it on a t-shirt.

Esteban Isnardi I went back to watch videos where the artists that Robertón names, Johnny Pacheco, Blades, Tito Puente, explain that what they did was only Cuban music and that also contributed to my inspiration. My phrase was very successful in social networks and I even discovered that, with the same typography that I chose for my shirt, they had made variations.

In addition to all this, Pablo Timba contacted me and asked me for a song. I started thinking that this would be a good topic and we agreed.

Life, the magic of life, gave us a beautiful opportunity, that is, the Van Van were on tour in Europe and, with Pablo Timba living in Italy, the three days off for the orchestra allowed him to go to Milan from his Sicily and record the song with Robertón. I didn't write it thinking directly about him, but always with the dream that the Van Van, or one of them could sing it, and with this my dream was realized.

Working with the talented Pablo Timba and his group Timbacalle was a great experience, and also the fact that the former Van Van, Pavel Molina (current director of Songomanía), plays the bass in our song, is the cherry on the cake.

I am aware that the song will be controversial, but at the same time I didn't make anything up, what I wrote is based on easily verifiable documents. With that text I added my two cents to ask for respect and, something very nice, Robertón often say "cultura!" as an interjection. That's how he ended the last SMS that he sent me, for example, and precisely  -- my song defends the culture. So there is no better interpreter than him for "Empieza mi son"

To keep up with the latest news from Pable Timba i Su Timbacalle, sign-up for their newsletter.

ESPANOL: Un nuevo single está en camino de Pablo Timba y Su Timbacalle feat. Robertón Hernández de Los Van Van y letra de Esteban Isnardi. "Empieza mi son", saldrá al mercado el 5 de febrero, y tomará su lugar en la polémica sobre el son y la salsa. Le pregunté al compositor Esteban Isnardi cuál fue la motivación de la canción y si la escribió con Robertón en mente.

Isnardi: En realidad todo empezó con un vídeo polémico donde un famoso bailarín de salsa en línea baila, con su estilo de "liner", un Son tradicional. Muchos maestros cubanos se sintieron ofendidos y de ahí nació un debate. Hubo un vídeo de excusas relativas, luego otro provocativo. Me di cuenta que el tema era muy actual, muy "peleado". Eso me motivó a crear la frase "tu salsa termina donde empieza mi son" y sacarla en una camiseta.

Contribuyó a mi inspiración el hecho que volví a ver vídeos donde los artistas que Robertón nombra, Johnny Pacheco, Blades, Tito Puente, explican que ellos lo que hacían era solamente música cubana. Esa frase mía tuvo mucho éxito en las redes sociales e incluso descubrí que, con la misma tipografía que yo elegí para mi camiseta, habían hecho variantes.

 A todo esto, Pablo Timba me contacta y me pide una canción. Me puse a pensar que ese sería un buen tema y estuvimos de acuerdo.

La vida, la magia de la vida, nos regaló una hermosa casualidad, o sea que los Van Van estaban de gira en Europa y, al Pablo Timba vivir en Italia, los tres días de descanso de la orquesta le permitieron ir a Milano desde su Sicilia y grabar el tema con Robertón. No la escribí pensando directamente en él, pero siempre con el sueño de que los Van Van, o uno de ellos pudiera cantarla, con lo cual realicé mi anhelo.

Trabajar con el talentoso Pablo Timba y su grupo Timbacalle fue una experiencia genial, y además el hecho que el ex Van Van Pavel Molina (actual director de Songomanía) toque el bajo en nuestro tema, es la cereza sobre la torta.

Estoy conciente de que el tema será polémico, pero al mismo tiempo no inventé nada, lo que escribí se basa en documentos fácilmente verificables. Con ese texto yo puse mi granito de arena para pedir respeto y, algo muy lindo, Robertón suele decir mucho, como una interjección, "¡cultura!"

 Así es que termina su último SMS que me mandó, por ejemplo, y justamente mi canción defiende la cultura, No hay mejor intérprete que él, entonces, para "Empieza mi son".

Para mantenerse al día con las últimas noticias de Pable Timba y Su Timbacalle, suscríbete a su boletín.

Tue, 29 Jan 2019 10:38:08 +0000
Festival de la Salsa en Cuba 2019 Festival de la Salsa en Cuba 2019

The 2019 Festival de la Salsa en Cuba is only one month away. If you have any opportunity to be in Havana between February 19-24, I recommend you do it! As always the festival is a combination of classes, dance shows, excursions and the fantastic dance nights with concerts by Cuba's top timba bands and the best timba DJs from around the world. There are full pacakges including room and board, as well as just a passport to the VIP section of the nightly concerts, so something for everyone depending on what you are there for.

For those who purchase the package with the excursion, Maykel Blanco himself will take you to visit the music school Amadeo Roldán and afterwards there wil be a lunch at the Museum of Fine Arts. Dance classes will be held by Maykel Fonts, Sylvia Chapelli and Jennyselt Galata and dance shows by Guaracheros de Regla, Componedores de Batea, La FEU and La Giraldilla.

The 2019 edition is also the first to include the participation of a foreign salsero. Jerry Rivera will perform on the 20th, following Haila and Bamboleo. The Cubans love salsa romantica, so expect to find Parque Almendares full.

Click here to keep up with all the information about the Festival de la Salsa en Cuba, including how to order your tickets. Check out the video below to get it straight from the mouth of Maykel Blanco.


Concert Schedule  
19th Yasser Ramos y Su Tumbao Mayombe
Yumuri y Sus Hermanos
20th Haila
Jerry Rivera
21st El Noro y 1ra Clase
Issac Delgado
Manolito Simonet y Su Trabuco
22nd Chispa y Los Complices
Maravilla de Florida
Adalberto Álvarez y Su Son
Havana D'Primera
23rd Orquesta Aragón
Pupy y Los Que Son Son
Elito Revé y Su Charangón
Maykel Blanco y Su Salsa Mayor & guests
24th NG La Banda
Los Van Van (50 years) & guests
Sat, 19 Jan 2019 21:58:51 +0000
Chucho Valdés Lifetime Achievement Award from SFJAZZ Image may contain: 1 person, text

Chucho, Irakere, Omara Portuondo, Yosvany Terry, Harold López-Nussa, Jesús Díaz y su QBA, and many others will gather to celebrate the career of Chucho Valdés on Thursday, Jan. 31 at SFJAZZ.

Here's a great interview with Richard Scheinen about Chucho and his new book with Rebeca Mauleón-Santana, Decoding Afro-Cuban Jazz.

Fri, 18 Jan 2019 06:31:40 +0000
The Power of Cuban Music The Power of Cuban Music

ENGLISH: The Power of Cuban Music is the brainchild of pianist and director Gabriel Hernandez and vocalist José Gil Piñera (Gilito). The project features nine virtuoso musicians (see below), graduates of the famed Cuban music academies, with a long international trajectory and participation in various festivals, veterans of groups such as the Afro-Cuban All Stars, Cubanismo, Omara Portuondo, Irakere, Issac Delgado, and Paulo F.G. The Power of Cuban Music project brings these musicians together with a repertoire of their own original Latin Jazz pieces as well as a journey through well-known Cuban music with updated contemporary arrangements that highlight the influence of Afro-Cuban rhythms in jazz. 

The repertoire is includes danzón, cha-cha-cha, son, rumba, ballads, Latin jazz and timba. The compositions and arrangements are by Gabriel Hernandez and Alfred Thompson, with Gilito contributing some compositions also arranged by Hernandez and Thompson.

The Power of Cuban Music completed a very successful nine-concert tour of Mexico in the autumn of 2018 and have been invited back for 2019. Other plans for 2019 include a summer tour of Europe and an album for which they are currently selecting the songs. They will record in Havana and will include a number of special guest artist. Check out their EPK below for a taste of what you can expect.

For information about bookings for Europe 2019 contact Yaneicy Martinez.

ESPAÑOL:The Power of Cuban Music es una idea original del pianista y director Gabriel Hernández y el cantante José Gil Piñera (Gilito). El proyecto cuenta con la participación de nueve músicos virtuosos (ver más abajo), graduados de las famosas academias de música cubana, con una larga trayectoria internacional y participación en varios festivales, veteranos de grupos como Afro-Cuban All Stars, Cubanismo, Omara Portuondo, Irakere, Issac Delgado y Paulo FG. El proyecto The Power of Cuban Music reúne a estos músicos con un repertorio de sus propias piezas de jazz latino original, así como un recorrido a través de la música cubana con arreglos contemporáneos actualizados que resaltan la influencia de los ritmos afrocubanos en el jazz.

El repertorio incluye danzón, cha-cha-cha, son, rumba, baladas, jazz latino y timba. Las composiciones y los arreglos son de Gabriel Hernández y Alfred Thompson, con Gilito contribuyendo algunas composiciones también arregladas por Hernández y Thompson.

The Power of Cuban Music completó una exitosa gira de nueve conciertos por México en el otoño de 2018 y fue invitada a regresar en el 2019. Otros planes para 2019 incluyen una gira de verano por Europa y un álbum para el cual actualmente están seleccionando las canciones. La grabación será en La Habana e incluirán varios artistas invitados especiales. Echa un vistazo a su EPK a continuación para ver lo que puedes esperar.

Para información sobre reservas para Europa 2019 contacte a Yaneicy Martinez.

Piano, arrangements and musical director Gabriel Hernandez
Lead vocals Jose Gil Piñera (Gilito)
Alto Sax and arrangements  Alfred Thompson
Tenor Sax Jorge Brauet
Trumpet Alex Guardiola
Bass Cristobal Verdecia
Drums  Rey Nariño
Timbal  Antonio Portuondo (Pacha)
Congas  Reynier Limonta
Sound engineer Oscar Joya


Sun, 13 Jan 2019 22:15:04 +0000

ENGLISH:  With thanks to the Instituto Cubano de la Música, here are the schedules for Jazz Plaza 2019, which takes place both in Havana and Santiago this year.   In addition to the performances by Gastón Joya and Alejandro Falcón that we mentioned earlier, we also want to bring to your attention the performances of Alberto Lescay and Formas, whose new recording Escape won the Opera Prima (Best New Artist) category in Cubadisco 2018: 
January 14, 6PM: Plaza de Marte, Santiago de Cuba 
January 15, 11PM: Club Iris, santiago de Cuba 
January 18, 6PM:  Bertolt Brecht, La Habana, Cuba. 

For the complete schedule of Performances, click here
For the complete schedule of the Academic program in Spanish, click here

ESPAÑOL: Gracias al Instituto Cubano de la Música, aquí está la programación de  Jazz Plaza 2019, que tendrá lugar tanto econciertos de Gastón Joya y Alejandro Falcón que mencionamos anteriormente, también queremos dirigir su atención a los conciertos de Alberto Lescay y Formas, cuya nueva grabación Escape ganó la categoría Opera Prima (Mejor Nuevo Artista) en Cubadisco 2018:
14 de enero, 6PM , Plaza de Marte, Santiago de Cuba 
15 de enero, 11PM:  Iris Jazz Club, Santiago de Cuba
18 de enero, 6PM: Bertolt Brecht, La Habana, Cuba.

Para ver la programación de conciertos, haga clic aquí
Para ver la programación del Coloquio, haga clic aquí



Sat, 12 Jan 2019 04:28:54 +0000
JoJazz 2018, Jazz Plaza 2019, Fiesta del Tambor 2019 ENGLISH:  In the better late that never department, we have the winners of JoJazz 2018, along with a nice video about one of them.    Click here for more

En el departamento "mejor tarde que nunca", publicamos los ganadores de JoJazz 2018 junto con video interesante de un grupo ganador.  
Haga clic aquí para más

ENGLISH:  The 34th Edition of Jazz Plaza is about to begin.   This year there does not appear to be a sponsored website for the event, but the lineup, as usual, looks excellent, and we want to give a special mention to a couple of presentations:
1.  On January 14 at 6:30pm in Sala Covarrubias, Teatro Nacional, Havana, Gastón Joya and his trio will be presenting the first official concert, and this will be recorded for a future live album.  Gastón was the winner of the Jazz Soloist category in Cubadisco this year, so this should be superb.
2. Also in Sala Covarrubias on January 19 at 6pm, Alejandro Falcon and Cubadentro along with Los Muñequitos de Matanzas.    
ESPAÑOL: La 34ª edición de Jazz Plaza está a punto de comenzar. Este año no parece haber un sitio web patrocinado para el evento, pero la alineeación, como siempre, se ve excelente, y queremos dar una mención especial a un par de presentaciones:
1. El 14 de enero a las 6:30 pm en la Sala Covarrubias, Teatro Nacional, La Habana, Gastón Joya y su trío presentarán el primer concierto oficial, que se grabará para un futuro álbum en vivo. Gastón fue el ganador de la categoría Jazz Solista en Cubadisco este año, Y este concierto debe ser excelente.
2. También en la Sala Covarrubias el 19 de enero a las 6 pm, Alejandro Falcón y Cubadentro junto con Los Muñequitos de Matanzas.

ENGLISH:  Coming in March is the Fiesta del Tambor, the 2019 Havana International Rhythm and Dance festival.       We'll have coverage of this later this year, in the meantime,  there are two official websites where you can read all about what is developing:

ESPAÑOL: en marzo vendrá la Fiesta del Tambor, el festival internacional de baile y ritmo de La Habana 2019. Tendremos cobertura de esto más adelante este año, mientras tanto, hay dos sitios web oficiales donde puedes leer todo lo que se está desarrollando:




Thu, 10 Jan 2019 04:34:24 +0000
2019 SFJAZZ Gala

SFJAZZ is pullng out all the stops for their 2019 Gala which will honor Chucho Valdés with a lifetime achievement award.  The main event, which takes place on January 31, 2019, is a concert with some of the best names in jazz and Afro-Caribbean music including Chucho, Irakere 45, Chucho's children (daughter Leyanis Valdés and son Jesse Valdés), legendary vocalist Omara Portuondo, saxophonist and chékere master Yosvany Terry, Harold López-Nussa, vibraphone master Stefon Harris, famed vocalist Dianne Reeves, SFJAZZ Collective, and other special guests. Click here for photos and more info.

An after party follows the main event with the Preservation Hall Jazz Band from New Orleans and Jesús Díaz y su QBA great Bay Area timba band performing.

 [Tom Ehrlich]

Wed, 19 Dec 2018 06:03:55 +0000
Cubans & Cuban-Americans Nominated in the 61st Annual GRAMMY® Awards

English:  The nominees for the 61st Annual GRAMMY® awards have been announced, and we wish to congratulate the Cuban and Cuba-American  nominees for this edition (we do not see Cubans living in additional countries this year):   
Español:  Se han anunciado los nominados a 61a entrega anual de los premios GRAMMY®,  y deseamos felicitar a los nominados cubanos y cubanoamericanos por esta edición (no vemos cubanos que viven en países adicionales este año):

Best Tropical Latin Album: 

Legado by Formell y Los Van Van (EGREM 2017)

You can read our review in English here

Puede leer nuestra reseña en español aquí

Orquesta Akokán by Orquesta Akokán (Daptone 2018) 

Big band retro Mambo.   Daptone is not a Cuban label but  this was recorded in Estudios Areito with Cuban musicians. 

Mambo retro a la banda grande.  Daptone no es disquera cubana, pero el álbum se grabó en Estudios Areito con músicos en Cuba. 

Best Latin Jazz Album:

Back to the Sunset by Dafnis Prieto Big Band (Independent 2017)

You can read our review in English here

Puede leer nuestra reseña en español aquí 

Cinque by Elio Villafranca (Independent 2018)

A big band project inspired by Congolese traditions throughout the Caribbean. 

Un proyecto de banda grande inspirado en las tradiciones congoleñas de todo el caribe. 

Best Latin Rock, Urban or Alternative Album 

Gourmet by Orishas (SONY Music Latin 2018) 

One of the most-respected Hip Hop groups in Cuba among foreigners as well as Cubans themselves. 

Uno de los grupos de hip hop más respetados en Cuba entre los extranjeros y los propios cubanos.

Congratulations and good luck to all ! / ¡Felicidades y buena suerte a todos!

Sun, 09 Dec 2018 00:04:28 +0000
Cuba and the 2018 Latin GRAMMY® Awards The opinions expressed here are my personal opinions and not the official opinions of TIMBA.com
Las opiniones expresadas aquí son mis opiniones personales y no las opiniones oficiales de TIMBA.com 
--Bill Tilford

ENGLISH: There are a couple of big wins for Cuban artists at the 19th Latin GRAMMY® Awards:  Chucho Valdés was awarded a much-deserved Lifetime Achievement Award,  Septeto Santiageuro with José Alberto El Canario won the Best Traditional Tropical Album category for A Mi Qué: - Tributo A Los Clásicos Cubanos (you can read our English-language review of that album here), and Aymeé Nuviola, whose album Como Anillo al Dedo won the Best Tropical Fusion Album category (it was also nominated for a Cubadisco in the Música Bailable - Voces category).  Since being nominated is almost as good as winning in today's industry, we also congratulate Omara Portuondo, whose album Omara Siempre on the EGREM label was nominated for  Best Traditional Tropical Album (it was awarded a Special Prize in Cubadisco 2018);  Telmary, whose album Fuerza Arará on the Colibrí label was nominated for Best Alternative Music Album (it won a Cubadisco Award for Música Urbana this year) , Alexander Abreu & Havana D'Primera, whose album Cantor Del Pueblo was nominated for Best Salsa Album (it won a Cubadisco Award for Música Bailable - Voces this year); Diego Gutierrez, who album Palante el mambo!  on the EGREM label was nominated for Best Tropical Fusion Album  (it won a Cubadisco Award in Fusión this year), and the Dafnis Prieto Big Band, whose album Back to the Sunset was nominated for Best Latin Jazz Album.

One of the positive achievements not readily apparent to the casual observer is that in addition to EGREM, Colibrí has a nomination.   Both labels have wonderful recordings, but Colibri's accomplishment is especially noteworthy because it has an almost-microscopic  marketing and promotional footprint outside of Cuba. 

Speaking of labels, one of the eternal discussions regarding the Latin GRAMMY awards is the extent to which the major labels may or may not dominate the process.   For the record (pun intended), this year, of the 49 musical (non-technical) awards, 30 were taken by Sony, Warner, Universal and their known affiliates.  If one focuses on the categories of music popular within the United States (excluding Jazz, Classical, Portuguese-language etc), that figure becomes 23 of 30 awards for those labels.   It is beyond the scope of this article to fully explain why this happens. Some element of domination is inevitable, but there are things which aggravate the phenomenon. 

And now, the reason that you saw a disclaimer at the top of the article.  I watched last night's awards program on television.   So much wonderful music was both nominated and awarded prizes this year, but if your only exposure to the "best" of Latin music was that program, you would be within rights to think that Latin music had sunk into a morass of mediocre Reggaeton and badly choreographed "dancing".  I understand that there is a need to maximize ratings and please sponsors, and I believe in LARAS and its mission, but  perhaps 60-70% of the awards telecast was an orgy of mediocrity with an excess of the lowest common denominators of the music.   LARAS, we can do better than this.  If the object is to celebrate the best of recorded Latin music, the telecast failed us in our mission.

ESPAÑOL: Hay un par de grandes triunfos para los artistas cubanos en los XIX Premios Latin GRAMMY®: Chucho Valdés recibió un merecido Premio a la Excelencia Musical, Septeto Santiageuro con José Alberto El Canario ganó la categoría de Mejor Álbum Tropical Tradicional para A Mi Qué: - Tributo A Los Clásicos Cubanos (puede leer nuestra reseña de ese álbum en español aquí), y Aymeé Nuviola, cuyo álbum Como Anillo al Dedo ganó la categoría de Mejor Álbum de Fusión Tropical (fue nominado también para un Cubadisco en la categoría Música Bailable - Voces). Ya que ser nominado es casi tan bueno como ganar en la industria actual, también felicitamos a Omara Portuondo, cuyo álbum Omara siempre bajo el sello EGREM fue nominado para Mejor Álbum Tropical Tradicional (recibió un Premio Especial en Cubadisco 2018); Telmary, cuyo álbum Fuerza Arará bajo el sello Colibrí fue nominado para Mejor Álbum de Música Alternativa (ganó un Premio Cubadisco para Música Urbana este año), Alexander Abreu y Havana D'Primera, cuyo álbum Cantor del Pueblo fue nominado para Mejor Álbum de Salsa ( ganó un Premio Cubadisco para Música Bailable - Voces este año), Diego Gutiérrez, cuyo álbum Palante el mambo! bajo el sello EGREM fue nominado para Mejor Álbum de Fusión Tropical (ganó un Premio Cubadisco en Fusión este año), y  al Dafnis Prieto Big Band, cuyo álbum Back to the Sunset fue nominado para Mejor Álbum de Jazz Latino.  

Uno de los logros positivos que no sería evidente para el observador casual es que, además de la EGREM, Colibrí tiene una nominación.  Ambos sellos tienen grabaciones maravillosas, pero el logro de Colibrí es especialmente notable porque tiene una huella casi microscópica de marketing y promoción fuera de Cuba.  

Hablando de sellos, una de las discusiones eternas sobre los premios Latin GRAMMY es la medida en que los principales sellos pueden o no pueden dominar el proceso.  Para el registro, este año, de los 49 premios musicales (no técnicos), 30 fueron tomados por Sony, Warner, Universal y sus afiliados conocidos.  Si uno se enfoca en las categorías de música popular en los Estados Unidos (excluyendo jazz, música clásica, de idioma portugués etc.), esa cifra se convierte en 23 de 30 premios para esos sellos.  Está más allá del alcance de este articulo explicar por qué esto sucede.   Un elemento de dominación es inevitable, pero hay cosas que agravan el fenomeno. 

Y ahora,  la razón que uds vieron un descargo de responsabilidad en la parte superior del artículo. Vi el programa de la premiación anoche en la televisión. Tanta música maravillosa fue nominada y recibió premios este año, pero si su única exposición al "mejor" de la música latina fuera esa  emisión, tendría derecho a pensar que la música latina se había hundido en un cenagal de reggaeton mediocre y mal coreografiado "bailando". Entiendo que existe la necesidad de maximizar las calificaciones y complacer a los patrocinadores, y creo en LARAS y su misión, pero tal vez el 60-70% de la transmisión de la premiación fue una orgía de mediocridad con un exceso de los denominadores comunes más bajos de la música. LARAS, podemos hacerlo mejor que esto. Si el objetivo es celebrar lo mejor de la música latina grabada, la transmisión por televisión nos falló en nuestra misión.

Fri, 16 Nov 2018 20:02:11 +0000
JoJazz 2018 ENGLISH:  JoJazz 2018 takes place in Havana this week.   This competition for young Jazz artists from 16 to 35 years of age (in the past this was 16 to 30) has been a key event in the careers of many of Cuba's best young Jazz artists.  You can read Bill Tilford's account of JoJazz 2017, which includes multiple photo galleries and other information, here.   You can download the brochure for JoJazz 2018 here

ESPAÑOL:  JoJazz 2018 tiene lugar en La Habana esta semana.  Este concurso para jovenes jazzistas de 16 al 35 (en el pasado, de 16 al 30) años de edad es un evento clave en las carreras de mucho de los mejores jovenes jazzistas en Cuba.  Puede leer un articulo por Bill Tilford sobre JoJazz 2017, que incluye varias galerías de fótos y otra información, aquí.  Puede descargar el folleto para JoJazz 2018 aquí. 

Chucho Valdés, from the Facebook page of Mario Escalona, Director of EGREM, with permission

  Congratulations to Chucho Valdés for receiving a much-deserved Lifetime Achievement Award at this years Latin GRAMMY® awards! 
Also, Septeto Santiaguero, winner of multiple awards, will be performing at the Latin GRAMMY® awards this week.  Several dignitaries from Cuba's music industry, including the Directors of Cuba's major labels and the Instituto Cubano de la Música,  are also  attending - it would be wonderful if a similarly-important delegation from the United States would try to visit Cubadisco in 2019.  
We'll say more about Cuba's nominees and winners for this year after the awards ceremony, which takes place tomorrow in Las Vegas. 

Part of Cuba's delegation at the Latin GRAMMY awards
From the Facebook page of Mario Escalona, Director of EGREM, with permission

ESPAÑOL:  ¡Felicidades a Chucho Valdés por recibir un muy-merecido Premio a la Excelencia Musical en los premios Latin GRAMMY®!  
Además, el multipremiado Septeto Santiaguero tocará en los premios Latin GRAMMY® esta semana.  También asisten varios dignatarios de la industria musical cubana, incluyendo los directores de las disqueras más importantes en Cuba y el Instituto Cubano de la Música. Sería genial que una delegación igualmente importante de Estados Unidos intentara a visitar a Cubadisco en 2019.
Vamos a decir más sobre los nominados y ganadores cubanos de este año despues de la premiación, que tendrá lugar mañana. 

Septeto Santiaguero, from their Facebook page

Wed, 14 Nov 2018 18:22:32 +0000
Robert Armas y los Conquistadores de la Salsa El grupo musical cubano-peruano ROBERT ARMAS y los CONQUISTADORES de la SALSA han lanzado su nueva producción discográfica titulada LA TIMBA LA TRAIGO YO, que coincide con su Gira Europa 2018, que comenzó ayer -- el 26 de Octubre --  y termina el 9 de Diciembre 2018. La gira lleva el mismo nombre que el disco, nombre que además comparte el primer tema de dicha producción. 

LA TIMBA LA TRAIGO YO - Nuevo Disco + Gira Europa de Robert Armas y los Conquistadores de la Salsa

Robert Armas y el grupo son embajadores de la MARCA PERÚ -- https://peru.info/es-lat/marca-peru -- un una herramienta nacional de Perú que busca impulsar el turismo, las exportaciones y atraer inversiones. Transmite con firmeza y eficacia la propuesta de valor del Perú. Al ser embajadores, son personas que por sus logros y éxitos en el ámbito personal y profesional destacan local e internacionalmente. Son líderes, ejemplos de excelencia y gestores de una buena reputación. Dato interesenate para los lectores y oyentes de TIMBA.com y la música cubana a través del mundo. 

El disco LA TIMBA LA TRAIGO YO presenta 10 temas más 2 "bonus tracks" para un total de 12 temas. Incluye tres "featurings" con cantantes y/o artistas invitados de Cuba: Armando "Many" Cantero (Los Van Van y antes Pupy y los que Son Son), Tania Pantoja (ex-Bamboleo), Mario "Mayito" Rivera (ex Vam Van) y Manolito Simonet y su Trabuco.   

Aquí la lista completa de os temas (puedes hacer clic aquí para escuchar en Apple Music):
1- La timba la traigo yo
2- Así nadie te va a querer - feat. Mandy Cantero
3- Mal Paso
4- Yo sigo siendo cubano
5-Cara de cemento
7- Darte un beso
8- A quien no le gista Cuba
9- Amore del bueno
10- A mi me gusta el son
Bonus 1 - Amigo ratón del queso - feat. Mayito Rivera
Bonus 2 - Y llegaste tú - feat. Manolito Simonet y su Trabuco

LA TIMBA LA TRAIGO YO - Nuevo Disco + Gira Europa de Robert Armas y los Conquistadores de la Salsa

LA TIMBA LA TRAIGO YO - Nuevo Disco + Gira Europa de Robert Armas y los Conquistadores de la Salsa

Info & Booking en Peru y en todo el mundo: Edith Chirinos Uribe.

Orula Producciones = orulaproducciones@hotmail.com

Conquistadores de la salsa = conquistadoresdelasalsa@hotmail.com

+51 982-974-608 (whatsapp)

Sun, 28 Oct 2018 07:43:59 +0000
Tom Ehrlich's Monterey Jazz Photos, Parts 3 & 4 Click here for Part 3 ... and here for Part 4.

Luis Perdomo

Ingrid Jensen

Tia Fuller

Wadada Leo Smith

Diane Reeves

Bria Skonberg

Cécile McLoren Salvant

Mon, 15 Oct 2018 05:32:37 +0000
Primer encuentro internacional de melómanos y coleccionistas ENGLISH:  Local encounters of melomanos (music lovers) have been commonplace in Havana for some time in El Jelengue de Areito (aka La Patio de la EGREM) and in the hotel Habana Libre, possibly in other places as well.  Music lovers gather with vintage vinyl albums and a phonograph, play songs and talk (even debate occasionally) about the song and/or the artist.    Shortly before Cubadisco began this year, an international version of this event was held for two afternoons in El Jelengue de Areito.   The main sponsors were EGREM and Cuban Books and Records, a Colombian company.   Many of the international attendees were from Colombia,  and some prominent Cuban figures including Pancho Amat, Mario Escalona (EGREM) and Ricardo Oropeza participated in at least part of the event.  After observing the proceedings for a while, this writer, who may have been the only estadounidense,  also partipicated with an album that he had purchased at Tienda Seriosha on Neptuno because it contained a rarely-seen Ritmo Oriental song, Enseñame tu baile Lola, the search for which was once partially responsible for why he is with TIMBA.com today. 
This was a fun event, and I hope there is a second edition next year. 

ESPAÑOL: Los encuentros locales de melomanos (amantes de la música) han sido común en La Habana durante algún tiempo en El Jelengue de Areito (también conocido como El Patio de la EGREM) y en el hotel Habana Libre, posiblemente en otros lugares también. Los amantes de la música se reúnen con álbumes de vinilo antiguos y un tocadisco, reproducen canciones y hablan (incluso debaten ocasionalmente) sobre la canción y / o el artista. Poco antes de que comenzara Cubadisco este año, se realizó una versión internacional de este evento durante dos tardes en El Jelengue de Areito. Los principales patrocinadores fueron EGREM y Cuban Books and Records, una empresa colombiana. Muchos de los asistentes internacionales fueron de Colombia, y algunas prominentes figuras cubanas, entre ellas Pancho Amat, Mario Escalona (EGREM) y Ricardo Oropeza participaron en al menos parte del evento. Después de observar los procedimientos durante un tiempo, este escritor, que puede haber sido el único estadounidense, también participó con un álbum que había comprado en Tienda Seriosha en Neptuno porque contenía una canción de Ritmo Oriental rara vez vista, Enseñame tu baile Lola, el búsqueda de la cuál alguna vez fue parcialmente responsable del motivo por su presencia subsecuente en TIMBA.com hoy.
Fue un evento divertido, y espero que haya segunda edición en el próximo año. 

Sun, 14 Oct 2018 20:03:08 +0000
Recommended Reading in La Jiribilla about Cubadisco & Primera Linea

ENGLISH:  While Bill Tilford is editing photos and other material, related to Cubadisco, Primera Linea and the 1 Encuentro de Melomanos & Coleccionistas, the Cuban cultural magazine La Jiribilla has published a collection of items that makes one think.   These are in Spanish, but if you are involved in the music and/or recording industry, it is worth the trouble to read them even if you need a translator.
ESPANÓL: Mientras Bill Tilford está editando fotos y otro material relacionado con Cubadisco, Primera Línea y el 1 Encuentro de Melomanos & Coleccionistas, la revista cultural cubana La Jiribilla publicaba una colección  de ítemes interesantes que hace pensar.  Si está involucrado en la industria de la música y / o la grabación, vale la pena leerlos.

The links are to the original articles in La Jiribilla / los enlaces van a los ítemes originales en La Jiribilla:

I.   "Si la población no accede a la música que estamos generando, el evento no tiene sentido" 
- Fernando León Jacomino, entrevista a Marta Bonet de la Cruz, Presidenta del ICM
II. Cubadisco-Primera Línea: ¿necesaria renovación u obligada continuidad?
-Oni Acota Llerena
III. Beatriz Márquez o la diferencia entre ser artista por un día y serlo por siempre 
-Guille Vilar
IV. Cubadisco 2018: Una Mirada desde los protagonistas 
-Milagros Pichardo Pérez y Thalía Fuentes Puebla 
V.  La calidad de la música cubana merece mecanismos eficaces para su promoción
-Michel Hernández
VI. Sonidos del Cubadisco 2018
-La Jiribilla


Tue, 09 Oct 2018 00:40:43 +0000
Cubadisco & Primera Linea Special Coverage

ENGLISH:  Bill Tilford attended Cubadisco 2018, Primera Linea and the 1 Encuentro Internacional de Melomanos & Coleccionistas in Havana Cuba.   This week we begin the most comprehensive account of the event that you will find outside of Cuba, including documents, photos and more over the next several weeks.    You can start with the official nominations and awards booklets, which are available here  thanks to the Instituto Cubano de la Música and Periodicos Cubadisco.
Beginning the week of October 14, Bill will also be featuring many of the recordings and interviews with the artists on his shortwave radio program From The Isle of Music for the next few months. 

ESPAÑOL: Bill Tilford asistió a Cubadisco 2018, Primera Línea y al 1 Encuentro Internacional de Melomanos y Coleccionistas en La Habana Cuba. Esta semana comenzamos la cobertura más completa del evento que encontrará fuera de Cuba, incluidos documentos, fotos y más durante las próximas semanas. Puede comenzar con las nominaciones oficiales y los libros de premios, que están disponibles aquí gracias al Instituto Cubano de la Música y Periódicos Cubadisco.
A partir de la semana del 14 de octubre, Bill también presentará muchas de las grabaciones y entrevistas con los artistas en su programa de radio de onda corta From The Isle of Music durante los próximos meses.

Mon, 08 Oct 2018 10:49:37 +0000
NOVEMBER IN HAVANA If you can be in Havana the second and third weeks of November, you have the opportunity to indulge to your heart's delight in music and dance with three overlapping events El Rumbazo, 13th Baila en Cuba and the first Havana Salsa Congress.

Rumbazo Havana 2018

The 2nd annual Rumbazo event will take place in Havana from November 8-12. It looks like a must for rumba fans. Look at that list of participating artists including guest of honor Pedrito Martinez and special guests Dayamé Arocena dn Yissy Garcia & Bandancha! For information on how to participate, e-mail info@postmambo.com 

El Rumbazo #2, Nov. 8-12, 2018 in Havana from Ned Sublette on Vimeo.

13th Baila en Cuba

The 13th Baila en Cuba runs from November 11-16. This event is well-known now to Cuban dance fans, with high quality dance workshops at four levels including the opportunity to dance with a Cuban dance partner, as well as 5 open air nights with concert and shows. If you don't have time for the workshops, you can still buy a concert pass that gets you in to see Los Van Van, Adalberto Álvarez y Su Son, Pupy y Los Que Son Son, Manolito y Su Trabuco, Maykel Blanco y Su Salsa Mayor, La Charanga Habanera and Havana D'Primera. You just can't beat that!

Havana Salsa Congress

The first ever Havana Salsa Congress will take place from November 16-18 and reservations need to be made by October 15th, so if you want to participate, don't wait any longer! This event brings linear salsa dancing both - On1 and On2 - to Havana. there will be teachers from Italy, New York and Florida. as well as some Cuban teachers. The concerts will be:
November 15 - Adalberto Álvarez y Su Son
November 16 - Los Van Van
November 17 - Havana D'Primera

Sun, 07 Oct 2018 14:59:12 +0000
Tom Ehrlich's Monterey Jazz Photos, Part 2 Click here for the full gallery.

Marco Bermúdez, Jeremy Bosch, Carlos Cascante

John Santos

Harold López-Nussa

Sat, 06 Oct 2018 19:38:54 +0000
MANOLITO Y SU TRABUCO Manolito y Su Trabuco

ENGLISH: Manolito Simonet y Su Trabuco begin their 2018 European tour tonight at Changó in Frankfurt, Germany. The band is celebrating it's 25th anniversary this year as well as promoting the release of their latest album "La Vida Cambió". Bring some cash with you in case they are selling hardcopies!

It's been two years since their last European tour but they are making up for that with 18 concerts in 23 days. The tour even includes gigs in Edinburgh, Scotland and Birmingham, England. Cuban bands don't make it to the UK very often so don't miss them! Click here for a list of concert dates and links to buy tickets! I leave you with the title track from "La Vida Cambio".

ESPAÑOL: Manolito Simonet y Su Trabuco comienzan su gira europea de 2018 esta noche en Changó en Frankfurt, Alemania. La banda celebra este año su 25 aniversario y promueve el lanzamiento de su último álbum "La Vida Cambió". ¡Traiga algo de efectivo en caso de que estén vendiendo copias impresas!

Han pasado dos años desde su última gira por Europa, pero lo han compensado con 18 conciertos en 23 días. La gira incluye conciertos en Edimburgo, Escocia y Birmingham, Inglaterra. Las bandas cubanas no llegan al Reino Unido muy a menudo, ¡así que no te las pierdas! Haga clic aquí para la lista de fechas de conciertos y enlaces para comprar entradas! Te dejo con la pista que da título a "La Vida Cambió".

Fri, 05 Oct 2018 13:13:25 +0000
Cuban Nominations Cuban albums nominated for Latin Grammy 2018

ENGLISH: This year there are eight Cuban nominations in the Latin Grammys in six categories. The awards ceremony will take place November 15th at the MGM Grand Arena in Las Vegas. We wish the best of luck to all the Cuban nominees. We'll see whether the Cubadisco results are echoed at the Latin Grammys.

ESPAÑOL: Este año hay ocho nominaciones cubanas en los Latin Grammys en seis categorías. La entrega de premios tendrá lugar el 15 de noviembre en el MGM Grand Arena de Las Vegas. Deseamos la mejor de las suertes a todos los nominados cubanos. Veremos si los resultados de Cubadisco se repiten en los Latin Grammys.

Category Artist Album Label
Best Traditional Tropical Album  Omara Portuondo Omara siempre EGREM
Best Traditional Tropical Album  José Alberto “El Canario" & El Septeto Santiaguero A mí qué – Tributo a los clásicos cubanos Los Canarios Music
Best Salsa Album Alexander Abreu & Havana D’ Primera Cantor de pueblo Páfata Productions S.L
Best Tropical Fusion Album Aymee Nuviola Como anillo al dedo Top Stop Music
Best Tropical Fusion Album Diego Gutiérrez Palante el mambo! EGREM
Best Alternative Music Album Telmary & HabanaSana Fuerza Arará Colibrí
Best Latin Jazz Album Dafnis Prieto Big Band Back to the sunset  Dafnison Music
Best Classical Contemporary Composition Yalil Guerra, composer
Interpreted by La Catrina String Quartet
String cuartet no. 3 (in memoriam Ludvvig Van Beethoven
From the album Alma con Brío
RYCY Productions, Inc


Mon, 01 Oct 2018 13:34:07 +0000

The results are in for Cubadisco 2018! I expect we will hear more from Bill Tilford and here are the winners in the categories of most interest to timberos. Congratulations to all the winners!

¡Los resultados ya están para Cubadisco 2018! Espero escuchar más de Bill Tilford y aquí están los ganadores en las categorías de mayor interés para timberos. ¡Felicitaciones a todos los ganadores!

Category Group Album
Premio Especial Formell & Los Van Van Legado
Premio Especial Omara Portuondo Omara Siempre
Música Bailable
Jóvenes Talentos     
Angel Yos
y La Mecánica Loca
Vamo' hacerlo
Música Bailable
Adalberto Álvarez y su Son De Cuba pa'l mundo entereo
Música Bailable
Alexander Abreu y Havana D'Primera      Cantor del pueblo
Tradición Sonera Ecos del Tivoli Tributo a Rafael Hernández
Música Urbana Telmary y Habana Sana Fuerza Arará
Rumba Rumbatá Gracias a la rumba
Jazz Solistas Gastón Joya Mama Ina
Jazz Ensemble Joaquín Betancourt
y su Joven Jazz Band
Opera Prima Alberto Lescay & Formas Escape


Mon, 01 Oct 2018 08:04:55 +0000
Monterey Jazz Festival Click here for the report and full gallery.

Jane Bunnett and Melvis Santa

Yissy García

Rehearsal: Oscar Hernández and Hubert Laws

Carlos Henríquez

Jane Ira Bloom

Sun, 30 Sep 2018 04:57:27 +0000

ENGLISH:  In a ceremony in the Hotel Tryp Habana Libre on Friday, September 14, the nominees for Cubadisco 2018 were announced.    Over 240 recordings were submitted to the competition, which among many other things ranks as Cuba's equivalent of international competitions such as the GRAMMY awards.     One key difference  between Cubadisco and the GRAMMY awards is that Cubadisco is also a festival with an academic symposium, a fair, and many concerts throughout an entire week, which this year takes place September 23-30 in Havana. 
We will carry a full account of Cubadisco in early October after the end of the event, in the meantime, you can see a partial nomination list which has been tailored to the special interests of TIMBA.com followers here. 
It is a special pleasure to share the nominees this year because two of the TIMBA.com team participated in recordings that were nominated - Michael Lazarus for mastering Tablero by La Tabla and Vamo´ hacerlo by Angel Yos (Mike also co-mixed the second one), both of which are nominees in Música bailable - jóvenes talentos, and Bill Tilford for contributing some of the liner notes for Escape by Alberto Lescay & Formas, which is a nominee in Jazz Fusion, Grabación and Opera Prima (Cubadisco's version of Best New Artist).    Both feel that it is an great honor to be part of this amazing music. 
ESPAÑOL: En una gala en el Hotel Tryp Habana Libre el viernes 14 de septiembre, se anunciaron los nominados para Cubadisco 2018. Se entregaron más de 240 grabaciones a Cubadisco, que entre varias otras cosas se puede clasificar como el equivalente cubano de competiciones internacionales como los premios GRAMMY. Una diferencia clave entre Cubadisco y los premios GRAMMY es que Cubadisco es también un festival con un simposio académico, una feria y muchos conciertos durante toda una semana, que este año se lleva a cabo del 23 al 30 de septiembre en La Habana.  Publicaremos un relato completo de Cubadisco a principios de octubre después del evento, mientras tanto, puede ver una lista parcial de nominaciones que se ha adaptado a los intereses especiales de los seguidores de TIMBA.com aquí. 
Es un placer especial compartir los nominados este año porque dos del equipo de TIMBA.com participaron en las grabaciones que fueron nominadas: Michael Lazarus por la masterización de Tablero por La Tabla  y Vamo' hacerlo por Angel Yos (Mike también comezcló la segunda), ambos de las cuáles son nominados en Música bailable - jóvenes talentos, y Bill Tilford por contribuir con algunas de las notas de presentación de Escape por Alberto Lescay & Formas, nominado en Jazz Fusion, Grabación y Opera Prima (la versión de Cubadisco de Mejor Artista Nuevo) . Ambos sienten que sea un gran honor ser parte de esta increíble música.

Sat, 15 Sep 2018 17:39:33 +0000
Two Cuban Performances in Chicago This Weekend

Saturday, September 15 at 9pm, Orquesta Akokán, which playes big band Mambo, will be doing a free performance at Martyrs a part of the World Music Festival. 

Sunday, September 16 at 7PM at the Old Town School of Folk Music, Harold López-Nussa will be playing some sublime Cuban Jazz in Trio. 

Thu, 13 Sep 2018 05:49:38 +0000
Tom Ehrlich's SJ Jazz Photos, Pt. 4 This gallery covers the third and final day of the 2018 SJ Jazz Summerfest, including John Santos, Kool & the Gang, Changüí Majadero and Nachito Herrera.

John Santos

Gabriel García of Changüí Majadero

Daymar Calvario (ex-Pupy y Los Que Son Son - here with Nachito Herrera)

Nachito Herrera

Wed, 12 Sep 2018 07:45:50 +0000
Maykel Blanco y Su Salsa Mayor Maykel Blanco y Su Salsa Mayor USA 2018

ENGLISH: Maykel Blanco y Su Salsa Mayor are keeping up their busy tour schedule. Having just returned from a tour of Japan, their Europe 2018 Tour begins with a concert Friday, September 14 in Wroclow, Poland and ends on October 7 in Santiago de Compostela, Spain. Click here for the European Tour dates. With a brief stop in Havana where they will celebrate their 14th anniversary at La Tropical, they move on to their US Tour 2018. As usual the concerts will be confined to the two coasts. Click here for the US Tour dates. Two concerts have yet to be revealed, so stay tuned for more info about the special concerts October 23rd and October 26th. The band will be performing new songs from their upcoming album "Qué tiene que te mueve"! To get yourself in the mood, check out the full concert video from their 12th Anniversary concert featuring the Symphony Orchestra.

ESPAÑOL: Maykel Blanco y Su Salsa Mayor mantienen su apretada agenda de giras. Recién regresado de una gira por Japón, su gira de Europa 2018 comienza con un concierto el viernes 14 de septiembre en Wroclow, Polonia y termina el 7 de octubre en Santiago de Compostela, España. Dale clic aquí para ver las fechas de la Gira Europea. Con una breve parada en La Habana, donde celebrarán su 14º aniversario en La Tropical, pasarán a su gira estadounidense 2018. Como de costumbre, los conciertos se limitarán a las dos costas. Dale clic aquí para las fechas de los Estados Unidos. Aún quedan por revelar dos conciertos, así que estén atentos para más información sobre los conciertos especiales del 23 de octubre y el 26 de octubre. La banda interpretará nuevas canciones de su próximo álbum "Qué tiene que te mueve". Para ponerte de ambiente, chequeen el video completo del concierto del 12 ° Aniversario con la Orquesta Sinfónica.

Tue, 11 Sep 2018 09:07:56 +0000
D'Cubajazz, La Esquina del Jazz & AMPM ENGLISH Cuba's musical infrastructure in the Internet is growing, and a few particularly outstanding resources are worth sharing here:
ESPAÑOL: La infraestructura musical de Cuba en Internet está creciendo, y vale la pena compartir algunos recursos particularmente destacados aquí:

ENGLISH: D'CubaJazz is THE best website anywhere about Jazz in Cuba.   Directed by Editor in Chief José Dos Santos, Cuba's most important living Jazz journalist since Leonardo Acosta's passing, it is massive, deep, well-written and current.  In Spanish, of course, but there is a video section, links etc. 
ESPAÑOL:  D'CubaJazz es EL mejor sitio web sobre Jazz en Cuba.  Dirigido por el Editor Jefe José dos Santos,  el periodista viviente de jazz más importante en Cuba desde la muerte de Leonarda Acosta, es masivo, profundo, bien escrito y actual.  Hay también secciones de videos, enlaces etc.  

ENGLISH: Mr. Dos Santos also produces La Esquina del Jazz, which can be heard on CMBF Monday-Friday from 11pm-Midnight Cuban time (Eastern US time).   CMBF is a music station on Cuban radio, and you can catch a live stream of the program. on their website.    
ESPAÑOL:    Mr. Dos Santos también produce La Esquina del Jazz, que se puede escuchar en CMBF de lunes a viernes 11pm-medionoche hora de Cuba (hora del esta de EEUU). CMBF es una emisora musical en la radio cubana, y el program está escuchable en directo via su sitio web. 

ENGLISH:   Magazine AMPM, directed by Rafa Escalona,  is an excellent new website with a free downloadable magazine that is chronicling both multiple genres of new Cuban music and the evolution of the Cuban music industry.     Even better, it is available in both English and Spanish.  Their first volume includes a nice writeup of other authorities on Cuban music which kindly mentions TIMBA.com but erroneously attributes its founding and direction to Bill Tilford.  TIMBA.com was founded in 1999 by Bruce Ishikawa; the current owner is Michael Lazarus and the current Editor in Chief is Keven Moore.     It is otherwise a very nice article, and we thank them for mentioning us.    The magazine generally is very well done and worth following. 
ESPAÑOL: La Revista AMPM, dirigida por Rafa Escalona, es un excelente nuevo sitio web con una revista descargable (gratis) que relata los múltiples géneros de la nueva música cubana y es crónica de la evolución de la industria musical cubana. Aún mejor, está disponible en inglés y español. Su primer volumen incluye una buena reseña de otras autoridades sobre la música cubana que menciona amablemente a TIMBA.com pero erróneamente atribuyó su fundación y dirección a Bill Tilford. TIMBA.com fue fundado en 1999 por Bruce Ishikawa; el propietario actual es Michael Lazarus y el  editor jefe actual es Keven Moore. Aparte de eso, es un artículo muy bueno, y les agradecemos a ellos por mencionarnos. La revista en general está muy bien hecha y vale la pena seguirla.


Sun, 09 Sep 2018 02:27:15 +0000

ENGLISH:  Chucho Valdés, founder of Irakere and more recently leader of The Afro-Cuban Messengers, and a winner of at least 3 Latin GRAMMY and six GRAMMY awards, will receive the Lifetime Acheivement award from The Latin Recording Academy in November.    Congratulations Chucho!
ESPAÑOL: Chucho Valdés, fundador de Irakere, más recientemente líder de The Afro Cuban Messengers y ganador  de al menos 3 premios Latin GRAMMY y 6 premios GRAMMY, recibirá el Premio a la excelencia musical de La Academia Latina de la Grabación© en Noviembre.  ¡Felicidadas Chucho!

In support of the new album Un Día Cualquiera,   Harold López-Nussa  is touring the US with his trio, which includes drummer Ruy-Adrian López-Nussa and bassist Gastón Joya.   This is a must see concert.  Harold and Ruy-Adrian are both amazing, but I need to say something extra about their current bassist Gastón Joya -  when he gets into a zone, he is so deep into what he is doing that I would even go watch him play with a Polka band if that is what he chose to do. 

Chicagoans will be delighted to know that one of the group's stops is The Old Town School of Folk Music on September 16, one of the few venues in Chicago that truly does justice to Cuban music (there are others, but not many). 

But hey, don't take my word for it.....

Sat, 08 Sep 2018 00:52:48 +0000

Fri, 07 Sep 2018 05:32:19 +0000
Tom Ehrlich's SJ Jazz Photos, Pt. 3 This gallery covers the second half of the second day of the 2018 SJ Jazz Summerfest.

Wayne Wallace


Yissy García

Sat, 01 Sep 2018 21:09:34 +0000
Maykel Blanco y Su Salsa Mayor Maykel Blanco y Su Salsa Mayor Europe 2018

ENGLISH: Maykel Blanco y su Salsa Mayor have a heavy schedule this fall. They just performed in Mexico City and then jetted off to Japan where they have four concerts starting with a performance tonight in Nagoya. After Japan, Los Mayores have less than two weeks to rest before beginning their European Tour 2018, which takes them to Italy, Slovenia, Switzerland, Germany, France, Spain, The Netherlands and Denmark. Click here for the list of tour dates.

In addition, the band has been working on their new album "Que Tiene Que Se Mueve", which is expected to drop later this year on the MB Record label. Last month they released the official video for the single "Ya se acabó", which is available for purchase. Check out the video below.

ESPAÑOL: Maykel Blanco y su Salsa Mayor tienen un calendario apretado este otoño. Acaban de tocar en la Ciudad de México y luego se fueron en avión a Japón, donde tienen cuatro conciertos, comenzando con una actuación esta noche en Nagoya. Después de Japón, Los Mayores tienen menos de dos semanas para descansar antes de comenzar su Gira de Europa 2018, que los lleva a Italia, Eslovenia, Suiza, Alemania, Francia, España, Holanda y Dinamarca. Dale clic aquí para ver la lista de fechas de la gira.

Además, la banda ha estado trabajando en su nuevo álbum "Que Tiene Que Se Mueve", que se espera que saldrá más adelante este año bajo la etiqueta MB Record. El mes pasado lanzaron el video oficial para el single "Ya se acabó", que está disponible para comprar. Mira el video a continuación.

Spotify: https://goo.gl/crVgdR
Deezer: https://goo.gl/PpEhQi
iTunes: https://goo.gl/DW8XCY

Wed, 29 Aug 2018 08:34:12 +0000
Tom Ehrlich's SJ Jazz Photos, Pt. 2 This gallery covers the first part of the second day of this summer's SJ Jazz, featuring Cuban drummer Yissy García, Doug Beavers, Sylvia Cuenca, SJZ and Edgardo Cambón.

Mon, 27 Aug 2018 04:13:00 +0000

ENGLISH: Cuban DJ Mandy Angueira, known to Cuban music fans as Mandy DJ, has released an excellent 29-minute video report (in Spanish) from the 2018 Festival de la Salsa en Cuba. It contains short clips of performances as well as interviews with musicians and DJs and excerpts from seminars and excursions for the festival participants. It breaks my heart that I still haven't been able to attend one of these festivals. Will 2019 finally be my year?

ESPAÑOL: El DJ cubano Mandy Angueira, conocida por los fanáticos de la música cubana como Mandy DJ, ha lanzado un video reportaje excelente de 29 minutos (en español) del Festival de la Salsa en Cuba 2018. Contiene clips cortos de actuaciones, así como entrevistas con músicos y DJs y extractos de seminarios y excursiones para los participantes del festival. Me rompe el corazón que todavía no haya podido asistir a uno de estos festivales. ¿2019 finalmente será mi año?

Festival de la Salsa en Cuba 2019

ENGLISH: The 2019 Festival de la Salsa en Cuba will take place from February 19-24 at Parque Almendares. This year, participants will take an excursion with Festival President, Maykel Blanco, to the Amadeo Roldán music school. There will also be dance workshops with live music. See the daily party schedule below.

ESPAÑOL: El Festival de la Salsa en Cuba 2019 tendrá lugar del 19 al 24 de febrero en el Parque Almendares. Este año, los participantes realizarán una excursión con el presidente del Festival, Maykel Blanco, a la escuela de música Amadeo Roldán. También habrá talleres de baile con música en vivo. Vea el calendario de fiestas diarias a continuación.

5:00pm-6:00pm Dance session with DJ/Baile con DJ
6:00pm-7:00pm Various dance and other performances/Comparsas y variades
7:00pm-9:00pm Dance session with DJ/Baile con DJ
9:00pm-10:00pm First band/Primera orquesta
10:00pm-10:30pm Dance session with DJ/Baile con DJ
10:30pm-11:30pm Second band/Segunda orquesta
11:30pm-12:00am Dance session with DJ/Baile con DJ
12:00am-1:00am Third band/Tercera orquesta
1:00am-2:00am Dance session with DJ/Baile con DJ
Sat, 25 Aug 2018 08:51:42 +0000
Tom Ehrlich's SJ Jazz Photos, Pt. 1 This gallery covers the first night of the 3-day festival.

Eddie Gale

Aaron Abernathy

Bobbito García, aka Kool Bob Love

Mon, 20 Aug 2018 04:27:27 +0000
ESTO ME HUELE A ÉXITO Yordys Larrazabal

ENGLISH: 2018 keeps on giving and now one of Cuba's most popular young singers - Yordys Larrazabal - is putting the finishing touches on his solo album, and you can't beat the title, "Esto Me Huele A Éxito" [This Smells Like Success To Me]. The album is being released on the MBRecord label, and I was chatting with Yordys today and he told us a little of what we can expect.

The album has 10 songs: 8 of my authorship, a version of a song by maestro Juan Formell, "Tú me haces falta" and another song by a friend, the pianist of Sur Caribe - Rubert La Rosa - "La ley". Arrangers, look ... Manolito Simonet, Joaquin Betancourt, Maykel Blanco, Alfonso Espinosa, Lazarito Valdés, Roelvis Reyes "Bombon", Maykel García "Cuchilla", Yusef Díaz + your servant! Musicians who recorded: many and madrina there were 29! On piano Rolando Luna and others that you might know. The thing is that there are a lot of them, but it was a pure pleasure! And a violin and cello section! Anyway, I tried to give the album a feel of my world and myself! You'll hear influences from Funk, Rock, something very simple from R&B and my strenth, my timba! YORDIS LARRAZABAL

ESPAÑOL: 2018 sigue dando y ahora uno de los cantantes jóvenes más populares de Cuba, Yordys Larrazabal, está dando los últimos toques a su álbum en solitario, y no se puede superar el título, "Esto Me Huele A Éxito". El álbum se está lanzando en la etiqueta MBRecord, y hoy estaba chateando con Yordys y nos contó un poco de lo que podemos esperar.

El disco cuenta con 10 temas, 8 de mi autoría, una versión de una canción del maestro Juan Formell, "Tú me haces falta" y otro tema de un amigo, pianista de la orquesta Sur Caribe - Rubert La Rosa - "La ley". Arreglistas, mira...Manolito Simonet, Joaquin Betancourt, Maykel Blanco, Alfonso Espinosa, Lazarito Valdés, Roelvis Reyes "Bombon", Maykel García "Cuchilla", Yusef Díaz + un servidor! Músicos que grabaron, muchísimos y madrina que fueron 29! Contando en los pianos a Rolando Luna y otros que quizás conoces. Es que son muchos pero un puro placer! Cuerdas de violines y chelos! En fin, traté de llevarlo a mi terreno que huela a mí! Ahí escucharás influencias de Funk, Rock, algo muy sencillo de R&B y mi fuerte, mi timba! YORDIS LARRAZABAL


Fri, 17 Aug 2018 19:47:30 +0000
La Resistencia Dropped Today

Yasser's new CD is out now at the usual on-line stores and streaming sites. It will also be released later on hard copy! It is actually higher on the release list than Maluma (or at least it was earlier today). I just finished my first complete listen of the CD and the arrangements are excellent. It's definitely a dancer's album. Some of the songs we've heard at YouTube already such as Amor sin obligación, Baja tu velocidad, Otra oportunidad and Songo Cerra'o, which is included as a bonus track. Of the ones I haven't heard before, I really like La Resistencia, La Misión, Laborando, Que No Me Den De Esa Cosa, Fallste and La H No Es Muda.  I'm very curious about what La H No Es Muda is about. I understand what he's saying, but I don't get it. Maybe it's a Cuban thing. Some beautiful trombone and trumpet solos on the album. First-rate piano playing. I will be posting a full review later when I've had a chance to listen a few times and digest. Right now I'm just tasting. I have posted the comments by Yasser himself from the disc insert below, so he can answer the question "What is this second production for me?"

El nuevo CD de Yasser ya está disponible en las habituales tiendas en línea y sitios de streaming. ¡También será lanzado más tarde en copia impresa! En realidad es más alto en la lista de lanzamientos que Maluma (o al menos fue hace unas horas). Acabo de eschucar el CD completo por primera vez y los arreglos son excelentes. Definitivamente es un álbum hecho para bailadores. Algunas de las canciones que ya hemos escuchado en YouTube son Amor sin obligación, Baja tu velocidad, Otra oportunidad y Songo Cerra'o, que se incluye como bonus. De los que no he escuchado antes, me gustan mucho La Resistencia, La Misión, Laborando, Que No Me Den De Esa Cosa, Fallste y La H No Es Muda. Tengo mucha curiosidad sobre lo que trata La H No Es Muda. Entiendo lo que dice la letra, pero no entiendo que significa. Tal vez es algo cubano. Hay algunos hermosos solos de trombón y trompeta en el álbum. Piano de primer nivel. Publicaré una reseña completa más tarde cuando haya tenido la oportunidad de escuchar algunas veces y digerir. En este momento solo estoy saboreando. He publicado los comentarios del mismísimo Yasser en el inserto del disco a continuación, para que pueda responder la pregunta "¿Qué es esta segunda producción para mí?"

Track list:
Mi tumbao no cambia
A tu manera no
La resistencia
La misión
Laborando feat. Yordys Larrazabal
Mi destino
Amor sin obligación
Baja tu velocidad
Que no me den de sa cosa feat. Alexander Abreu
Otra oportunidad
La H no es muda
Bonus track: Songo Cerra'o feat. Mandy Cantero & Samuel Formell

Tunes/iPhone- http://apple.co/2OzRXYp
Android/Google Play- http://bit.ly/2KQS3bK
Amazon- https://amzn.to/2OGsI6W 
Napster- http://bit.ly/2MhLtRt
Deezer- http://bit.ly/2Mv2VRt
Iheartradio- https://ihr.fm/2wd3jKg
Spotify- https://spoti.fi/2Mvsfa5

Thu, 16 Aug 2018 20:42:13 +0000
RIP Don Pancho Terry Here's Tom's tribute, with photos, to one of the all time greats of Cuban music. Don Pancho composed and played chékere and violin for Maravilla de Florida during their most innovative period and was the patriarch of one of Cuba's most celebrated musical families, including Yosvany and Yunior Terry.

Tue, 14 Aug 2018 06:53:53 +0000
La Resistencia - Yasser Ramos y El Tumbao Mayombe Yasser Ramos & El Tumbao Mayombe - "La Resistencia"

ENGLISH: "La Resistencia", the second release by Yasser Ramos, is coming to digital retailers on August 16th but is already available for pre-order at iTunes! Below is a teaser of the track "A Mi Que No Me Den De Esa Cosa" featuring Alexander Abreu. The album contains 13 tracks plus the bonus track "Songo Cerra'o", which Yasser recorded with Mandy Cantero and has been a hit for months now.

ESPAÑOL: "La Resistencia", el segundo disco de Yasser Ramos, llegará a los minoristas digitales el 16 de agosto pero ¡ya está disponible para preordinar en iTunes! A continuación hay un adelanto de la canción "A Mi Que No me Den De Esa Cosa" con Alexander Abreu. El álbum contiene 13 pistas más la canción extra "Songo Cerra'o", que Yasser grabó con Mandy Cantero y ha sido un éxito durante meses.

ENGLISH: "La Resistencia" was 6 months in the making and is being released on the Warachando Records Inc label, which was recently started by DJ Warapo, who also has his own production company - Warapo Productions. Click here for an interview with DJ Warapo.

Starting today "La Resistencia" is  available for pre-order at iTunes. Andriod and Google users can pre-order at Google Play. Stay tuned for more info and links to buy the album. 

Follow Yasser Ramos y El Tumbao Mayome on social media:

ESPAÑOL: "La Resistencia" llevaba 6 meses de trabajo y se estrenará bajo el sello Warachando Records Inc, que recientemente fundó DJ Warapo, que también tiene su propia companía de producción, Warapo Productions. Empezando hoy "La Resistencia" está disponible para preordenar en iTunes. Usarios de Android y Google Play lo pueden preordiner en Google Play. Estén atentos para más información y enlaces para comprar el álbum.

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DJ Warapo & Yasser RamosYasser Ramos & DJ Warapo

Sun, 12 Aug 2018 14:19:37 +0000
Manolito y Su Trabuco Manolito y Su Trabuco Europe 2018

ENGLISH: It has been two years since Manolito Simonet y Su Trabuco toured Europe, but they will be back this autumn with Ricardo Amaray and brothers Gabi and Ruben Rodriguez on the front line. The dates are beginning to come in so check out their tours page and keep an eye out as we more dates are added to the tour. Right now they have 13 concerts scheduled taking them to Germany, the Czech Republic, Hungary, France, Italy, Spain and Denmark. Click here for the current list of date and links to buy tickets.

Manolito y Su Trabuco celebrated their 25th anniversay this year, and in May they released their 11th studio album -"La Vida Cambió". As you look for a concert near you, you can enjoy one of the tracks from the new album: "Preso en mi propa piel".

ESPAÑOL: Han pasado dos años desde que Manolito Simonet y Su Trabuco recorrieron Europa, pero volverán este otoño con Ricardo Amaray y los hermanos Gabi y Rubén Rodríguez en primera línea. Las fechas están llegando, así que echa un vistazo a su página de tours y mantente atento ya que se agregan más fechas a la gira En este momento tienen 13 conciertos programados llevándolos a Alemania, la República Checa, Hungría, Francia, Italia, España y Dinamarca. Dale clic aquí para ver la lista actual de fechas y enlaces para comprar entradas.

Manolito y Su Trabuco celebraron su 25º aniversario este año, y en mayo lanzaron su 11º álbum de estudio: "La Vida Cambió". Mientras buscas un concierto cerca de ti, puedes disfrutar de uno de los temas del nuevo álbum: "Preso en mi propa piel".

Tue, 07 Aug 2018 09:03:02 +0000
Adalberto Álvarez y su Son to Play Chicago's Festival Cubano
The 9th Edition of Festival Cubano in Riis Park, Chicago, Illinois, will have a very special closing Sunday -  Adalberto Álvarez y su Son in their first Chicago appearance since 1999 followed by Gilberto Santa Rosa,  who is Boricua but has become very popular in Cuba lately due to his collaborations with a few artists there.
In its beginnings, Festival Cubano was very cautious (excessively so in this writer's opinion) about booking artists from the island.  In recent years, this has no longer been an issue, and we salute them for that.  Chicago deserves to hear this music.    One thing that the Festival has done well since its beginnings is showcase Chicago's community of  fine Cuban-American musical talent, and it continues to do so this year.  Many of these bands don't have regular club or restaurant gigs, so catch them while you can!
This is a three-day festival from Friday, August 10 to Sunday, August 12.   There are a lot of things besides the concerts - food, rides for the kiddies, dominos etc. etc.   For a complete listing of events and performers, tickets etc, visit the Festival Cubano website here

If you haven't seen it yet, we have a photo gallery of one of  Maqueuque's June performances at the Jazz Showcase in Chicago here Melvis Santa was with them this trip. 

Sun, 05 Aug 2018 16:38:21 +0000
Pupy y Los Que Son Son Release Concert for Pasándola Bien Psaándola Bien -Pupy y los que son son

ENGLISH: This Saturday July 21st, César "Pupy" Pedroso y Los Que Son Son  will present their new CD "Pásandola Bien" with a grand concert at Teatro Mella in Havana. Guests include Alejandro Falcón, Manolito Simonet, Lazarito Valdés, Los Niches and Charly Mucha Rima. 

"Pasándola Bien" is Pupy's seventh CD since he left Los Van Van to create his own orchestra "Los Que Son Son". He also recorded three solo CDs while still a member of Van Van. Click here for more about Pupy's discography. The latest album contains a stunning 15 tracks albeit the final track is more of a despedida based on the opening track "Pasándola bien". The CD is available at iTunes and other digital retailers. If you're in Cuba pick me up a hardcopy please!  From their recent European tour I leave you with "La cuenta decisiva" lead vocals by 19-year-old Alcibiades Durruthy.

ESPAÑOL: Este sábado 21 de julio, César "Pupy" Pedroso y Los Que Son Son presentarán su nuevo CD "Pasándola Bien" con un gran concierto en el Teatro Mella de La Habana. Los invitados incluyen a Alejandro Falcón, Manolito Simonet, Lazarito Valdés, Los Niches y Charly Mucha Rima.

"Pasándola Bien" es el séptimo CD de Pupy desde que dejó Los Van Van para crear su propia orquesta  - "Los Que Son Son". También grabó tres CD solistas mientras aún era integrante de Van Van. Haz clic aquí para ver más sobre la discografía de Pupy. El último álbum contiene unas impresionantes 15 pistas, aunque la última pista es más una despedida basada en la canción de apertura "Pasándola bien". El CD está disponible en iTunes y otros minoristas digitales. Si estás en Cuba, llévame una copia impresa, por favor. De su reciente gira europea los dejo con "La cuenta decisiva"  voz principal de Alcibiades Durruthy, que sólo tiene 19 años.


Thu, 19 Jul 2018 15:05:38 +0000
EUROPEAN LATIN AWARDS European Latin Awards Frosinone 2018

ENGLISH: This Sunday July 8th Frosinone, Italy will host Europe's biggest Latin Awards event at the new stadium Benito Stirpe. The show begins at 7:00 p.m. and will last six hours! The show will include artists from various countries but for the timberos the poster above is what excites us: Havana D'Primera, NG La Banda, Los Van Van, Paulo FG, Issac Delgado, Manolín and representing for reggaeton are Yomil & El Dany and Osmani Garcia. If you are in Italy and can make the show, here is a link to purchase tickets. If not, you can look for it on Italian TV. They were negotiating to show it on Mega TV in Miami as well, but I don't know how that turned out.

ESPAÑOL: Este domingo 8 de julio, Frosinone, Italia, será la sede del evento de Premios Latinos más grande de Europa en el nuevo estadio Benito Stirpe. El espectáculo comienza a las 7:00 p.m. y durará seis horas! El show incluirá artistas de varios países, pero para los timberos el afiche arriba es lo que nos emociona: Havana D'Primera, NG La Banda, Los Van Van, Paulo FG, Issac Delgado, Manolín y representando el reggaeton estarán Yomil & El Dany y Osmani Garcia. Si te encuentras en Italia y puedes ir al espectáculo, aquí hay un enlace para comprar boletos. Si no, puedes buscarlo en la TV italiana. También estaban negociando para mostrarlo en Mega TV en Miami, pero no sé cómo resultó.

Fri, 06 Jul 2018 09:27:59 +0000
Josone Jazz & Son Josene Jazz & Son Varadero

ENGLISH: The festivals continue in Varadero. July 12th marks the start of four days of concerts featuring 20 Cuban and international artists at the Jazz & Son festival at Josone Park in Varadero. The park will also host a fair of Cuban cultural products. Concerts begin each evening at 8:30pm and continue until 3:00am. From 2:00am-4:00am the Hotel Melia Varadero will have an aftershow jam with Yissy García and Bandaancha.

Click here for the full program and to buy tickets.

ESPAÑOL: Los festivales continúan en Varadero. El 12 de julio marca el comienzo de cuatro días de conciertos con 20 artistas cubanos e internacionales en el festival Jazz & Son en el Parque Josone de Varadero. El parque también presentará una feria de productos culturales cubanos. Los conciertos comienzan cada noche a las 8:30 p.m. y continúan hasta las 3:00 a.m. De 2:00 a.m. a 4:00 a.m., el Hotel Melia Varadero tendrá una descarga después de la fiesta con Yissy García y Bandaancha.

Haz clic aquí para ver el programa completo y comprar entradas.

Participanting bands:
Los Muñequitos de Matanzas
Osaín del Monte
Rumberos de Cuba
Yissy y Banda XX (with Telmary & Vania Borges)
Dayme Arocena
Septeto Santiaguero
Pancho Amat
Nicholas Payton
Álvaro Torres
Ernán López Nussa
Horacio "El Negro"
Gente D'Zona
Issac Delgado
Gilberto Santa Rosa
Alejandro Falcón
Roberto Carlos "Cucurucho" Rodriguez
Michel Herrera
Los Van Van

Sun, 01 Jul 2018 23:09:13 +0000
Festival de Verano in Varadero Festival de Verano Varadero 2018

ENGLISH: The VI edition of the Festival de Verano in Varadero starts tomorrow with a concert at the Anfiteatro Varadero by Gente D'Zona and guests, which starts at 10pm. The other events will take place at the Hotel complex of Playa Caleta & Punta Arenas. See the program below. The event is organized by Clave Cubana - a part of Artex - which is celebrating their 30 year anniversary this year. The aniversary celebration will be closed with a concert by Havana D'Primera and Leoni Torres at La Tropical in Havana on August 25th. So if it's too late for you to catch the Varadero concerts, plan for August!

ESPAÑOL: La VI edición del Festival de Verano de Varadero comienza mañana con un concierto en el Anfiteatro Varadero de Gente D'Zona e invitados, que comienza a las 10pm. Los otros eventos tendrán lugar en el complejo hotelero de Playa Caleta y Punta Arenas. Vea el programa a continuación. El evento está organizado por Clave Cubana, una parte de Artex, que celebra su 30 aniversario este año. La celebración del aniversario se cerrará con un concierto de Havana D'Primera y Leoni Torres en La Tropical, en La Habana, el 25 de agosto. Entonces, si es demasiado tarde para que puedas asistir a los conciertos de Varadero, ¡planifica para agosto!

June 28 10pm Gente D'Zona Anfiteatro de Varadero

Beach party 

Hotel Playa Caleta y Punta Arenas

June 29 10pm-3am      JG y su Grupo Hotel swimming pool 
  La Charanga Habanera     
Hotel swimming pool 

 June 30 4pm Buena Fe  Beach concert
             10pm-3am Jacob Forever Hotel swimming pool 
  Yoruba Andabo

Hotel swimming pool
 July 1st 10am-1pm PMM  Beach party/World Cup


Wed, 27 Jun 2018 10:34:03 +0000
América por su Música 2018
AM-PM (América por su Música), la Fábrica de Arte Cubano (FAC), el Centro Nacional de Música Popular (CNMP)  y la Casa de las Américas presentan un taller especial, Autogestión de la música en entornos digitales, en FAC del 26 al 29 de junio de 2018.  Para más información, visite americaporsumusica.com  Los eventos incluirán la presentación de una nueva revista dedicada a la industria de música en Cuba, Magazine AM-PM.

Fri, 22 Jun 2018 02:22:37 +0000
Coming to Chicago: Jane Bunnett, Chuchito Valdés, Adalberto Álvarez y Su Son 3 groups of special interest are coming to Chicago very soon. 

1.  Jane Bunnett and Maqueque Thursday, June 28-Sunday, July 1 at the Jazz Showcase
Melvis Santa, who was just in Chicago with her own group, Ashedi, will be returning to perform with Maqueque, which always features some of Cuba's most prominent female jazzistas. 

12th Annual Chicago Latin Jazz Festival, Friday, July 13-Sunday, July 15
This year the festival spends Friday and Saturday at the usual Humboldt Park location before moving to Navy Pier on Sunday.   The entire lineup looks interesting, but of special interest is a big band project by  Chuchito Valdés and the Chicago Latin Jazz Collective   Chuchito usually performs here with a smaller combo, but this will be a special big band tribute to his grandfather Bebo Valdés.  Friday, July 13 and  Sunday July 15.  The full schedule can be seen using the link above. 

Finally, at this writing, Adalberto Álvarez y Su Son are scheduled to close this year's Festival Cubano in Riis Park on Sunday, August 12.

Melvis Santa and Ashedi
were at Sabor a Café in Chicago June 16 and 17th for a concert, workshop and Rumba jam.  You can see a photo gallery here. 

Mon, 18 Jun 2018 12:31:28 +0000
HAVANA D'PRIMERA Havana D'Primera European Tour

ENGLISH: Alexander Abreu & Havana D'Primera are in Madrid tonight where they begin their 2018 European Tour supporting the release of the new and most excellent album "Cantor del Pueblo". The tour will last over one month and will take them to Spain, Italy, France, Germany, Denmark, Switzerland and the Netherlands. They will even appear on TV5 in Italy for the Latin Awards on July 8th. Don't miss the chance to catch the new songs en directo. And take some cash with you because they will be selling hardcopy of thier CDs as well as t-shirts and ball caps! Click here for the updated list of concert dates. I leave you with the title track from the new album at Havana D'Primera's official YouTube channel. Subscribe there to keep up with the latest official video.

ESPAÑOL: Alexander Abreu & Havana D'Primera están en Madrid esta noche, donde comienzan su gira europea 2018 apoyando el lanzamiento del nuevo y excelente álbum "Cantor del Pueblo". La gira durará más de un mes y los llevará a España, Italia, Francia, Alemania, Dinamarca, Suiza y los Países Bajos. Incluso aparecerán en TV5 en Italia para los Latin Awards el 8 de julio. No te pierdas la oportunidad de vivir las nuevas canciones en directo. ¡Y llévese algo de efectivo porque venderán discos físicos de sus CDs, también camisetas y gorras! Haga clic aquí para ver la lista actualizada de las fechas de los conciertos. Los dejo con la canción que da título al nuevo álbum en el canal oficial de YouTube de Havana D'Primera. Suscríbase para mantenerse al día con el último video oficial.

Thu, 14 Jun 2018 15:44:33 +0000
Washington DC Artes de Cuba Fest, pt. 5 Part V covers the latest incarnation of Tiempo Libre:

Thu, 14 Jun 2018 07:52:15 +0000
Washington DC Artes de Cuba Fest, pt. 4 Part IV covers Los Van Van's historic Washington D.C. appearance.

Mon, 11 Jun 2018 19:54:35 +0000
Melvis Santa & Ashedi in Chicago June 16-17

The delightful Melvis Santa returns to Chicago with three master percussionists/rumberos for concerts and workshops.   Whether you are a musician, dancer or just an aficionado of Rumba, this is a don't-miss, and as a bonus, Sabor a Café is an intimate setting with great sound that serves wonderful Colombian food.   

Sun, 10 Jun 2018 12:26:31 +0000
Review: ESCAPE Escapes From the Ordinary...

ENGLISH:  Escape, the debut album by Alberto Lescay & FORMAS, has just been released in both Cuba and several international digital stores.   This project represents the best of the best of the NuJazz movement in Cuba, and its release was accompanied with justifiable fanfare in the media in Cuba as well as a presentation concert in the Museo de Bellas Artes in La Habana, the perfect venue considering that the Lescay family is also distinguished in the plastic arts.  If you speak Spanish, you can listen to Rabio Rebelde's podcast special here:
ESPAÑOL: Escape, el álbum debut de Alberto Lescay & FORMAS, acaba de ser lanzado tanto en Cuba como en varias tiendas digitales internacionales. Este proyecto representa lo mejor de lo mejor del movimiento NuJazz en Cuba, y su lanzamiento fue acompañado con fanfarrias justificables en los medios en Cuba, así como un concierto de presentación en el Museo de Bellas Artes en La Habana, el lugar perfecto teniendo en cuenta que la familia Lescay también se distingue en las artes plásticas. Puedes escuchar el podcast especial de Rabio Rebelde aquí:

ENGLISH:  You can read Bill Tilford's review of Escape, which includes the group's EPK video, here.
ESPAÑOL:  Puedes leer la reseña por Bill Tilford de Escape (incluyendo el EPK  video del grupo) 

Mon, 04 Jun 2018 20:32:57 +0000
Washington DC Artes de Cuba Fest, pt. 3 Here's Part 3 of 5 on this historic Cuban arts festival, featuring Pepito Gómez, Ariacne Trujillo, Yusnier Bustamonte and Benjamin Willis.

Mon, 04 Jun 2018 05:47:44 +0000
Washington DC Artes de Cuba Fest, pt. 2 Here's Part 2 of 5 on this historic Cuban arts festival.

Ariacne Trujillo with Pepito Gómez

Yusnier Bustamante, Benjamin Willis and Pepito Gomez 

López-Nussa Family

Sat, 02 Jun 2018 22:44:18 +0000
PAPUCHO Y MANANA CLUB Papucho y Manana Club

ENGLISH: Pedro Ordoñez "Papucho" y Manana Club open their inaugural European tour tonight at Peña Festayre in Paris. They are one of the most exciting young bands in Havana and have a large following internationally, but this will be the first opportunities that many of us have had to see them en directo! This tour will take them to France and Italy.

Papucho y Manana Club have released two full length CDs "Contra La Pared" (2012) and "Respeta" (2017) as well as an EP - "Mi Manana" - in 2015. Catch them if you have a chance! Everyone I have spoken to who has seen them in Havana has become an instant fan. If you can't make any of the concerts, enjoy the video below from DJ Leonel Rogier.  Click here for the list of concerts

ESPAÑOL: Pedro Ordoñez "Papucho" y Manana Club abre su gira europea inaugural esta noche en Peña Festayre en París. Son una de las bandas jóvenes más emocionantes de La Habana y tienen muchos seguidores a nivel internacional, ¡pero esta será la primera oportunidad que muchos de nosotros hemos tenido de verlos en directo! Esta gira los llevará a Francia e Italia.

Papucho y Manana Club han lanzado dos CD completos, "Contra La Pared" (2012) y "Respeta" (2017), así como un EP - "Mi Manana" - en 2015. ¡Asiste al concierto si tienes la oportunidad! Todo el mundo con el que he hablado y que los ha visto en La Habana se ha convertido en un fanático instantáneo. Si no puedes asistir a ninguno de los conciertos, disfrute el siguiente video del DJ Leonel Rogier. Haz clic aquí para ver la lista de conciertos.


Thu, 31 May 2018 19:49:57 +0000
Review - Hasta Que Salga El Sol JG - Hasta Que Salga El Sol

ENGLISH: Lo prometido es deuda and finally I have published my review of the new release by "JG" Juan Guillermo.In this age of attention spans the length of a Twitter post, I will give a quick sumation here for those who don't have the stamina to read the full review. With his third album JG has established his trademark as el dueño del party with ten fun, upbeat dance tracks. The musicianship is excellent and the arrangements include five very good 100% timba tracks as well as five tropical-timba fusions with a fresh and broad appeal. Click here to read a track-by-track review of "Hasta que salga el sol"

I'm sure everyone has been dancing to "Belleza latina" for the past year, so instead below is a taste from the recording of the track "Ell siempre se va sola" feat. Adalberto Álvarez and Michel Gonzalez Poli. You can also subscribe to JG's YouTube channel where he has uploaded six audio tracks from "Hasta que salga el sol". The album is on sale now at Cubamusic.

ESPAÑOL: Lo prometido es deuda y por fin publiqué mi reseña del nuevo álbum de "JG" Juan Guillermo. En esta era cuando la capacidad de atención se extiende a lo largo de una publicación de Twitter, daré aquí una suma rápida para aquellos que no tienen la energía para leer le reseña completa. Con su tercer álbum, JG ha establecido su sello como el dueño del party con diez pistas de baile alegres y divertidas. La musicalidad es excelente y los arreglos incluyen cinco muy buenas pistas de timba 100%, así como cinco fusiones de tropical con timba con un atractivo fresco y amplio. Haz clic aquí para leer una reseña pista-por-pista de "Hasta que salga el sol"

Estoy seguro de que todo el mundo ha bailado con "Belleza latina" durante el año pasado, así que en lugar de eso es un video de la grabación de la canción "Ell siempre se va sola", feat. Adalberto Álvarez y Michel Gonzalez Poli. También puedes suscribirte al canal de JG en YouTube, donde ha subido seis pistas de audio de "Hasta que salga el sol". El álbum ya está a la venta en Cubamusic.

Tue, 29 May 2018 16:32:52 +0000
Washington DC Artes de Cuba Fest, pt. 1 Click here for the full gallery and report - stay tuned for Parts 2, 3, & 4.

Image may contain: 2 people, people on stage, people playing musical instruments and indoor

Ariacne with Pepito - will she ever tour with her trio??


Sun, 27 May 2018 21:30:19 +0000
CALIXTO OVIEDO y su TIMBA L.A. Este pasado 20 de Mayo en Los Ángeles -- en un festival titlulado Cuban-American Music Festival y localizado en LA Plaza de Cultura y Artes --  muchos amantes de la música latina y cubana fueron testigos del nacimiento de una nueva agrupación timbera aquí en los EE.UU: CALIXTO OVIEDO y su TIMBA L.A. Como saben, Calixto Oviedo Mulens fue el baterista del grupo íconico NG La Banda durante el perido en que porducieron sus más grandes éxitos, incluyendo Santa Palabra, Échale Limón, y El Trágico.


Calixto nos explica: "Hola Michael. Este proyecto, aunque lo tenia en mente hace tiempo, no fue hasta ahora que el organizador del evento Guido Herrera (KXLU 88.9 FM - Alma del barrio) me pidio hacerle un homenaje a NG La Banda, producto de ser cofundador de la misma, como uno de los factores principales a la elaboración de la timba con todo lo que aporté etc. Nada lo demas es historia que conoces. Aquí te presento a los músicos de mi nueva agrupación y nuestras próximas fechas. Le envío un gran saludo a todos los leyentes y seguidores de TIMBA.com".

Próximas presentaciones (next shows) :
2 de Junio - Floridita, Hollywood, Los Ángeles - www.elfloridita.com
9 de Junio - Lacma (Latin Sounds) Los Ángeles - www.lacma.org
Para más información contacte a Calixto aquí.

Músicos de CALIXTO OVIEDO y su TIMBA L.A. (participating musicians) :
Calixto Oviedo - Band Leader, Drums, Timbales - Cuba
Raymanis García - Congas - Cuba
Rayner Fernández - Bongó y coros - Colombia
Azaris Pijuán - Bass - Cuba
Iliana Rose - Piano - U.S.A
Bob Lawrence - Trombone - U.S.A.
Richard Velzen - Trombone - U.S.A.
Leonbardo Govin - Trombone - U.S.A.
Lily Hernández - Cantante - Cuba
Gonzalo Chomat - Cantante - Cuba




This past 20th of May in Los Angeles - at a festival entitled the Cuban-American Music Festival and located at the Plaza of Culture & Arts - many lovers of Latin and Cuban music witnessed the birth of a new U.S.A. based timba group: CALIXTO OVIEDO and his TIMBA L.A. As you know, Calixto Oviedo Mulens was the drummer of the iconic band NG La Banda during the period in which they produced their greatest hits, including Santa Palabra, Échale Limón, and El Trágico.

Calixto explains: "Hi Michael. This project, although I had it in mind for some time, it was not until now that the organizer of the event, Guido Herrera (KXLU 88.9 FM - Alma del barrio) asked me to pay homage to NG La Banda, as I was one of the co-founders and one of the main factors in the development of the timba, with everything I contributed, etc. I want to present to you the musicians of my new group and our upcoming dates. I send a big greeting to all the readers and followers of TIMBA.com".

Sat, 26 May 2018 06:44:24 +0000
TIEMPO LIBRE AT ARTES DE CUBA TONIGHT! As part of the Artes de Cuba festival, Tiempo Libre will be on the Millennium Stage at the Kennedy Center of Washington DC tonight (May 20) at 6pm EDT.  Like all Millennium Stage free concerts, this will be livestreamed:  .  

TIMBA.com's best photographer, Tom Ehrlich, has been at some key performances during Artes de Cuba, and we are looking forward to seeing some of his work in the future. 

Sun, 20 May 2018 17:58:40 +0000

ENGLISH: It is a pity that Juan Formell is not physically with us for this moment, but his spirit and music most certainly are Los Van Van is in concert tonight at the Eisenhower Theater at the Kennedy Center in Washington, DC at 8pm EDT (more information here). This is truly an historic moment in US-Cuba cultural exchanges.   
ESPAÑOL Es una pena que Juan Formell no esté con nosotros físicamente para este momento, pero su espíritu y su música ciertamente están. Los Van Van está en concierto esta noche en el Teatro Eisenhower en el Kennedy Center de Washington, DC a las 8pm EDT (más información aquí). Es realmente un momento histórico en los intercambios culturales entre los Estados Unidos y Cuba.

Sat, 19 May 2018 22:07:33 +0000
Tonight, May 18, the López-Nussa family will be in concert in the Terrace Theater at the Kennedy Center as part of Artes de Cubaat 7:30 PM Eastern.   If you are a fan of Cuban Jazz, this is a don't-miss concert. More information is available here. 
Dafnis Prieto is also at Artes de Cuba at 9PM, but we are advised that this is sold out. 

Fri, 18 May 2018 19:59:24 +0000
MAY 11 ARTES DE CUBA CONCERT LIVESTREAM The May 11 Artes de Cuba concert livestream features Orquesta Miguel Faílde and can be livestreamed here at 6pm Eastern US Time:

Fri, 11 May 2018 14:16:22 +0000
DE CUBA PA'L MUNDO ENTERO Adalberto Álvarez y Su Son - De CUba Pa'l Mundo Entero

ENGLISH: The great news keeps coming! "De Cuba Pa'l Mundo Entero" is out today at digital retailers and streaming sites. I have found it at Google play, Spotify, Amazon and Cubamusic but not at iTunes. It may show up there in a couple of hours if you only use Apple products so keep checking! I have just bought my copy and will be listening later today!

ESPANOL: ¡Las buenas noticias siguen llegando! "De Cuba Pa'l Mundo Entero" sale hoy a los minoristas digitales y sitios de streaming. Lo encontré en Google Play, Spotify, Amazon y Cubamusic, pero no en iTunes. Puede aparecer allí en un par de horas si solo usas productos de Apple, ¡así que sigue buscando! ¡Acabo de comprar mi copia y la escucharé más tarde!

Track list:
De Cuba Pa'l Mundo Entero
Duele El Corazón
Para Darte Amor
Los Buenos y Los Malos
Rienda Suelta
Qué será Que Tiene La Habana
Soy yo no busques más
Tu Fiesta de Cumpleaños
El Mal de La Hipocrecia
Si No La Quieres Déjala Que Se Vaya


Fri, 11 May 2018 11:32:19 +0000
Calixto Oviedo y su TIMBA LA Calixto y su TIMBA LA

ENGLISH: Sunday, May 20 the Cuban American Music Festival will take place at LA Plaza de Cultura y Artes in L.A. California and Calixto Oviedo y Su TIMBA LA will offer a tribute to NG La Banda, playing songs such as "El Tragico", "Santa Palabra", "La Expresiva" and "Échale Limón", and during Calixto's set they will play only Cuban Timba from the 90's with that unmistakable hallmark. The singers will be Gonzalo Chomat (Ex Conexion Salsera) and Lily Hernandez in a band composed of 10 musicians. Don't miss it timberos from LA!

ESPAÑOL: Domingo 20 de Mayo el festival Cuban American Music Festival se llevará acabo en  LA Plaza de Cultura y Artes in L.A. California y Calixto Oviedo y Su TIMBA LA ofrecerán un homenaje a NG La Banda, tocando temas como "El Trágico", "Santa Palabra", "La Expresiva" y "Échale Limón" además en la hora de concierto se tocará sólo Timba Cubana de la época de los 90 con ese sello inconfudible. Estaran cantando Gonzalo Chomat (Ex Conexion Salsera) y Lily Hernandez en una banda compuesta por 10 músicos. No te lo pierdas timbero de LA!

Thu, 10 May 2018 21:38:58 +0000
MAY 10 ARTES DE CUBA CONCERT LIVESTREAM Today, May 10, the Artes de Cuba Festival presents Adonis Gonzalez & Mauricio Herrera live at 6pm EDT.  The livestream link is here:

Thu, 10 May 2018 19:12:38 +0000

EDIT: "De Vuelta Al Barrio" is now out at Spotify and Google Play!

ENGLISH: Emilio Frás "El Niño" y La Verdad are currently touring Europe promoting their third album: "De Vuelta Al Barrio". Tomorrow they will be at New Morning in Paris. Click here to find a concert near you and bring some cash because you can buy the CD - yes hardcopy! - at the concerts. The album is, in my opinion the best yet, which is saying a lot since the two previous albums are excellent and La Verdad won at Cubadisco with their debut album "Llegó La Verdad"

"De Vuelta Al Barrio" is a feast for dancers. It satiates our appetite with fantastic arrangements that really show the maturity of this young group. I confess that I am not a fan of chachachá, but lo and behold if "Cha Pa' Mi Muchacha" isn't one of the songs I keep coming back to! Well played Emilio, Pachy Jr. and Dayron! 2018 is turning out to be a major year for timba releases, so this album is also in the queue for a review. We will get it up as soon as possible. In the meantime, if you can't make a concert, word is that the digital album will be released at the usual retailers tomorrow, May 10th. Below is a taste of one of the songs from the album: "La Cosa Mala". The official video for this song will be out soon as well.

ESPAÑOL: Emilio Frás "El Niño" y La Verdad actualmente están de gira por Europa promocionando su tercer álbum: "De Vuelta Al Barrio". Mañana estarán en New Morning en París. Dale clic aquí para buscar un concierto cerca de ti y trae algo de dinero porque puedes comprar el CD, ¡sí, una copia impresa! - en los conciertos. El álbum es, en mi opinión, el mejor hasta ahora, lo cual es mucho decir ya que los dos álbumes anteriores son excelentes y La Verdad ganó en Cubadisco con su álbum debut "Llegó La Verdad".

"De Vuelta Al Barrio" es una fiesta para los bailadores. Satisface nuestro apetito con fantásticos arreglos que realmente muestran la madurez de este joven grupo. Confieso que no soy fan de chachachá, pero he aquí que "Cha Pa 'Mi Muchacha" es una de las canciones a las que vuelvo. ¡Buena jugada Emilio, Pachy Jr. y Dayron! 2018 se está convirtiendo en un año importante para lanzamientos de discos de timba, por lo que este álbum también está en la cola para su reseña. Lo publicaremos lo más pronto posible. Mientras tanto, si no puedes asistir a un concierto, se dice que el álbum digital se lanzará en las tiendas habituales mañana, 10 de mayo. A continuación una muestra de una de las canciones del álbum: "La Cosa Mala". El video oficial de esta canción saldrá pronto también.

Track List:
La Princesa de Cayo Hueso
El Primo
Las Manzanas
Tírame La Foto
La Cosa Mala
Cha Pa' Mi Muchacha
Para Ser Cantante
Que Clase Cara
El Nombrecito

"La Cosa Mala"

Wed, 09 May 2018 13:39:32 +0000
MAY 9 ARTES DE CUBA CONCERT LIVESTREAM Here is the link to tonight's (May 9) Artes de Cuba concert at the Kennedy Center.  Caribe Nostrum will be livestreamed at 6pm Eastern US Time:

Wed, 09 May 2018 12:24:02 +0000
ARTES DE CUBA OPENING CONCERT LIVESTREAM The Kennedy Center will be livestreaming the opening concert of this month's Artes de Cuba Festival in Washington on Youtube at 8PM Eastern US Time:


Tue, 08 May 2018 19:51:25 +0000

ENGLISH: We have recently been advised that Cubadisco 2018 is being rescheduled to a later date this year, possibly in September.  Part of the reasoning for this is the extensive Artes de Cuba festival at the Kennedy Center this month, with many of Cuba's most important bands out of the country.  This was to be the year in which the theme would be Música Popular Bailable, a genre of special interest to TIMBA.com, and we will be following future developments very  closely. 
ESPAÑOL: Recientemente se nos informó que Cubadisco 2018 se reprogramará para una fecha posterior este año, posiblemente en septiembre. Parte del razonamiento para el cambio es el extenso festival Artes de Cuba en el Kennedy Center este mes, con muchas de las bandas más importantes de Cuba fuera del país. Este sería el año en el que el tema sería Música Popular Bailable, un género de especial interés para TIMBA.com, y seguiremos de cerca los desarrollos futuros.

As part of the second leg of her 2018 US tour, Daymé Arocena gave an excellent concert at the Old Town School of Folk Music in Chicago on May 2.  You can view a photo gallery with commentary here. 

Mon, 07 May 2018 03:21:31 +0000
JG - HASTA QUE SALGA EL SOL JG - Hasta Que Salga El Sol

ENGLISH: Juan Guillermo Almeida - or just JG - has released his third album "Hasta Que Salga El Sol" internationally on the Unicornio label. It is now available at Cubamusic.com. The single "Belleza latina" featuring Alexander Abreu has been a hit for a year. Other collaborations on the new CD include Michel Gonzales and Adalberto Álvarez on "Ella siempre se va sola", Maikel Dinza who composed and sings on "La Habana la enganchó", Emilio Frias on "La cosa", and El Mola on "La fama pa' la cabeza". A full review will be coming soon. Below is the track list and the video for "Belleza Latina" on the off chance anyone hasn't seen it yet.

ESPAÑOL: Juan Guillermo Almeida - o simplemente JG - lanzó su tercer álbum "Hasta Que Salga El Sol" a nivel internacional bajo el sello discográfico Unicornio. Ahora está disponible en Cubamusic.com. El sencillo "Belleza latina" con Alexander Abreu ha sido un éxito ya hace un año. Otras colaboraciones en el nuevo CD incluyen a Michel Gonzales y Adalberto Álvarez en "Ella siempre se va sola", Maikel Dinza que compuso y canta en "La Habana la enganchó", Emilio Frias en "La cosa", y El Mola en "La fama" pa 'la cabeza ". Una reseña completa llegará pronto. A continuación se encuentra la lista de canciones y el video de "Belleza latina" en caso de que alguien no lo haya visto aún.

Track list:
Vengo de Cuba
Hasta que salga el sol
Ella siempre va sola
La Habana la enganchó
Belleza latina
El cariñoso
La cosa
Voy a mentirle
Tú misma lo dijiste
La fama pa' la cabeza

Mon, 30 Apr 2018 13:55:17 +0000

As part of the second leg of her US Tour, Daymé Arocena will be at the Old Town School of Folk Music in Chicago Wednesday, May 2, followed by Minneapolis on  Thursday, May 3 and St. Joseph, Missouri on Friday, May 4.   Daymé always captivates the audience.

Mon, 30 Apr 2018 04:22:47 +0000
Pedrito Martínez Group in Saratoga Tonight The latest incarnation of PMG will be at Villa Montalvo tonight. Click here for details and tickets.

The Pedrito Martinez Group

Fri, 20 Apr 2018 21:10:23 +0000
Interview with Maykel Blanco 2018 Maykel Blanco y Su Salsa Mayor 2018

ENGLISH: "Somos Mayores" the CD/DVD from the 12th Anniversary concert of Maykel Blanco y Su Salsa Mayor will soon be released to the international market. It is currently only available in Cuba. The concert was a collaboration with the Cuban National Symphony Orchestra and consists of 10 tracks, including the intro and a choreography section in the middle. The combination of the music Salsa Mayor and the Symphony Orchestra works beautifully, it never feels forced, and considering the Cuban tradition of charangas, the inclusion of strings in the arrangements is completely natural and extremely danceable.  When it is released I suspect we will only be able to get the audio part. It is very hard nowadays to get a hardcopy outside Cuba and the digital retailers don't seem to be selling the video files. But we'll just have to see. Maykel Blanco y Su Salsa Mayor will be touring South America at the end of April and in the fall they will be in Europe. Hopefully they will bring the hardcopy with them, so take some cash with you if you attend a concert.

Maykel took some time to talk with Timba.com about "Somos Mayores", the Festival de la Salsa en Cuba and other steps he is taking to continue his support of Cuban music and it's international diffusion. Click here to read the interview in English.

ESPAÑOL: "Somos Mayores" el CD / DVD del concierto del 12 ° Aniversario de Maykel Blanco y Su Salsa Mayor pronto será lanzado al mercado internacional. Actualmente solo está disponible en Cuba. El concierto fue una colaboración con la Orquesta Sinfónica Nacional de Cuba y consta de 10 pistas, incluida la introducción y una sección de coreografía en el medio. La combinación de la música de La Salsa Mayor y La Orquesta Sinfónica funciona maravillosamente, nunca se siente forzada, y teniendo en cuenta la tradición cubana de las charangas, la inclusión de cuerdas en los arreglos es completamente natural y sumamente bailable. Cuando se lance, sospecho que solo podremos obtener la parte de audio. Es muy difícil hoy en día obtener una copia impresa fuera de Cuba y los minoristas digitales no parecen estar vendiendo los archivos de video. Pero solo tendremos que ver. Maykel Blanco y Su Salsa Mayor hará una gira de Sudamérica a fines de abril y en otoño estarán en Europa. Esperemos que traigan la copia física con ellos, así que llévate un poco de dinero si asistes a un concierto.

Maykel se tomó un momento para hablar con Timba.com sobre "Somos Mayores", el Festival de la Salsa en Cuba y otros pasos que está tomando para continuar su apoyo a la música cubana y su difundación internacional. Haga clic aquí para leer la entrevista en español.

"Somos Mayores" track list:
Que No Me Quiten La Fe
Pa' Que Todo Vaya Alante
Mi Mulata en La Habana
Házte La Que No Me Ves
Siempre Que Llueve Escampa
El negocio
Afloja La Guayaba

Wed, 18 Apr 2018 09:13:47 +0000
Interview with Dorgeris Álvarez Dorgeris Álvarez

ENGLISH: The reknowned Cuban orchestra Adalberto Álvarez y Su Son are currently touring Europe and we took the opportunity to talk with pianist and Adalberto's right-hand, Dorgeris Álvarez about the tour, the new CD "De Cuba Pa'l Mundo Entero", upcoming events and also about her life growing up in a family of famous soneros where she took on the role of pianist for her father's band at the age of 16. If you are in Europe, the band still has four concerts left so check their tours page for a concert near you. 

Click here to read the interview with Dorgeris.

ESPAÑOL: La reconocida orquesta cubana Adalberto Álvarez y Su Son está actualmente de gira por Europa y aprovechamos la oportunidad para hablar con la pianista y mano derecha de Adalberto, Dorgeris Álvarez, sobre la gira, el nuevo disco "De Cuba Pa'l Mundo Entero", los próximos eventos y también sobre su vida mientras crecía en una familia de famosos soneros donde ella tomó el papel de pianista para la banda de su padre a la edad de 16 años. Si estás en Europa, todavía quedan cuatro conciertos, así que visita la página de giras para un concierto cerca de ti.

Haga clic aquí para leer la entrevista con Dorgeris.

Title track from "De Cuba Pa'l Mundo Entero"

Tue, 17 Apr 2018 13:27:22 +0000
Cantor del Pueblo Released! Havana D'Primera - Cantor del Pueblo

ENGLISH: It's been three yeas since the release of the Cubadisco Winning album "La Vuelta al Mundo" and Alexander Abreu & Havana D'Primera are back with another award-ready CD. "Cantor del Pueblo" contains ten tracks and continues the line of previous CDs, being a timba album but with pan-Caribbean nuances, for example "Tres Dias" slips into 20 seconds of bachata and then back to timba. It works beautifully.

The album has been released by CDBaby in MP3-320 format. It should be up soon at the other digital retailers and streaming sites. A full review will be coming soon, but for now the track list is below.

ESPAÑOL: Han pasado tres años desde el lanzamiento del álbum ganador de Cubadisco "La Vuelta al Mundo" y Alexander Abreu & Havana D'Primera vuelven con otro CD listo para premiar. "Cantor del Pueblo" contiene diez canciones y continúa la línea de CD anteriores, siendo un álbum de timba pero con matices pan-caribeños, por ejemplo "Tres Días" se entra en 20 segundos de bachata y luego regresa a la timba. Funciona maravillosamente.

El álbum ha sido lanzado por CDBaby en formato MP3-320. Debería estar disponible pronto en los otros minoristas digitales y sitios de streaming. Pronto se publicará una reseña completa, pero por ahora la lista de canciones está a continuación.

Tres Días
La Mujer Piropo
Cantor del Pueblo
Habana Mía
Energías Oscuras (ballad)
Pastilla de Mente
Lamento Yoruba

Sun, 15 Apr 2018 10:37:07 +0000
Tom's Omara Portuondo Gallery Omara Portuondo played Berkeley's Freight & Salvage last week with an all-star group featuring Rolando Luna, Rodney Barreto, Gastón Joya and Andrés Cuayo. Click here for the full gallery

Sun, 15 Apr 2018 07:52:53 +0000
Daymé Arocena & Pedrito Martínez Group US Tours
Daymé Arocena's USA tour in support of her new release Cubafonía is already underway.    A must-see in her own right, and her backing band is a bonus with some of the best of Cuba's new generation of musicians.  One of them, drummer Ruly Herrera, has already won awards in Cuba with his own group Real Project.  Here's a taste of her live......


Pedrito Martínez kicks off his Spring 2018 Tour in Evanston, Illinois, right next door to Chicago.  Pedrito has graced these pages many times and puts on a killer set. 

In other news, Feliciano Arango of Los Hermanos Arango tells us that  they are back in the studio with a new album to come.   More details in the future.  If you aren't hip to this group, they are a fascinating mix of authentic Afocuban roots and modern fusion.   This is them at a concert at Berklee interacting with student musicians a few years ago:

Thu, 12 Apr 2018 03:31:24 +0000

ENGLISH:  The International Rueda de Casino Multi Flash Mob day will take place in various places across the planet on April 7, 2018 at 1600 hours  local time.  Thousands of dancers will be dancing simultaneously for 10 minutes.   To learn more about this event and how you can participate, visit the International Rueda de Casino Multi Flash Mob Day website.
ESPAÑOL:   El Día Internacional de Rueda de Casino Multi Flash Mob tendrá lugar en varios lugares del planeta el 7 de abril de 2018 a las 16:00 hora local. Miles de bailarines bailarán simultáneamente durante 10 minutos. Para obtener más información sobre este evento y cómo puede participar, visite el sitio web de El Día International de Rueda de Casino Multi Flash Mob.

ENGLISH: For your enjoyment, we include two additional videos, one by Grupo Moncada, a passionate  defender of Rueda de Casino in Cuba (above) and the second by Adalberto Álvarez y su Son (below)
ESPAÑOL: Para su disfrute, incluimos dos videos adicionales, uno del Grupo Moncada, un  defensor apasionado de Rueda de Casino en Cuba (por arriba), y el otro del Adalberto Álvarez y su Son (por abajo)

Thu, 05 Apr 2018 18:21:59 +0000
Timba Meets Jazz Cuban Jazz train Europe

Calixto Oviedo, timbero por excelencia, is bringing his Cuban Jazz Train to Copenhagen's legendary Jazzhus Montmartre for three consecutive shows starting tomorrow, April 5-April 7. Calixto has been touring Europe and below you can check out a video of a recent concert at Nefertiti in Gothenburg, Sweden. As always, Calixto is collaborating with the best. Check out the line-up below. Visit Jazzhus Montmartres webpage to book a table and buy tickets.

Calixto Oviedo (drums / Cuba)
Lily Hernandez (vocal / Cuba)
Fredrik Kronkvist (alto sax / Sweden)
Abel Marcel (piano / Cuba)
Yasser Pino (bass / Cuba)
Eliel Lazo (percussion / Cuba)

On April 10th the Cuban Jazz Train will be stopping at Yoshi's in Oakland. Doors open at 7:30pm. Visit Yoshi's website to get your ticket.

Calixto Oviedo
Lily Hernandez
Oscar Hernandez
Oskar Cartaya
Frank Fontaine
Joey D'Leon

Cuban Jazz Train

Wed, 04 Apr 2018 09:10:34 +0000
BUENA FE LIVE CONCERT STREAM Buena Fe will be performing tonight, tomorrow and Sunday at Karl Marx Theater. For the first time, they will live stream the concerts for the first two nights allowing fans around the world to participate. Tonight's concert will stream from Buena Fe's Facebook page at 9:00pm Eastern Time. Tomorrow, Saturday, March 31st, EGREM will live stream the concert from their Facebook page also at 9:00pm Havana time. Don't miss the opportunity to catch this band live! They are one of Cuba's most popular pop/rock bands and their lyrics reflect a trova sensibility. If you aren't familiar with them, take this opportunity to get to know them.

Fri, 30 Mar 2018 22:42:18 +0000
Interview with Aisar Hernandez - 2018 Aisar y El Expresoo de Cuba

ENGISH: I haven't spoken to Aisar Hernandez - bassist and director of El Expresso de Cuba - since January 2016. At that time the band was just recently formed and they were working on recording their first album - the 2017 Cubadisco-winning "Música Cubana, Llegó El Expresso". Aisar has been in Europe for 10 days and I took the opportunity to catch up with him. Click here to read the interview in English.

ESPAÑOL: No he hablado con Aisar Hernández, bajista y director de El Expresso de Cuba, desde enero de 2016. En ese momento la banda se formó recientemente y estaban trabajando en la grabación de su primer álbum - ganador de Cubadisco 2017 "Música Cubana, Llegó El Expresso".. Aisar ha estado en Europa por 10 días y aproveché la oportunidad para ponerme al día con él. Haz click aqui para leer la entrevista en español.

Tú me propones - Akaena Rodríguez lead vocals

Fri, 30 Mar 2018 11:35:54 +0000
San Diego International Cuban Dance Congress 2018 San Diego Cuban Dance Congress 2018

The 3rd Edition of the four-day San Diego International Cuban Dance Congress will take place October 25-28 at the Town & Country San Diego. The event will include concerts, DJs, dance workshops in son, casino, rueda de casino, rumba and cubaton as well as dance performances. They are also bringing back the popular Timba Boat and Timba Mob Bus. The names of the bands and instructors will be announced later, so follow the Cuban Dance Congress Facebook page to stay updated. In the meantime, you can still get passes at a reduced price until March 31.

Thu, 22 Mar 2018 13:43:51 +0000

ENGLISH:   Cubadisco 2018 will take place in June in Havana, Cuba.  The Cuban Institute of Music (ICM)  has announced the bases for the inscription of recordings in the competition.  That announcement is available here...
In the months to come, our Cubadisco 2018 section will carry the most comprehensive coverage available in English (and apart from Cuban sources generally)  
ESPAÑOL:  Cubadisco 2018 tendrá lugar en La Habana, Cuba en  junio.   El Instituto Cubano de la Música (ICM) ha publicado las bases de la inscripción de grabaciones en el certamen. La convocatoria está disponible aquí...
En los próximos meses,  nuestra sección dedicada al Cubadisco 2018 va a contener la cobertura más exhaustiva en inglés (y aparte de las fuentes cubanas por lo general)

Sun, 18 Mar 2018 02:53:03 +0000
TIMBA X2 IN FRANCE ENGLISH: France is the center of Timba in Europe tonight with concerts by two of the greatest exponents of Timba: Pupy y Los Que Son Son in Limoges at the Carnival Salsa Festival, and Lazarito Valdés & Bamboleo in Paris for the 6th Rueda de Casino Festival. I would hate to be forced to chose between those two concerts. 

ESPAÑOL: Francia es el centro de Timba en Europa esta noche con conciertos de dos de los más grandes exponentes de la Timba: Pupy y Los Que Son Son en Limoge en el Carnival Salsa Festival, y Lazarito Valdés & Bamboleo en París para el 6º Festival de Rueda de Casino. No me gustaría tener que elegir entre esos dos conciertos.

Pupy y Los Que Son Son

Pupy y Los Que Son Son will perform in France, Spain, Italy and Switzerland on this tour. If you want to catch them in Spain, today is the last day to buy discounted tickets!
Click here for the tour dates.

Pupy y Los Que Son Son actuarán en Francia, España, Italia y Suiza en esta gira. Si quieres verlos en España, hoy es el último día para comprar boletos con descuento.
Haga clic aquí para ver las fechas de la gira.

"Pasándola bien (Guarchará)"

Bamboleo @Festival de Rueda de Casino

Lazarito Valdés & Bamboleo will be heating up Paris with songs from their recent album "Pa' Que Bailes". Their tour will take them to France, Sweden, Finland, Italy and Germany. Click to find a concert near you!

Lazarito Valdés & Bamboleo calentará París con canciones de su reciente álbum "Pa 'Que Bailes". Su gira los llevará a Francia, Suecia, Finlandia, Italia y Alemania. ¡Haz clic para encontrar un concierto cerca de ti!

"Qué culpa tengo yo" from the CD "Pa'Que Bailes"

Sat, 17 Mar 2018 16:58:17 +0000
JAZZ PLAZA 2018 IN REVIEW Cuarteto de Saxofones de Santiago

ENGLISH:  Bill Tilford attended the Havana portion of Jazz Plaza 2018 (there were concurrent events in Santiago, but one cannot be in two places at once), and in the most comprehensive coverage of the Havana events outside of Cuba, you can find his commentaries, multiple photo galleries and copies of the schedules and the excellent dailies published by Jazz Plaza HERE. 
ESPAÑOL: Bill Tilford asistió a la porción habanera de Jazz Plaza 2018 (hubo eventos simultáneos en Santiago, pero no se puede estar en dos lugares a la vez), y en la cobertura más exhaustiva de los eventos de La Habana fuera de Cuba, puede encontrar sus comentarios, múltiples galerías de fotos y copias de los horarios y los excelentes diarios publicados por Jazz Plaza AQUÍ.

Tue, 13 Mar 2018 03:51:32 +0000
Upcoming Events in Cuba - Part 2 Fiesta del Tambor 2018

ENGLISH: The 2018 Fiesta del Tambor "Guillermo Barreto in Memoriam" kicked off yesterday with concert at El ISA by Arnie Lang and students of the percussion school at El ISA. Today activities get underway with events in locations throughout the city including Teatro Mella and Jardines del Mella. The new cultural center Casa de la Música de Plaza will host a masters class in batucada by Fabiana Cosa followed by the first leg of the percussion competition in the Sala Teatro. In the Sala Grande there will be concerts tonight by Rozaliz y su orquesta and Bamboleo and the Piano Bar Convergencia will feature Joao Donato, Janis Siegel y Nanny Assis and Luan Carlos Marín y su Grupo. There is so much going on that you need to check out the program. Click here to download final version of the PDF.

ESPAÑOL: Fiesta del Tambor "Guillermo Barreto in Memoriam" 2018 comenzó ayer con un concierto en El ISA por parte de Arnie Lang y alumos de la escuela de percisión en El ISA. Hoy se inician actividades con eventos en lugares de toda la ciudad, incluidos Teatro Mella y Jardines del Mella. El nuevo centro cultural Casa de la Música de Plaza acogerá una clase de maestros de batucada de Fabiana Cosa seguida de la primera etapa de la competencia de percusión en la Sala Teatro. En la Sala Grande habrá conciertos esta noche de Rozaliz y su orquesta y Bamboleo y el Piano Bar Convergencia contará con Joao Donato, Janis Siegel y Nanny Assis y Luan Carlos Marín y su Grupo. Están sucediendo tantas cosas que debes leer el programa. Haz clic aquí para descargar la última versión del PDF.

Tue, 06 Mar 2018 14:02:16 +0000
Fiesta Del Tambor 2018 Fiesta del Tambor 2018

The 2018 Fiesta del Tambor Guillermo Barreto en Memoriam begins March 5th and really is a party with so many facets that you are guaranteed to find something for you. The complete program has now been published. Check it out and you can even download it as a PDF if you want to have it with you as you walk around Havana.

Many of the events will take place the the new Cultural Center and Casa de la Musica in Plaza, which houses both a concert venue, a piano bar and also a community center. Click here to read Bill's blog on it.  There are music and dance workshops and competitions, and lots of concerts. How about Bamboleo, Klímax, Manolito y su Trabuco, Aisar y el Expresso de Cuba, Pupy y Los Que Son Son, Maykel Blanco y su Salsa Mayor, Azúcar Negra, Tanja Pantoja, Achy Lang, Charanga Latina, Los 4, Los Van Van, El Niño y la Verdad, Issac Delgado, and Havana d'Primera to name a few. And that doesn't include the jazz and rumba concerts! 

Check out the video below to see how things are already heating up at La Tropical.

Wed, 21 Feb 2018 20:53:23 +0000
Baby Lores Europe 2018 Baby Lores 2018 Tour

ENGLISH: Baby Lores my be best known for his reggaeton songs such as "Déjala ir" with Insurrecto & Clan 537 and "Los besos de tu boca" with El Chacal, but Lores is multifaceted artist. Beginning his career as a child in Cienfuegos, he has a very nice timbre as lead singer, plays piano, guitar and bass and is also a composer, arranger and producer. In 2013 despite his great success as  a reggaetonero, he decided to record more traditional Cuban genres where he collaborated with stars such as Descemer Bueno, Kelvis Ochoa, Omi Hernández, Roldan (Orishas), Alain Daniel, and Alexander Abreu, who also did some of the arrangements on the album. The CD "180 Grados" became available in 2017 at digital retailers and I recommend you check it out!

Baby Lores will begin touring Europe at the beginning of March. Below are a few of the confirmed dates for the tour. You can keep up with the tour dates by following Baby Lores Official Facebook Page.

ESPAÑOL: Baby Lores es mejor conocido por sus canciones de reggaeton como "Déjala ir" con Insurrecto & Clan 537 y "Los besos de tu boca" con El Chacal, pero Lores es un artista multifacético. Comenzó su carrera como niño en Cienfuegos, tiene un timbre muy agradable como cantante principal, toca el piano, la guitarra y el bajo, y también es compositor, arreglista y productor. En 2013 a pesar de su gran éxito como reggaetonero, decidió grabar géneros cubanos más tradicionales donde colaboró con estrellas como Descemer Bueno, Kelvis Ochoa, Omi Hernández, Roldán (Orishas), Alain Daniel, y Alexander Abreu quien también hizo algunos arreglos en el álbum. ¡El CD "180 Grados" se lanzó en comercios minoristas digitales en el 2017 y recomiendo que lo compruebes!

Baby Lores comenzará an gira de Europa a principios de marzo. A continuación se muestran algunas de las fechas confirmadas para la gira. Puedes mantenerte al día con las fechas de la gira siguiendo la página oficial de Facebook de Baby Lores.

March 2, 2018 - Rome, Italy - Energia do Brasil
March 9, 2018 - Naples, Italy - The Square
March 10, 2018 - Ancona, Italy - La Jarana

Buscaré feat. Kelvis Ochoa CD - "180 Grados"

"Déjala ir 2" feat. Alexander Abreu CD "180 Grados"

Wed, 21 Feb 2018 20:14:44 +0000
Chucho Valdés and Gonzalo Rubalcalba will perform as a duo at Smphony Center in Chicago on Friday, February 23, 2018 at 8:00pm.   Although each has a long and storied musical career, this tour is said to be their first time performing as a duo.   More information and tickets are available at the Symphony Center website

Omar Sosa
will be on tour in the United States in  several cities in March including a key stop at the Old Town School of Folk Music  in Chicago on March 15.   This tour is in support of his new release with Seckou Keita, Transparent Water, scheduled for release this month.   We'll say more about that recording closer to the date.  For the Old Town School of Folk Music performane, tickets and more information are available here.  The rest of the tour schedule is available here 
Here is some video of Omar and Sekou performing together:

Mon, 19 Feb 2018 15:57:05 +0000
Upcoming Events in Cuba - Part 1 Festival de la Salsa en Cuba 2018

ENGLISH: Even as the 2018 tour season gets underway, things are heating up in Cuba with a number of great music festivals and events. I will post about them here over the next few days so stay tuned. And remember that if you can't make these events this year, most of them are recurring so you can start planning for next year!

First up is the Festival de la Salsa en Cuba, which begins Wednesday, February 21st. The festival includes dance and music workshops, An excursion in Havana with Papucho, directer of Papucho y Manana Club, as well as fantastic concerts each night in Parque Metropolitano. The opening concert will be held by Wil Campa. Participants can buy complete passes for all events and concerts, concert-only passes or a day pass that is good from 5pm for one day only. The after parties are not included in any of the passes but are something you don't want to miss with animations, DJs, and separate dance floors for traditional versus contemporary music. Foreigners will not be able to attend events this year by buying tickets in moneda nacional, but you can purchase your tickets in advance by following this link.

ESPAÑOL: Mientras la temporada de giras de 2018 se pone en marcha, las cosas se están calentando en Cuba con una serie de grandes festivales y eventos de música. Voy a publicar sobre ellos aquí en los próximos días, así que estad atentos. ¡Y recuerde que si no puedes asistir a estos eventos este año, la mayoría de ellos se repiten cada año para que puedas comenzar a planificar el próximo año!

Primero está el Festival de la Salsa en Cuba, que comienza el miércoles 21 de febrero. El festival incluye talleres de danza y música, una excursión a La Habana con Papucho, director de Papucho y Manana Club, así como fantásticos conciertos cada noche en el Parque Metropolitano. El concierto de apertura se llevará a cabo por Wil Campa. Los participantes pueden comprar pases completos para todos los eventos y conciertos, pases solo de concierto o un pase de un día que es válido a partir de las 5 p.m. durante un solo día. Las after parties no están incluidas en ninguno de los pases, pero son algo que no debe perderse con animaciones, DJs y pistas de baile separadas para música tradicional versus contemporánea. Los extranjeros no podrán asistir a eventos este año comprando boletos en moneda nacional, pero pueden comprar sus boletos con anticipación usando este enlace.

Sun, 18 Feb 2018 11:48:10 +0000
Barbaro Fines y Su Mayimbe Barbaro Fines y Su Mayimbe

ENGLISH: The winter tour season has really gotten underway in Europe now. Tonight BFM begin their tour with a concert in Seville, Spain at Chaney Discotek. They will be on tour for almost a month and this tour includes a lot of first such as tonight their first concert in Andalusia, their first show in the UK in London on March 9th and first time in Israel, March 11th in Tel Aviv. Click here to find a concert near you!

ESPAÑOL: La temporada de las giras de invierno realmente ha comenzado en Europa ahora. Esta noche BFM comienza su gira con un concierto en Sevilla, España en Chaney Discotek. Estarán de gira durante casi un mes y esta gira incluye muchas primeras como esta noche su primer concierto en Andalucía, su primer show en el Reino Unido en Londres el 9 de marzo y la primera vez en Israel, el 11 de marzo en Tel Aviv. Haz clic aquí para encontrar un concierto cerca de ti!

Fri, 16 Feb 2018 18:05:01 +0000
Rumba y Candela 8 Rumba y Candela 8

Rumba y Candela 8 is underway today in Strasbourg, France. It is the first of the Cuban festivals in France in 2018. You can keep up with what is happening in France by following Les Festivals Cubains en France at Facebook

The festival includes dance workshops in afro-cuban and casino as well as parties with live music. Tonight Harold Lopez-Nussa trio wil play. Tomorrow Yanesito & Soneros All Stars and on Sunday Elito Revé y Su Charangón. Click here for the rest of the concert dates for Orquesta Revé.

I was planning to go to this festival myself but was not able to in the end. But since this is the first time that Soneros All Stars have performed down in continental Europe, I asked bandleader, bassist and tresero Yanesito (Jan Miklos Bogdan) a few questions on the eve of the band's departure for France.

Jan "Yanesito" BogdanPhoto courtesy of Soneros All Stars Facebook

Para leer la entrevista en Español haz clic aquí.

How does it feel to finally get down to the continent with your group?

It feels great, but I'm also a bit nervous because the whole band has not played together yet. Everyone has been practicing. But we are musicians who are used to adapting and meeting at the soundcheck to rehearse for a couple of hours and then have a fantastic concert in the evening ... haha! The most important thing in Cuban music is the heart and the rhythm. We're going to have fun!

Tell me about the musicians - It's a must be fun to be reunited with Pepito. Have you worked with Alexander "El Caballo Grande" before?

Yes, I have played with Alex at Nefertiti in Gothenburg together with Raúl Lara y Sus Soneros, that show reminds us of what we are going to do on Friday at RYC8 - musicians from different countries/cities get together and just go for it. It requires a lot from everyone and Alex was fantastic, he's a real sonero.

It's been almost exactly 10 years since I worked with Cesar Pedroso in Egrem studio 101 in Centro Habana to record the album "La Timba Soy Yo". It was the first time I met Pepito. At first everything got a little strange. I had chosen Mandy, Sinsonte and Cristina Azcuy to lead and was still looking for another singer. I didn't want the album to sound too much like Pupy Y Los Que Son Son, so I didn't choose Pepito as lead singer but tried to find someone else. After taking with Pupy, Bombon and Sinsonte (all of whom had an important role in production), we chose Pepito. I already knew that Pepito was awesome, so it was natural to bring him in. I have a very good impression of Pepito, he is not only a singer, he also plays guitar. He keeps up on what's going on in music. And not least, his voice is the style I like, brutal output ... sonero/timba, but he also has the softer and gentler voice that suits boleros. I like him, and look forward to working with him live.

I will also bring Raciel Enrique Garces Espinosa with me on lead and coros. He is a Cuban guy who's lived in Sweden maybe 10 years? I don't know exactly. But I've met him through my "brother" Richard Ortega when we worked with Richard Ortega y La Jugada. Raciel is a sonero I love to work with.

Richard Ortega, he is my "brother". There are some men here in the world who understand how you work, how you think, how you are, and that's the kind of guy Richard is. Richard is a rumbero, and he loves jazz. When I play with him, I feel good. When I play with him, I'm Cuban.

I have also chosen to bring two musicians from Gothenburg, because just like me they love Cuban music and are very good friends: Raúl Lara and Rubens Millet Herrera. I was nominated for a GRAMMY with Raúl Lara for his album "Soy Cubano" in the BEST TROPICAL LATIN ALBUM category. Rubens is a great percussionist that I love working with.

On drums, Michel Ortiz Acosta .- a killer percussionist, killer drummer and a real timbero. He is one of those musicians you always want to bring along.

Of course, I have Sweden's best Cuban brass:
Petter Linde - Trumpet
Filip Olandersson - Trumpet
Nikolas Viisanen - Trombone
Johan Åström - Trombone

If you're not familiar with the Soneros All Stars, check out the latest release "El Que Corta El Bacalao". 

Thu, 15 Feb 2018 20:50:18 +0000
Elito Revé & Su Charangón Elito Revé

ENGLISH: Elito Revé y Su Charangón are in Europe today to begin their 2018 Winter Tour. Tomorrow they play at the Cubayonne festival in Bayonne, France.  The tour takes them to France, Spain, Germany, Italy and Switzerland. Check here for concert dates, and even if they won't be visiting your country, it is worth a timba trip to see this line-up. For some of us it is our first opportunity to see El Indio live since his return to the band. And of course Dagoberto, Yera, and the lovely Susel - who you can enjoy in the video below - will also be there.

Other tours that are currently underway in Europe include Jacob Forever and La Charanga Habanera

ESPAÑOL: Elito Revé y Su Charangón están hoy en Europa para comenzar su Gira de Invierno 2018. Mañana tocarán en el festival Cubayonne en Bayona, Francia. La gira los lleva a Francia, España, Alemania, Italia y Suiza. Consulte aquí las fechas de los conciertos e incluso si no van a visitar su país, vale la pena hacer un viaje timbero para ver este grupo de integrantes. Para algunos de nosotros es nuestra primera oportunidad de ver a El Indio en vivo desde su regreso a la banda. Y, por supuesto estarán Dagoberto, Yera y la adorable Susel, de la que puedes disfrutar en el siguiente video.

Otros tours que ahora se están llevando a cabo en Europa incluyen a Jacob Forever La Charanga Habanera.

Fri, 09 Feb 2018 12:07:49 +0000
Estelares sencillos y arte gráfico de Cuba Un verdadero deleite ser testigo de los momentos en que la excelencia musical se une con poderosos elementos artísticos visuales. Aquí les brindo tres caratulas nuevas que se distinguen al igual que los sencillos correspondientes.  

Tema: Loco Por Tí feat Ángel Yos
** Este disco se lanzará este año (2018)
Spotify: https://open.spotify.com/album/08n0RKM3NBf9sbO70GTHym
Tidal: http://tidal.com/track/83751564
Salúdalos en facebook: https://www.facebook.com/rubenpazycheverefusion/

Artista / grupo: RUBÉN PAZ y CHÉVERE FUSIÓN -- Tema: Loco Por Tí feat Ángel Yos


Artista / grupo: ZONA FRANCA
Tema: Sabroso (Remix)
Spotify: https://open.spotify.com/album/5G8neUhgqs15SU5dypY6Yc
Tidal: https://tidal.com/browse/album/79824145
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Artista / grupo: ZONA FRANCA -- Tema: Sabroso (Remix)


Artista / grupo: LA TABLA
Tema: El mundo en equilibrio
** Este disco se lanzará este año (2018)
Salúdalos en facebook: https://www.facebook.com/LaTablaCuba/

Artista / grupo: LA TABLA -- Tema: El mundo en equilibrio

Mon, 05 Feb 2018 07:37:28 +0000
ACAS at Freight & Salvage Again Tonight The Afro-Cuban All Stars were amazing last night - only one personnel change. Freight and Salvage is a great venue - wonderful acoustics with a looser, dance atmosphere. Click here for tickets and more info.

Click here for more photos. Full gallery coming soon.

Wed, 17 Jan 2018 20:15:43 +0000
Juan de Marcos and ACAS

ACAS begins its 2018 tour tonight in South Orange, New Jersey. They'll be in the Bay Area at Freight & Salvage next Tuesday and Wednesday.

It will be essentially the same lineup as last year - here's my review of that tour.

Here's the full schedule.

Wed, 10 Jan 2018 20:14:21 +0000
2018 Festival de la Salsa en Cuba Festival de la Salsa en Cuba 2018

The 2018 Festival de la Salsa en Cuba is almost upon us and, as with previous years, I will be unable to attend. Fortunately, the Facebook page shares a lot of good photos and videos, so I will follow along there. Also as with previous years there is an all-star line-up for the nightly concerts as well as music and dance workshops, DJ parties and After Parties. This year also includes an excursion in Havana to important places for Cuban musical and cultural production under the guidance of none other than Pedro Lázaro Ordoñez - better known as Papucho, bassist and bandleader of Manana Club.

Participants can buy complete passes for all events and concerts, concert-only passes or a day pass that is good from 5pm for one day only. The after parties are not included in any of the passes but are something you don't want to miss with animations, DJs, and separate dance floors for traditional versus contemporary music. Foreigners will not be able to attend events this year by buying tickets in moneda nacional, but you can purchase your tickets by following this link.

Concert Schedule  
21st Wil Campa
22nd Yasser Ramos y su Tumbao Mayombe
El Niño y la Verdad
Papucho y Manana Club
Havana D'Primera
23rd Alain Pérez
Adalberto Álvarez y Su Son
Pupy y Los Que Son Son
24th Haila Mompié
Giraldo Piloto y Klímax
El Noro y 1ra Clase
Los Van Van
25th Combinación Cubana
Paulo F.G.
Manolito y Su Trabuco
Maykel Blanco y Su Salsa Mayor

For more information check out Festival de la Salsa en Cuba @Facebook. 

Festival de la Salsa en Cuba 2018 program

Mon, 08 Jan 2018 15:45:53 +0000
Inside the Centro Cultural La Plaza de 31 y 2

ENGLISH: During JoJazz 2017, Bill Tilford also had the opportunity to visit the Centro Cultural La Plaza de 31 y 2, which contains the excellent new Casa de la Música Plaza.  For a look inside, here are two photo galleries with commentary:
ESPAÑOL:  Durante JoJazz 2017, Bill Tilford tuve también la oportunidad de visitar al Centro Cultural La Plaza de 31 y 2, que contiene la nueva y excelente Casa de la Música Plaza.  Para un tur virtual, aquí están dos galerías de fotos con comentarios: 

Inside the Centro Cultural La Plaza de 31 y 2, Part 1
Inside the Centro Cultural La Plaza de 31 y 2, Part 2

Sun, 07 Jan 2018 19:05:13 +0000
Juan de Marcos & Afro-Cuban All Stars Afro-Cuban All Stars Tour

ENGLISH: Grammy-winner Juan de Marcos and his Afro-Cuban All Stars begin their 2018 winter tour on Wednesday, January 10th in the frigid North Eastern US with concerts in New Jersey, New York, Pennsylvania and Massachusetts. The US leg of the tour will also take them to California and Georgia. The European Tour will run from January 1 through February 1st. Click here for all the tour dates.

The tour is in support of the Afro-Cuban All Stars' eighth Album - "Absolutely Live II - Viva Mexico!" - a CD + DVD released in 2017. You can check out one of the videos from the album below. Don't miss this opportunity to bring some Caribbean heat to your winter!

ESPAÑOL: Ganador del Grammy Juan de Marcos y sus Afro-Cuban All Stars comienzan su gira de invierno de 2018 el miércoles, 10 de enero en el glacial noreste de los EE.UU. con conciertos en Nueva Jersey, Nueva York, Pensilvania y Massachusetts. La etapa estadounidense de la gira también los llevará a California y Georgia. El Tour Europeo se desarrollará desde el 1 de enero hasta el 1 de febrero. Haga clic aquí para ver todas las fechas de la gira.

La gira es en apoyo del octavo álbum Afro-Cuban All Stars - "Absolutely Live II - ¡Viva México!" - un CD + DVD lanzado en 2017. Puede ver uno de los videos del álbum a continuación. ¡No pierda esta oportunidad de traer algo de calor caribeño a su invierno!

Sat, 06 Jan 2018 11:39:54 +0000
Calixto Oviedo European Tour Calixto Oviedo & Cuban Jazz Train

ENGLISH: Calixto Oviedo is returning to Europe for a tour with his Cuban Jazz Train during March and April. We have updated his tours page and will continue updating as more information becomes available. Calixto is busy in the US as well and will be performing with his Cuban Jazz Train in Hollywood at Catalina Jazz Club on January 18th and at Yoshi's in Oakland with his Afro-Cuban Jazz group. You can keep up with Calixto by visiting his official website and his following his Facebook page.

ESPAÑOL: Calixto Oviedo regresa a Europa para una gira con su Cuban Jazz Train durante marzo y abril. Hemos actualizado su página de giras y continuaremos actualizando a medida que haya más información disponible. Calixto también está trabajando mucho en los Estados Unidos y actuará con su Cuban Jazz Train en Hollywood en Catalina Jazz Club el 18 de enero y en Yoshi's en Oakland con su grupo de Jazz Afrocubano. Puede mantenerse al día con Calixto visitando su sitio web oficial y siguiendo su página de Facebook.

Calixto Oviedo & Cuban Jazz Train 

Thu, 04 Jan 2018 17:11:22 +0000
JOJAZZ 2017 SPECIAL FEATURE / ARTICULO ESPECIAL SOBRE JOJAZZ 2017 ENGLISH:  Bill Tilford attended the 20th Anniversary  of  the Concurso de jóvenes jazzistas (JoJazz 2017)  in Havana, Cuba in November at the invitation of the National Center of Popular Music (CNMP).  More than merely a competition for Cuba's finest young Jazz talent, it also provides a glimpse of things to come in Jazz in Cuba.  We are pleased to present the most comprehensive look at JoJazz that you will find anywhere outside of Cuba (possibly inside for that matter - it includes a couple of hundred photos).  For the article, documents and several photo galleries with commentaries, 
ESPAÑOL: Bill Tilford asistió al 20 aniversario del Concurso de jóvenes jazzistas (JoJazz 2017) en La Habana, Cuba en noviembre  por invitación del Centro Nacional de Música Popular (CNMP). Más que una mera competencia para el mejor talento joven de Jazz de Cuba, también ofrece una idea de lo que vendrá en Jazz en Cuba. Nos complace presentar la mirada más completa de JoJazz que encontrará en cualquier lugar fuera de Cuba (posiblemente dentro también, porque incluye un par de cientos de fotos). Para el artículo, documentos y varias galerías de fotos con comentarios, 


ENGLISH: The 33rd Festival International Jazz Plaza will be taking place in Havana from the 17th to the 21st of January using several locations (as always) including Teatro Mella, Jardines del Mella, CIDMUC, Casa de la Cultura de Plaza, and the clubs and hotels always have late night presentations as well.  There is a nice website dedicated to the festival this year:
ESPAÑOL: La 33ª edición del Festival International Jazz Plaza tendrá lugar en La Habana del 17 al 21 de enero en varios lugares (como siempre) incluyendo Teatro Mella, Jardines del Mella, CIDMUC, Casa de la Cultura de Plaza, y los clubes y los hoteles siempre tienen presentaciones nocturnas también.  Hay un sitio web, bilingüe y bien hecho, dedicado al festival este año. 

Tue, 02 Jan 2018 22:20:26 +0000
Tom's Yissy García Photos

It was Yissy García and Bandancha's first trip to the Bay Area and they showed why they are one of the hottest new bands in Havana's music scene. I attended the last of three performances in the area (one show at Cafe Stritch in San Jose. Club Uh in Oakland and the last at Ashkenaz in Berkeley). [Tom Ehrlich]

Thu, 28 Dec 2017 20:40:44 +0000
Interview with Nachito Jr Nachito Jr. Hererra

ENGLISH: Ian Ignacio Herrera López, better known as "Nachito Jr.", has distinguished himself in recent years as one of the young generation of Cuban musicians who are defending the legacy of Cuban dance music. Nachito Jr. comes from a family of renowned musicians named Ignacio, which can lead to some confusion. His father, Ignacio Herrera, played trombone with Orquesta Revé, Los Reyes 73 and Ritmo Oriental while his brother, pianist Ignacio Herrera "Nachito", who currently resides in the US, was a member of Cubanismo for several years before settling in the US. It may seem that Nachito Jr. was always destined to play piano, but the truth is...well, I'll let you read it in his own words in the interview.

Nachito Jr. has worked with a number of timba groups as well as with Roberto Faz, where he had the opportunity to perform with Omara Portuondo. He has been both pianist and musical director for Habana City, Bakuleye, El Noro y 1ra Clase and currently with Yasser Ramos y Su Orquesta. Nachito Jr. also works on arrangements for other artists and is interested in all types of music. On December 23rd there will be a release concert for an album with arrangements by Nachito Jr. for the reggaetonero G Rowell

Click here to read the interview with Nachito Jr.

ESPAÑOL: Ian Ignacio Herrera López, mejor conocido como "Nachito Jr.", se ha distinguido en los últimos años como una de las jóvenes músicos cubanos que defienden el legado de la música de baile cubana. Nachito Jr. proviene de una familia de renombrados músicos llamado Ignacio, lo que puede generar cierta confusión. Su padre, Ignacio Herrera, tocó con Orquesta Revé, Los Reyes 73 y Ritmo Oriental, mientras que su hermano, el pianista Ignacio Herrera "Nachito", que actualmente reside en los EE. UU., fue miembro de Cubanismo durante varios años antes de establecerse en los EE. UU. Puede parecer que Nachito Jr. siempre estuvo destinado a tocar el piano, pero la verdad es ... bueno, te dejaré leerlo con sus propias palabras en la entrevista.

Nachito Jr. ha trabajado con varios grupos de timba, así como con Roberto Faz, donde tuvo la oportunidad de actuar con Omara Portuondo. Ha sido pianista y director musical de Habana City, Bakuleye, El Noro y 1ra Clase y actualmente con Yasser Ramos y Su Orquesta. Nachito Jr. también trabaja arreglos para otros artistas y está interesado en todo tipo de música. El 23 de diciembre habrá un concierto de lanzamiento para un álbum con arreglos de Nachito Jr. para el reggaetonero G Rowell.

Haga clic aquí para leer la entrevista con Nachito Jr.

Thu, 14 Dec 2017 18:15:12 +0000
Los 4 US Concerts in December Los 4 in LA

ENGLISH: Los 4 are already in the US and will be performing in Virginia, New Jersey, and California where Tanja Pantoja will join them for the LA concert at Project. Click here for the concert dates and venues and stay tuned, because we will be updating their tour page if more concerts are added. In the meantime, I leave you with one of their recent hits from "Privilegio 2".

ESPAÑOL: Los 4 ya están en los Estados Unidos y actuarán en Virginia, Nueva Jersey y California, donde Tanja Pantoja se unirá a ellos para el concierto de LA en Project. Haga clic aquí para ver las fechas de los conciertos y los lugares, y manténgase en sintonía, ya que actualizaremos su página de  giras si se agregan más conciertos. Mientras tanto te dejo con uno de los éxitos recientes de "Privilegio 2".

Sat, 25 Nov 2017 16:16:47 +0000
Hacerse El Sueco - The Video La Liga Habanera

ENGLISH: The Stockholm-based timba band La Liga Habanera released their new single "Hacerse el Sueco" early this month and three days later the video was uploaded to YouTube. "Hacerse el Sueco" was composed by bandleader, drummer and now lead vocalist, Max Alton. The arrangement is by Max and Måns Ek. See the full credits below.

Max took on lead vocals on this track, since the subject of the song is a Swede in Havana. The video was filmed in Havana, and it's always a pleasure to see her streets and her people. Check out the video below and you can buy the single at iTunes, Amazon and other digital retailers, as well as on streaming apps. 

ESPAÑOL: La Liga Habanera, grupo de timba con sede en Estocolmo, lanzó su nuevo sencillo "Hacerse el Sueco" a principios de este mes y tres días después el video fue subido a YouTube. "Hacerse el Sueco" fue compuesto por el líder de la banda, el baterista y ahora vocalista principal Max Alton. El arreglo es de Max y Måns Ek. Vea los créditos completos a continuación.

Max tomó la voz principal en esta pista, ya que el tema de la canción es un sueco en La Habana. El video fue filmado en La Habana, y siempre es un placer ver sus calles y su gente. Mira el video a continuación y puedes comprar el single en iTunes, Amazon y otros minoristas digitales, así como en aplicaciones de transmisión.

"Hacerse el Sueco" Recorded in Sthockholm Sweden at Farmer street studios and Belaris Estudios in Havana in 2017.
Lead vocals - Max Alton
Background vocals - Raciel Garces, Cecilia Ferrer, Max Alton and Daniel Baro.
Drums - Max Alton
Congas - Miguel
Timbales and bongó - René Suarez
Guiro - Max Alton
Bass - Alfonso Nuñes
Piano - Måns Ek
Tres - Gunnar Tullberg
Trumpets -Rickard Lindgren
Trombones - Johan Åström
Mix - Måns Ek
Master - Masterton Studios

Thu, 23 Nov 2017 21:11:36 +0000

"#Latino" is the fourth album released by Simon Monserrat & Djeli and their second release of 2017, the first being "#Afro", which dropped in July of this year. The title pretty much sums up the album. It is a trip through the Carribean with stops in Puerto Rico, Cuba, Haiti, Venezuela and Colombia.

Some of the songs are served straight up such as "Oye mi songo" - self-explanitory - and "Mofongo" - a tasty son montuno - while "La rumba que traigo yo" and "Sabiduria antigua" are fusions, the former Cuban rumba with flamenco the latter a very modern cumbia-fusion with rap by MC Rico Pabon. "Suena tu tambo" is a classic descarga which features solos by Richard Ortega (piano), Monserrat (percussion) and Mats Hermansson (trombone) that allow the musicians to show their chops. "Latibonito" is an Afro-Haitian track, something new to me. A much slower song with vocals by Roger Chatelain, it has a melancholy quality with beautiful solos on violin and flute and almost feels like a slow cha-cha-chá as it progresses. "El Quitipla" picks up the pace again with a fusion of Afro-Venezuelan music and lead vocals in Portuguese from Brazilian Simone Moreno.

Monserrat performs most of the percussion on the album and also flute on "Sabiduria antigua". He has collaborated on the album with musicians such as Puerto Rican Jerry Medina, Colombian Roger Martinez and Cuban trumpet player Yuliesky Gonzalez. Monserrat is based in Sweden and the album features many well-known names from the Swedish timba scene such as Thomas Eby, Richard Ortega, Oldrich Gonzalez, and Raciel Garces Espinoso. See the track list below for more information on particiating musicians. I also want to mention Erik Steen who plays a mean flamenco guitar and Santiago Jimenez on violin.

I recommend that you check "#Latino" out at Spotify. It is available for purchase at the usual digital retailers and streaming sites such as iTunes and Amazon. 

Track list:
1. Oye mi songo ft Jerry Medina, Moncho, Thomas Eby
2. Mofongo ft Yuliesky Gonzalez, Oldrich Gonzalez, Roger Martinez
3. La rumba que traigo yo ft Raciel Garces Espinosa, Angeles Gomez, Erik Steen
4. Sabiduria antigua ft MC Rico Pabón, Marina Johansson
5. Suena mi tambo ft Richard Ortega, Raciel Garces Espinosa, Mats Hermansson
6. Latibonito ft Roger Chatelain, Santiago Jimenez, Martin Pålsson
7. El Quitipla ft Simone Moreno, Dekula Kahanga
8. Oye mi songo ft Jerry Medina, Moncho, Thomas Eby (bonus track)

Sun, 12 Nov 2017 18:31:38 +0000
De La Habana a Perú De La Habana a Perú

ENGLISH: Lima, Perú will play host to a weekend of Cuban dance workshops presented by Arturo Rojas and Fredyclan. The workshops will be taught by Arturo, Fredyclan and the divine Yanet Fuentes. This is the first time Fredyclan and Yanet Fuentes  have appeared in Lima. The workshops will range from ladies and men's styling to rumba and afro-cuban to casino and son.

I expect that these names need no introduction to timberos and casineros but for any newbies out there let me present them. Fredyclan is a dancer and choreographer and has also made a name for himself as a singer with hits such as "Yo Vengo de Cuba" ft Alexander Abreu & Havana D' Primera, "Yo Soy Bueno" ft Manolito Simonet y su Trabuco , "Tranquilo Calmao", "La Calle EstáQue Arde" and more.  Yanet Fuentes is a dancer who has appeared in television and film and has even been a choreographer for Shakira. Rounding out the instructors is Peruvian dancer and choreographer Arturo Rojas who is based in Sweden.

ESPANOL: Lima, Perú será la sede de un fin de semana de talleres de bailes cubanos presentado por Arturo Rojas y Fredyclan. Los talleres serán impartidos por Arturo, Fredyclan y la divina Yanet Fuentes. Esta es la primera vez que Fredyclan y Yanet Fuentes han dado clases en Lima. Los talleres van desde styling  de mujeres y hombres hasta rumba y afrocubano, hasta casinos y son.

Imagino que estos nombres no necesiten ninguna introducción a timberos y casineros, pero para los novatos, déjenme presentarlos. FredyClan es bailarín y coreógrafo y también se hizo un nombre como cantante con éxitos conocidas mundialmente comoo "Yo Vengo de Cuba" ft Alexander Abreu y Havana D 'Primera, "Yo Soy Bueno" ft Manolito Simonet y su Trabuco, "Tranquilo Calmao", "La Calle EstáQue Arde" y más. Yanet Fuentes es una bailarina que ha aparecido en televisión y cine e incluso ha sido coreógrafa de Shakira. Completando los instructores está el bailarín y coreógrafo peruano Arturo Rojas radicado en Suecia.

Fri, 03 Nov 2017 22:35:42 +0000
Tom's Revé Photos Click here for the full gallery.

Wed, 01 Nov 2017 05:15:11 +0000

ENGLISH: On a cold, rainy night  27 October 2017 in Stockholm, Sweden, 1000 people sweated and grooved the night away to the music of El Chacal, Havana D'Primera and FClan. The concert was organized by DJ Isra and Ritmico and was the first time I saw El Chacal or FClan and two years since the last time I saw Havana D'Primera. One very important note before posting the link to the concert review: take cash to the Havana D'Primera concert! They are selling CDs, DVDs, t-shirts and ball caps. I had no cash and came home empty handed but with a full heart. Click here for the concert report. 

To find a Havana D'Primera concert near you click here.

The remainnig dates fior El Chacal
03-11  Danzon - Vienna, Austria
04-11 El Diablo Tun Tun - Milan, Italy
05-11 Salsa Na'ma - Brescia, Italy
07-11 Donoma - Civitanova, Italy 
09-11 La Crespa - Modena, Italy
11-11 Sala Zenith - Madrid, Spain
12-11 Suite 191 -  Barcelona, Spain

ESPAÑOL: En una noche fría y lluviosa el 27 de octubre de 2017 en Estocolmo, Suecia, 1000 personas sudaron y pasaron la noche bailando con la música de El Chacal, Havana D'Primera y FClan. El concierto fue organizado por DJ Isra y Ritmico y fue la primera vez que vi a El Chacal o FClan y dos años desde la última vez que vi Havana D'Primera. Una nota muy importante antes de publicar el enlace para la reseña del concierto: ¡lleva efectivo al concierto de Havana D'Primera! Están vendiendo CD, DVD, camisetas y gorras de béisbol. No tenía dinero y volví a casa con las manos vacías pero con el corazón lleno. Haga clic aquí para ver el informe del concierto.

Para encontrar un concierto de Havana D'Primera cerca de ti dale clic aquí.

Las fechas restantes para El Chacal
03-11 Danzon - Vienna, Austria
04-11 El Diablo Tun Tun - Milán, Italia
05-11 Salsa Na'ma - Brescia, Italia
07-11 Donoma - Civitanova, Italia
09-11 La Crespa - Modena, Italia
11-11 Sala Zenith - Madrid, España
12-11 Suite 191 - Barcelona, España

Mon, 30 Oct 2017 19:59:13 +0000
Mano a Mano! If you're anywhere near the Bronx, don't miss the historic pairing of Oscar Hernández and Spanish Harlem Orchestra with the new blazing hot Revé featuring Juan Miguel "El Indio" Díaz, back again and better than ever after twenty years, shown below alongside Carlos Cascante of Spanish Harlem. Click here for Tom's latest SHO gallery.

El Charangón put on one of the best timba shows of the 21st Century last night in Santa Cruz. El Indio spent the whole first set in the shadows, singing flawless inobtrusive coros only to come out at the beginning of the second to put on a master class in singing and showmanship. His presence seemed to push everyone including the crowd to a peak experience. Dagoberto was especially brilliant, taking advantage of a problem with the bass amp to invent a new coro ("el bajo se rompió") and generally dominating the room every time he took the mic. Susel continues to shine and Sinsonte's replacement as the obligatory "vieja" singer, Sergei Yera, is a great fit as well. The new rhythm section (new pianist, new bassist (with a 5-string baby bass!), new timbalero, new tresero, same bongosero, same conguero, same güirero - all names will be in the upcoming gallery of photos) was nothing short of electrifying. The new Santiago-born tresero had a crisp sound that blended perfectly with the rhythm section and infused the groove with copious quantities of ... changüismo (is that a word?). At first I thought it was just that I need to get out more, but everyone there came to the same conclusion - it was a show for the ages - with the straw stirring the drink definitely being El Indio (not Sixto Llorente the ex-Trabuquero, but Juan Miguel Díaz, the brother of the late great conguero Angá). "El Indio de la Revé" as he's often called joined the group along with Yumurí after the great Dan Den schism. He sang on the classic Suave suave and Mi salsa tiene sandunga albums, then set off to Spain for a couple decades, but he's back now with a vengeance. Here's an interesting interview with El Indio, Dagoberto and Elito discussing the new lineup and the history of the group:

                                                           Elito and Dagoberto

Oscar Hernández (piano), Marco Bermudez, Jeremy Bosch, Carlos Cascante

All photos by Tom Ehrlich, taken in Santa Cruz at Kuumbwa Jazz Center (SHO) and Moe's Alley (Revé).

Thu, 26 Oct 2017 06:00:36 +0000
Tom's Revé Photos! Next Show: Tuesday, October 24 at Moe's Alley in Santa Cruz

Click continue reading for the full set of 29 photos from Saturday night's show.

Mon, 23 Oct 2017 07:05:14 +0000
Elito Revé Birthday Celebration at SF Cigar Bar Tonight Here's the link - photos from last night coming soon - Santa Cruz on Tuesday.

Sun, 22 Oct 2017 20:15:53 +0000
Revé y su Charangón in SF and Santa Cruz Elio Revé y su Charangón

Finally! A timba tour that's actually happening! See you there!

Here's the link for Tuesday, Oct. 24th at Moe's Alley in Santa Cruz. For Roccapulco SF tickets tomorrow, Saturday call 415-940-0001.

Sat, 21 Oct 2017 00:48:30 +0000
  The twentieth Edition of the International Competition of Young Jazz Artists (JoJazz)  will take place November 16-19 in Havana, Cuba.  JoJazz is short for Jovenes Jazzistas but is also a play on words (joyas=jewels).   It is a competition rather than a festival and is therefore almost unattended by foreigners, but it is a fascinating event because much of Cuba's young emerging Jazz talent passes through this event on the way to bigger and better things.   You can read an English translation of the official call for contestants here (click on the link) - it explains the stucture of the competition in detail.   You can also view some scenes from last year's JoJazz, which I attended, here, here, here and here.

Brenda Besada Rodríguez of CNMP introducing the Jazz Band Femenina de la ENA, JoJazz 2016

: La vigésima edición del Concurso Internacional de Jóvenes  Jazzistas (JoJazz) tendrá lugar del 16 al 19 de noviembre en La Habana, Cuba. JoJazz es la abreviatura de Jovenes Jazzistas pero también es un juego de palabras (joyas). Es más un concurso  que un festival y, por lo tanto, tipicamente experimenta poca presencia de extranjeros, pero es un evento fascinante porque gran parte del joven talento emergente del Jazz de Cuba pasa por este evento en el camino a cosas más grandes y mejores. Puede leer la convocatoria oficial para concursantes aquí (haz clic en el enlace) - se explica la estructura de la competencia en detalle. También puedes ver algunas escenas de JoJazz del año pasado, a lo que asistí, aquí, aquí, aquí y aquí.

Wed, 18 Oct 2017 02:56:53 +0000
Leonel Limonta and "Voy por ti" Leonel Limonta

ENGLISH: Azúcar Negra's tour agent announced at Facebook that today, Leonel Limonta "El Poeta de la Timba" and director of Azucar Negra, began recording the rhythm section, horns and coros of the song "Voy por ti",  which will be the theme song of an event Limonta is organizing to help the victims of the disaster caused by Hurricane Irma in Cuba. You may recall that in 2008 Limonta also took action and recorded "Así Somos" after Cuba was hit with two hurricanes. "Voy por ti" will include the participation of leading Cuban artists. Among those who have already confirmed their participation in the project are Samuel Formell, Hayla Mompié, Tania Pantoja, Waldo Mendoza, the singers of Anacaona, Dayana La Reguetonera, and Marcos d Alma. Still to confirm are the singers of Los Van Van, Dayan from Pupy y Los Que Son Son, Vania Borges, Osdalgia, Ricardo Amaray and the Rodriguez brothers of Manolito Simonet y Su Trabuco. As the project moves forward, Limonta hopes that more artists will join this worthy cause. All the details about the event, including date and time and venue will be coming soon so stay tuned. 

ESPAÑOL: La agente internacional de Azúcar Negra anunció en Facebook que hoy, Leonel Limonta "El Poeta de la Timba" y el director de Azucar Negra, comenzó a grabar la base rítmica, los metales y los coros de la canción "Voy por ti", que será el tema de un gran evento que Limonta está organizando para ayudar a las damnificados del desastre causado por el huracán Irma en Cuba. Puede recordar que en 2008 Limonta también tomó medidas y grabó "Así Somos" después de que Cuba fue golpeada con dos huracanes. "Voy por ti" incluirá la participación de destacados artistas cubanos. Entre los que ya confirmaron su participación en el proyecto están Samuel Formell, Hayla Mompié, Tania Pantoja, Waldo Mendoza, los cantantes de Anacaona, Dayana La Reguetonera y Marcos d Alma. Aún quedan por confirmar los cantantes de Los Van Van, Dayan de Pupy y Los Que Son Son, Vania Borges, Osdalgia, Ricardo Amaray y los hermanos Rodríguez de Manolito Simonet y Su Trabuco. A medida que avanza el proyecto, Limonta espera que más artistas se unirán a esta valiosa causa. Todos los detalles sobre el evento, incluso la fecha, la hora y el lugar estarán próximos, así que estad atentos.

Tue, 17 Oct 2017 19:01:25 +0000
Cuban Events This Weekend in California ENGLISH:  With of the terrible news in California from the fires, it's nice to be able to post some good news for Californians. With some well-planned logistics you can see Yeni on Friday and Elito y Su Charangón with Mayito Rivera on Saturday.

ESPAÑOL: Con la terrible noticia en California de los incendios, es bueno poder publicar buenas noticias para los californianos. Con la logística bien planificada puedes ver a Yeni el viernes y a Elito y Su Charangón con Mayito Rivera el sábado.

Yeni Valdés

ENGLISH: The San Diego International Cuban Dance Congress will take place this week, October 19 - 22. On October 20th Yeni Valdés will perform with her band. Doors open at 10pm. Tickets from the full congress pass, to party pass to concert tickets for Yeni's show are available at the following link.

ESPAÑOL: San Diego International Cuban Dance Congress se llevará a cabo esta semana, del 19 al 22 de octubre. El 20 de octubre, Yeni Valdés cantará con su orquesta. Las puertas se abren a las 10 pm. Las entradas desde el pase del congreso completo, al pase de fiesta hasta las entradas para el concierto de Yeni están disponibles en el siguiente enlace.

Elito Revé y Su Charangón

ENGLISH: The San Francisco Bay Area Cuban Festival is underway and this weekend October 21st at Roccapulco you can see Elito Revé y Su Charangón and Mayito Rivera. It has been confirmed that the members of the Charangón have ther visas now. This is a concert you don't want to miss! Get your tickets here.

ESPAÑOL: San Francisco Bay Area Cuban Festival está en marcha y este fin de semana 21 de octubre en Roccapulco puedes ver a Elito Revé y Su Charangón y Mayito Rivera. Se ha confirmado que ahora los miembros del Charangón tienen la visa. ¡Este es un concierto que no quieres perder! Compra tu entrada aquí.

Tue, 17 Oct 2017 10:23:20 +0000
Yasser Ramos & 9 Milimetros 3rd Anniversary Yasser Ramos y 9 Milímetros Tour

ENGLISH: Today Yasser Ramos & 9 Milímetros celebrate their third anniversary with a mega-concert at Salón Rosado de la Tropical. They have invited many other artists including Papucho y Manana Club, Maikel Dinza, Azúcar Negra, El Niño, Mandy Cantero, Los 4, and PMM. Yasser has promised to present some new songs as well as having some gifts for the audience. 

The band will be touring Europe in early 2018 to present their first CD "Ni antes, ni después". Stay tuned as the concert dates become available. Yasser & 9 Milímetros are also busy working on new material under the musical direction of Nachito Jr. It will be exciting to see what the combination of Yasser and Nachito Jr. brings to the sello of the band. 

If you haven't yet read the interview with Yasser from July 2017, click here. Below is the most recent official video release by the band, "El Artista" - one of the hits from the new album. 

ESPAÑOL: Hoy, Yasser Ramos y 9 Milímetros celebran su tercer aniversario con un mega concierto en el Salón Rosado de la Tropical. Han invitado a muchos otros artistas incluyendo a Papucho y Manana Club, Maikel Dinza, Azúcar Negra, El Niño, Mandy Cantero, Los 4 y PMM. Yasser ha prometido presentar algunas canciones nuevas, así como tener algunos regalos para el público.

La banda estará de gira por Europa a principios de 2018 para presentar su primer CD "Ni antes, ni después". Estén atentos a medida que las fechas del concierto estén disponibles. Yasser & 9 Milímetros también están sacando nuevo material bajo la dirección musical de Nachito Jr. Será emocionante ver lo que la combinación de Yasser y Nachito Jr. aporta al sello de la banda.

Si aún no ha leído la entrevista con Yasser desde julio de 2017, haga clic aquí. A continuación les dejo con el video oficial más reciente de la banda, "El Artista", uno de los éxitos del nuevo álbum.

Sun, 15 Oct 2017 14:15:27 +0000
OMAR SOSA US CONCERTS Omar Sosa is touring the US with his Quarteto Afrocubano from October 11-17 with stops in Detroit, Albuqueque, Las Vegas, Berkeley and Washington. You can see the full schedule at the omarsosa.com tour page. 

Omar has  also been working on a new project, Creole Spirits, and is using crowdfunding for at least part of the project,   You can learn more in a couple of videos on their indiegogo page

Bay area residents are reminded of the Pablo Menéndez & Mezcla special concert and film premier event at the Brava Theater on Saturday, October 14.   See our original post here. 

Alejandro Falcón's project Alejandro Falcon y Cubadentro is working on an exciting new recording expected to come out in a few months.      Here is a taste of things to come:

Wed, 11 Oct 2017 01:55:08 +0000
Yeni Valdés in Miami Friday, Oct. 13

Yeni Valdés - among the most imitated Cuban vocalists since Celia Cruz - was the first woman in two of Cuba's greatest bands - NG La Banda and Los Van Van, singing with the latter for 16 years. She now lives in Santa Cruz, California with her husband, Erick Barbería, a batá master who played with the legendary Papo Angarica and a multi-talented timbero equally at home with lead vocals and all the percussion instruments. They'll be playing in a star studded show produced by DJ Asho and featuring Timbalive, DJ Walt Digz, DJ Melao and DJ Danis la Clave next Friday, October 13th. Here's are links for venue information and tickets. And here's the press release in downloadable format.

Erick Barbería

DJ Asho

DJ Walt Digz

Sun, 08 Oct 2017 06:53:51 +0000
New Tirso Duarte Instructional Youtubes Tirso is doing a whole series of educational timba piano videos on youtube!

There are nine of these so far. And here's my old video on Tirso and Charanga Habanera:

[Kevin Moore]

Fri, 06 Oct 2017 06:39:25 +0000

Pablo Menéndez & Mezcla
  just arrived in the United States for some special concerts

1. Friday, October 6 at 7:30pm, Pablo Menéndez & Mezcla are perfoming a free concert at the Bates Recital Hall at The University of Texas at Austin, Texas.  Complete details are at the Bates Recital Hall Event Page 

2. On Saturday, October 14, the Brava Theater Center is presenting a concert by Pablo Menéndez & Mezcla hosted by Chuy Varela of KCSM with special guests John Santos, Barbara Dane, John Calloway, Greg Landau, Camilo Landau and others.  The concert will by preceded by the new documentary So Near, So Far, by the award-winning Cuban director Lourdes Prieto and L.A. Chicago David Sandoval.  This documentary is about the life of Pablo Menéndez, Mezcla's leader.  Complete details and tickets can be found at the Brava.org website. 

Incidentally, if you never obtained their 2015 release Pure Mezcla (Direct from Cuba -Live at Yoshi's) - you can still purchase the digital release with special extras on Latinpulsemusic.com

Fri, 06 Oct 2017 01:47:02 +0000
TIMBA THIS WEEK There is a lot going on this week in addition to the regular concert schedule in Havana. First up, Leonel Limonta & Azúcar Negra will hold a press conference today at Casa de la Música Miramar for the release of their excellent new CD "Tonada pa'l bailador". They will also give a concert at CDLM Miramar on Saturday, October 7th.

Azucar Negra Press Conference 2018

This is Azúcar Negra's 7th album and as the rightly claims, it is a brilliant album for the dancers.  You can find the album at the usual digital retailers and streaming sites. "Tonada pa'l bailador" contains 14 tracks and a full review will be coming shortly.

Track list:
Tonada pa'l bailador
Cuando pienso en ti
De fiesta en fiesta
Retomando el son
Por qué me miras así
Mi chica se rebela
La Habana está de fiesta
Tonada pa'l bailador feat. Alexander Abreu
Agua caliente
El tequila feat. El Micha
Pa' que se entere La Habana
Yo necesito de ti feat. Luna Manzanares
Suave, rico y despacito
Maltratando la tela

Havana D'Primera 10th anniversary

Congratulations to Alexander Abreu & Havana D'Primera who celebrated their 10th anniversary yesterday. They will hold two special concerts this weekend: Saturday the 7th at Karl Marx Theater with surprise guests and Sunday the 8th at Salón Rosado de la Tropical. Their European Tour begins October 12th in Moscow and they will follow up with a national Cuban tour.

Unlike most young bands, Havana D'Primera didn't have a period of "finding themselves" but burst fully-developed on the timba scene. This was in part due to the fact that many of them had already worked together for years in Issac Delgado's band. Alexander's lyrics also made the Havana D'Primera stand out from the masses. It didn't take long for them to become one of the most popular bands both inside and outside of Cuba. During their first decade, Havana D'Primera has released three studio CDs all of which have been at the top of the timba charts and even done well among regular salseros. Still one of Cuba's greatest trumpeters, Alexander is today also highly sought after for collaborations as a vocalist. 

We cannot fail to mention that today is José Luis Cortés "El Tosco"'s birthday. Where would Cuban music be today without NG La Banda? I shudder to imagine. So Happy Birthday El Tosco and thank you for your role in making our music and dance obsession possible.

El Tosco

And across the pond over here in Europe, Maykel Blanco & su Salsa Mayor begin their European Tour tonight in Paris. Click here for concert dates. Here is a recent live clip of the band performing in La Guayabera in Alamar, Havana, Cuba.  

Thu, 05 Oct 2017 17:43:08 +0000
New Casa de la Música in Vedado Casa del la Música de PlazaPhoto courtesy of Giraldo Piloto

ENGLISH: On August 20th 2017 a new cultural center was inaugurated in Vedado at 31 & 2. What could be more auspicious than a new Casa de la Música in the neighborhood known as "La Timba"? Unlike the other CDLM, the entry fee is reported to be 8 CUC for Cubans and 15 CUC for foreigners. So far the concert schedule is not showing up at Suenacubano, but I know that Giraldo Piloto y Klímax played there recently and it was Piloto that was kind enough to send us a photo of the new building. In addition to the Casa de la Música, the new cultural center includes a piano bar, a public library, a bookstore, art rooms and a store among other things. Below is a short report from EGREM's YouTube page.

ESPAÑOL: El 20 de agosto de 2017 se inauguró un nuevo centro cultural en el Vedado a 31 y 2. ¿Qué podría ser más auspicioso que una nueva Casa de la Música en el barrio conocido como La Timba? A diferencia de las otras CDLM, la entrada es de 8 CUC para cubanos y 15 CUC para extranjeros. Hasta ahora el calendario de conciertos no está apareciendo en Suenacubano, pero sé que Giraldo Piloto y Klímax tocaban allí recientemente y fue Piloto quien tuvo la amabilidad de enviarnos una foto del nuevo edificio. Además de la Casa de la Música, el nuevo centro cultural incluye un piano bar, una biblioteca pública, una librería, salas de arte y una tienda entre otras cosas. A continuación se presenta un breve informe de la página de YouTube de EGREM.

Sat, 30 Sep 2017 14:36:21 +0000
HAVANA RHYTHM AND DANCE FESTIVAL 2018 Fiesta del Tambor 2018

ENGLISH: The XVII Edition of the International “Havana Rhythm and Dance Festival" Guillermo Barreto in Memoriam will take place in Havana from March 6 - 11, 2018. As always the festival will include performances by many of Cuba's most popular bands and dance companies as well as competitions in percussion, casino dance, and rumba dance. Masters classes will also be offered in music and dance, including customized classes for groups or individuals. The competitions are open to all ages and both Cubans and international musicians and dancers. If you're interested in competing or would like to attend classes, click here for contact information as well as more detailed information about the event. As the date approaches we'll update with the complete festival program. And I leave you with a new video by Giraldo Piloto & Klímax, below.

ESPAÑOL: La XVII Edición del festival internacional "Fiesta Del Tambor" Guillermo Barreto in Memoriam tendrá lugar en La Habana del 6 al 11 de marzo de 2018. Como siempre el festival incluirá actuaciones de muchas de las orquestas y compañías de baile más populares de Cuba, así como concursos de percusión, y bailes de casino y rumba. Se ofrecerán clases de música y baile, incluyendo clases personalizadas para grupos o individuales. Los concursos son abiertos a todas las edades y tanto para cubanos como para músicos y bailarines extranjeros. Si estás interesado en competir o quieres asistir a clases, haz clic aquí para la información de contacto, así como información más detallada sobre el evento. En cuanto se acerca la fecha vamos a actualizar la página con el programa completo del festival. Y les dejo con un estreno de Giraldo Piloto & Klímax.

Fri, 29 Sep 2017 18:42:53 +0000
Cuban Music Nominees Add Lift To The 2017 Latin Grammys® Aside from the total domination of the Best Traditional Tropical Album category (all the entries are from Cuban artists), there is some very interesting Cuban music representation this year among the 2017 Latin Grammy® nominees. Congratulations to all the nominees! Felicidades a todos los nominados. 

Palabras Manuales - DANAY SUAREZ**

** Danay Suarez Fernandez is a Cuban R&B and rap singer. She has gained attention in Europe, mainly in France. She got her start in the music industry in 2007 with a cold call to Cuban fusion king X-Alfonso. Her work with X-Alfonso led to her discovery a few years later by English DJ and record label owner Gilles Peterson. [source: wikipedia] **

Desde que estamos juntos - DESCEMBER BUENO


Palabras Manuales - DANAY SUAREZ


ADN - ALAÍN PÉREZ ( más información sobre Alaín aquí )
Isidro Infante Presenta... Cuba Y Puerto Rico, Un Abrazo Musical Salsero - Varios artistas**
** Isidro Infante producer in collaboration with BIS MUSIC

Albita - ALBITA
Cuba Sobre Cuerda - BABALÚ QUINTETO

Lo único constante - ALEX CUBA

Presione aquí para nuestra reseña de RAÍZ - Septeto Satiaguero. Raíz - EL SEPTETO SANTIAGUERO - 2017 Latin  Grammy(R) - BEST TRADITIONAL TROPICAL ALBUM - MEJOR ÁLBUM TROPICAL TRADICIONAL



Wed, 27 Sep 2017 07:35:42 +0000
SJ Jazz Gallery 2 Part 2 covers the groups Tom photographed on Sunday, August 13, 2017. The groups include Jazz by 5, Manny Martínez y La Rebeldia, Lili Hernández Orchestra Featuring Calixto Oviedo, Daymé Arocena and Bay Area Salsa All-Stars Featuring Jimmy Bosch.

Sun, 24 Sep 2017 16:57:46 +0000
Alain Perez - ADN Official Video

Alaín Pérez has just uploaded the official video to the title track from the ADN album. Very nice video, excellent song - check it out!

Sat, 23 Sep 2017 16:24:40 +0000

Los Van Van in Montreal
Los Van Van will perform a single concert in Canada tonight at Rialto in Montreal. Don't miss them if you are in Quebec. The megaconcert that was planned for September 30th with Orquesta Revé at Ciudad Deportivo has been postponed until December 1st - weather conditions permitting.

Los Van Van realizarán un solo concierto en Canadá esta noche en Rialto en Montreal. No te lo pierdas si estás en Quebec. El megaconcierto que se programó para el 30 de septiembre con Orquesta Revé en Ciudad Deportivo se ha pospuesto hasta el 1 de diciembre, si las condiciones meteorológicas lo permiten.

Cuba Salsa Fest Lima

Cuba Salsa Fest @Lawn Tennis Tonight
Tonight there is a major concert at Clun Lawn Tennis in Lima celebrating the 29th anniversary of La Charanga Habanera, also featuring Elito Revé y su Charangón, Bamboleo and Pedrito Calvo. 

Esta noche hay un concierto importante en el Club Lawn Tennis en Lima celebrando el 29 aniversario de La Charanga Habanera, también con Elito Revé y su Charangón, Bamboleo y Pedrito Calvo.

Sat, 23 Sep 2017 06:20:01 +0000
Tom's SJ Jazz Photos, Part 1                                                  Angélique Kidjo and Pedríto Martínez

Monterey Jazz was tremendous - those photos coming soon. Here's the first gallery from San José Jazz Summerfest.

Tue, 19 Sep 2017 03:41:00 +0000
PRIMERA LINEA POSTPONED TO NOVEMBER ENGLISH: Our hearts are with everyone affected by Hurricane Irma and Hurricane Harvey.   Cuba was hit hard by Irma, and Primera Linea, which was to take place this week (see our post of July 4), has been postponed to November 27-30, 2017.  You can see more information and get updates here
ESPAÑOL:  Nuestros corazones están con todos los afectados por el huracán Irma y el huracán Harvey. Cuba fue duramente golpeada por Irma, y  Primera Linea, que iba a tener lugar esta semana (vea nuestro puesto del 4 de julio), se ha pospuesta al 27-30 de noviembre de 2017. Más informacion y actualizaciones están disponibles aquí.


Louisville, Kentucky:  Louisville has a growing Cuban-American musical colony and community, and The Clifton Roots, Jazz and Heritage Festival is presenting local favorite Cosa Seria, led and powered by some very talented Cuban conservatory graduates, on Thursday, September 21, as well as  with pianist Elio Villafranca on Friday, September 22.  More information and tickets are available on the Clifton Center website

Baltimore:  Chuchito Valdés is performing in quartet at An die Musik LIVE! in Baltimore, Maryland on Friday, Sept. 22 at 8pm and 9pm.
The rest of the quartet for these performances includes Rafael Monteagudo on drums, Steve sachse on bass and Julio Matta on Conga. This writer has heard Rafael and Steve with Chuchito in Chicago - this should be excellent. More details and tickets are available on the An die Musik LIVE! website. 

Pittsburgh, Pennsylvania:  
Albertico Lescay,
one of the leading lights of Cuba's Nu Jazz movement, has been spending enough time in and around Pittsburgh during his visit (which ends next month) that I won't be shocked if that city starts showing up as a locale of serious interest to fans of Cuban Jazz within a few short years - he has engaged in an ongoing musical dialogue with several progressive Jazz musicians there (including with members of the Afro Yaqui Music Collective, which fuses Jazz and indigenous music).  His next performance in Pittsburgh is on Monday, September 25 at the Frick Fine Arts Building Auditorium at the University of Pittsburgh, and he is presenting the music of Formas with the musicians he has been collaborating with here.     This concert is free and open to the public, and there is a Facebook event page

Sun, 17 Sep 2017 10:03:09 +0000
Monterey Jazz This Weekend! First, tomorrow night Pedrito Martínez joins Gonzalo Rubalcaba at SF Jazz at 7:30 p.m.

This year's Monterey Jazz.has an amazing lineup. The Pedrito Martínez Group plays Saturday at 8:45 at Dizzy's Den and Pedrito also plays Friday in a tribute to Dizzy Gillespie, and Sunday with Angélique Kidjo on the arena stage. PMG absolutely shredded it at SJ Jazz - don't miss it.

 From PMG's 2012 Monterey Jazz performance 

                         Pedrito Martínez Group at this summer's San José Jazz Festival

Pedrito with Angélique Kidjo at San José Jazz Festival

Pedrito with Gonzalo Rubalcaba at last year's SF JAZZ performance

Wed, 13 Sep 2017 19:48:19 +0000
Events of Interest in Miami, New York and Palm Springs Miami, Florida, Saturday, September 9:
Sintesis, one of Cuba's most important Afrocuban Fusion groups,  will be performing at Copper Fest at the Museum of Contemporary Art, 770 Northeast 125th Street, North Miami, Florida..  They are the last of four bands and the festival and are scheduled for 9pm.   Degnis Bofill, one of Cuba's most impressive young percussionists (and a 2016 JoJazz winner as a soloist) will be on tour with them.  More details about Copper Fest can be found on the Copper Fest web page

New York, Saturday, September 9:
Albertico Lescay will be playing with Arturo O'Farrill and Blitz  at the 4th Annual Music on Southern Blvd Festival (Southern Boulevard and 163rd St, NYC)  at 12:30 in the afternoon.  More information is available at the Casita Maria website.  This is an excellent opportunity to hear Albertico,  one of Cuba's rising young Jazz and NuJazz  artists who is visiting a few cities in the Eastern US.  He has been collaborating with a few groups while here, and one hopes that we will eventually be able to see his ensemble, Formas, perform in the United States. 
As for Arturo O'Farrill, he has been doing a lot of impressive work both in the studio and on stage with musicians from Cuba and may now have the most extensive current resume of such projects among Jazz musicians in the US.

Palm Springs, California, Saturday, October 14:
Most of Chuchito Valdes' recent outings in the US have been with a trio,  this is an opportunity to hear him with percussionists Calixto Oviedo and Luis Conte as well as Diego Figueirdo, Carol Welsman and Geraldo Aguillon.   More information and tickets can be found at tickets.psmuseum.org.

Chuchito Valdés, incidentally, will soon release a new album, Sueño que te beso, in collaboration with Juan Poch.  More on this in the future.

Tue, 05 Sep 2017 23:02:16 +0000

For followers of Cuba's  Fusion scene,  Sintesis, founded in 1976, needs no introduction.   They have been one of the most important groups performing Afrocuban Fusion there for decades. They are currently still doing performances in their 40th Anniversary tour, which sadly only includes a couple of dates in the US.  One of those is Friday, August 25, at 8:30pm at the Ford Theatres in Los Angeles.   An extra reason to go see this if you can is that they are bringing percussionist Degnis Bofill with them.  Degnis is one of the most impressive young percussionists in Cuba today (and that is saying a LOT).  He won first place in Solistas Mayores at JoJazz in Havana last year AND 3rd place in Composition.  I have seen him perform with a few groups already,  and he has elevated whatever he was in so far.  Not only do you get to help Sintesis celebrate 40 years of excellence, you'll also get a glimpse of part of Cuba's percussion future. 

Also on the bill is Cuban-born violinist Dayren Santamaria and her band Made in Cuba.  Dayren plays in Los Angeles with several excellent groups.  


Tue, 22 Aug 2017 15:53:52 +0000

ENGLISH: Bill Tilford's shortwave radio program, From the Isle of Music, will have Feliciano Arango, Albertico Lescay and Gizelxanath Rodríguez as special guests along with their music on the next episode.   This program can be heard as follows:

1. For Eastern Europe but audible well beyond the target area in all directions with 100Kw, Sunday 1500-1600 UTC on SpaceLine, 9400 KHz, from Kostinbrod, Bulgaria (1800-1900 MSK)
2. For the Americas and parts of Europe, Tuesday 0000-0100 UTC on WBCQ, 7490 KHz from Monticello, ME, USA (Monday 8-9PM EDT in the US)
3 & 4. For Europe and sometimes beyond, Tuesday 1900-2000 UTC and Saturday 1200-1300 UTC on Channel 292, 6070 KHz from Rohrbach, Germany.
From the Isle of Music is not available for listening on demand but some broadcasts can be heard online during the time of the broadcast using Web SDRs or the WBCQ website  WBCQ.COM (ONLY during the broadcast) if you are not receiving the radio signal.

Soon after, there will be a review of the new album by Los Hermanos Arango, The Arangos World, on this website, along with some additional material that Bill recorded with the Arango family in Cuba that did not air on the program. 

ESPAÑOL: El programa radial en onda corta de Bill Tilford, From the Isle of Music, ofrece como invitados especiales a Feliciano Arango, Albertico Lescay y Gizelxanath Rodríguez con su música en el episodio siguiente.   Se puede escuchar el programa:

1. Para Europa del Este pero audible más allá de la zona objetiva en todas las direcciones con 100Kw, domingo 1500-1600 UTC en SpaceLine, 9400 KHz, desde Kostinbrod, Bulgaria (1800-1900 MSK)
2. Para las Américas y partes de Europa, martes 0000-0100 UTC en WBCQ, 7490 KHz desde Monticello, ME, EE.UU. (lunes 8-9PM EDT en los EE.UU.)
3 y 4. Para Europa y a veces más allá, martes 1900-2000 UTC y sábado 1200-1300 UTC en Channel 292, 6070 KHz desde Rohrbach, Alemania.
From the Isle of Music no está disponible para escuchar en demanda, pero algunas emisiones pueden ser escuchadas en línea durante la hora de la emisión usando Web SDRs o el sitio web de WBCQ, WBCQ.COM  (SOLAMENTE durante la emisión) si Uds no están recibiendo la señal via radio. 

Publicaremos despues una reseña del nuevo álbum de Los Hermanos Arango, The Arangos World, en este sitio juntos con material adicional que Bill grabo con la familia Arango en Cuba y no incluyó en la emision