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Cuba based rap duo, Zona Franka, blends traditional rhythms with the grit and swagger of hip-hop and rap vocal phrasings. Their clever shout choruses create instant tropical dance classics using their unique self-titled "changui con flow" style.

Sin Clave No Hay Na

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Sunday, 17 May 2020, 08:28 AM

New CD Review: El Viaje (Zule Guerra)

Nueva reseña de CD: El Viaje (Zule Guerra)

ENGLISH:  This writer confesses to having been delinquent in publishing CD reviews of late due to a very significant expansion of his activities in radio (those activities are, however,  at least presenting many of the same artists and their albums). After listening to Zule Guerra's new release, El Viaje, he was specially inspired to find a moment to write even though it is technically "out of turn", no small feat given the quantity of excellent albums issued during the past year. In time he hopes to return to all those who have been waiting very patiently for their opportunity. 
You can read the review of El Viaje in English here. 

 Este escritor confiesa haberse  retrasado mucho en la publicación de reseñas de CD en los últimos tiempos debido a una expansión muy significativa de sus actividades en la radio (sin embargo, al menos tales actividades presentan muchos de los mismos artistas y sus álbumes). Después de escuchar el nuevo lanzamiento de Zule Guerra, El Viaje, se inspiró especialmente para encontrar un momento para escribir a pesar de que técnicamente está "fuera de turno", no es poca cosa dada la cantidad de excelentes álbumes emitidos durante el año pasado. Con el tiempo, espera volver con todos aquellos que han estado esperando pacientemente sus oportunidades. 
Puede leer la reseña de El Viaje en español aquí.

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Sunday, 10 May 2020, 03:10 PM

Streaming Cuba Advances Online Presence of Cuban Music

Streaming Cuba avanza presencia en linea de la música cubana

ENGLISH:  Sometimes good things emerge from bad times. A couple of months ago, we mentioned that Streamingcuba, a collaborative effort  working with several entities in the music industry in Cuba, was bringing live miniature concerts and other events online via Facebook.  It has also begun to significantly expand the use of Skype, and this writer had the pleasure of being one of many participants in a Skype presentation of several albums entered in Cubadisco. 
You can see a video of that session, which presented five albums released by EGREM, at
Going forward, there will be several more mini-concerts, and every Friday afternoon at 2pm Habana time, you will also be able to watch a presentation of more albums entered in Cubadisco 2020 at the Facebook Page of Streamingcuba,

ESPAÑOL: A veces surgen cosas buenas de los malos tiempos. Hace un par de meses, mencionamos que Streamingcuba, un esfuerzo de colaboración que trabaja con varias entidades en la industria de la música en Cuba, traía conciertos en miniatura en vivo y otros eventos en línea a través de Facebook. También ha comenzado a expandir significativamente el uso de Skype, y este escritor tuvo el placer de ser uno de los muchos participantes en una presentación via Skype de varios álbumes inscritos en Cubadisco. 
Puede ver un video de esa sesión, que presentó cinco álbumes lanzados por EGREM, en
En el futuro, habrá varios mini-conciertos más, y cada viernes por la tarde a las 2 p.m., hora de La Habana, también podrá ver  presentaciónes de más álbumes inscritos en Cubadisco 2020 en la página de Facebook de Streamingcuba,

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Sunday, 29 March 2020, 05:31 AM


English:  As these lines are being written, much of the world is under restrictions on public gatherings due to the COVID-19 pandemic. This is affecting musicians everywhere regardless of the type of music that they play since live performance is a much more important income source than recordings, and Cuba is no exception. Festivals and tours have been canceled or postponed, and performance spaces are closed. We encourage you to support your favorite musicians wherever they are and whatever they play, but this being a website dedicated to Cuban music, we wanted to take a moment to mention some things you can do to enjoy and be supportive of that music specifically.
1.  Some musicians in Cuba are using Facebook Live to share live performances online.  More virtual concerts are appearing, some of which are connected to operations like Streaming Cuba. These vary in length from a song or two to nearly an hour. This writer's advice: spend more time enjoying these and less time obsessing about the latest disease statistics.  Internet is still relatively expensive within Cuba so another way you can help the musicians directly is offer to send them telephone or Nauta time via services like 
2.  More Cuban recordings than ever are available in online stores like Amazon or Itunes in addition to Spotify, Deezer and Youtube.  With the departure of tourists from Cuba and the cancellations of tours during the pandemic, the music industry there is suffering  greatly along with the rest of the economy, If you want to help Cuba's music industry and your favorite artists in these times, now is the time to buy the album when you can rather than merely listen for free. 
3.  If you are a radio host, now is the time to be proactive about airing new recordings - the tours that were going to help introduce those to the world have vanished.   Radio can't replace those, but it can help alleviate the problem.
4. If you live outside of Cuba, don't forget the musicians playing this music in your country of residence.  In addition to the immediate loss of income for all of them, the loss of key tours increases the challenges for the career trajectories of rising groups.  An example that this writer has seen personally is that of Kiki Valera y su Son Cubano, whose new recording Vivencias en clave cubana has received excellent critical, popular and radio reactions, and they were about to begin a promising tour launch with the SxSW Festival plus a series of ancillary performances and subsequent dates in other cities.  Thanks to COVID-19, they are now scrambling to find Plan Bs to stay in front of the public, Plan B being mostly videos as in many cities, even virtual concerts are now difficult if not impossible.  Hopefully they will still have a successful forward path, but one can only wonder what life might be like for them  and for many other rising artists  now had the pandemic not intervened. 
We may not be able to share physical space right now, but we CAN connect virtually.  Never forget that.  We are only as alone as we choose to be. 
We invite your comments.

: a medida que se escriben estas líneas, gran parte del mundo está bajo restricciones en las reuniones públicas debido a la pandemia de COVID-19. Se está afectando a los músicos en todas partes, independientemente del tipo de música que tocan, ya que la presentación en vivo es una fuente de ingresos mucho más importante que las grabaciones, y Cuba no es la excepción. Se han cancelado o pospuesto festivales y giras, y los espacios de actuación están cerrados. Lo alentamos a que apoye a sus músicos favoritos donde sea que estén y lo que sea que toquen, pero al ser un sitio web dedicado a la música cubana, queríamos tomarnos un momento para mencionar algunas cosas que puede hacer para disfrutar y apoyar  esa música especificamente.
1. Algunos músicos en Cuba están usando Facebook Live para compartir presentaciones en vivo en línea. Están apareciendo más conciertos virtuales, algunos de los cuales están conectados a operaciones como Streaming Cuba. Se varían en duración de una canción o dos hasta casi una hora. Consejo de este escritor: pase más tiempo disfrutando de ellos y menos tiempo obsesionándose con las últimas estadísticas de enfermedades. Internet sigue siendo relativamente costoso dentro de Cuba, por lo que otra forma de ayudar a los músicos directamente es ofreciéndoles enviarles tiempo telefónico o en Nauta a través de servicios como
2. Más grabaciones cubanas que nunca están disponibles en tiendas en línea como Amazon o Itunes, además de Spotify, Deezer y Youtube. Con la salida de turistas de Cuba y la cancelación de giras durante la pandemia, la industria de la música allí está sufriendo mucho junto con el resto de la economía. Si desea ayudar a la industria de la música de Cuba y sus artistas favoritos en estos tiempos, ahora es el momento de comprar el álbum cuando puede en lugar de simplemente escucharlo gratis.
3. Si usted es un locutor de radio, ahora es el momento de ser proactivo para emitir nuevas grabaciones: las giras que ayudarían a presentarlas al mundo han desaparecido. La radio no puede reemplazarlos, pero sí puede ayudar a aliviar el problema.
4. Si vive fuera de Cuba, no olvidas a los músicos que tocan esta música en su país de residencia. Además de la pérdida inmediata de ingresos para todos ellos, la pérdida de conciertos claves aumenta los desafíos para las trayectorias profesionales de los grupos en ascenso. Un ejemplo que este escritor ha visto personalmente es el caso de Kiki Valera y su Son Cubano, cuya nueva grabación Vivencias en clave cubana ha recibido excelentes reacciones críticas, populares y de radio, y estaban a punto de comenzar un prometedor lanzamiento de gira con el Festival SxSW más una serie de presentaciones auxiliares y fechas posteriores en otras ciudades. Gracias a COVID-19, ahora están luchando para adivinar el Plan B para mantenerse frente al público, el Plan B probablemente es principalmente videos porque en muchas ciudades, incluso los conciertos virtuales ahora son difíciles, si no imposibles. Esperemos que sigan teniendo un camino hacia adelante exitoso, pero uno solo puede preguntarse cómo sería la vida para ellos y para muchos otros artistas emergentes si la pandemia no hubiera intervenido.
Es posible que no podamos compartir espacio físico en este momento, pero SI PODEMOS conectarnos virtualmente. Nunca lo olvida. Solo estamos tan solos como elegimos estar.
Invitamos sus comentarios.

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Thursday, 12 March 2020, 04:16 PM





ENGLISH: Yes, I know, a lot of authorities want you to stay indoors right now, but this is a rare opportunity to see Alaín Pérez live in the United States.  His resume is massive - his own bands, Habana Abierta, Jerry González in Spain, Paco de Lucia to name but a few - and in addition to being an excellent bassist, vocalist and bandleader he is also a supremely entertaining showman.  Since returning to Cuba from Spain a few years ago, he has been setting concert halls on fire there, and he will be in a setting in the United States where the concert will be produced well.  He will be backed by the Julio Montalvo Orchestra. If you are withing driving distance of Miami, you should see this. 
Jorge Luis Pacheco is an excellent pianist and is also very much worth seeing.  He has the mixed blessing of coming from an island that has produced so many but also does excellent shows.  

Time/Date:  Saturday, March 14 8-11 p.m. (doors open at 7 p.m.)
Where:  Miami Dade County Auditorium, 2901 W. Flagler, Miami
Tickets available through Ticketmaster and at the Miami Dade County Auditorium  box office
For more information, visit Fundarte's Website

ESPAÑOL: Sí, lo sé, muchas autoridades quieren que se quede en casa ahora mismo, pero es una rara oportunidad de ver a Alaín Pérez en vivo en los Estados Unidos. Su currículum es enorme: sus propias bandas, Habana Abierta, Jerry González en España, Paco de Lucía, por nombrar solo algunas, y además de ser un excelente bajista, vocalista y director de bandas, también es un showman sumamente entretenido. Desde que regresó a Cuba desde España hace unos años, ha estado incendiando salas de conciertos allí, y estará en un escenario en los Estados Unidos donde el concierto se producirá bien. Estará respaldado por la Orquesta de Julio Montalvo. Si se encuentra a poca distancia en automóvil de Miami, debería ver esto.
Jorge Luis Pacheco es un excelente pianista y también vale la pena ver. Él tiene la bendición mixta de venir de una isla que ha producido tantos pero también hace excelentes espectáculos.

Hora / fecha: sábado 14 de marzo 8-11 p.m. (puertas abiertas a las 7 p.m.)
Dónde: Auditorio del condado de Miami Dade, 2901 W. Flagler, Miami
Boletos disponibles a través de Ticketmaster y en la taquilla del Auditorio del Condado de Miami Dade
Para obtener más información, visite el sitio web de Fundarte


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